拜耳的集體訴訟和解計劃引起了廣泛的憤慨,反對派

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(10月12日更新,以包括將法官的聆訊推遲至XNUMX月XNUMX日的命令)

超過90家律師事務所和160多名律師已通知聯邦法院法官,負責監督美國農達公司的訴訟,他們反對孟山都公司所有者拜耳公司2億美元的和解方案,以解決該公司希望由被診斷為患有癌症的人提出的未來索賠。孟山都的除草劑產品。

最近幾天,已向美國加利福尼亞北區地方法院提出了對該計劃的九項異議和四份法庭之訴狀,並告知文斯·賈布里亞法官(Vince Chhabria) 反對程度 到擬議的班級和解方案。 Chhabria一直在所謂的“多區域訴訟”(MDL)中監督數千起Roundup癌症訴訟。

週一,國家審判律師(NTL) 參加反對派 代表其14,000名成員。 該組織在向法院提交的文件中表示,他們反對異議,“擬議中的和解方案嚴重危害擬議階級中數以百萬計的人訴諸司法,將阻止孟山都的受害者追究其責任,並將在許多方面對孟山都進行獎勵。”

該組織在提交的文件中重申擔心,如果拜耳提出的和解方案獲得批准,它將在未來無關的案件中為原告樹立危險的先例:“這將傷害被提議的集體成員,而不是幫助他們。 這種和解也將為其他公司侵權行為人提供一個站不住腳的模板,以避免他們的行為承擔適當的責任和後果……擬議的集體和解不是“司法系統”的工作方式,因此這種和解永遠都不應被批准。”

2億美元的擬議和解方案 拜耳專門針對未來案件,與專門用於解決人們聲稱因暴露於孟山都的除草劑而發展為非霍奇金淋巴瘤(NHL)的人們提出的現有索賠要求分開的11億美元。 受集體和解提議影響的人是已經接觸了Roundup產品並且已經擁有NHL或將來可能發展NHL,但尚未採取措施提起訴訟的個人。

無懲罰性賠償

評論家認為,拜耳計劃的關鍵問題之一是,如果每個人都沒有主動選擇退出,則符合潛在原告標準的每個人都將自動成為該類別的一部分,並受其規定的約束。拜耳在發出班級成立通知後的150天內上課。 評論家說,提出的通知還不夠。 此外,該計劃還剝奪了那些甚至可能沒有選擇參加集體的人的權利,如果他們提起訴訟,則有權尋求懲罰性賠償。

另一個引起批評的規定是擬議的四年“停滯”期,該階段阻礙了新訴訟的提起。

評論家們還反對提議成立一個科學小組,以作為“將補償方案擴展到未來”的“指南”,並提供有關拜耳除草劑是否致癌的證據。

最初的解決期將至少持續四年,並且可以在此之後延長。 和解摘要指出,如果拜耳選擇在最初的和解期後不再繼續使用賠償基金,它將向賠償基金額外支付200億美元作為“期末付款”。

努力尋找解決方案

自2018年收購孟山都以來,拜耳一直在努力尋找如何結束Roundup癌症訴訟的公司。該公司輸掉了迄今舉行的所有三項審判,並且輸掉了試圖推翻審判損失的早期上訴。

三項審判中的每項陪審團都發現,孟山都公司的 草甘膦基除草劑 如農達會引起癌症,也使孟山都花了數十年的時間隱藏了風險。

將拜耳計劃與該計劃放在一起的一小組律師表示,該計劃將“挽救生命”,並將為那些認為自己因接觸該公司的除草劑產品而患上癌症的人們提供“實質性利益”。

但是,該批律師將因與拜耳(Bayer)一起執行擬議計劃而獲得170億美元的收入,批評家們說,這一事實污染了他們的參與和客觀性。 評論家指出,在此之前,沒有參與與拜耳一起提出集體訴訟計劃的律師在廣泛的Roundup訴訟中積極代表任何原告。

在其中一份異議文件中,律師要求駁回擬議中的和解協議 寫道:

“擬議的和解方案遭到了最熟悉涉及Roundup之類危險產品案件的訴訟的人的反對,因為他們認識到,這項提議將使Monsanto和班級律師受益,而數百萬人會受到Roundup的傷害。

“儘管此次綜合調查MDL已經進行了四年多,並且其他綜合調查案件也已經在州法院進行了訴訟,但這種精心設計的集體訴訟解決方案的推動力並不是來自處理綜合調查案件並認為可以採用其他方法解決問題的律師。解決這些問題至關重要。 取而代之的是,和解背後的律師,當然是律師,而不是圍捕行動的受害者,是集體訴訟律師,他們試圖將自己的見解強加於所有遭受圍捕行動的人,以換取巨額費用。

“但是在這裡,更大的贏家將是孟山都公司,它將獲得集體成員長達四年的訴訟延期,他們還將失去尋求懲罰性賠償的權利,並且對一個科學構思不佳的科學小組的結果感到不滿。 作為交換,班級成員將被分配到另一種補償系統中,該系統具有適度的支付,增加的複雜性和較高的資格障礙。”

尋求延誤

拜耳的和解計劃已於3月XNUMX日提交法院,並且必須得到Chhabria法官的批准才能生效。 去年提交的先前的安置計劃是 賈布里亞(Chhabria)鄙視 然後撤回。

原定於31月XNUMX日舉行聽證會,但將計劃與拜耳合併的律師要求查卜里亞法官 延誤聽證會 直到13月XNUMX日,他們以反對派的廣度為由指出了他們必須解決的問題。 法官回應說 訂單 重置12月XNUMX日的聽證會。

律師說:“這些文件總計超過300頁,另外還有400頁所附的聲明和證物,”他們要求更長的時間。 “異議和法庭之友摘要提出了許多問題,其中包括和解的總體公平性,對和解的多重憲法攻擊和提議的諮詢科學小組,通知計劃的技術挑戰,對解決方案公平性的攻擊。薪酬基金,以及對優勢,優越性和階級(和子階級)律師的充分性的挑戰。”

提交了擬議計劃的律師說,他們可以在聽證會之前利用額外的時間“與反對者接觸”,以“精簡或縮小需要在聽證會上辯論的問題。”

死亡繼續

在有關拜耳提議的和解方案的爭論中,原告繼續死亡。 在所謂的“死亡建議”中,原告卡羅萊納·加雷斯(Carolina Garces)的律師於8月XNUMX日向聯邦法院提交了一份通知,告知其委託人已經死亡。

幾名患有非霍奇金淋巴瘤的原告 已經死了 自2015年訴訟開始以來。