Bayer-avvecklingen av Roundup-canceranspråk fortfarande uppe i luften

Skriva ut E-post Dela Tweeta

Jurister som valts ut för att lyssna på ett St. Louis-fall där canceroffer mot Monsanto har fått höra att rättegången som skjutits upp på obestämd tid förra veckan skulle kunna återupptas redan nästa måndag, sade en domstols talesman, en indikation på att ansträngningar från Monsanto-ägaren Bayer AG att sluta rikstäckande. tvister om säkerheten för Roundup-herbicider är fortfarande i flöde.

I ett annat tecken på att en överenskommelse ännu inte har säkerställts fortsatte urvalet av juryn i en separat Roundup-cancerstudie - den här i Kalifornien - den här veckan. Försöken i St. Louis och Kalifornien involverar käranden som hävdar att de eller deras nära och kära utvecklade icke-Hodgkin-lymfom på grund av exponering för glyfosatbaserade herbicider tillverkade av Monsanto, inklusive det populära Roundup-varumärket. Tiotusentals käranden gör liknande anspråk i rättegångar inlagda runt om i USA.

Bayer köpte Monsanto i juni 2018 precis som den första rättegången i massskadestridet började. Bayers aktiekurs hamrades efter att en enhällig jury fann att Monsantos herbicider var orsaken till kärandens cancer i det fallet och att Monsanto hade dolt bevis för cancerrisken från allmänheten.

Två ytterligare prövningar resulterade i liknande juryresultat och uppmärksammade världsomspännande mediauppmärksamhet på fördömande interna Monsanto-dokument som visar att företaget bedriver ett antal vilseledande metoder under många decennier för att försvara och skydda lönsamheten för dess herbicider.

Bayer-investerare är angelägna om att företaget ska få ett slut på tvisterna och gå vidare med fler prövningar och den publicitet som alla ger. Aktierna ökade förra veckan när St. Louis-rättegången plötsligt skjöts upp eftersom advokater för de klagande kramade med advokater för Bayer och indikerade att en global förlikning av tvisterna var nära.

Antalet mellan 8 och 10 miljarder dollar har svävts i flera veckor av tvistekällor som en potentiell förlikningssumma för massan av fall som har tuffat Bayer sedan den köpte Monsanto för 63 miljarder dollar.

Bayer har redan förhandlat fram förlikningsvillkor med flera av advokatbyråerna som leder tvisterna, men har inte kunnat nå en överenskommelse med kärandeföretagen i Weitz & Luxenberg och The Miller Firm. Tillsammans representerar de två företagen nära 20,000 XNUMX klagande, vilket gör deras deltagande i en förlikning till en nyckelfaktor för en affär som kommer att blidka investerare, säger källor nära tvisterna.

Källor sa att de två sidorna var ”mycket nära” en affär.

I separata, men relaterade nyheter, The Kellogg Company sade den här veckan att det rörde sig bort från att använda korn som har besprutats med glyfosat strax före skörden som ingredienser i konsumenttilltugg och spannmål. Övningen att använda glyfosat som torkmedel marknadsfördes av Monsanto i flera år som en metod som skulle kunna hjälpa bönderna att torka ut sina grödor innan de skördades, men livsmedelsprovning har visat att praxis ofta lämnar rester av ogräsdödaren i färdiga livsmedel som havregryn.

Kellogg's sa att de "arbetar med våra leverantörer för att avveckla användning av glyfosat som torkmedel före skörd i vår leverantörskedja för vete och havre på våra stora marknader, inklusive USA, i slutet av 2025."

St. Louis Roundup-rättegång uppskjuten när stor uppgörelse dyker upp nära

Skriva ut E-post Dela Tweeta

Uppdatering - Uttalande från Bayer: ”Parterna har nått en överenskommelse om att fortsätta Wade-ärendet i Missouri Circuit Court för St. Louis. Fortsättningen är avsedd att ge utrymme för parterna att fortsätta medlingsprocessen i god tro i regi av Ken Feinberg och undvika de distraktioner som kan uppstå vid prövningar. Medan Bayer är konstruktivt engagerad i medlingsprocessen finns det inget omfattande avtal just nu. Det finns inte heller någon säkerhet eller tidsplan för en omfattande resolution. ”

Den efterlängtade öppnandet av vad som skulle ha varit en fjärde Roundup-cancerstudie skjöts upp på obestämd tid på fredag ​​bland förlikningsförhandlingar mellan Monsantos ägare Bayer AG och advokater som representerar tusentals människor som hävdar att deras cancer orsakades av exponering för Monsantos glyfosatbaserade herbicider.

St. Louis City Circuit Court Judge Elizabeth Hogan utfärdade ett beslut om att endast "orsaken fortsatte." Beställningen kom efter att ledande advokater från kärandeföretagen i New York-baserade Weitz & Luxenberg och The Miller Firm i Virginia lämnade Hogans rättssal oväntat strax innan inledande uttalanden skulle börja på morgonen fredag. Källor nära de juridiska grupperna sa initialt att inledningsuttalanden skjuts tillbaka till tidigt på eftermiddagen för att ge tid för att se om kärandens advokater och advokater för Bayer kunde slutföra en resolution som skulle lösa tiotusentals rättegångar. Men tidigt på eftermiddagen avbröts förfarandet och det spekulerades allmänt i att en överenskommelse hade uppnåtts.

Antalet mellan 8 och 10 miljarder dollar har flödats i flera veckor av tvistekällor som en potentiell förlikningssumma för massan av fall som har tuffat Bayer sedan den köpte Monsanto i juni 2018 för 63 miljarder dollar. Bolagets aktiekurser har sjunkit kraftigt av upprepade försöksförluster och stora jurytilldelningar mot företaget i de tre prövningarna som hittills hållits.

Många fler prövningar skulle hållas under de närmaste veckorna och månaderna, vilket pressade Bayer att lösa ärendena i tid för att övertyga investerare vid sitt årliga bolagsstämma i april.

Bayers tjänstemän har bekräftat att mer än 42,000 100,000 käranden har väckt talan mot Monsanto. Men rättegångskällor säger att det nu finns mer än XNUMX XNUMX klagande i linje med fordringar, men det nuvarande totala antalet faktiska inlämnade anspråk är oklart.

