FDA Menemukan Pembasmi Gulma Monsanto Dalam Madu AS

Mencetak Surel Bagikan Tweet

Oleh Carey Gillam

Badan Pengawas Obat dan Makanan, di bawah tekanan publik untuk mulai menguji sampel makanan AS untuk mengetahui keberadaan pestisida yang dikaitkan dengan kanker, memiliki beberapa temuan awal yang tidak terlalu manis.

Dalam memeriksa sampel madu dari berbagai lokasi di Amerika Serikat, FDA telah menemukan bukti baru bahwa residu pembunuh gulma yang disebut glifosat dapat menyebar - ditemukan bahkan dalam makanan yang tidak diproduksi dengan penggunaan glifosat. Semua sampel yang diuji FDA dalam pemeriksaan baru-baru ini mengandung residu glifosat, dan beberapa madu menunjukkan tingkat residu dua kali lipat dari batas yang diizinkan di Uni Eropa, menurut dokumen yang diperoleh melalui permintaan Undang-Undang Kebebasan Informasi. Tidak ada tingkat toleransi hukum untuk glifosat dalam madu di Amerika Serikat.

Glifosat, yang merupakan bahan utama dalam herbisida Roundup Monsanto Co., adalah pembunuh gulma yang paling banyak digunakan di dunia, dan kekhawatiran tentang residu glifosat dalam makanan melonjak setelah Organisasi Kesehatan Dunia pada 2015 mengatakan para ahli kankernya menentukan glifosat adalah a kemungkinan karsinogen manusia. Ilmuwan internasional lainnya telah menyuarakan keprihatinan tentang seberapa banyak penggunaan glifosat berdampak pada kesehatan manusia dan lingkungan.

Catatan yang diperoleh dari FDA, serta Badan Perlindungan Lingkungan dan Departemen Pertanian AS, merinci berbagai pengungkapan tentang upaya pemerintah federal untuk menangani kekhawatiran yang meningkat ini. Selain madu, catatan menunjukkan para ahli residu pemerintah membahas glifosat yang ditemukan dalam sampel kedelai dan gandum, "kontroversi glifosat", dan keyakinan bahwa mungkin ada "banyak pelanggaran untuk glifosat ” residu di tanaman AS.

Meskipun FDA setiap tahun memeriksa makanan untuk mencari residu dari banyak pestisida, FDA telah melewatkan pengujian residu glifosat selama beberapa dekade. Barulah di bulan Februari tahun ini kata agensi itu akan memulai beberapa analisis residu glifosat. Itu terjadi setelah banyak peneliti independen memulai melakukan pengujian mereka sendiri dan menemukan glifosat dalam berbagai produk makanan, termasuk tepung, sereal, dan oatmeal. Pemerintah dan Monsanto telah menyatakan bahwa residu glifosat dalam makanan harus cukup minimal agar aman. Tetapi para kritikus mengatakan tanpa pengujian yang kuat, kadar glifosat dalam makanan tidak diketahui. Dan mereka mengatakan bahwa jumlah kecil pun bisa berbahaya karena kemungkinan besar dikonsumsi secara teratur dalam banyak makanan.

Masalah residu menjadi sorotan pada saat yang sama saat EPA menyelesaikan penilaian risiko untuk menentukan apakah penggunaan herbisida terlaris ini harus dibatasi. Agensi telah menjadwalkan pertemuan publik tentang masalah 18-21 Oktober di Washington. Laporan penilaian risiko EPA awalnya akan keluar pada tahun 2015, tetapi masih belum diselesaikan. Agensi sekarang mengatakan itu akan selesai pada "musim semi 2017."

Dalam catatan yang dirilis oleh FDA, satu email internal menjelaskan kesulitan menemukan madu yang tidak mengandung glifosat: “Sulit untuk menemukan madu kosong yang tidak mengandung residu. Saya mengumpulkan sekitar 10 sampel madu di pasaran dan semuanya mengandung glifosat, ”kata seorang peneliti FDA. Bahkan "madu gunung organik" mengandung glifosat konsentrasi rendah, dokumen FDA menunjukkan.

