Campagne de Monsanto contre le droit américain de savoir: lire les documents

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Mise à jour 3.16.21: La section du nord de la Californie de la Society for Professional Journalists a honoré le droit américain de savoir avec le Prix ​​James Madison pour la liberté de l'information pour notre travail en soumettant des demandes de dossiers publics pour déterrer des documents montrant comment Monsanto a recruté des professeurs d'université publique pour soutenir ses objectifs de relations publiques. Craignant que nos recherches découvrent son influence dans les cercles universitaires, Monsanto «a créé une campagne de relations publiques pour discréditer le droit américain de savoir», a noté le SPJ, mais nous «avons également exposé ces efforts». Voici les détails.

Des documents internes publiés en août 2019 fournissent un rare aperçu des mécanismes de relations publiques de Monsanto et de la manière dont l'entreprise a tenté de contenir un enquête par US Right to Know dans ses relations avec les universitaires et les meilleures universités. USRTK, un groupe de recherche d'investigation, a fait de nombreuses demandes de dossiers publics aux universités et universitaires financés par les contribuables depuis 2015, menant à des révélations sur des collaborations secrètes avec l'industrie.

Les documents Monsanto sont affichés ici et vous pouvez en savoir plus sur résultats des enquêtes de l'USRTK ici

Les documents révèlent que Monsanto s'inquiétait, "le plan de l'USRTK aura un impact sur l'ensemble de l'industrie" et a le "potentiel d'être extrêmement dommageable." Ils ont donc déployé 11 employés de Monsanto, deux cabinets de relations publiques Réponses OGM et a impliqué la plus grande entreprise mondiale de pesticides dans des plans visant à discréditer la petite organisation à but non lucratif.

Monsanto a également adopté une stratégie pour contrer la dénonciation de Carey Gillam et de son livre d'enquête sur les activités d'herbicides de l'entreprise. Gillam est directeur de recherche à l'USRTK. Monsanto avait un Feuille de calcul 'Carey Gillam Book', avec plus de 20 actions dédiées à l'opposition son livre avant sa publication. La société a même enquêté sur le chanteur Neil Young. Voir la couverture:

Le plan de Monsanto pour discréditer l'USRTK: documents internes, thèmes clés 

Monsanto était profondément préoccupé par l'enquête FOIA du directeur exécutif de l'USRTK, Gary Ruskin, et avait un plan élaboré pour la contrer. 

Monsanto craignait que les FOIA découvrent son influence dans le processus réglementaire et politique, les paiements aux universitaires et à leurs universités, et les collaborations avec les universitaires à l'appui des objectifs de relations publiques de l'industrie. Monsanto voulait protéger sa réputation et sa «liberté d'opérer», et «positionner» l'enquête comme «une attaque contre l'intégrité scientifique et la liberté académique».

  • «Le plan de l'USRTK aura un impact sur l'ensemble de l'industrie, et nous devrons nous coordonner étroitement avec BIO et CBI / OGM tout au long du processus de planification et sur d'éventuelles réponses», selon Monsanto.Plan de communication FOIA américain sur le droit de savoir»Daté du 25 juillet 2019. BIO est l'association professionnelle de l'industrie biotechnologique et Council for Biotechnology Information / GMO Answers est un programme de marketing pour la promotion des OGM géré par la société de relations publiques Ketchum et financé par les plus grandes sociétés agrochimiques - BASF, Bayer (qui possède maintenant Monsanto), Corteva (une division de DowDuPont) et Syngenta.

Les entreprises ont présenté les réponses aux OGM comme une initiative de transparence pour répondre aux questions sur les OGM avec la voix d '«experts indépendants», mais les documents décrits ici, ainsi qu'un précédemment publié le plan de relations publiques de Monsanto, suggèrent que Monsanto s'appuie sur GMO Answers comme moyen de diffuser le message de l'entreprise.

À partir de la page 2, «Monsanto Company Confidential… Plan de communication FOIA américain sur le droit de savoir »

  • «Toute situation liée à ce problème peut être extrêmement dommageable, quelle que soit la nature bénigne des informations», selon un plan de communication GMO Answers dans le document (page 23).

  • «* Pire scénario *»: «Un e-mail dégoûtant illustre ce que serait l'arme à feu de l'industrie (par exemple, un e-mail montre un expert / une entreprise couvrant des recherches peu flatteuses ou montrant que les OGM sont dangereux / nocifs)» (page 26)

  • Le plan prévoyait de déclencher des «appels d'urgence» avec le comité directeur de GMO Answers si la portée / escalade était suffisamment grave. (page 23)
  • Dans certains cas, les employés de Monsanto s'attendaient à avoir accès aux documents avant le droit américain à l'information, même si l'USRTK demandait les documents via la FOI de l'État. Pour les demandes d'UC Davis: «Nous aurons une vue préliminaire des documents». (page 3)
  • 11 employés de Monsanto de 5 départements; deux membres du personnel du groupe commercial BIO et un membre du personnel de GMO Answers / Ketchum ont été répertoriés comme «contacts clés» dans le plan (Page 4). Deux employés de FleishmanHillard ont participé à l'élaboration du plan (voir email de l'agenda).