Weitz-företaget och Miller-företaget tillsammans representerar påståenden från cirka 20,000 XNUMX käranden, enligt källor nära företagen. Mike Miller, som är chef för Miller-företaget, är huvudadvokat i St. Louis-rättegången som hade inletts på fredag.

Miller har varit en framträdande profil i förlikssamtalen med Bayer, eftersom flera andra ledande advokater redan har undertecknat ett avtal med den tyska läkemedelsjätten. Bayer måste kunna uppnå en lösning med en majoritet av de utestående fordringarna för att lugna missnöjda investerare.

Förmedlare Ken Feinberg sa förra veckan att det var oklart om det kunde uppnås en global uppgörelse utan Miller. Miller sökte "vad han tycker är lämplig ersättning", sa Feinberg. USA: s distriktsdomare Vince Chhabria utsåg Feinberg att agera som medlare mellan Bayer och kärandens advokater i maj.

Juryn för St. Louis-rättegången hade redan valts ut och de fyra klagandena och deras familjemedlemmar var närvarande på fredag ​​morgon och stod på den första raden i den lilla rättssalen.

Monsantos advokater lämnade ett bud tidigare på fredagen för att blockera sändningar av rättegången av lokala tv- och radiostationer men domare Hogan dömde mot företaget. Fredagens rättegång skulle ha varit den första som ägde rum i St. Louis-området, där Monsanto hade sitt huvudkontor i mer än 100 år.

De tre första prövningarna gick dåligt för Monsanto och dess tyska ägare Bayer AG som upprörda juryer tilldelas över $ 2.3 miljarder i skadestånd till fyra käranden. Rättegångsdomare sänkte jurypriset till totalt cirka 190 miljoner dollar, och alla överklagas.

Rättegångarna har riktat en allmän strålkastare på intern Monsanto-post  som visade hur Monsanto konstruerade vetenskapliga artiklar som proklamerade säkerheten för sina herbicider som falskt tycktes skapas enbart av oberoende forskare; använde tredje part för att försöka diskreditera forskare som rapporterar skada med glyfosatherbicider; och samarbetade med miljöskyddsmyndighetens tjänstemän för att skydda Monsantos ståndpunkt att dess produkter inte var cancerframkallande.

Dammsugning över media inför Roundup cancerprov

Skriva ut E-post Dela Tweeta

Advokater som representerar de motsatta sidorna av det kommande Monsanto Roundup cancerförsök på grund av öppet fredag ​​i St. Louis krängdes bort från tingshuset på torsdag under spekulationer om att förlikningssamtal mellan kärandens advokater och Monsantos ägare Bayer AG var vid en kritisk tidpunkt.

I avsaknad av advokater utbröt förvirring över mediaåtkomst till rättegångsförhandlingar vid en hastigt kallad utfrågning vid St. Louis City Circuit Court efter att en kontorist för domare Elizabeth Hogan felaktigt informerade journalister att om de planerade att följa rättegången via en live från Courtroom View Network (CVN) skulle de behöva individuellt godkännande från domstolen. Reportrar fick höra att de måste göra en ansökan om en domstolsförhandling om huruvida de kunde titta på liveströmmen som domstolen har gått med på att låta CVN tillhandahålla.

CVN skickade sedan ett meddelande till journalister som varnade dem för att de kan hindras från att helt enkelt se på förfarandet på distans: ”Vi har fått information om att domstolen till synes har ställt ett krav som alla mediamedlemmar som vill kolla på Roundup-videoflöde via CVN måste erhålla specifikt tillstånd från domstolen för att göra det. Vår advokat försöker kontakta domaren ASAP för att lösa detta, och förhoppningsvis kommer det att lösas, ”sade ett e-postmeddelande från CVN till journalister.

Dessutom skulle utfrågningen ta upp frågan om CVN kan ge poolåtkomst till vissa sändningsnyhetsstationer eller inte. Radio- och tv-uttag som vill dela några av förfarandena med sin publik kommer att behöva göra individuella grunder till domaren.

Förhandlingen avbröts eftersom advokater för Bayer, som har invänt mot att sända rättegången, inte var närvarande. Nu ska poolåtkomstfrågan tas upp fredag ​​morgon innan uttalanden inleds i rättegången, sa Gross.

Begränsningarna för att helt enkelt titta på rättegången som tillkännagivits av domarens kontorist visade sig vara felaktiga, enligt domstolens talesman Thom Gross. Det finns dock skarpa gränser för dem som kommer att titta på. Ingen "nedladdning, inspelning, sändning på nytt eller ompostning av innehåll, inklusive skärmdumpar" är tillåten.

Debatten om hur mycket synlighet rättegången kan få har varit en långvarig oro för Bayer eftersom den försöker lösa tiotusentals rättegångar mot sin Monsanto-enhet om Roundup och andra glyfosatbaserade herbicider orsakar icke-Hodgkin-lymfom. Klagandena hävdar dessutom att Monsanto borde ha varnat användare men istället täckt över riskerna med dess ogräsmedel.

Bevis i tre prövningar som hittills avslutats har gett upphov till global upprördhet över Monsantos företagsbeteende, eftersom kärandens advokater har infört interna Monsanto-poster där företagsledare diskuterade ghostwriting vetenskaplig litteratur, i hemlighet distribuerar tredje parter för att diskreditera oberoende forskare och dra nytta av mysiga relationer med tjänstemän vid Naturvårdsverket.

Bayer har sagt att TV-sändning av St. Louis-rättegången kan äventyra dess anställda, inklusive tidigare Monsanto-chefer.

Flera av de klagandes advokatbyråer som ledde den rikstäckande tvisten har gått med på att avbryta eller skjuta upp flera rättegångar, inklusive två som involverade små barn med cancer, som en del av förlikningssamtalet med Bayer.

