拜耳的集体诉讼和解计划引起广泛的愤慨,反对派

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(10月12日更新,以包括将法官的聆讯推迟至XNUMX月XNUMX日的命令)

超过90家律师事务所和160多名律师已通知联邦法院法官,负责监督美国农达公司的诉讼,他们反对孟山都公司所有者拜耳公司2亿美元的和解方案,以解决该公司预期由被诊断为患有癌症的人带来的未来索赔孟山都的除草剂产品。

最近几天,已向加利福尼亚州北部地区的美国地方法院提出了对该计划的九项异议和四份法庭之诉状,使文斯·贾布里亚法官(Vince Chhabria)得知了这一消息。 反对程度 到拟议的班级和解方案。 Chhabria一直在所谓的“多区域诉讼”(MDL)中监督数千起Roundup癌症诉讼。

周一,国家审判律师(NTL) 参加反对派 代表其14,000名成员。 该组织在向法院提交的文件中表示,他们反对异议,“拟议中的和解方案严重危害拟议阶级中数以百万计的人诉诸司法,将阻止孟山都的受害者追究其责任,并将在许多方面奖励孟山都。”

该组织在提交的文件中重申担心,如果拜耳提出的和解方案获得批准,它将在未来无关的案件中为原告树立危险的先例:“这将伤害被提议的集体成员,而不是帮助他们。 这种和解还为其他公司侵权行为人提供了站不住脚的模板,以避免他们的行为承担适当的责任和后果……拟议的集体和解不是“司法系统”的工作方式,因此,这种和解永远都不应获得批准。”

2亿美元的拟议和解方案 拜耳专门针对未来案件,与专门用于解决人们声称因暴露于孟山都的除草剂而发展为非霍奇金淋巴瘤(NHL)的人们提出的现有索赔要求分开的11亿美元。 受集体和解提议影响的人是已经接触了Roundup产品并且已经拥有NHL或将来可能发展NHL,但尚未采取措施提起诉讼的个人。

无惩罚性赔偿

评论家认为,拜耳计划的关键问题之一是,如果每个人都没有主动选择退出,则符合潜在原告标准的每个人都将自动成为该类别的一部分,并受其规定的约束。拜耳在发出班级成立通知后的150天内上课。 评论家说,提出的通知还不够。 此外,该计划还剥夺了那些甚至可能没有选择参加集体的人的权利,如果他们提起诉讼,则有权寻求惩罚性赔偿。

另一个引起批评的规定是拟议的四年“停滞”期,该阶段阻碍了新诉讼的提起。

评论家还反对提议成立一个科学小组,作为“将补偿方案扩展到未来”的“指南”,并提供有关拜耳除草剂是否致癌的证据。

最初的解决期将至少持续四年,并且可以在此之后延长。 和解摘要指出,如果拜耳选择在最初的和解期后不再继续使用赔偿基金,它将向赔偿基金额外支付200亿美元作为“期末付款”。

努力寻找解决方案

自2018年收购孟山都以来,拜耳一直在努力寻找如何结束Roundup癌症诉讼的公司。该公司输掉了迄今举行的所有三项审判,并且输掉了试图推翻审判损失的早期上诉。

在这三项审判中,陪审团不仅发现孟山都的 草甘膦基除草剂 如农达会致癌,也使孟山都花了数十年的时间掩盖了风险。

将拜耳计划与该计划放在一起的一小组律师表示,该计划将“挽救生命”,并将为那些认为自己因接触该公司的除草剂产品而患上癌症的人们提供“实质性利益”。

但是,该批律师将因与拜耳(Bayer)一起执行拟议计划而获得170亿美元的收入,批评家们说,这一事实污染了他们的参与和客观性。 评论家指出,在此之前,没有参与与拜耳一起提出集体诉讼计划的律师在广泛的Roundup诉讼中积极代表任何原告。

在其中一份异议文件中,律师要求驳回拟议中的和解协议 写道:

“拟议的和解方案遭到那些最熟悉涉及Roundup之类危险产品案件的诉讼的人的反对,因为他们认识到,这项提议将使Monsanto和班级律师受益,而使Roundup所遭受的数百万人受惠。

“尽管此次综合调查MDL已经进行了四年多,并且其他综合调查案件也已经在州法院进行了诉讼,但这种精心设计的集体诉讼解决方案的推动力并不是来自处理综合调查案件并认为可以采用其他方法解决问题的律师。解决这些问题至关重要。 取而代之的是,和解背后的律师,当然是律师,而不是围捕农奴的受害者,是集体诉讼律师,他们试图对所有接触围捕农奴的人施加自己的看法,以换取巨额费用。

“但是在这里,更大的赢家将是孟山都公司,它将获得集体成员长达四年的诉讼延期,他们还将失去寻求惩罚性赔偿的权利,并且对科学小组的设想不当感到不满。 作为交换,班级成员将被分配到另一种补偿系统中,该系统具有适度的支付,增加的复杂性和较高的资格障碍。”

寻求延误

拜耳的和解计划已于3月XNUMX日提交法院,并且必须得到Chhabria法官的批准才能生效。 去年提交的先前的安置计划是 贾布里亚蔑视 然后撤回。

原定于31月XNUMX日举行听证会,但将计划与拜耳合并的律师要求查卜里亚法官 延迟听证会 直到13月XNUMX日,他们以反对派的广度为由指出了他们必须解决的问题。 法官回应说 订单 重置12月XNUMX日的听证会。

律师说:“这些文件总计超过300页,另外还有400页所附的声明和证物,”他们要求更长的时间。 “异议和法庭之友简介提出了许多问题,其中包括和解的总体公平性,对和解的多重宪法攻击和拟议的咨询科学小组,通知程序的技术挑战,对解决方案公平性的攻击。薪酬基金,以及对优势,优越性和阶级(和子阶级)律师的充分性的挑战。”

提交了拟议计划的律师表示,他们可以在听证会之前利用额外的时间“与反对者接触”,以“精简或缩小需要在听证会上辩论的问题。”

死亡继续

在对拜耳拟议的和解方案的争论中,原告继续死亡。 在所谓的“死亡建议”中,原告卡罗莱纳·加雷斯(Carolina Garces)的律师于8月XNUMX日向联邦法院提交了一份通知,告知其委托人已经死亡。

几名患有非霍奇金淋巴瘤的原告 已经死了 自2015年诉讼开始以来。