美国法官希望孟山都公司和拜耳公司在综述癌症诉讼中展开和解会谈

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美国地方法官文斯·贾布里亚(Vince Chhabria)要求孟山都公司及其新股东拜耳(Bayer AG)开始与律师进行调解,以起诉孟山都公司指控其农达和其他基于草甘膦的除草剂引起非霍奇金淋巴瘤的癌症受害者。

Chhabria的举动是在上个月法庭上授予原告Edwin Hardeman 80万美元的陪审团赔偿之后的。 去年夏天,原告Dewayne“ Lee” Johnson被州法院的陪审团裁定赔偿289亿美元,尽管在这种情况下,法官将赔偿金降低到78万美元。

贾布里亚警告他可能会采取这样的举动,但他表示他可能会等到三项审判结束后才提出解决方案。 但是,第三次综述抗癌试验才刚刚开始。

在他推动双方达成和解的同时,查布里亚(Chabbria)撤离了定于下一次联邦审判的20月XNUMX日审判日期。 那样的话 斯特维克诉孟山都  于2016年XNUMX月由患有非霍奇金淋巴瘤的Elaine Stevick和她的丈夫Christopher Stevick提交。 这对夫妇参加了Hardeman审判的一部分。

大约有11,000名原告起诉孟山都公司,孟山都公司是在去年夏天由拜耳收购的。 Chhabria已将其中800多个诉讼作为联邦多区诉讼进行监督。 全国各地的州法院尚待处理数千起案件。

观察家推测,全球和解可能在3亿至5亿美元之间。

拜耳重申了孟山都公司的长期立场,即公司产品组合中的Roundup和其他基于草甘膦的除草剂是安全的,不会引起癌症。 但是拜耳的投资者一直在锤击该公司的股票, 批评拜耳首席执行官沃纳·鲍曼(Werner Baumann)  支付了63亿美元收购孟山都,仅对大规模诉讼责任负责。 一些人在定于26月40日举行的公司年度会议上敦促对鲍曼进行不信任投票。自去年夏天对约翰逊公司的审判以来,该公司的股票市值已下跌约39%,约为XNUMX亿美元。

同时,阿拉米达县高等法院正在进行的“抗农达”癌症试验中有一些早期的火花。 在这种情况下,阿尔瓦(Alva)和艾伯塔(Alberta Pilliod)的已婚夫妇均患有非霍奇金淋巴瘤,他们声称这是由于他们经常使用孟山都的除草剂引起的。

原告律师迈克·米勒(Mike Miller)要求Winifred Smith法官 发出临时限制令 针对孟山都公司的重磅广告,该公司一直在捍卫其除草剂的安全性,包括在25月XNUMX日《华尔街日报》上刊登整版广告,那天皮利奥德案中的陪审团选择开始了。

孟山都反击 指出原告的律师一直在刊登大量自己的广告,以寻找新的客户来接受Roundup诉讼。 孟山都律师辩称,该动议将构成违宪的“禁令”,并且“蓄意虚伪”。

在反对禁令时,孟山都的律师告诉法官,代表皮里奥德和许多其他原告的米勒律师事务所在《旧金山纪事报》上刊登了一则广告,称非霍奇金淋巴瘤的风险是“两倍或三倍”在Pilliod案开始前仅2,187天就进行了综述。 孟山都表示,在旧金山本地媒体市场上,“从1年2018月21日到2019年XNUMX月XNUMX日,有XNUMX个反Roundup电视和广播广告”。

史密斯法官认为孟山都的论点具有说服力, 拒绝了原告的请求 限制广告。

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(更新:双方于2019年XNUMX月庭外和解了诉讼。)

去年夏天,加利福尼亚的地勤老板Dewayne“ Lee” Johnson在孟山都及其新所有者Bayer上取得了历史性胜利,这在全世界范围内引起了新闻,并在法律界赢得了Johnson律师的一些虚拟名人,获得了奖项和国际声誉。

但是,在胜利的幕后,第一次有综述的Roundup癌症审判的后果,使约翰逊的律师陷入了自己的一场激烈的法律斗争,指控不断自私,“不忠和不规律的行为”以及诽谤。 

在维吉尼亚州奥兰治县巡回法院提起的诉讼和反诉中,米勒律师事务所指责律师最初是约翰逊的首席律师蒂姆·利岑伯格(Tim Litzenburg)窃取了该公司的机密客户信息,目的是建立 他自己的律师事务所 即使他未能出席约翰逊审判的筹备会议。 申诉还声称,利岑伯格在约翰逊审判期间承认使用毒品。

投诉指出:“约翰逊先生审判小组的多名成员观察到李岑堡先生在法庭上表现出迷失方向和疯狂。” “当他被允许在法院辩论一项动议时……。 他的交往混乱不连贯。 审判小组成员感到关切的是,Litzenburg先生正在法庭上积极受到毒品的影响……”