Bayer hade inte fört hemligheten för sin önskan att lösa massskadestvisterna innan fler rättegångar äger rum. Men en av de största klagomålen innehas av Virginia-advokaten Mike Miller, och Miller har hittills vägrat att skjuta upp rättegångarna för sina kärande, och uppenbarligen ryckte av förlikningserbjudanden. Millers firma tillhandahåller ledande råd för St. Louis-rättegången och en annan i Kalifornien som fortfarande håller på att valas av juryn.

Miller-företaget har flera fler försök som kommer upp för sina klagande.

Insatserna är höga med två Roundup-cancerförsök som inleds bland förlikningssamtal

Skriva ut E-post Dela Tweeta

Det har gått nästan fem år sedan internationella cancerforskare klassificerade en populär ogräsdödande kemikalie som troligen cancerframkallande, nyheter som utlöste en explosion av rättegångar som väckts av cancerpatienter som skyller den tidigare kemitillverkaren Monsanto Co. för deras lidande.

Tiotusentals amerikanska klagande - några advokater som är inblandade i tvisterna säger över 100,000 XNUMX - hävdar Monsantos Roundup-herbicid och andra glyfosatbaserade ogräsdödande orsakade dem att utveckla icke-Hodgkin-lymfom, medan Monsanto tillbringade flera år på att dölja riskerna för konsumenterna.

De tre första prövningarna gick dåligt för Monsanto och dess tyska ägare Bayer AG som upprörda juryer tilldelas över $ 2.3 miljarder i skadestånd till fyra käranden. Rättegångsdomare sänkte jurypriset till totalt cirka 190 miljoner dollar, och alla överklagas.

Två nya rättegångar - en i Kalifornien och en i Missouri - håller nu på att välja juryn. Öppningsförklaringar är planerade till fredagen för Missouri-rättegången, som äger rum i St. Louis, Monsantos tidigare hemstad. Domaren låter i så fall vittnesbörd sändas och sändas av Rättssalen Visa nätverk.

Bayerska har varit desperat att undvika rampljuset för fler försök och få ett slut på sagan som har blundgat läkemedelsjättens marknadsvärde, och utsatt för världen Monsantos interna spelbok för att manipulera vetenskap, media och tillsynsmyndigheter.

Det ser ut som att slutet snart kan komma.

"Detta försök att säkerställa en omfattande lösning av Roundup-fallen har fart", sa medlare Ken Feinberg i en intervju. Han sa att han är "försiktigt optimistisk" för att en "nationell all-in" -lösning av de amerikanska rättegångarna skulle kunna ske inom den kommande veckan eller två. Feinberg utnämndes i maj förra året av den amerikanska distriktsdomaren Vince Chhabria för att underlätta förlikningsprocessen.

Ingen av sidorna vill vänta och se hur överklaganden över rättegångsdomarna spelar ut, enligt Feinberg, och Bayer hoppas ha goda nyheter att rapportera vid sitt årsstämma i april.

"Du kastar tärningarna med de överklagandena", sa Feinberg. "Jag tror inte att någon vill vänta tills dessa överklaganden löses."

I ett nyligen visat tecken på förlikningsförlopp har en rättegång planerad att starta nästa vecka i Kalifornien - Cotton mot Monsanto - skjutits upp. Ett nytt testdatum är nu inställt på juli.

Och på tisdag, Chhabria utfärdat en sträng order påminner båda sidor om behovet av sekretess när förlikningsförhandlingarna fortsätter.

”På medlarens begäran påminns parterna om att förlikningsdiskussioner… är konfidentiella och att domstolen inte kommer att tveka att genomdriva sekretesskravet med sanktioner vid behov,” skrev Chhabria.

Siffror på mellan 8 och 10 miljarder dollar har flyttats av rättstvister, men Feinberg sa att han "inte skulle bekräfta det numret." Vissa analytiker säger att till och med 8 miljarder dollar skulle vara svåra att motivera för Bayer-investerare, och de förväntar sig ett mycket lägre avvecklingsbelopp.

Flera av de kärandes advokatbyråer som var chef för den rikstäckande tvisten har gått med på att avbryta eller skjuta upp flera rättegångar, inklusive två som involverade små barn med cancer, som en del av förlikningssamtalet. Men när de lindrar tillbaka har andra företag tävlat för att underteckna nya käranden, en faktor som komplicerar förlikningssamtal genom att potentiellt späda ut individuella betalningar.

Samtalen har också komplicerats av det faktum att en av de ledande Roundup-tvisterna - Virginia-advokaten Mike Miller, en veteran att ta sig an stora företag i domstol - hittills har vägrat att skjuta upp rättegångar och uppenbarligen ryckte undan förlikningserbjudandena. Millers företag representerar tusentals klagande och ger ledande råd för de två prövningarna som nu pågår.

Miller Firm har varit en kritisk del av teamet som också involverade Baum Hedlund Aristei & Goldman-företaget från Los Angeles som grävde ut interna Monsanto-poster genom upptäckt, med hjälp av bevisen för att uppnå de tre försökssegrarna. Dessa register drev upp en global debatt om Roundup-säkerhet och visade hur Monsanto konstruerade vetenskapliga artiklar som falskt tycktes skapas enbart av oberoende forskare; använde tredje part för att försöka diskreditera forskare som rapporterar skada med glyfosatherbicider; och samarbetade med miljöskyddsmyndighetens tjänstemän för att skydda Monsantos ståndpunkt att dess produkter inte var cancerframkallande.

Några av Millers kunder hejar på honom och hoppas genom att hålla ut Miller kan beordra en större utbetalning för canceranspråken. Andra är rädda för att han skulle kunna minska risken för en stor uppgörelse, särskilt om hans företag tappar en av de nya rättegångarna.

Feinberg sa att det är oklart om en omfattande resolution kan uppnås utan Miller.

"Mike Miller är en mycket, mycket bra advokat," sa Feinberg. Han sa att Miller sökte vad han tycker är lämplig ersättning.

Feinberg sa att det finns många detaljer att träna, inklusive hur en förlikning skulle fördelas till käranden.

En global följd av journalister, konsumenter, forskare och investerare följer utvecklingen noga och väntar på ett resultat som kan påverka åtgärder i många länder för att förbjuda eller begränsa glyfosatherbicidprodukter.

