拜耳解決未來綜述綜述的計劃面臨廣泛反對

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數十家美國律師事務所組成了一個聯盟,與新的2億美元作鬥爭 解決方案 由孟山都公司的所有者拜耳公司(Bayer AG)提出,目的是遏制該公司與Roundup除草劑引起一種稱為非霍奇金淋巴瘤(NHL)的癌症有關的索賠。

該和解協議旨在補償那些已經接觸Roundup產品並且已經擁有NHL或將來可能發展NHL但尚未採取措施提起訴訟的人的補償。

將拜耳計劃與該計劃放在一起的一小組律師表示,該計劃將“挽救生命”,並為認為自己因接觸該公司的除草劑產品而患上癌症的人們提供實質性利益。

但是許多批評該計劃的律師表示,如果該計劃獲得批准,將為其他類型的訴訟樹立危險的先例,涉及大量受強大公司的產品或做法傷害的人。

律師杰拉爾德·辛格爾頓(Gerald Singleton)的律師與其他60多家律師事務所一道反對拜耳的計劃,他說:“這不是我們希望民事司法制度走向的方向。” “在任何情況下,這對原告都是有利的。”

拜耳的和解計劃已於3月XNUMX日提交給加利福尼亞州北部地區的美國地方法院,並且必須得到美國地方法院法官文斯·查布里亞(Vince Chhabria)的批准才能生效。 去年提交的先前的安置計劃是 賈布里亞(Chhabria)鄙視 然後撤回。 法官一直在監督涉及來自美國各地成千上萬原告的聯邦多地區綜合調查。

對和解計劃的回應將於3月31日到期,有關此事的聽證會定於XNUMX月XNUMX日舉行。

一個主要問題是,當前可能會罹患癌症並希望將來提起訴訟的Roundup用戶將自動受到集體和解條款的約束,除非他們在特定時間段內正式選擇退出和解。 他們所受的條款之一將阻止他們在將來的任何訴訟中尋求懲罰性賠償。

辛格爾頓說,這些條款和其他條款對農場工人和其他將來可能因接觸該公司的除草劑產品而患癌症的人完全不公平。 他說,該計劃使拜耳受益,並為與拜耳合作設計該計劃的四家律師事務所提供了“血汗錢”。

如果該計劃生效,那些與拜耳一起起草和管理該計劃的公司將獲得提議的170億美元。

擬定新的和解方案的律師之一伊麗莎白·卡布雷瑟(Elizabeth Cabraser)說,批評不是對和解的公正描述。 她說,實際上,該計劃“為那些已經接觸了孟山都公司的Roundup除草劑但尚未患上非霍奇金淋巴瘤(NHL)的人們提供了迫切需要的重大推廣,教育,醫療保健和補償福利。

她說:“我們尋求該和解的批准,因為這將通過早期診斷挽救生命並提高生活質量,向​​人們提供幫助……向他們通報情況,並提高公眾對Roundup與NHL之間聯繫的認識……”

拜耳的發言人未回應置評請求。

新提議的和解方案 該計劃針對的是未來案件,與拜耳用於解決現有美國綜述抗癌要求的11億美元分開。 受到集體和解提議影響的人僅是那些已接受“綜合評估”但尚未進行訴訟且未針對任何訴訟採取任何措施的個人。

自2018年收購孟山都以來,拜耳一直在努力尋找如何結束Roundup癌症訴訟的公司。該公司輸掉了迄今舉行的所有三項審判,並且輸掉了試圖推翻審判損失的早期上訴。

每個審判中的陪審團不僅發現孟山都的 草甘膦基除草劑 導致癌症,但孟山都還花了數十年的時間掩蓋了風險。

儘管擬議的和解方案稱“解決了法院對先前撤銷的和解方案提出的四個關切”,但辛格爾頓和其他參與反對派的律師表示,新的和解方案與第一個和解方案一樣糟糕。

除了擔心集體成員無權要求懲罰性賠償外,批評者還反對四年的“停滯”期,阻止新訴訟的提起。 評論家們還說,將階級和解通知給人們的計劃還不夠。 通知後的150天內,個人將“選擇退出”課程。 如果他們不選擇退出,他們將自動進入班級。

批評者還反對提議成立一個科學小組,作為“將補償方案擴展到未來”的“指南”,並提供有關拜耳除草劑是否致癌的證據。 辛格爾頓說,鑑於孟山都記錄的操縱科學發現的歷史,科學小組的工作將令人懷疑。

最初的解決期將至少持續四年,並且可以在此之後延長。 和解摘要指出,如果拜耳選擇在最初的和解期後不再繼續使用賠償基金,它將向賠償基金額外支付200億美元作為“期末付款”。

提供“實質性賠償”