审判本身最终由其他律师处理,并且庭审结束前或陪审团退回对孟山都的289亿美元判决的当天,Litzenburg不在现场。

诉讼称,大约一个月后的11年2018月XNUMX日,米勒公司终止了Litzenburg的工作。

利岑堡,他现在是 Kincheloe,Litzenburg和Pendleton,否认所有指控,并提出反诉,指控其诽谤品格和故意折磨他人商业利益。  

利岑堡断言,米勒事务所对他的主张是“狡猾的,而且通常纯粹是虚构的”,这是由于米勒事务所担心他们会失去舍宾客户而成为利岑堡的新公司。 他声称,公司创始人迈克·米勒(Mike Miller)向他提供了1万美元,以摆脱他的“综述”客户,但拒绝了。

米勒律师事务所和利岑堡将在28月XNUMX日在弗吉尼亚州奥兰治法庭的相互诉讼中首次露面。  

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凯里·吉拉姆(Carey Gillam)

德威·李·约翰逊(Dewayne“ Lee” Johnson)的生活过着平淡无奇的生活。 这位46岁的父亲和丈夫在学校担任场地管理员几年,并花空闲时间教他的两个小儿子踢足球。 但是本周,他在关于全球最广泛使用的一种农药的安全性的全球辩论中占据了中心位置,他将孟山都告上法庭,理由是声称反复接触该公司广受欢迎的Roundup除草剂会使他患有晚期癌症。

旧金山高等法院法官苏珊娜·拉莫斯·博拉诺斯(Suzanne Ramos Bolanos)周一受命监督审判,初步预计陪审团的甄选将于21月27日(星期四)开始,并可能在XNUMX月XNUMX日前作出开庭陈述。诉讼涉及的法庭可能持续三至四个星期,并将重点介绍数十年来的科学研究和孟山都公司内部文件,这些文件与孟山都公司的旗舰除草剂和活性成分(一种称为 草甘膦.

尽管约翰逊是美国的唯一原告 诉讼 他的案子被认为是约4,000名其他原告的领头羊 也起诉 孟山都(Monsanto)对因接触Roundup导致他们或其亲人患上非霍奇金淋巴瘤(NHL)的指控。 另一宗案件定于十月在密苏里州圣路易斯接受审判。

Johnson曾在Benicia Unified学区担任地面管理员多年。

这些诉讼已经在美国各地的法院中堆积起来,不仅挑战了孟山都关于其广泛使用的除草剂被证明是安全的立场,而且还断言孟山都公司故意压制了其除草产品风险的误导性证据。监管者和消费者都处于危险的欺骗之中。

在国际癌症研究机构(IARC)将草甘膦(Roundup中的有效成分)归类为草甘膦之后,诉讼开始在联邦法院和州法院进行。 可能的人类致癌物质 2015年XNUMX月。国际癌症研究机构(IARC)的分类基于对草甘膦和基于草甘膦的除草剂进行了多年的同行评审科学研究。

孟山都和农用化学行业的盟友抨击诉讼和IARC分类缺乏有效性,这与数十年来的安全性研究证明草甘膦按设计使用时不会引起癌症有关。 孟山都引用了美国环境保护署(EPA)和其他监管机构的调查结果作为其辩护的依据。 该公司还可以指向 EPA风险评估草案 草甘膦在其侧面,这表明草甘膦是 不太可能致癌.

“基于草甘膦的除草剂得到了有史以来针对农药产品汇编的最广泛的全球人类健康和环境影响数据库之一,” 孟山都州 在其网站上。 “过去40年来进行的全面毒理学和环境命运研究一次又一次证明了这种广泛使用的除草剂的强大安全性。”

草甘膦代表 数十亿美元 孟山都的年收入 成为子公司 8月1974日,总部位于德国的拜耳公司(Bayer AG)以及其他几家销售基于草甘膦的除草剂的公司。 孟山都公司于XNUMX年将杀虫剂推向市场,除草剂已在粮食生产中的农民和市政当局在公园和操场上除草,以及房主在住宅草坪上除草已有数十年的历史了。

孟山都 试图延迟 就像约翰逊案一样,它试图拖延和/或驳回其他遭到起诉的人。 但是审判加快了,因为他是 没想到活着 在2014年被诊断出患有非霍奇金淋巴瘤 真菌病.

