Bayers plan for å avgjøre fremtidige Roundup kreftpåstander møter bred motstand

Skrive ut E-post Del Tweet

Dusinvis av amerikanske advokatfirmaer har dannet en koalisjon for å bekjempe nye 2 milliarder dollar forliksforslag av Monsanto-eier Bayer AG som har som mål å inneholde selskapets pågående ansvar knyttet til påstander om at Roundup-herbicider forårsaker en type kreft kjent som non-Hodgkin lymfom (NHL).

Forliket er utformet for å kompensere mennesker som har blitt utsatt for Roundup-produkter og enten allerede har NHL eller kan utvikle NHL i fremtiden, men som ennå ikke har tatt skritt for å inngi søksmål.

Den lille gruppen advokater som legger planen sammen med Bayer, sier at den vil "redde liv" og gi betydelige fordeler for mennesker som tror at de utviklet kreft ved eksponering for selskapets herbicidprodukter.

Men mange advokater som kritiserer planen, sier at hvis den blir godkjent, vil den gi et farlig presedens for andre typer søksmål som involverer et stort antall mennesker som er skadet av produkter eller praksis fra mektige selskaper.

"Dette er ikke retningen vi vil at sivile rettssystemet skal gå," sa advokat Gerald Singleton, hvis firma har sluttet seg til mer enn 60 andre advokatfirmaer for å motsette seg Bayers plan. "Det er ikke noe scenario der dette er bra for saksøkerne."

Bayers forliksplan ble arkivert for den amerikanske distriktsretten for det nordlige distriktet i California 3. februar, og må godkjennes av den amerikanske distriktsdommeren Vince Chhabria for å bli effektiv. En tidligere oppgjørsplan som ble levert i fjor var hånet av Chhabria og deretter trukket tilbake. Dommeren har hatt tilsyn med den føderale rettssaken med multidistrikt Roundup som involverer tusenvis av saksøkere fra hele USA.

Svarene til oppgjørsplanen forfaller 3. mars, og en høring om saken er satt til 31. mars.

En viktig bekymring er at nåværende Roundup-brukere som kan utvikle kreft og ønsker å saksøke i fremtiden, automatisk vil være underlagt vilkårene i klassesettingen med mindre de offisielt velger bort oppgjøret innen en bestemt tidsperiode. En av vilkårene de ville være underlagt ville forhindre dem i å søke straffeskade i fremtidig søksmål.

Disse vilkårene og andre som er lagt opp er helt urettferdige overfor gårdsarbeidere og andre som forventes å utvikle kreft i fremtiden fra eksponering for selskapets herbicidprodukter, ifølge Singleton. Planen kommer Bayer til gode og gir “blodpenger” til de fire advokatfirmaene som jobbet med Bayer for å utforme planen, sa han.

De firmaene som jobber med Bayer for å utarbeide og administrere planen, vil motta foreslåtte 170 millioner dollar hvis planen trer i kraft.

Elizabeth Cabraser, en av advokatene som utformet det nye foreslåtte forliket, sa at kritikken ikke er en rettferdig beskrivelse av forliket. I sannhet sa hun at planen "gir betydelige og presserende behov for oppsøkende, utdanning, tilgang til helsetjenester og kompensasjonsfordeler" for mennesker som har blitt utsatt for Monsantos Roundup-herbicider, men som ennå ikke har utviklet ikke-Hodgkin-lymfom (NHL).

"Vi søker godkjennelse av dette oppgjøret fordi det vil redde liv og forbedre livskvaliteten gjennom tidlig diagnose, hjelpe mennesker ... informere dem og øke bevisstheten om koblingen mellom Roundup og NHL ..." sa hun.

En talsmann for Bayer svarte ikke på en anmodning om kommentar.

Det nye foreslåtte oppgjøret er rettet mot fremtidige saker og er atskilt fra de 11 milliarder dollar Bayer har øremerket for å avgjøre eksisterende amerikanske Roundup kreftkrav. Menneskene som er berørt av klasseforlikningsforslaget, er bare personer som har blitt utsatt for Roundup, men som ennå ikke er i rettssaker og ikke har tatt noen skritt mot noen rettssaker.

