Nogle amerikanske Roundup-sagsøgere klager over at underskrive Bayer-forligsaftaler; $ 160,000 gennemsnitlig udbetaling øjet

Trykke E-mail Del Tweet

Klagere i den amerikanske Roundup-retssag begynder at lære detaljerne i, hvad Bayer AGs bilæggelse af kræftkrav på 10 milliarder dollars faktisk betyder for dem individuelt, og nogle kan ikke lide det, de ser.

Bavarian sagde i slutningen af ​​juni det havde forhandlet forlig med flere større sagsøgeres advokatfirmaer i en aftale, der effektivt ville lukke hovedparten af ​​mere end 100,000 verserende krav mod Monsanto, som blev købt af Bayer i 2018. Klagerne i retssagen hævder, at de udviklede ikke-Hodgkin-lymfom fra eksponering for Monsantos Roundup og andre herbicider fremstillet med et kemikalie kaldet glyphosat, og at Monsanto dækkede risiciene.

Mens handlen oprindeligt virkede som en god nyhed for sagsøgerne - nogle, der har kæmpet i årevis med kræftbehandling og andre, der sagsøgte på vegne af afdøde ægtefæller - finder mange, at de kunne ende med lidt eller ingen penge afhængigt af en række faktorer. Advokatfirmaerne kunne dog lægge hundreder af millioner dollars i lommen.

”Det er en sejr for advokatfirmaerne og et slag i ansigtet på de skadede” sagde en sagsøger, der ikke ønskede at blive navngivet.

Klagerne får at vide, at de i de næste par uger skal beslutte, om de vil acceptere bosættelserne, selvom de ikke ved, hvor meget de personligt får betalt før meget senere. Alle forligsaftaler beordrer sagsøgerne til ikke at tale offentligt om detaljerne og true dem med sanktioner, hvis de diskuterer forligene med andre end "nærmeste familiemedlemmer" eller en finansiel rådgiver.

Dette har vred nogle, der siger, at de overvejer at afvise bosættelserne til fordel for at søge andre advokatfirmaer til at håndtere deres krav. Denne reporter har gennemgået dokumenter sendt til flere sagsøgere.

For dem der er enige, kunne betalinger foretages så tidligt som i februar, selvom processen med at betale alle sagsøgerne forventes at strække sig et år eller mere. Kommunikation sendt fra advokatfirmaer til deres Roundup-klienter skitserer både den proces, som hver kræftramte person skal igennem for at opnå en økonomisk udbetaling, og hvad disse udbetalinger kan udgøre. Betingelserne for tilbudene varierer fra advokatfirma til advokatfirma, hvilket betyder, at sagsøgere med samme placering kan ende med meget forskellige individuelle forlig.

En af de stærkere tilbud ser ud til at være en, der forhandles af Miller-firmaet, og selv det er skuffende for nogle af firmaets kunder. I kommunikation til klienter sagde firmaet, at det var i stand til at forhandle omkring 849 millioner dollars fra Bayer til at dække krav fra mere end 5,000 Roundup-klienter. Virksomheden estimerer den gennemsnitlige bruttoafviklingsværdi for hver sagsøger til ca. $ 160,000. Dette bruttobeløb reduceres yderligere ved fradrag af advokatsalærer og omkostninger.

Selvom advokatgebyrer kan variere fra firma til sagsøger, opkræver mange i Roundup-retssager 30-40 procent i beredskabsgebyrer.

For at være berettiget til forliget skal sagsøgerne have lægejournaler, der understøtter diagnosen af ​​visse typer ikke-Hodgkin-lymfom og være i stand til at vise, at de blev udsat mindst et år før deres diagnose.

Miller-firmaet har været i spidsen for Roundup-retssagen siden starten og afsløret mange af de fordømmende interne Monsanto-dokumenter, der hjalp med at vinde alle tre Roundup-retssager, der er afholdt til dato. Miller Firm håndterede to af disse retssager og bragte advokater fra Los Angeles-firmaet Baum Hedlund Aristei & Goldman til at hjælpe med sagen om  Dewayne “Lee” Johnson efter Miller Firm-grundlægger Mike Miller blev hårdt såret i en ulykke lige før retssagen. De to firmaer arbejdede desuden sammen for at vinde sagen om mand-og-kone sagsøgere, Alva og Alberta Pilliod. Johnson blev tildelt $ 289 millioner, og Pilliods blev tildelt mere end $ 2 milliarder, selvom dommerne i begge tilfælde sænkede priserne.

Tidligere denne måned anlagde en appelret i Californien afviste Monsantos indsats at omstøde Johnson-dommen, idet der blev fastslået, at der var ”rigelige” beviser for, at Roundup-produkter forårsagede Johnsons kræft, men reducerede Johnsons pris til 20.5 millioner dollars. I de to andre domme mod Monsanto verseres der stadig appeller.