Men de som drabbas mest är de otaliga canceroffren och deras familjemedlemmar som tror att företagsprioritering av vinster framför folkhälsan måste hållas till svars.

Även om vissa klagande framgångsrikt har behandlat sina cancerformer, har andra dött i väntan på en resolution, och andra blir ännu sjukare när varje dag går.

Avräkningspengar kommer inte att läka någon eller ta tillbaka en älskad som har passerat. Men det skulle hjälpa vissa att betala medicinska räkningar, eller täcka högskolekostnader för barn som har tappat en förälder, eller bara möjliggöra ett lättare liv mitt i smärtan som cancer ger.

Det skulle vara mycket bättre om vi inte behövde massrättegångar, advokatteam och år i domstol för att begära ersättning för skador som tillskrivs farliga eller bedrägligt marknadsförda produkter. Det vore mycket bättre att ha ett strikt regleringssystem som skyddade folkhälsan och lagar som straffade företagets bedrägeri.

Det skulle vara mycket bättre om vi bodde i ett land där rättvisa var lättare att uppnå. Fram till dess tittar vi och vi väntar och vi lär oss av fall som Roundup-tvister. Och vi hoppas på bättre.

Lösning i Monsanto Roundup-cancertvister komplicerade av utestående advokat

Skriva ut E-post Dela Tweeta

Vad krävs för att få Mike Miller att bosätta sig? Det är den brådskande frågan eftersom en av de ledande advokaterna i den rikstäckande cancerrättsliga tvister hittills har vägrat att anpassa sig till andra tvister när de går med på att avgöra ärenden för tusentals cancerpatienter som hävdar att deras sjukdomar orsakades av exponering för Monsantos herbicidprodukter. .

Mike Miller, chef för Orange, Virginia-baserade advokatbyrå som bär hans namn, har varit ovillig att acceptera villkoren för förlikningserbjudanden som diskuterades i medlingssamtal mellan Monsantos tyska ägare Bayer AG och ett team av kärandes advokater. Denna motstridighet är en kritisk stickpunkt som stör en upplösning, säger källor nära tvisterna.

Istället lanserar Millers företag två nya prövningar denna månad, inklusive en som startade idag i Contra Costa, Kalifornien, och en som börjar på tisdag i St. Louis, Missouri. Det är möjligt att Miller kan komma överens om en förlikning när som helst och avbryta rättegången. Miller har också en rättegång inställd till februari i USA: s tingsrätt i San Francisco. Det fallet, väckt av cancerpatienten Elaine Stevick, skulle vara den andra rättegången som hålls i federal domstol.

Millers drag att fortsätta pröva ärenden skiljer honom från andra ledande Roundup-kärandes företag, inklusive Baum Hedlund Aristei & Goldman advokatbyrå i Los Angeles och Denver, Colorado-baserade Andrus Wagstaff-firma. Precis som Miller-företaget representerar Baum Hedlund och Andrus Wagstaff flera tusen käranden.

Dessa företag har kommit överens om att avbryta eller skjuta upp flera försök, inklusive två som involverar små barn med cancer, för att underlätta en lösning.

Vissa källor har kopplat ett potentiellt avvecklingsnummer på 8 till 10 miljarder dollar, även om vissa analytiker har sagt att det skulle vara svårt att rättfärdiga för Bayer-investerare, som håller koll på utvecklingen.

Kritiker anklagar Miller för att agera på ett sätt som kan skada tusentals kärandes förmåga att få utbetalningar från Bayer, men anhängare säger att han förespråkar sina kunders intressen och vägrar att acceptera villkor som han tycker är mindre än optimala. Miller är en veteranprocessör som har en lång historia av att ta emot stora företag, inklusive läkemedelsjättar, på grund av påstådda produktrelaterade konsumentskador.

Förmedlare Ken Feinberg sa att det var oklart om det kunde uppnås en global uppgörelse utan Miller.

"Mike Miller har en syn på vad hans ärenden är värda och söker vad han tycker är lämplig ersättning," sa Feinberg. USA: s distriktsdomare Vince Chhabria utsåg Feinberg att fungera som medlare mellan Bayer och kärandens advokater i maj förra året.

Monsanto har förlorat alla tre försöken hålls hittills. Miller Firm hanterade två av dessa rättegångar - förde in Baum Hedlund-advokater för att hjälpa till med fallet  Dewayne “Lee” Johnson (efter att Mike Miller skadades allvarligt i en olycka strax före rättegången) och även i fallet med man-och-fru-klagande, Alva och Alberta Pilliod. Johnson tilldelades 289 miljoner dollar och Pilliods tilldelades mer än 2 miljarder dollar, även om rättegångsdomarna i båda fallen sänkte utmärkelsen. Den andra rättegången som hittills har ägt rum, på anspråk från Edwin Hardeman, hanterades av Andrus Wagstaff-företaget och advokaten Jennifer Moore.

Millers försök att driva nya rättegångar medför flera risker, inklusive det faktum att Monsanto kan råda i ett eller flera av fallen, vilket kan ge hävstång för Bayer i förlikningssamtal. Omvänt, om Miller skulle vinna de prövningar som kunde erbjuda ny hävstång för kärandena att be om mer pengar.

Trycket att lösa sig har varit högre för båda sidor. Komplicerande faktorer inkluderar en ballongflygning av antalet klagomål som undertecknats av advokatbyråer runt om i USA mitt i en eventuell förliknings publicitet. Vissa mediarapporter har kopplat det totala antalet klagande till 80,000 100,000 medan vissa källor har sagt att antalet är över XNUMX XNUMX. En stor del av detta antal återspeglar emellertid käranden som är undertecknade men inte har väckt talan i domstol och vissa som har lämnat in men inte har rättegångsdatum. Varje förlikning skulle nu representera en stor andel av de klagande, men inte troligt alla, sade källor.

Alla fall hävdar att cancer orsakades av exponering för Monsantos glyfosatbaserade herbicider, inklusive det allmänt använda varumärket Roundup. Och alla hävdar att Monsanto visste om och täckte över riskerna.