Bayer har slitt med å finne ut hvordan man kan få slutt på Roundup kreftstvister siden kjøpet av Monsanto i 2018. Selskapet mistet alle de tre rettssakene som ble holdt til dags dato, og tapte de tidlige klagerundene som forsøkte å oppheve tapene.

Juryer i hver av forsøkene fant ikke bare at Monsanto glyfosatbaserte herbicider forårsake kreft, men også at Monsanto brukte flere tiår på å skjule risikoen.

Selv om det foreslåtte forliket sier at det "adresserer de fire bekymringene som domstolen reiste angående det forrige, tilbaketrukne forliket," sa Singleton og andre advokater som var involvert i opposisjonen at det nye forliksforslaget er like ille som det første.

I tillegg til bekymringene for at klassemedlemmer ikke ville ha rett til å kreve krav på straffeskade, motsetter kritikerne seg også mot den fire år lange "stillstand" -perioden som blokkerer innleveringen av nye søksmål. Kritikerne sier også at planen for å varsle folk om klassesettingen ikke er tilstrekkelig. Enkeltpersoner vil ha 150 dager etter meldingen om å "velge bort" klassen. Hvis de ikke velger bort, er de automatisk i klassen.

Kritikere motsetter seg også den foreslåtte dannelsen av et vitenskapspanel som vil fungere som en "veiledningspost" for en "utvidelse av kompensasjonsmuligheter i fremtiden" og for å gi bevis om kreftfremkallende virkning - eller ikke - av Bayers ugressmidler. Gitt Monsantos dokumenterte historie om å manipulere vitenskapelige funn, ville vitenskapspanelarbeidet være mistenkelig, sa Singleton.

Den opprinnelige bosettingsperioden vil vare i minst fire år og kan forlenges etter den perioden. Hvis Bayer velger å ikke fortsette kompensasjonsfondet etter den første oppgjørsperioden, vil det betale ytterligere 200 millioner dollar som en "sluttbetaling" i kompensasjonsfondet, heter det i oppgjørssammendraget.

“Betydelig kompensasjon” tilbys

Advokatfirmaene som utarbeidet avtalen med Bayer sa i sin innlevering til retten at forliket er strukturert for å gi potensielle fremtidige saksøkere "det som mest tjener deres interesser", inkludert en mulighet for "betydelig kompensasjon" hvis de utvikler ikke-Hodgkin lymfom. .

Planen krever at det opprettes et kompensasjonsfond for å tildele priser på mellom $ 10,000 og $ 200,000 per individuelt klassemedlem. “Accelerated Payment Awards” på $ 5,000 vil være tilgjengelig på en rask basis, og krever bare en eksponering og diagnose.

Disse menneskene som først ble utsatt for Roundup-produkter minst 12 måneder før diagnosen, ville være kvalifisert for priser. Tildelinger på mer enn $ 200,000 1 kan utdeles for "ekstraordinære omstendigheter." De kvalifiserte klassemedlemmene som fikk diagnosen NHL før 2015. januar 10,000, ville ikke motta priser mer enn $ XNUMX, etter planen. 

Forliket vil gi gratis juridisk rådgivning og gi "støtte for å hjelpe klassemedlemmene i å navigere, registrere og søke om bosettingsfordeler."

I tillegg heter det i forslaget at forliket skal finansiere medisinsk og vitenskapelig forskning i diagnostisering og behandling av NHL.

Spesielt står det i planen at ingen vil miste retten til å saksøke med mindre de velger å akseptere kompensasjon fra kompensasjonsfondet, og ingen trenger å ta det valget før det enkelte klassemedlemmet får diagnosen NHL. De ville ikke være i stand til å søke straffeskade, men kunne søke annen erstatning.

