EPA孟山都公司尋求就草甘膦癌症審查保密

列印 電郵 分享到 Tweet

凱里·吉拉姆(Carey Gillam)

新的聯邦法院文件顯示,孟山都公司和環境保護署內的官員正在努力進行法律努力,以探索孟山都對公司的農達除草劑中關鍵化學物質的法規評估的影響。

最近幾天,在美國加利福尼亞北部地區美國地方法院提交的一系列文件中包含了這些啟示,這是由50多人起訴孟山都公司提起的訴訟的一部分。 原告聲稱他們或親人在接觸Roundup除草劑後患上非霍奇金淋巴瘤(NHL),孟山都已經花費了數十年的時間掩蓋了與該化學品有關的癌症風險。

原告律師希望法院在文件上加蓋印章,以詳細說明孟山都與美國環保署前高層黃銅傑斯·羅蘭德有關環保署對草甘膦的安全性評估的互動,草甘膦是農達的關鍵成分。 孟山都在發現時將這些文件移交給了他們,但將其標記為“機密”,原告律師的稱謂是不適當的。 他們還想廢除羅蘭德。 但法院文件顯示,孟山都公司和美國環保署均反對這一要求。

EPA過去幾年一直在評估草甘膦的健康和環境安全方面,因為 全球爭議 超過化學已經安裝。 世界衛生組織的國際癌症研究機構(IARC)於2015年XNUMX月宣布,草甘膦是一種 可能的人類致癌物, 與草甘膦和NHL之間存在正相關。 孟山都一直在努力反駁這種分類。

羅蘭(Rowland)是孟山都公司努力的關鍵 駁斥IARC的調查結果 因為直到去年他還是EPA農藥計劃辦公室健康影響部門的副處長,管理著評估接觸草甘膦等農藥對人類健康影響的科學家的工作。 而且,重要的是,他主持了EPA的癌症評估審查委員會(CARC),該委員會於2015年XNUMX月發布了一份內部報告,與IARC的調查結果保持了一致。 這份87頁的報告由羅蘭(Rowland)簽署的文件確定草甘膦“對人類沒有致癌性”。

EPA的發現受到孟山都的高度評價,有助於加強公司的防禦力 綜述責任訴訟,並為該產品每年為公司帶來數十億美元收入的產品提供市場支持。 在過去的幾十年中,EPA關於草甘膦安全性的認可印章也是孟山都的基因工程抗草甘膦農作物成功的關鍵,這種作物在農民中很受歡迎。

但是,CARC報告的處理在29年2016月XNUMX日發佈到EPA公開網站並在網站上保留了三天之後才被提出來,這引起了質疑。 該機構表示,該報告不是最終報告,因此不應發布。 孟山都吹捧該報告 作為其對草甘膦安全性聲明的公開確認。 該公司還將該報告的副本帶到五月份在Roundup訴訟中的法院聽證會上,作為對IARC癌症分類的反駁。 CARC報告從EPA網站刪除後不久,Rowland離開了他在EPA的26年職業生涯。

原告的律師 要求廢除羅蘭 了解這種情況以及與孟山都的其他往來。 但是,除了孟山都反對發布與其與羅蘭德的對話有關的文件外,EPA還專門 拒絕了存款請求, 表示允許律師向羅蘭(Rowland)詢問癌症審查以及與孟山都(Monsanto)的互動“顯然不符合美國環保署(EPA)的利益”。

迄今為止,孟山都公司已通過法院命令的發現程序移交了85萬頁文件,但已將大約XNUMX%的信息指定為“機密信息”,這意味著原告的律師必須在任何可能導致法院起訴的文件中從這些文件中屏蔽信息。由記者或其他公眾訪問。 該名稱對於許多文件來說是不合適的,尤其是那些涉及公司與EPA官員之間的互動以及對EPA官員的影響嘗試的文件, 原告律師辯稱。 

律師們說,通過發現獲得的文件表明:“孟山都一直有信心,無論發生了什麼事,無論是誰持有,EPA都會繼續支持草甘膦。” 根據法院文件 根據原告的律師,文件顯示“很明顯,孟山都在EPA的OPP中享有相當大的影響力,並且與Rowland先生關係密切……文件證據強烈表明Rowland先生的主要目標是為孟山都的利益服務。”

他們聲稱,EPA是由納稅人資助的公共機構,與孟山都的交易應受到公眾審查,特別是考慮到草甘膦除草劑產品的廣泛使用以及有關該化學品安全性的國際爭議。

“數百萬美國公民的健康和安全受到威脅,”各州表示 16月XNUMX日原告的訴狀。 “影響公共衛生的決定不應基於孟山都和EPA官員之間的秘密對話。 如果孟山都想代表草甘膦向EPA員工提倡,他們應該公開這樣做,以便有關公民有平等的機會提倡自己的健康和家人的健康。 這個問題太重要了,以至於孟山都不能對EPA產生不當影響,然後將這種交流隱藏在不適當的“機密”名稱後面。”

“數百萬美國公民的健康和安全受到威脅。 影響公眾健康的決定不應基於孟山都和EPA官員之間的秘密對話。”

孟山都堅決不公開其文件,認為發布文件將“過早且不當”。 該公司的律師表示,允許公眾傳播“從上下文中摘錄的一些精選內部公司文件……這將損害孟山都公司的聲譽,並可能損害聲譽”。 在他們的回應中寫道。

原告的律師說,他們獲得的至少四份具體文件顯然符合公共利益,並且“說明孟山都的主要商業策略之一是對EPA的秘密和不利影響。” 根據文檔的描述,文檔包括內部備忘錄和電子郵件鏈。

“由於孟山都與EPA的溝通仍然是秘密的,因此這些已知的遊說努力只是孟山都與EPA勾結的冰山一角。 孟山都公司通過與EPA的秘密通信違反美國法規的不良行為,不應通過允許他們僅在文件上加蓋“機密”(即原告的律師國)加蓋這些通信的機密而得到回報。 “這些文件總結了與EPA的來文,未在其他地方進行記錄; 它們不是商業秘密,公眾對信息披露有著強烈的興趣。”

孟山都則反駁說,有爭議的四份文件“包含敏感的,非公開的商業信息,涉及尋求從非當事人中獲得發現的動議,並且最多與所涉問題沒有任何切向的聯繫。該訴訟; 因此,任何公共利益“都是最小的”。

負責監督Roundup訴訟的美國地方法官Vince Chhabria有望在未來幾天內就此事做出裁決。

在另一種情況下,孟山都和加利福尼亞的環境監管機構 27月XNUMX日對峙 國家監管機構計劃將草甘膦列為致癌物。 州環境健康危害評估辦公室(OEHHA)表示,在IARC分類後,它將草甘膦添加到已知致癌物清單中。 孟山都已起訴阻止上市。 即將舉行的聽證會涵蓋了OEHHA駁回孟山都訴訟的動議。

凱里·吉拉姆(Carey Gillam)是非營利性消費者教育組織美國知情權的資深記者和研究總監。 這篇文章首先出現在 赫芬頓郵報。