Bland bevisen som har framkommit genom tvisterna är interna Monsanto-dokument som visar att företaget konstruerade publiceringen av vetenskapliga artiklar som falskt tycktes skapas enbart av oberoende forskare; finansiering av och samarbete med frontgrupper som användes för att försöka diskreditera forskare som rapporterar skada på Monsantos herbicider; och samarbete med vissa tjänstemän inom Naturvårdsverket (EPA) för att skydda och främja Monsantos ståndpunkt att dess produkter inte var cancerframkallande.

I Kalifornien-rättegången som inleddes idag hävdar Kathleen Caballero att hon utvecklat icke-Hodgkin-lymfom efter att ha sprutat Roundup från 1977 till 2018 som en del av sitt arbete i en trädgårds- och landskapsarkitektur och i sin verksamhet på en gård.

I rättegången som startar på tisdag i St. Louis, finns det fyra käranden - Christopher Wade, Glen Ashelman, Bryce Batiste och Ann Meeks.

En tredje rättegång är också inställd för denna månad i Riverside County Superior Court. Det fallet väcktes av Treesa Cotton, en kvinna som diagnostiserades med icke-Hodgkin-lymfom 2015 som hon skyller på exponering för Monsantos Roundup.

Monsanto tappar ansträngningen för att ta sig av St. Louis-försöket som börjar nästa vecka

Skriva ut E-post Dela Tweeta

Monsantos tyska ägare Bayer AG har misslyckats i ansträngningarna att avbryta en Missouri-rättegång på grund av påståenden från cancerpatienter om att Monsantos herbicid orsakade deras sjukdomar och Monsanto gömde riskerna.

I en dom som meddelades på onsdagen, St. Louis City Judge Elizabeth Byrne Hogan från Missouri 22: e Circuit uteslutas att företaget inte hade rätt till en sammanfattande dom i målet Wade mot Monsanto, som är planerad att gå till rättegång tisdag.

Hogan frustrerade ytterligare Monsanto genom att beställa torsdag att rättegången kan spela in ljud och video och sändas till allmänheten. Advokater för Monsanto hade hävdat att rättegången inte borde sändas eftersom publiciteten kan äventyra vittnen och tidigare Monsanto-chefer.

Domare Hogan bestämde att rättegången skulle vara öppen för ljud- och videoinspelning och sändas från början den 21 januari till slutet av rättegången, med flera undantag, inklusive ingen täckning av juryn.

Rättegången kommer att äga rum i St. Louis, den tidigare hemstaden för Monsanto innan företaget förvärvades av Bayer i juni 2018.

Monsanto förlorade de tre första försöken som hittills har ägt rum. I dessa tre prövningar hävdade totalt fyra kärandexponering för företagets glyfosatbaserade herbicider att de utvecklade var och en typer av icke-Hodgkin-lymfom och att Monsanto täckte bevis för riskerna.

Representanter för båda sidor har samarbetat med en domstolsförmedlare sedan i maj för att försöka lösa tvisterna. I takt med att förlikningssamtal har utvecklats har Bayer framgångsrikt förhandlat fram avtal med vissa kärandes advokatbyråer för att skjuta upp och / eller avbryta flera rättegångar, inklusive ett som hade satts igång i St. Louis-området den sista veckan i januari. Bland de fall som hämtats från försöksschemat finns två fall med cancer drabbade barn och ett fall som rör en kvinna som har lidit omfattande försvagning från hennes anfall med icke-Hodgkin lymfom.

Men medan andra företag drar sig tillbaka från rättegångsplaner, har det Virginia-baserade Miller Firm, som är den ledande rådgivaren för gruppen av käranden i Wade-fallet, drivit framåt. Miller Firm har redan två provsegrar under sin bälte efter att ha representerat den första rättegången, Dewayne “Lee” Johnson, och de senaste rättegångarna, Alva och Alberta Pilliod. Den andra rättegången som hittills har ägt rum, på anspråk från Edwin Hardeman, hanterades av två separata företag.

Förutom Wade-ärendet har Miller-företaget en ny rättegång på grund av att starta i Kalifornien som kommer att överlappa med Wade-ärendet om båda fortsätter som planerat.

Flera av de ledande advokatbyråerna som är inblandade i tvisterna slutade ta emot nya klienter för månader sedan, men andra advokater runt om i USA har fortsatt att annonsera och dragit in fler potentiella klagomål. Vissa källor säger att listan över käranden uppgår till mer än 100,000 42,000 personer. Förra året rapporterade Bayer till investerare att listan över klagande i Roundup-tvisterna uppgick till mer än XNUMX XNUMX.

In dom mot Monsantos domare Hogan sköt ner ett urval av argument som hävdats av företagets advokater, inklusive Monsantos upprepade försök att hävda att eftersom miljöskyddsverket (EPA) drar slutsatsen att glyfosat inte är cancerframkallande, finns det en federal rättslig befrielse.

"Svaranden har inte citerat ett enda fall som hävdar att EPA: s regleringssystem förbjuder påståenden som kärandes", sade domare Hogan i sitt beslut. "Varje domstol som presenterar denna fråga har avvisat den."

När det gäller företagets argument att en jury inte borde ha rätt att betala straffskador, sade domaren att det skulle vara en fråga att överväga efter att ha sett bevis som presenterades vid rättegången. Hon skrev: ”Svaranden hävdar att eftersom Roundup har godkänts konsekvent av EPA och andra tillsynsmyndigheter, kan dess uppförande inte betraktas som uppsåtligt, vilselöst eller hänsynslöst som en rättsfråga. Klagandena svarar att de kommer att presentera bevis för Monsantos hänsynslösa bortse från andras säkerhet och avskyvärda och avskyvärda uppförande, vilket har hållits tillräckligt för att lämna in påståendet om straffskadestånd till juryn i andra fall som har prövats. Den tilltalade har inte rätt till en sammanfattande dom om bestraffande skadestånd. ”

St. Louis Monsanto Roundup Trial Uppskjuten, Bayer-bestånd klättrar

Skriva ut E-post Dela Tweeta

En mycket efterlängtad Roundup-cancerförsök som ska börja senare i månaden i St. Louis-området har dragits ur docket, sade en domstolsombud på onsdagen.