Menurut catatan FDA, sampel yang diuji oleh ahli kimia FDA Narong Chamkasem menunjukkan tingkat residu pada 107 ppb dalam sampel yang dikaitkan FDA dengan Madu Carmichael yang berbasis di Louisiana; 22 ppb dalam madu FDA terkait dengan Leighton Orange Blossom Honey di Florida dan residu pada 41 ppb dalam sampel FDA terkait dengan Madu Sue Bee yang berbasis di Iowa, yang dipasarkan oleh koperasi peternak lebah Amerika sebagai "murni, alami" dan “Madu Amerika.” Pelanggan “yakinlah bahwa Sue Bee Honey 100% murni, 100% alami dan 100% Amerika,” Asosiasi Madu Sioux negara bagian.

In email 8 Januari 2016 Chamkasem menunjukkan kepada sesama ilmuwan FDA bahwa tingkat toleransi UE adalah 50 ppb dan tidak ada jumlah glifosat yang diizinkan sama sekali dalam madu di Amerika Serikat. Tetapi Chris Sack, seorang ahli kimia FDA yang mengawasi pengujian residu pestisida badan tersebut, menanggapi dengan meyakinkan Chamkasem dan yang lainnya bahwa residu glifosat yang ditemukan hanya "secara teknis merupakan pelanggaran."

“Para petani lebah tidak melanggar hukum apa pun; agak glifosat sedang diperkenalkan oleh lebah, "tulis Sack sebagai tanggapan. “Meskipun keberadaan glifosat dalam madu secara teknis merupakan pelanggaran, ini bukanlah masalah keamanan.”

Sack mengatakan EPA telah "dibuat sadar akan masalah tersebut" dan diharapkan dapat mengatur tingkat toleransi untuk madu. Setelah tingkat toleransi ditetapkan oleh EPA - jika ditetapkan cukup tinggi - residu tidak lagi menjadi pelanggaran. Saat dihubungi minggu ini, EPA mengatakan saat ini tidak ada permintaan yang tertunda untuk mengatur tingkat toleransi glifosat dalam madu. Namun, badan tersebut juga mengatakan: "tidak ada kekhawatiran risiko makanan dari paparan residu glifosat dalam madu saat ini."

Wakil Presiden Madu Sioux, Bill Huser mengatakan glifosat biasanya digunakan di ladang pertanian yang sering dikunjungi lebah, dan pestisida berjalan kembali bersama lebah ke sarang tempat madu diproduksi.

“Industri tidak memiliki kendali atas dampak lingkungan seperti ini,” kata Huser. Sebagian besar madu Sue Bee berasal dari lebah yang terletak di dekat semanggi dan alfalfa di bagian atas Midwest, katanya. Peternak lebah yang berlokasi di Selatan akan memiliki lebah madu yang dekat dengan ladang kapas dan kedelai. Alfalfa, kedelai dan kapas semuanya direkayasa secara genetik untuk disemprotkan langsung dengan glifosat.

Hasil FDA bukanlah yang pertama menemukan glifosat dalam madu. Pengambilan sampel dilakukan pada awal 2015 oleh perusahaan riset ilmiah Abraxis menemukan residu glifosat dalam 41 dari 69 sampel madu dengan kadar glifosat antara 17 dan 163 ppb, dengan rata-rata 64 ppb.

Peternak lebah mengatakan bahwa mereka adalah korban yang tidak bersalah yang melihat produk madu mereka terkontaminasi hanya karena mereka mungkin berlokasi dalam beberapa mil dari peternakan tempat glifosat digunakan.

“Saya tidak mengerti bagaimana saya seharusnya mengontrol tingkat glifosat dalam madu saya ketika saya bukan orang yang menggunakan Roundup,” kata salah satu operator perusahaan madu. “Semuanya ada di sekitarku. Ini tidak adil."

FDA tidak menanggapi pertanyaan tentang sejauh mana komunikasinya dengan Monsanto mengenai pengujian residu, tetapi catatan yang dirilis menunjukkan bahwa Monsanto setidaknya telah berinteraksi dengan FDA dalam masalah ini. Pada bulan April tahun ini, manajer urusan peraturan internasional Monsanto, Amelia Jackson-Gheissari mengirim email ke FDA meminta untuk mengatur waktu untuk berbicara tentang "penegakan tingkat residu di AS, khususnya glifosat".

