Một số nguyên đơn của Roundup Hoa Kỳ không muốn ký kết các thỏa thuận dàn xếp với Bayer; Khoản thanh toán trung bình $ 160,000

In E-mail Chia sẻ Tweet

Các nguyên đơn trong vụ kiện tụng Roundup của Hoa Kỳ đang bắt đầu tìm hiểu chi tiết về việc Bayer AG giải quyết khiếu nại ung thư trị giá 10 tỷ đô la thực sự có ý nghĩa như thế nào đối với cá nhân họ và một số không thích những gì họ thấy.

Bavarian cho biết vào cuối tháng sáu họ đã đàm phán dàn xếp với một số công ty luật lớn của các nguyên đơn trong một thỏa thuận có hiệu quả đóng phần lớn hơn 100,000 khiếu nại đang chờ xử lý chống lại Monsanto, được Bayer mua vào năm 2018. Các nguyên đơn trong vụ kiện cáo buộc họ phát triển ung thư hạch không Hodgkin từ tiếp xúc với Roundup của Monsanto và các chất diệt cỏ khác được làm bằng một chất hóa học gọi là glyphosate, và Monsanto đã che đậy các rủi ro.

Trong khi thỏa thuận ban đầu có vẻ như là tin tốt cho các nguyên đơn - một số người đã vật lộn trong nhiều năm với các phương pháp điều trị ung thư và những người khác đã kiện thay mặt cho người vợ / chồng đã qua đời - nhiều người cho rằng họ có thể kết thúc với ít hoặc không có tiền, tùy thuộc vào một số các nhân tố. Tuy nhiên, các công ty luật có thể bỏ túi hàng trăm triệu đô la.

“Đó là một chiến thắng cho các công ty luật và một cái tát vào mặt bị hại”, một nguyên đơn, người không muốn nêu tên nói.

Các nguyên đơn được thông báo rằng họ phải quyết định trong vài tuần tới nếu họ sẽ chấp nhận các thỏa thuận dàn xếp, mặc dù họ sẽ không biết họ sẽ được trả bao nhiêu cho đến sau này. Tất cả các thỏa thuận dàn xếp yêu cầu các nguyên đơn không được nói công khai về các chi tiết, đe dọa họ bằng các biện pháp trừng phạt nếu họ thảo luận về các thỏa thuận dàn xếp với bất kỳ ai khác ngoài "thành viên gia đình trực tiếp" hoặc cố vấn tài chính.

Điều này đã khiến một số người tức giận nói rằng họ đang xem xét từ chối các thỏa thuận để tìm kiếm các công ty luật khác để xử lý các yêu cầu của họ. Phóng viên này đã xem xét các tài liệu được gửi cho nhiều nguyên đơn.

Đối với những người đồng ý, các khoản thanh toán có thể được thực hiện sớm nhất là vào tháng Hai, mặc dù quá trình thanh toán cho tất cả các nguyên đơn dự kiến ​​sẽ kéo dài một năm hoặc hơn. Thông tin liên lạc được gửi từ các công ty luật tới khách hàng Roundup của họ phác họa cả quá trình mà mỗi cá nhân bị ung thư sẽ cần phải trải qua để có được khoản thanh toán tài chính và số tiền mà những khoản thanh toán đó có thể đạt được. Các điều khoản của các thỏa thuận khác nhau giữa các công ty luật, có nghĩa là các nguyên đơn có vị trí tương tự có thể kết thúc với các thỏa thuận cá nhân rất khác nhau.

Một trong những giao dịch mạnh mẽ hơn dường như được thương lượng bởi Hãng Miller, và thậm chí điều đó gây thất vọng cho một số khách hàng của công ty. Trong giao tiếp với khách hàng, công ty cho biết họ có thể thương lượng khoảng 849 triệu đô la từ Bayer để chi trả các yêu cầu của hơn 5,000 khách hàng của Roundup. Công ty ước tính tổng giá trị giải quyết trung bình cho mỗi nguyên đơn vào khoảng $ 160,000. Tổng số tiền đó sẽ được giảm thêm khi khấu trừ phí và chi phí luật sư.

Mặc dù phí luật sư có thể khác nhau tùy theo công ty và nguyên đơn, nhưng nhiều người trong vụ kiện tụng Roundup đang tính 30 - 40% phí dự phòng.

Để đủ điều kiện giải quyết, nguyên đơn phải có hồ sơ y tế hỗ trợ chẩn đoán một số loại ung thư hạch không Hodgkin và có thể cho thấy họ đã tiếp xúc ít nhất một năm trước khi chẩn đoán.

Miller Firm đã đi đầu trong vụ kiện tụng Roundup ngay từ đầu, khai quật được nhiều tài liệu nội bộ đáng nguyền rủa của Monsanto đã giúp thắng cả ba phiên tòa Roundup được tổ chức cho đến nay. Công ty Miller đã xử lý hai trong số các phiên tòa đó, nhờ các luật sư từ công ty Baum Hedlund Aristei & Goldman ở Los Angeles để giúp giải quyết vụ án  Dewayne “Lee” Johnson sau khi người sáng lập Miller Firm Mike Miller bị thương nặng trong một vụ tai nạn ngay trước phiên tòa. Hai công ty cũng đã làm việc cùng nhau trong việc thắng kiện các nguyên đơn là vợ chồng, Alva và Alberta Pilliod. Johnson đã được thưởng 289 triệu đô la và Pilliods được thưởng hơn 2 tỷ đô la mặc dù các thẩm phán xét xử trong mỗi trường hợp đã hạ giải thưởng.