死刑判决

根据法庭记录,约翰逊(Johnson)曾在Benicia Unified学区担任地面管理员多年,并于2012年至2015年末(包括2014年2014月被确诊患有癌症)对旧金山地区的学校物业进行了孟山都除草剂的多种治疗。这项工作需要在学校附近混合并喷洒数百加仑的草甘膦基除草剂。 他使用了多种Roundup产品,但主要使用Roundup PRO(高度浓缩的除草剂)。 在2015年夏天出现皮疹后,他向医生报告说,在喷洒除草剂后,皮疹似乎恶化了。 当年2015月,他被诊断出患有某种类型的淋巴瘤,但他的工作一直持续到18年,当时他经历了几轮化疗,直到XNUMX年XNUMX月才得知他可能只有XNUMX个月的生命。

在一月份的证词中, 约翰逊的主治医师作证 他的身体80%以上都被病变覆盖了,他的诊断仍然是绝症。 约翰逊的律师说,自从开始一种新的药物治疗以来,约翰逊仍然有所改善,并计划参加一些试验。

约翰逊并没有过着光明的生活。 孟山都 裸露 从1990年代初开始对他的严厉殴打指控,以及轻罪的武器指控和针对他大孩子母亲的家庭虐待投诉。 该公司从约翰逊(Johnson)那里得到沉积证词,说他三度未通过农药施用器的测试,并在未获得农药施用器许可证的情况下喷洒了农药。 约翰逊在衣服上穿了适当的防护装备,但在混合农药时意外地至少浸入了一次农药。

孟山都的律师将辩称,其他因素可能是约翰逊的癌症的罪魁祸首,而其除草剂没有发挥作用。

约翰逊的律师已经忽略了任何有关约翰逊个人行为或其他可能导致疾病的原因的问题,并表示在法庭文件中,他们将在审判中提供证据,证明孟山都“数十年来一直从事令人震惊的科学欺诈和对科学文献的操纵”关于“综述”以掩盖确实导致癌症的证据。

审判证据将包括美国环保署,国际癌症研究机构和加利福尼亚的环境监管机构所依赖的孟山都幽灵文章的信息; 奖励员工的代笔工作; 并积极抑制公开发现与草甘膦和综述有关的危害的信息。 约翰逊的律师说,孟山都公司的内部文件显示了对科学记录的广泛“操纵”,并且显然与监管机构之间存在不正当和欺诈性的互动。

约翰逊的律师 打算打电话 孟山都公司现任和前任10名员工到了展位。

“我们将把他们带到这里。 我们有货。”布伦特·威斯纳(Brent Wisner)表示,他是代表约翰逊受审的三名律师之一。 “如果允许我们提供证据,孟山都将陷入困境。”

首席律师

在首席律师迈克·米勒(Mike Miller)在风筝冲浪中遭受致命致命的事故并且仍然受重伤以致无法审理此案后,才在最后几周内将威斯纳(Wisner)带入法庭。 Wisner的角色是关键,因为他准备在米勒缺席的情况下发表约翰逊案的开场白和结语。

孟山都 提出动议 18月2017日,他试图将Wisner排除在审理之外,声称自己一直是“公关人员”,并且是反对草甘膦的说客,特别是在草甘膦受到严格监管审查的欧洲。 孟山都还引用了Wisner于XNUMX年XNUMX月发布的数百页孟山都内部文件的发现,结果发现该公司希望保持密封状态,这一策略使Wisner在联邦多区诉讼中获得了法官的谴责,该诉讼正在针对孟山都。 孟山都的律师辩称,维斯纳和其他原告的律师有意地在内部进行了公司内部沟通,以使公司看上去好像在从事欺骗性行为。

孟山都在提交的文件中辩称,威斯纳的活动使他违反了加利福尼亚的“辩护人证人”规则。

Lee Johnson的妻子Araceli Johnson和他们的两个儿子。 图片来源:李·约翰逊(Lee Johnson)

除了试图排除律师之外,孟山都还试图排除大量证据,包括其科学家撰写的内部电子邮件,欺骗EPA的论点,实验室欺诈的证据以及约翰逊专家证人的证词。

博拉诺斯法官将在周三听取有关该动议的论证,以及十几个其他论点,涉及哪些证据将被允许和将不会被接受审判。

双方都说,从更大的意义上说,案件和结果很重要。 如果陪审团认为有利于约翰逊,则可能会鼓励其他诉讼和损害赔偿要求,一些涉案律师估计可能会损失数亿美元。 如果陪审团支持孟山都公司,其他案件可能会处于危险之中。 此外,孟山都在第一种情况下的胜利可能会缓解 监管问题 缠着公司。

对于约翰逊,他将尝试参加一些审判,并作证,但不可能全部解决。 约翰逊的妻子阿拉西里·约翰逊(Araceli Johnson)将被要求作证,他的两名同事和医生也将作证。

“现在,他正处于借用的时间。 他不会参加大部分审判。”威斯纳说。 “那个家伙快要死了,他对此无能为力。 这真是太可怕了。”

本文是 最初发布在EcoWatch上。 凯里·吉拉姆(Carey Gillam)是 记者和作家以及一名公共利益研究者 美国知情权,这是一家非营利性食品行业研究小组。