“Alle klassemedlemmer som ikke fremsetter krav og godtar individuell kompensasjon, beholder sin rett til å saksøke Monsanto for kompenserende skader på enhver juridisk teori, inkludert personskade, bedrageri, uriktig fremstilling, uaktsomhet, falsk skjul, uaktsom uriktig fremstilling, brudd på garantien, falsk reklame , og brudd på lov om forbruker eller urettferdig og villedende handlinger eller praksis, ”heter det i planen.

For å varsle folk om gruppesøksforliket, ville meldinger sendes / sendes til 266,000 41,000 gårder, bedrifter og organisasjoner og myndighetsenheter der selskapets ugressmidler kunne ha blitt brukt, samt til 2,700 mennesker som har ikke-Hodgkin lymfom og bedt om å motta informasjon om sykdommen deres. I tillegg vil plakater bli sendt til XNUMX butikker som ber dem om å legge ut kunngjøringer om gruppesøksforliket.

Som en del av det foreslåtte oppgjøret sa Bayer at det ville søke tillatelse fra Environmental Protection Agency (EPA) til å legge til informasjon på etikettene til dets glyfosatbaserte produkter som Roundup som vil gi lenker til tilgang til vitenskapelige studier og annen informasjon om glyfosat. sikkerhet. Men kritikere sier at det ikke er tilstrekkelig å tilby lenker til et nettsted, og Bayer må gi en rett advarsel om kreftrisiko på ugressdrepende produkter.

Det foreslåtte gruppesøksforliket truer med å berøre "hundretusener eller til og med millioner" av mennesker som har blitt utsatt for Roundup og "reiser" unike "og dype spørsmål" under den amerikanske grunnloven, ifølge en rettsarkivering i opposisjon til Bayer-planen laget av saksøkernes advokat Elizabeth Graham.

Graham sa til retten at hvis planen blir godkjent, kan den ha en "dramatisk effekt ikke bare på denne rettssaken, men på fremtiden for massevoldsrettssaker."

Svarte bønder

 National Black Farmers Association (NBFA) veide inn saken på onsdag og sendte inn en lang arkivering med Chhabrias domstol som sier at en "betydelig andel" av sine mer enn 100,000 XNUMX medlemmer "har blitt utsatt for og potensielt skadet av Roundup, og dets aktive ingrediens glyfosat."

Mange av bøndene har allerede utviklet ikke-Hodgkins lymfom de skylder på Roundup-bruk, og "en enda større andel frykter at de snart vil utvikle symptomer," heter det i NBFA-arkivering.

NBFA ønsker å se Roundup-produkter fjernet fra handel eller andre endringer gjort for å beskytte bønder, opplyser arkivering.

NBFAs bekymringer må behandles av domstolen, særlig da Bayer ser ut til å "avgjøre en gruppesøksmål med et sett advokater som tilsynelatende representerer fremtidige interesser til alle bønder som har blitt utsatt for Roundup, men som ennå ikke har utviklet seg kreftene det forårsaker. ”

Søksmål i Australia

Da Bayer arbeider for å få slutt på Roundup-rettssaker i USA, har selskapet også å gjøre med lignende krav fra bønder og andre i Australia. En gruppesøksmål mot Monsanto er i gang, og den viktigste saksøkeren John Fenton, som søkte Roundup som en del av gårdsarbeidet. Fenton ble diagnostisert med ikke-Hodgkin lymfom i 2008.

En rekke viktige datoer er etablert: Monsanto har frist til 1. mars til å levere funndokumenter til saksøkernes advokater, og 4. juni er fristen for utveksling av ekspertbevis. Partene skal inngå mekling innen 30. juli, og hvis ingenting blir løst, vil saken gå for retten i mars 2022.

Fenton sa at mens han ville "elske muligheten" til å gå for retten og fortelle historien sin, håper han megling vil løse saken. Jeg tror konsensus begynner å endre seg takket være det som har skjedd i USA. Bønder er mer bevisste, og jeg tror de tar flere forholdsregler enn de pleide å gjøre.

Fenton sa at han håper at Bayer til slutt vil sette en advarsel på Monsantos glyfosatherbicider.

"I det minste med en advarsel kan brukeren bestemme seg for hvilket personlig verneutstyr de velger å bruke."