Rättegången, som var att sätta en kvinna vid namn Sharlean Gordon mot Roundup-tillverkaren Monsanto Co., skulle starta den 27 januari i St. Louis County och skulle sändas till allmänheten. I synnerhet planerade Gordons advokater att sätta tidigare Monsantos VD Hugh Grant på monter. St. Louis var hem för Monsantos huvudkontor tills företaget köptes av Bayer AG i Tyskland i juni 2018.

Domaren i målet har beordrat att en statskonferens ska ställas in för en månad framöver, säger Christine Bertelson, talesman för St. Louis County Court.

Gordon-rättegången hade redan skjutits upp en gång - den var ursprungligen planerad till augusti. Det är en av flera försök som har skjutits upp under de senaste månaderna då Bayer försöker hitta en lösning på massan av anspråk mot Monsanto av personer som drabbats av icke-Hodgkin-lymfom som de hävdar orsakades av exponering för Monsanto Roundup och annat glyfosat. -baserade ogräsmedel. Bayers tjänstemän har sagt att Monsanto står inför mer än 42,700 XNUMX käranden i USA.

Gordon utvecklade icke-Hodgkin-lymfom efter att ha använt Roundup-herbicider i 25 år vid sin bostad i South Pekin, Illinois, och har lidit omfattande försvagning på grund av sin sjukdom. Gordons styvfar, som också använde Roundup i familjens hem, dog av cancer.  Fallet  härrör faktiskt från ett större ärende som inlämnades i juli 2017 på uppdrag av mer än 75 käranden. Gordon skulle vara den första i den gruppen som gick till rättegång.

Monsanto och Bayer har förnekat att Monsantos herbicider kan orsaka cancer, och hävdar att tvisterna är utan meriter men drivs av giriga kärandes advokater.

Enligt källor nära tvisterna, diskussioner pågår att skjuta upp fler Roundup-cancerförsök, eventuellt inklusive en uppsättning som börjar 21 januari i St. Louis City Court. Advokater för Monsanto och för de klagande i de kommande rättegångarna i januari vägrade att kommentera.

Aktierna i Bayer nådde en 52-veckors högsta nivå och var nära 3 procent på onsdagen. Investerare har drivit företaget för att hitta ett sätt att undvika framtida prövningar och att lösa tvisterna.

I de tre Roundup-cancerförsöken som hittills hölls har enhälliga juryer funnit att exponering för Monsantos herbicider orsakar icke-Hodgkin-lymfom och att företaget täckte riskerna och misslyckades med att varna konsumenterna. De tre juryerna tilldelade totalt fyra käranden mer än 2 miljarder dollar i skadestånd, men rättegången domare i varje fall har minskat priserna signifikant.

Inga skadestånd har ännu betalats eftersom Monsanto överklagar domarna.

Bayers årliga bolagsstämma är inställd till 28 april och analytiker sa att investerare skulle vilja se antingen en lösning av tvisterna vid den tiden, eller åtminstone meningsfulla framsteg i att innehålla ansvaret. Bayers lager tog ett dyk, förlorade miljarder dollar i värde, efter den första juryns dom i augusti 2018, och aktiekurserna förblir deprimerade.

Fler Monsanto Roundup Cancer Trials förväntas skjutas upp

Skriva ut E-post Dela Tweeta

(UPPDATERING 8 januari 2020- På onsdagen bekräftade taleskvinnan för St. Louis County Court Christine Bertelson att en rättegång som startar den 27 januari officiellt har skjutits upp utan att något nytt rättegångsdatum har fastställts. Rättegången var att ställa en kvinna som heter Sharlean Gordon mot Monsanto. )

Diskussioner pågår för att skjuta upp en eller flera efterlängtade Roundup-cancerförsök som ska börja i januari, inklusive försök planerade för St. Louis, den tidigare hemstaden för Roundup-herbicidtillverkaren Monsanto Co., enligt källor nära tvisterna.

Domstolsdockor visar fortfarande rättegångar planerad till senare denna månad i St. Louis och i Kalifornien domstolar, och domstolstjänstemän säger att de fortfarande planerar att rättegångarna ska äga rum på de angivna datumen. Men flera juridiska källor sa att de motsatta sidorna närmade sig avtal som skulle skjuta upp rättegångarna med flera månader, om inte längre. Advokater för Monsanto och för de klagande i de kommande rättegångarna i januari vägrade att kommentera.

Talet om förseningar i rättegången är inte oväntat. Bayer AG, det tyska företaget som köpte Monsanto i juni 2018, förhandlade framgångsrikt om uppskjutande av flera försök som hade ställts in för hösten 2019 efter att ha förlorat vart och ett av de tre prövningar som hittills hölls. Varje involverade klagande som hävdade att deras cancer orsakades av exponering för Roundup och andra Monsanto-glyfosatbaserade herbicider.

Juryerna  fann inte bara att företagets herbicider kan orsaka cancer, utan att Monsanto visste om riskerna och gömde informationen för konsumenterna. Bayer har uppskattat att mer än 42,700 XNUMX personer har gjort anspråk i USA mot Monsanto, som nu är en helägt enhet av Bayer.

Bayer och ett team av kärandes advokater har bedrivit en potentiell tvistlösning som kan uppgå till mer än 8 miljarder dollar, säger de juridiska källorna.

Bayer har varit särskilt orolig för rättegångar planerade för St. Louis, där före detta Monsantos VD Hugh Grant har stämts för att vittna och rättegången mot käranden Sharlean Gordon ska sändas till allmänheten. I de tre tidigare rättegångarna, som alla hölls i Kalifornien, har Monsanto-chefer vittnat genom depositioner och har inte behövt ta ställning inför juryn.

"Rättegångsuppskjutningar är perfekta just nu", säger Tom Claps, analytiker för Susquehanna Financial Group. "Jag tror att det är i allas bästa att hålla sig utanför rättssalen just nu, särskilt när förhandlingarna verkar utvecklas på ett positivt sätt."

Mitt i manövreringen fortsätter fler fall att samlas. Advokater för Monsanto var i domstol på måndag i Independence, Missouri för att fastställa ett schema och rättegångsdatum för en nyligen inlämnad rättegång väckt av en kvinna som lider av icke-Hodgkin-lymfom som hon hävdar att hon utvecklat på grund av sitt bostadsanvändning av Roundup.