FDA secara rutin mencari residu dari sejumlah pestisida yang biasa digunakan tetapi tidak glifosat. Tampilan glifosat tahun ini dianggap sebagai "tugas khusus" dan muncul setelah agensi dikritik oleh Kantor Akuntabilitas Pemerintah AS pada tahun 2014 karena gagal menguji glifosat.

FDA belum merilis hasil resmi dari rencana pengujian atau temuannya, tetapi Sack membuat presentasi pada bulan Juni kepada Dewan Tanaman Khusus California yang mengatakan bahwa badan tersebut menganalisis 300 sampel jagung; 300 sampel kedelai; dan 120 sampel susu dan telur. Dia menggambarkan beberapa hasil parsial yang dicapai hingga April yang menunjukkan tingkat glifosat yang ditemukan di 52 sampel jagung dan 44 sampel kedelai tetapi tidak di atas tingkat yang diizinkan secara hukum. Penyajiannya tidak menyebutkan madu. Presentasi tersebut juga menyatakan bahwa pengujian glifosat di FDA akan diperluas menjadi "skrining rutin."

USDA juga akan mulai menguji glifosat, tetapi tidak sampai tahun depan, menurut informasi yang diberikan badan itu kepada kelompok nirlaba Beyond Pesticides dalam pertemuan di Washington pada Januari. Dokumen diperoleh melalui acara FOIA rencana untuk menguji sirup dan minyak di 2017.

Kedelai dan Gandum

Seperti FDA, USDA telah berlarut-larut dalam pengujian. Hanya satu kali, pada tahun 2011, USDA menguji residu glifosat meskipun faktanya lembaga tersebut melakukan pengujian luas untuk residu pestisida lain yang jarang digunakan. Dalam apa yang disebut USDA sebuah "proyek khusus" badan tersebut menguji 300 sampel kedelai untuk glifosat dan menemukan lebih dari 90 persen - 271 sampel - membawa residu pembunuh gulma. Badan tersebut kemudian mengatakan bahwa pengujian lebih lanjut untuk glifosat "bukan prioritas tinggi" karena glifosat dianggap sangat aman. Ia juga mengatakan bahwa sementara tingkat residu dalam beberapa sampel mendekati tingkat "toleransi" glifosat yang sangat tinggi yang ditetapkan oleh EPA, mereka tidak melebihi tingkat tersebut.

Baik USDA dan FDA telah lama mengatakan itu terlalu mahal dan tidak perlu menguji residu glifosat. Namun divisi dalam USDA yang dikenal sebagai Grain Inspection, Packers & Stockyards Administration (GIPSA) telah menguji gandum untuk residu glifosat selama bertahun-tahun karena banyak pembeli asing memiliki kekhawatiran kuat tentang residu glifosat. Pengujian GIPSA adalah bagian dari "program pengambilan sampel kargo ekspor", dokumen yang diperoleh dari GIPSA menunjukkan. Tes tersebut menunjukkan residu glifosat terdeteksi di lebih dari 40 persen dari ratusan sampel gandum yang diperiksa pada tahun fiskal 2009, 2010, 2011 dan 2012. Tingkatnya bervariasi, data menunjukkan. GIPSA juga telah membantu FDA mengakses kedelai untuk diuji. Di email Mei 2015, Ahli kimia GIPSA Gary Hinshaw mengatakan kepada seorang pejabat keamanan pangan FDA bahwa "tidak sulit menemukan kedelai yang mengandung glifosat." Di sebuah 7 Desember 2015 email dari ahli kimia FDA Terry Councell hingga Lauren Robin, juga seorang ahli kimia dan petugas keamanan konsumen FDA, Councell mengatakan bahwa glifosat hadir bahkan dalam komoditas yang diproses, meskipun "jauh di bawah toleransi."

Fakta bahwa pemerintah sadar akan residu glifosat dalam makanan, tetapi telah terlalu lama melakukan pengujian, membuat frustrasi banyak orang yang prihatin tentang pestisida.

“Tidak ada rasa urgensi seputar eksposur yang kita jalani hari demi hari,” kata Jay Feldman, direktur eksekutif Beyond Pesticides.

(Pertama kali muncul di The Huffington Post)