Scoring sagsøgere

For at bestemme, hvor meget hver sagsøger modtager fra forliget med Bayer, scorer en tredjepartsadministrator hver enkelt ved hjælp af faktorer, der inkluderer typen af ​​ikke-Hodgkin lymfom, som hver sagsøger udviklede; sagsøgerens alder ved diagnosen sværhedsgraden af ​​personens kræft og omfanget af behandlingen, de har gennemgået andre risikofaktorer og mængden af ​​eksponering, de havde for Monsanto-herbicider.

Et element i forliget, der fangede mange sagsøgere, var at lære, at de, der i sidste ende modtager penge fra Bayer, bliver nødt til at bruge deres midler til at betale tilbage en del af omkostningerne ved deres kræftbehandling, der var dækket af Medicare eller privat forsikring. Med nogle kræftbehandlinger, der løber ind i hundreder af tusinder og endda millioner af dollars, kan det hurtigt slette en sagsøgers udbetaling. Advokatfirmaerne stiller op tredjepartsentreprenører, der vil forhandle med forsikringsudbydere for at søge rabat refusion, har sagsøgerne fået at vide. Typisk i denne form for massevoldstvister kan disse medicinske panterettigheder reduceres væsentligt, sagde advokatfirmaerne.

I et aspekt af den aftale, som sagsøgerne hilser velkommen, vil forligene være struktureret til at undgå skattepligt ifølge de oplysninger, der gives til sagsøgerne.

Risici ved ikke at afregne

Advokatfirmaerne skal få et flertal af deres sagsøgere til at acceptere vilkårene for bosættelserne for at de kan fortsætte. Ifølge oplysningerne til sagsøgerne ønskes forlig nu på grund af en række risici forbundet med at fortsætte med at forfølge yderligere forsøg. Blandt de identificerede risici:

  • Bayer har truet med at anmode om konkurs, og hvis virksomheden tog den rute, ville afvikling af Roundup-krav tage meget længere tid og sandsynligvis i sidste ende resultere i langt færre penge for sagsøgere.
  • Miljøstyrelsen (EPA) udsendte et brev sidste august fortalte Monsanto, at agenturet ikke vil tillade en kræftadvarsel om Roundup. Det hjælper Monsantos fremtidige chancer for at sejre i retten.
  • Covid-relaterede domstolsforsinkelser betyder, at yderligere Roundup-retssager er usandsynlige i et år eller mere.

Det er ikke usædvanligt, at sagsøgere i massesøgende retssager går skuffet væk selv med tilsyneladende store bosættelser, der er forhandlet om deres sager. 2019-bogen “Mass Tort Deals: Baggrundsforhandlinger i multidistriktssager”Af Elizabeth Chamblee Burch, Fuller E. Callaway-formand for lov ved University of Georgia, anfører, at en mangel på kontrol og balance i massevoldstvister gavner næsten alle involverede undtagen sagsøgerne.

Burch nævner som et eksempel retssager over syre-refluksmedicinen Propulsid og sagde, at hun fandt, at af de 6,012 sagsøgere, der gik ind i forligsprogrammet, modtog kun 37 i sidste ende nogen penge. Resten modtog ingen udbetalinger, men havde allerede aftalt at afvise deres retssager som en betingelse for at gå ind i forligsprogrammet. Disse 37 sagsøgere modtog tilsammen lidt mere end $ 6.5 millioner (i gennemsnit ca. 175,000 dollars hver), mens de førende advokatfirmaer for sagsøgerne modtog 27 millioner dollars, ifølge Burch,

Ved at udelukke, hvad de enkelte sagsøgere måske eller måske ikke går væk med, sagde nogle juridiske observatører tæt på Roundup-retssagen, at et større godt er opnået med Monsantos eksponering af virksomheders forseelser.

Blandt de beviser, der er fremkommet gennem retssagerne, er interne Monsanto-dokumenter, der viser, at virksomheden konstruerede udgivelsen af ​​videnskabelige artikler, der fejlagtigt syntes at være oprettet udelukkende af uafhængige forskere; finansiering af og samarbejde med frontgrupper, der blev brugt til at forsøge at miskreditere forskere, der rapporterede om skade med Monsantos herbicider; og samarbejde med visse embedsmænd inden for Environmental Protection Agency (EPA) for at beskytte og fremme Monsantos holdning om, at dets produkter ikke var kræftfremkaldende.

Flere lande rundt om i verden såvel som lokale regeringer og skoledistrikter er flyttet for at forbyde glyphosatherbicider og / eller andre pesticider på grund af afsløringerne af Roundup-retssager.

(Historien dukkede først op i Miljømæssige sundhedsnyheder.)