Monsanto, EPA Tìm cách giữ bí mật cuộc đàm phán về đánh giá ung thư glyphosate

In E-mail Chia sẻ Tweet

Bởi Carey Gillam

Công ty Monsanto và các quan chức trong Cơ quan Bảo vệ Môi trường đang đấu tranh với các nỗ lực pháp lý nhằm khám phá ảnh hưởng của Monsanto đối với các đánh giá quy định về hóa chất quan trọng trong thuốc diệt cỏ Roundup của công ty, hồ sơ tòa án liên bang mới cho thấy.

Những tiết lộ được đưa ra trong một loạt các hồ sơ được thực hiện trong vài ngày qua tại Tòa án Quận của Hoa Kỳ cho Quận phía Bắc của California như một phần của vụ kiện do hơn 50 người kiện Monsanto đưa ra. Các nguyên đơn cho rằng họ hoặc những người thân yêu của họ bị ung thư hạch không Hodgkin (NHL) sau khi tiếp xúc với thuốc diệt cỏ Roundup và Monsanto đã dành nhiều thập kỷ để che đậy các nguy cơ ung thư liên quan đến hóa chất này.

Các luật sư của nguyên đơn muốn tòa hủy niêm phong đối với các tài liệu trình bày chi tiết các tương tác của Monsanto với cựu nhân viên hàng đầu của EPA Jess Rowland về đánh giá an toàn của EPA đối với glyphosate, là thành phần chính trong Roundup. Monsanto đã lật lại các tài liệu khi bị phát hiện nhưng đánh dấu chúng là "bí mật", luật sư của nguyên đơn chỉ định nói là không đúng. Họ cũng muốn hạ bệ Rowland. Nhưng Monsanto và EPA phản đối các yêu cầu, các tài liệu của tòa án cho thấy.

EPA đã dành vài năm gần đây để đánh giá các khía cạnh an toàn sức khỏe và môi trường của glyphosate như tranh cãi toàn cầu trên hóa chất đã gắn kết. Cơ quan Nghiên cứu Ung thư Quốc tế của Tổ chức Y tế Thế giới (IARC) đã tuyên bố vào tháng 2015 năm XNUMX rằng glyphosate là một có thể gây ung thư cho người, với mối liên hệ tích cực được tìm thấy giữa glyphosate và NHL. Monsanto đã đấu tranh để bác bỏ cách phân loại đó.

Rowland là chìa khóa trong nỗ lực của Monsanto để bác bỏ kết quả của IARC bởi vì cho đến năm ngoái, ông là phó giám đốc bộ phận ảnh hưởng sức khỏe của Văn phòng Chương trình Thuốc trừ sâu của EPA, quản lý công việc của các nhà khoa học đánh giá ảnh hưởng sức khỏe con người khi tiếp xúc với thuốc trừ sâu như glyphosate. Và, quan trọng là ông chủ trì Ủy ban Đánh giá Đánh giá Ung thư của EPA (CARC), đã ban hành một báo cáo nội bộ vào tháng 2015 năm XNUMX hợp đồng với các phát hiện của IARC. Báo cáo dài 87 trang đó, do Rowland ký, xác định rằng glyphosate "không có khả năng gây ung thư cho người."

Phát hiện của EPA đã được Monsanto đánh giá cao, giúp củng cố khả năng phòng thủ của công ty trước các vụ kiện về trách nhiệm pháp lý Roundupvà giúp tăng cường hỗ trợ thị trường cho một sản phẩm mang lại hàng tỷ đô la doanh thu cho công ty hàng năm. Con dấu chấp thuận của EPA về sự an toàn của glyphosate trong vài thập kỷ qua cũng là chìa khóa cho sự thành công của cây trồng kháng glyphosate biến đổi gen của Monsanto, vốn đã được nông dân ưa chuộng.

Nhưng việc xử lý báo cáo CARC đã đặt ra câu hỏi khi nó được đăng lên một trang web EPA công khai vào ngày 29 tháng 2016 năm XNUMX và được lưu giữ trên trang web chỉ trong ba ngày trước khi bị gỡ xuống. Cơ quan này cho biết báo cáo không phải là cuối cùng và lẽ ra nó không được đăng, nhưng Monsanto chào hàng báo cáo như một lời khẳng định công khai về các tuyên bố an toàn của nó đối với glyphosate. Công ty cũng đã đưa một bản sao của báo cáo đến một phiên tòa vào tháng Năm trong vụ kiện Roundup như một điểm phản bác lại phân loại ung thư của IARC. Ngay sau khi báo cáo CARC bị xóa khỏi trang web của EPA, Rowland đã rời bỏ sự nghiệp 26 năm của mình tại EPA.

Luật sư của nguyên đơn đã yêu cầu phế truất Rowland để tìm hiểu về tình huống đó và các giao dịch khác với Monsanto. Tuy nhiên, cùng với việc Monsanto phản đối việc phát hành các tài liệu liên quan đến các cuộc trò chuyện của mình với Rowland, EPA đã đặc biệt từ chối yêu cầu phế truất, nói rằng việc cho phép luật sư thẩm vấn Rowland về việc xem xét bệnh ung thư và các tương tác với Monsanto sẽ “không rõ ràng là vì lợi ích của EPA”.

Monsanto cho đến nay đã chuyển hơn sáu triệu trang tài liệu thông qua quá trình khám phá theo lệnh của tòa án, nhưng đã chỉ định khoảng 85% thông tin là "bí mật", có nghĩa là luật sư của nguyên đơn phải bôi đen thông tin từ những tài liệu đó trong bất kỳ hồ sơ tòa án nào có thể được truy cập bởi các phóng viên hoặc các thành viên khác của công chúng. Việc chỉ định đó không phù hợp với nhiều tài liệu, đặc biệt là những tài liệu liên quan đến các tương tác của công ty và các nỗ lực gây ảnh hưởng đối với các quan chức EPA, luật sư của nguyên đơn tranh luận. 