Monsanto était également préoccupé par le livre de Carey Gillam et a tenté de le discréditer.

Plusieurs des documents récemment publiés concernent les efforts de Monsanto pour contrer le signalement de Carey Gillam et de son livre qui enquête sur les activités d'herbicides de l'entreprise: «Whitewash: L'histoire d'un désherbant, le cancer et la corruption de la science»(Island Press, 2017). Gillam est un ancien journaliste de Reuters et actuel directeur de recherche de US Right to Know.

Les documents comprennent ceux de Monsanto  20 pages «Gestion des problèmes / Stratégie de communication» pour le livre de Gillam, avec huit membres du personnel de Monsanto affectés à la préparation de la sortie d'octobre 2017 du livre de Gillam. La stratégie était de «minimiser la couverture médiatique et la publicité de ce livre cet été / automne en indiquant des« vérités »concernant l'agriculture…» 

An Feuille de calcul Excel intitulée "Project Spruce: Carey Gillam Book" décrit 20 actions, avec des plans comprenant un placement payant pour qu'un message apparaisse sur Google avec une recherche sur "Monsanto glyphosate Carey Gillam", générant des critiques de livres négatives et des plans pour "engager les autorités réglementaires" et "Pro-Science Third Parties", comprenant Sens de la science, Centre des médias scientifiques, le Global Farmer Network et la «Campagne pour l'exactitude de la recherche en santé publique», un projet de l'American Chemistry Council.

Les documents révèlent l'existence du Monsanto Corporate Engagement Fusion Center. 

Monsanto prévoyait de «travailler avec le Fusion Center pour surveiller les propriétés numériques de l'USRTK, le volume et le sentiment liés à USRTK / FOIA, ainsi que l'engagement du public.» (page 9) Pour en savoir plus sur les centres de fusion d'entreprise, voir:

Monsanto fait fréquemment référence à la collaboration avec des tiers pour contrer l'USRTK

  • Livrables dans un «Plan complet de préparation et réactif USRTK FOIA» daté du 15 mai 2016 comprenait des plans pour une «Création de contenu tiers (publication Forbes)»; une agenda pour discuter du plan fait référence à la «Formation proactive pour experts indépendants via les OGM [Réponses aux OGM]» et aux «documents sur l'allergénicité», y compris une infographie et un blog / des éditions d'opinion à «organiser par MON distribué par OGM».

Les autres mentionnés dans les plans comprenaient:

Liste des documents nouvellement publiés

Campagne de Monsanto pour contrer l'enquête américaine sur le droit à l'information dans les archives publiques

Monsanto US Right to Know FOIA Communications Plan 2019
25 juillet 2019: plan stratégique de 31 pages de Monsanto pour contrer l'enquête FOIA. «Le plan de l'USRTK aura un impact sur l'ensemble de l'industrie…. Toute situation liée à ce problème peut être extrêmement dommageable… »

Ordre du jour de la réunion Monsanto USRTK FOIA
15 mai 2016: ordre du jour d'une réunion pour discuter des FOIA de l'USRTK avec huit employés de Monsanto et deux employés de FTI Consulting.

Plan complet de préparation et de réactivité de l'USRTK FOIA de Monsanto 2016
15 mai 2016: Première ébauche de la stratégie de Monsanto pour faire face aux FOIA (35 pages).

Réponse de Monsanto à l'article de la FOIA
1er février 2016: les employés de Monsanto ont élaboré un plan de communication pour fournir une «vue de 10,000 XNUMX pieds» de la façon dont Monsanto travaille avec des scientifiques du secteur public et / ou finance des programmes du secteur public - mais pas de détails sur les universités qu'ils financent ou leur montant. Le plan a répondu à un article de Carey Gillam écrit pour l'USRTK, sur la base de documents obtenus par FOIA, faisant rapport sur le financement non divulgué de Monsanto au professeur Bruce Chassy de l'Université de l'Illinois.