與拜耳公司起草協議的律師事務所在向法院提交的文件中說,和解協議旨在為潛在的未來原告提供“最符合其利益的”,如果他們患有非霍奇金淋巴瘤,則可以選擇“實質性賠償”。 。

該計劃要求建立一個賠償基金,以使每位集體成員獲得10,000至200,000美元的獎勵。 5,000美元的“加速付款獎勵”將被迅速獲得,只需要顯示暴露和診斷即可。

那些至少在診斷前12個月接觸Roundup產品的人才有資格獲得獎勵。 對於“特殊情況”,可能會獲得超過200,000萬美元的獎勵。 在1年2015月10,000日之前被診斷出患有NHL的合格班級成員,不會獲得超過XNUMX美元的獎勵, 根據計劃。 

該和解協議將提供免費的法律諮詢,並提供“支持,以幫助班級成員導航,註冊和申請和解金”。

此外,該提案還指出,該和解協議將為NHL的診斷和治療提供醫學和科學研究資助。

值得注意的是,該計劃指出,除非他們選擇接受賠償基金的賠償,否則任何人都不會失去起訴權,並且在該個人成員被診斷出患有NHL之前,沒有人需要做出選擇。 他們將無法尋求懲罰性賠償,但可以尋求其他賠償。

“任何不提出索賠並接受個人賠償的集體成員均有權根據任何法律理論起訴孟山都,要求賠償損失,包括人身傷害,欺詐,失實陳述,過失,欺詐性隱瞞,過失失實陳述,違反擔保,虛假廣告計劃指出,並且違反了任何消費者保護或不公平和欺騙性的行為或慣例法規。”

為了提醒人們注意集體訴訟和解,將以電子郵件的形式通知/郵寄給可能使用該公司除草劑的266,000個農場,企業,組織和政府實體,以及41,000非霍奇金淋巴瘤患者並要求接收信息。關於他們的疾病。 另外,海報將郵寄到2,700家商店,要求他們張貼集體訴訟和解的通知。

作為擬議和解的一部分,拜耳表示,將尋求環境保護署(EPA)的許可,在其基於草甘膦的產品(如Roundup)的標籤上添加信息,該信息將提供訪問科學研究的鏈接以及有關草甘膦的其他信息。安全。 但批評人士說,提供網站鏈接是不夠的,拜耳需要在除草劑產品上直接發出癌症風險的警告。

擬議中的集體訴訟和解有可能影響到“成千上萬甚至數百萬”的人,這些人在《美國憲法》的規定下受到了“綜合評估”的影響,並“提出了“獨特”而深刻的問題”。 法院文件 反對原告律師伊麗莎白·格雷厄姆(Elizabeth Graham)提出的拜耳計劃。

格雷厄姆在法庭上說,如果該計劃獲得批准,它可能“不僅對該訴訟產生重大影響,而且對大規模侵權訴訟的未來也將產生巨大影響。”

黑人農民

 全國黑人農民協會(NBFA)在周三對該問題進行了評估,提交了 冗長的備案 Chhabria法院指出,在其100,000多名成員中,“相當大一部分”“已受到Roundup及其有效成分草甘膦的暴露,並可能受到其傷害”。

NBFA文件稱,許多農民已經發展出非霍奇金氏淋巴瘤,他們將其歸咎於農達的使用,並且“更大比例的擔心他們會很快出現症狀。”

備案文件稱,NBFA希望看到Roundup產品退出貿易或為了保護農民而進行了其他更改。

NBFA的擔憂需要由法院解決,尤其是因為拜耳希望“與一群律師達成集體訴訟,這些律師聲稱代表了所有受Roundup影響但尚未發展的農民的未來利益。它引起的癌症。”

澳大利亞的訴訟

在拜耳致力於結束美國的Roundup訴訟的同時,該公司還正在處理農民和澳大利亞其他人的類似索賠。 針對孟山都公司的集體訴訟正在進行中,首席原告約翰·芬頓(John Fenton)將農達作為農場工作的一部分。 Fenton在2008年被診斷出患有非霍奇金淋巴瘤。

已經確定了一系列關鍵日期:孟山都公司必須在1月4日之前向原告律師提供發現文件,而30月2022日是為專家證據交換設定的截止日期。 雙方將在XNUMX月XNUMX日之前進行調解,如果仍未解決,該案將在XNUMX年XNUMX月進行審判。

芬頓說,儘管他“希望有機會”接受審判並講述自己的故事,但他希望調解能夠解決問題。 “我認為,由於美國正在發生的事情,共識正在開始改變。 農民更加了解這一點,我相信他們會比以往採取更多的預防措施。

芬頓說,他希望拜耳最終將在孟山都的草甘膦除草劑上貼上警告標籤。

“至少在發出警告的情況下,用戶可以決定選擇穿什麼PPE(個人防護設備)。”