Gregory Chernack från Washington, DC-baserade advokatbyrå Hollingsworth, ett av Monsantos långvariga försvarföretag, berättade för domaren i Independence att Monsanto ville att ärendet skulle konsolideras med ungefär 30 andra som övervakades av en annan domare i Kansas City, Mo. Advokater för käranden Sheila Carver motsatte sig förslaget och bad domaren gå vidare och fastställa ett rättegångsdatum. Jackson County Circuit Court Judge Jennifer Phillips bestämde sig för att ge parterna 30 dagar på sig att lämna in motioner i ärendet.

Bayers årliga bolagsstämma är inställd till 28 april och analytiker sa att investerare skulle vilja se antingen en lösning av tvisterna vid den tiden, eller åtminstone meningsfulla framsteg i att innehålla ansvaret. Bayers lager tog ett dyk, förlorade miljarder dollar i värde, efter den första juryns dom i augusti 2018, och aktiekurserna förblir deprimerade.

”Bayers aktie har reagerat negativt på var och en av de tre rättegångsdomarna. Därför vill Bayer inte möta fler negativa rättegångsrubriker från att förlora en ny rättegång, särskilt inte medan den är inblandad i diskussioner om god överenskommelse om förlikning, säger Claps.

Det finns dock flera faktorer som spelar in, inklusive osäkerheten kring resultatet av de överklaganden som väntar för var och en av de tre rättegångarna. Om en överklagande domstol skulle upphäva juryn i Monsantos ansvar skulle det försvaga kärandens förhandlingsstyrka för en global förlikning. Omvänt skulle företagets ställning försvagas om domarnas domar upprätthålls vid överklagande. Men inget beslut förväntas på överklagandena i flera månader till.

I december tog det amerikanska justitiedepartementet det sällsynta steget ingripa i tvisterna till sida med Monsanto och Bayer i överklagandet av en av domarna.

Tidigare VD för Monsanto beordrad att vittna vid Roundup Cancer Trial

Skriva ut E-post Dela Tweeta

Tidigare Monsanto ordförande och VD Hugh Grant kommer att behöva vittna personligen vid en rättegång i St. Louis som är inställd till januari i tvister väckt av en cancerbesvärad kvinna som hävdar att hennes sjukdom orsakades av exponering för företagets Roundup-herbicid och att Monsanto täckte över riskerna istället för att varna konsumenterna .

Grant, som ledde St. Louis-baserade Monsanto från 2003 tills företaget såldes till Bayer AG i Tyskland i juni 2018, och tillbringade totalt 37 år på Monsanto, ställdes av advokater för käranden Sharlean Gordon, att vittna vid en rättegång planerad att börja den 27 januari i St. Louis County Circuit Court.

Gordon-rättegången var ursprungligen planerad till augusti i år men försenades som ett led i ett försök att inleda förlikssamtal mellan Bayer och advokater för tiotusentals klagande som stämmer Monsanto med fordringar som liknar Gordons.

Två andra rättegångar som var inställda på januari, båda vid domstolar i Kalifornien och båda involverade barn som diagnostiserats med cancer nyligen uppskjuten på grund av fortsatta förlikningssamtal.

Bayer uppskattar att det för närvarande finns mer än 42,000 XNUMX klagande som hävdar att exponering för Monsantos Roundup och andra glyfosatbaserade herbicider från Monsanto orsakade dem eller deras nära och kära att utveckla icke-Hodgkin-lymfom.

Grant behövde inte vittna live vid de tre Roundup-cancerförsöken som hittills har ägt rum eftersom de alla hölls i Kalifornien. Men eftersom Grant är bosatt i St. Louis County såg kärandens advokater en möjlighet att få honom personligen på monter.

Advokater för Grant har kämpat mot stämningen och hävdat att han inte är en forskare eller regleringsexpert och att han redan har lämnat information i deponeringsvittnesmål. Grant har också hävdat att han inte skulle behöva vittna för att han planerar att vara utomlands från och med 9 februari.

Men i ett beslut som fattades den 5 december stod en speciell mästare utsedd till Gordons advokater och styrde att Grant inte hade rätt till en order som upphävde stämningen för rättegångsvittnesmål.

"Herr. Grant dök upp för intervjuer på offentlig radio som representerade att Roundup inte är cancerframkallande; i intäktssamtal för investerare svarade Grant personligen att klassificeringen av glyfosat som ett troligt cancerframkallande ämne var ”skräpvetenskap”. 2016 lobbade Mr. Grant personligen EPA-administratören och jordbrukskommitténs ordförande för ämnet glyfosat, ”säger den särskilda befälhavaren.

”Även om Mr. Grant inte har vetenskaplig kunskap som utan tvekan kommer att vara en viktig del av denna stämning, var han VD för Monsanto i 15 år och deltog i presentationer, diskussioner, intervjuer och andra framträdanden för Monsanto som VD där ämnena Roundup och glyfosat förklarades, diskuterades och försvarades, ”sade specialmästaren Thomas Prebil i sitt beslut.

Gordon utvecklade icke-Hodgkin-lymfom efter att ha använt Roundup-herbicider i 25 år vid sin bostad i South Pekin, Illinois, och har lidit omfattande försvagning på grund av sin sjukdom. Gordons styvfar, som också använde Roundup i familjens hem där Gordon bodde i vuxenlivet, dog av cancer.  Fallet  härrör faktiskt från ett större ärende som inlämnades i juli 2017 på uppdrag av mer än 75 käranden. Gordon är den första i gruppen som går till rättegång.

I de tre tidigare prövningarna har enhälliga juryer funnit att exponering för Monsantos herbicider orsakar icke-Hodgkin-lymfom och att företaget täckte riskerna och misslyckades med att varna konsumenterna. De tre juryerna tilldelade totalt fyra käranden mer än 2 miljarder dollar i skadestånd, men de tre rättegångsdomarna har minskat priserna betydande i båda fallen.

Alla överklagas och ingen av de vinnande klagandena har ännu fått någon av de monetära utmärkelser som juryn beställt.