Các luật sư nói rằng các tài liệu thu được thông qua khám phá cho thấy rằng "Monsanto từ trước đến nay tin chắc rằng EPA sẽ tiếp tục hỗ trợ glyphosate, bất kể điều gì đã xảy ra và bất kể ai có tổ chức khác." Theo hồ sơ tòa án bởi các luật sư của nguyên đơn, các tài liệu cho thấy "rõ ràng Monsanto có ảnh hưởng đáng kể trong cơ hội của EPA, và thân thiết với ông Rowland ... Các bằng chứng tài liệu cho thấy mục tiêu chính của ông Rowland là phục vụ lợi ích của Monsanto."

EPA là một cơ quan công, do người đóng thuế tài trợ và các giao dịch của nó với Monsanto phải chịu sự giám sát của công chúng, đặc biệt là do việc sử dụng rộng rãi các sản phẩm diệt cỏ glyphosate và cuộc tranh luận quốc tế đang diễn ra về tính an toàn của hóa chất, họ tuyên bố.

“Sức khỏe và sự an toàn của hàng triệu công dân Hoa Kỳ đang bị đe dọa,” tuyên bố ngày 16 tháng XNUMX các nguyên đơn nộp đơn. “Các quyết định ảnh hưởng đến sức khỏe cộng đồng không nên dựa trên các cuộc trò chuyện bí mật giữa Monsanto và các quan chức EPA. Nếu Monsanto muốn thay mặt glyphosate vận động cho các nhân viên của EPA, họ phải làm điều đó một cách công khai, để các công dân liên quan có cơ hội bình đẳng vận động cho sức khỏe của họ và sức khỏe của gia đình họ. Vấn đề này quá quan trọng để cho phép Monsanto gây ảnh hưởng không thích hợp đến EPA, và sau đó che giấu thông tin liên lạc như vậy đằng sau một chỉ định 'bí mật' không phù hợp. "

“Sức khỏe và sự an toàn của hàng triệu công dân Hoa Kỳ đang bị đe dọa. Các quyết định ảnh hưởng đến sức khỏe cộng đồng không nên dựa trên các cuộc trò chuyện bí mật giữa Monsanto và các quan chức EPA ”.

Monsanto kiên quyết rằng các tài liệu của mình không được công khai, cho rằng việc phát hành chúng sẽ là "quá sớm và không đúng". Cho phép phổ biến công khai “một số tài liệu nội bộ được chọn lọc của công ty được đưa ra ngoài ngữ cảnh… sẽ gây bất lợi cho Monsanto và có thể gây tổn hại đến danh tiếng,” luật sư của công ty đã viết trong phản hồi của họ.

Các luật sư của nguyên đơn cho biết ít nhất bốn tài liệu cụ thể mà họ thu được rõ ràng là vì lợi ích công cộng và “làm sáng tỏ rằng một trong những chiến lược kinh doanh chính của Monsanto là ảnh hưởng bí mật và không hề có đối với EPA.” Các tài liệu bao gồm cả bản ghi nhớ nội bộ và chuỗi email, theo mô tả của tài liệu.

“Vì thông tin liên lạc của Monsanto với EPA vẫn được giữ bí mật, những nỗ lực vận động hành lang đã biết này chỉ là phần nổi của tảng băng chìm về sự thông đồng của Monsanto với EPA. Những hành động xấu của Monsanto trong việc vi phạm các quy định của Hoa Kỳ thông qua liên lạc bí mật với EPA không nên được khen thưởng bằng cách cho phép họ giữ bí mật về những thông tin liên lạc này bằng cách chỉ đóng dấu 'Bí mật', "bang luật sư của nguyên đơn" trong hồ sơ. “Những tài liệu này tóm tắt các thông tin liên lạc với EPA mà không được ghi nhớ ở nơi khác; chúng không phải là bí mật thương mại và công chúng có mối quan tâm hấp dẫn đối với việc tiết lộ. "

Monsanto lập luận ngược lại, nói rằng bốn tài liệu đang được đề cập “chứa thông tin thương mại nhạy cảm, không công khai, liên quan đến một kiến ​​nghị tìm cách thu thập phát hiện từ một bên không phải là bên tham gia và chỉ mang tính chất tiếp tuyến, tốt nhất, liên quan đến các câu hỏi được đề cập trong kiện tụng này; do đó, bất kỳ lợi ích công cộng nào "là tối thiểu."

Thẩm phán Khu vực Hoa Kỳ Vince Chhabria, người đang giám sát vụ kiện tụng Roundup, dự kiến ​​sẽ đưa ra phán quyết về các vấn đề trong vài ngày tới.

Trong một trường hợp riêng, các cơ quan quản lý môi trường của Monsanto và California đối mặt vào ngày 27 tháng XNUMX các cơ quan quản lý nhà nước có kế hoạch liệt kê glyphosate là chất gây ung thư. Văn phòng Đánh giá Nguy cơ Sức khỏe Môi trường (OEHHA) của tiểu bang cho biết họ sẽ bổ sung glyphosate vào danh sách các chất gây ung thư đã biết sau phân loại của IARC. Monsanto đã kiện để ngăn chặn việc niêm yết. Phiên điều trần sắp tới sẽ đưa ra đề nghị của OEHHA nhằm bác bỏ vụ kiện của Monsanto.

Carey Gillam là nhà báo kỳ cựu và giám đốc nghiên cứu của US Right to Know, một nhóm giáo dục người tiêu dùng phi lợi nhuận. Bài báo này lần đầu tiên xuất hiện trong Huffington Post.