Langage malheureux AgBioChatter Garçons biofortifiés

  • Septembre 2015: discussion sur le langage «malheureux» utilisé par un représentant de l'industrie pour communiquer avec les universitaires et si AgBioChatter, une liste d'universitaires et de représentants de l'industrie, était privé ou confidentiel. Karl Haro von Mogel du Groupe de promotion des OGM Biofortifié conseillé aux membres d'AgBioChatter de prendre «Le Ruskin Cleanse» de leurs e-mails privés pour éviter les divulgations préjudiciables via FOIA.
  • Bruce Chassy a partagé avec la liste AgBioChatter ses réponses à un vérificateur de faits pour Mother Jones («Je prévois de répondre sans fournir les informations demandées») et sa correspondance avec Carey Gillam en réponse à ses questions pour Reuters sur ses liens avec l'industrie.

Les plans de Monsanto pour discréditer le livre de Carey Gillam

«Stratégie de gestion / communication des problèmes confidentiels de Monsanto Company» pour le livre de Carey Gillam (octobre 2017)

Feuille de calcul Excel «Project Spruce: Carey Gillam Book» avec 20 actions (Septembre 11, 2017)

Les employés de Monsanto et de FTI Consulting discutent du plan d'action Gillam (Septembre 11, 2017)

Plans de préparation vidéo de Monsanto pour le livre Gillam

Monsanto repousse les éditeurs de Reuters
1er octobre 2015: Courriel de Sam Murphey de Monsanto: «Nous continuons à repousser très fortement ses rédacteurs à chaque occasion. Et nous espérons tous le jour où elle sera réaffectée.

Roundup «Gestion de la réputation»

Gestion de la réputation pour Roundup 2014
Février 2014: «L&G Reputation Management Sessions Summary, Lyon, février 2014» Power Point, avec des diapositives décrivant ce pour quoi «nous voulons être connus / nous voulons éviter d'être liés» et ce qui est nécessaire pour gagner l'argument sur la sécurité du glyphosate .  «Question… gérons-nous et retardons-nous simplement le déclin (comme le tabac)?»

Diapositive sur la gestion de la réputation de Roundup 2014:

Contexte des enquêtes américaines sur le droit à l'information

US Right to Know est un groupe de recherche d'investigation à but non lucratif axé sur l'industrie alimentaire. Depuis 2015, nous avons obtenu des centaines de milliers de pages de documents d'entreprise et réglementaires via le Freedom of Information Act (FOIA), des demandes de dossiers publics étatiques et internationaux aux États-Unis et des lanceurs d'alerte. Ces documents mettent en lumière la manière dont les entreprises agro-alimentaires et agro-chimiques travaillent dans les coulisses avec des universitaires et des universités financées par des fonds publics, des groupes de façade, des agences de régulation et d'autres alliés tiers pour promouvoir leurs produits et faire pression pour la déréglementation.

Couverture médiatique basée sur des documents de l'enquête du co-directeur de l'USRTK Gary Ruskin sur l'industrie agrochimique:

    • New York Times: L'industrie alimentaire a enrôlé des universitaires dans la guerre de lobbying des OGM, émission de courriels, par Eric Lipton
    • Boston Globe: Le professeur de Harvard n'a pas divulgué la connexion, par Laura Krantz
    • Le gardien: Groupe d'experts ONU / OMS sur les conflits d'intérêts sur le risque de cancer du glyphosate, par Arthur Neslen
    • Radio Canada: Professeur Under Fire de l'Université de la Saskatchewan pour Monsanto Ties, par Jason Warick
    • Radio Canada: L'U of S défend les liens du professeur Monsanto, mais certains professeurs ne sont pas d'accord, par Jason Warick
    • Mère Jones: Ces courriels montrent que Monsanto s'appuie sur des professeurs pour combattre la guerre des relations publiques avec les OGM, par Tom Philpott
    • Actualités mondiales: Des documents révèlent la cible des adolescents canadiens du lobby des OGM, par Allison Vuchnich
    • Le Monde: La discrète influence de Monsanto, de Stéphane Foucart.
    • Le progressif: Flacking for GMOs: How the Biotech Industry Cultive Positive Media - and Decourages Criticism, par Paul Thacker
    • Fondation de la liberté de la presse: Comment les entreprises suppriment la divulgation de documents publics les concernant, par Camille Fassett
    • WBEZ: Pourquoi un professeur de l'Illinois n'a-t-il pas dû divulguer le financement des OGM?, Par Monica Eng
    • Saskatoon Star Phoenix: Le groupe interroge le lien Monsanto du professeur U of S, par Jason Warick

Pour plus d'informations sur les documents US Right to Know, Notre voir page d'investigation, exemples de couverture de l'actualité mondiale et papiers académiques basé sur les documents. La plupart des documents sont publiés dans la version gratuite et consultable Bibliothèque de documents industriels UCSF.

Faites un don à USRTK pour nous aider à élargir nos enquêtes et continuer à vous apporter ces informations cruciales sur notre système alimentaire. USRTK.org/donate