JOHNSON ÖVERKLAGANDE Försenad

Den första klaganden som vann mot Monsanto är en skolskötare från Kalifornien från Kalifornien. Dewayne “Lee” Johnson tilldelades 289 miljoner dollar av en jury i augusti 2018. Rättegångsdomaren sänkte senare skadeståndet till 78 miljoner dollar. Monsanto överklagade i syfte att upphäva juryn och Johnson överklagade i syfte att återinföra hela priset på 289 miljoner dollar.

Appellationsdomstolen i Kalifornien, första överklagandistriktet, sa att det skulle agera snabbt för att avgöra de konsoliderade överklagandena och advokater för båda sidor hoppades ursprungligen att få ett beslut i slutet av detta år. Men ärendet har försenats i flera veckor eftersom båda sidor väntade på ett datum för muntliga argument. Den 1 december bad Monsantos advokater domstolen att inte planera muntliga argument i januari eller februari, eftersom flera nya Roundup-rättegångar planeras för dessa månader. Johnsons advokater motsatte sig denna begäran om ytterligare försening.

På fredagen utfärdade domstolen ett beslut om att även om det kom överens med Johnson om behovet av
”Schemalägga muntliga argument så snart som möjligt,” var det osannolikt att muntliga argument kunde hållas fram till mars i april ”med tanke på antalet och längden på alla underlag som ska beaktas, de utestående rörelser som domstolen måste avgöra när man överväger meriterna med överklagandet ”och andra faktorer.

Sex Monsanto Roundup Cancer Trials Set för januari

Skriva ut E-post Dela Tweeta

Efter flera månader av rubrikerna, advokater för båda sidor av den rikstäckande Roundup cancer tvister är redo för överlappande försök under det nya året som flera fler cancerpatienter försöker skylla Monsanto för sina sjukdomar.

Sex prövningar är för närvarande inställd på att äga rum börjar i januari, med en i februari, två i mars och ytterligare prövningar planeras nästan varje månad från april till oktober 2021. Tusentals ytterligare klagomål arbetar fortfarande för att få försöksdatum fastställda för sina anspråk.

Klagandena i de kommande rättegångarna i januari inkluderar två barn som drabbats av icke-Hodgkin-lymfom påstås efter att ha utsatts för Monsanto-herbicider upprepade gånger i mycket unga åldrar. Rättegången för en kvinna som heter är också inställd på januari Sharlean Gordon som har fått flera försvagande återfall av sin cancer. En annan rättegång kommer att presentera påståenden från fem käranden som hävdar att Monsantos herbicider orsakade deras cancer.

Speciellt kommer två av försöken i januari att äga rum i St. Louis, Missouri-området - där Monsanto hade sitt huvudkontor i årtionden innan det förvärvades i juni 2018 av tyska Bayer AG. Dessa två rättegångar kommer att vara de första som går inför jurymedlemmar i Monsantos hemstad. Gordons fall skulle gå till rättegång i området i augusti förra året men skjöts upp, liksom andra för andra halvåret 2019, då Bayer och kärandens advokater inledde förlikningssamtal.

Det är fortfarande möjligt att någon form av förlikning - enskilt fallsspecifikt eller större - kan ske före januari, men advokaterna på båda sidor förbereder sig för ett schema som ger många logistiska utmaningar. Varje rättegång förväntas pågå i flera veckor, och inte bara är vissa advokater inblandade i att pröva ärenden med överlappande rättegångsscheman, utan en liten grupp expertvittnen kommer att vittna i flera fall samtidigt.

Tre prövningar har hittills ägt rum i den utbredda massskadestridet, som inleddes 2015 efter att International Agency for Research on Cancer (IARC) klassificerade en kemikalie som kallas glyfosat som ett troligt humant cancerframkallande ämne med en speciell koppling till icke-Hodgkin-lymfom. Sedan 1970-talet har glyfosat varit den aktiva ingrediensen i Monsanto-märkta herbicider och anses för närvarande vara den mest använda herbiciden i världen.

Kärandens advokater säger att den nuvarande uppställningen av ärenden representerar ännu starkare skadeståndskrav än de tidigare tre rättegångarna. ”Det här är mycket starka ärenden”, säger advokat Aimee Wagstaff, som representerar Gordon. I mars vann Wagstaff-klienten Edwin Hardeman en Juryns dom på 80 miljoner dollar från en jury i San Francisco i sin rättegång mot Monsanto.

För Gordon-fallet har Wagstaff stämt före detta Monsanto-ordförande Hugh Grant för att vittna live vid rättegången. Grant har hittills bara vittnat genom deponering och inte behövt vittna inför en jury; Inte heller har andra Monsanto-chefer på hög nivå för att rättegångarna hölls i Kalifornien. Men med rättegången i St. Louis hoppas kärandes advokater få några forskare och chefer från Monsanto på monter för förhör. Grants advokater har motsatt sig att få honom att framträda personligen, och båda sidor väntar på ett beslut i den frågan.

I den senaste rättegången som ägde rum, en jury i Oakland, Kalifornien beställde Monsanto att betala mer än 2 miljarder dollar i skadestånd till Alberta och Alva Pilliod, ett gift par som båda lider av NHL som de skyller på att de exponerats för Roundup. Den första rättegången avslutades i augusti 2018 när jurymedlemmar vid statsdomstolen i San Francisco beordrade Monsanto att betala 289 miljoner dollar  i skadestånd till skolmästaren Dewayne “Lee” Johnson, som har diagnostiserats med en terminal typ av icke-Hodgkin-lymfom. Domarna i alla dessa tre fall avgjorde att utmärkelserna var överdrivna och minskade skadebeloppet, även om domarna för närvarande överklagas.

Mer än 42,000 XNUMX människor i USA stämmer nu Monsanto och hävdar att Roundup och andra Monsantos herbicider orsakar icke-Hodgkin-lymfom. Rättegångarna hävdar att företaget var väl medvetet om farorna i många år men gjorde ingenting för att varna konsumenterna utan arbetade istället för att manipulera den vetenskapliga dokumentationen för att skydda företagets försäljning.