Đầu tháng này, một tòa phúc thẩm California từ chối nỗ lực của Monsanto để lật lại phán quyết của Johnson, phán quyết rằng có bằng chứng "dồi dào" cho thấy các sản phẩm Roundup gây ra bệnh ung thư cho Johnson nhưng giảm giải thưởng của Johnson xuống còn 20.5 triệu đô la. Hai phán quyết khác chống lại Monsanto vẫn đang chờ xử lý.

Nguyên đơn chấm điểm

Để xác định số tiền mà mỗi nguyên đơn nhận được từ dàn xếp với Bayer, quản trị viên của bên thứ ba sẽ cho điểm từng cá nhân bằng cách sử dụng các yếu tố bao gồm loại ung thư hạch không Hodgkin mà mỗi nguyên đơn phát triển; tuổi của nguyên đơn khi chẩn đoán; mức độ nghiêm trọng của bệnh ung thư của người đó và mức độ điều trị mà họ phải chịu đựng; các yếu tố rủi ro khác; và mức độ tiếp xúc với thuốc diệt cỏ Monsanto.

Một yếu tố của dàn xếp khiến nhiều nguyên đơn mất cảnh giác là biết rằng những người cuối cùng nhận tiền từ Bayer sẽ phải sử dụng tiền của họ để trả lại một phần chi phí điều trị ung thư đã được Medicare hoặc bảo hiểm tư nhân chi trả. Với một số phương pháp điều trị ung thư lên tới hàng trăm nghìn và thậm chí hàng triệu đô la, điều đó có thể nhanh chóng xóa bỏ khoản thanh toán của nguyên đơn. Các công ty luật đang sắp xếp các nhà thầu bên thứ ba, những người sẽ đàm phán với các nhà cung cấp bảo hiểm để tìm kiếm các khoản bồi hoàn chiết khấu, các nguyên đơn đã được cho biết. Thông thường trong loại kiện tụng tra tấn hàng loạt này, các khoản bồi thường y tế đó có thể được giảm đáng kể, các công ty luật cho biết.

Theo một khía cạnh của thỏa thuận được các nguyên đơn hoan nghênh, các thỏa thuận sẽ được cấu trúc để tránh nghĩa vụ thuế, theo thông tin được cung cấp cho các nguyên đơn.

Rủi ro khi không giải quyết được

Các công ty luật phải có được đa số nguyên đơn đồng ý với các điều khoản của thỏa thuận để họ có thể tiến hành. Theo thông tin được cung cấp cho các nguyên đơn, việc dàn xếp được mong muốn ngay bây giờ vì một số rủi ro liên quan đến việc tiếp tục theo đuổi các phiên tòa bổ sung. Trong số các rủi ro được xác định:

  • Bayer đã đe dọa sẽ nộp đơn phá sản và nếu công ty đi theo con đường đó, việc giải quyết các khiếu nại của Roundup sẽ mất nhiều thời gian hơn và cuối cùng có thể dẫn đến số tiền ít hơn nhiều cho các nguyên đơn.
  • Cơ quan Bảo vệ Môi trường (EPA) phát hành thư tháng XNUMX năm ngoái nói với Monsanto rằng công ty sẽ không cho phép cảnh báo ung thư trên Roundup. Điều đó giúp cơ hội thắng kiện của Monsanto trong tương lai trước tòa.
  • Sự trì hoãn của tòa án liên quan đến Covid có nghĩa là các phiên tòa Roundup bổ sung khó có thể kéo dài một năm hoặc hơn.

Không có gì lạ khi các nguyên đơn trong các vụ kiện tụng tra tấn hàng loạt bỏ đi thất vọng ngay cả với các thỏa thuận có vẻ lớn được thương lượng cho các vụ việc của họ. Cuốn sách năm 2019 “Thỏa thuận tra tấn hàng loạt: Mặc cả trong phòng trống trong vụ kiện tụng nhiều khu vực”Của Elizabeth Chamblee Burch, Chủ tịch Luật Fuller E. Callaway tại Đại học Georgia, đưa ra trường hợp rằng việc thiếu kiểm tra và cân đối trong các vụ kiện tra tấn hàng loạt có lợi cho hầu hết mọi người liên quan, ngoại trừ nguyên đơn.

Burch nêu ví dụ về vụ kiện tụng về thuốc chống trào ngược axit Propulsid, và cho biết cô phát hiện ra rằng trong số 6,012 nguyên đơn tham gia chương trình định cư, cuối cùng chỉ có 37 người nhận được tiền. Những người còn lại không nhận được khoản thanh toán nào nhưng đã đồng ý bác bỏ các vụ kiện của họ như một điều kiện để tham gia chương trình định cư. Tổng cộng 37 nguyên đơn đó nhận được ít hơn 6.5 triệu đô la (trung bình mỗi người khoảng 175,000 đô la), trong khi các công ty luật đứng đầu cho các nguyên đơn nhận được 27 triệu đô la, theo Burch,

Bỏ qua những điều mà các nguyên đơn có thể bỏ đi hoặc không thể bỏ qua, một số nhà quan sát pháp lý gần gũi với vụ kiện tụng Roundup cho biết đã đạt được lợi ích lớn hơn khi Monsanto vạch trần những hành vi sai trái của công ty.

Trong số các bằng chứng đã xuất hiện thông qua vụ kiện tụng là các tài liệu nội bộ của Monsanto cho thấy công ty đã thiết kế việc xuất bản các bài báo khoa học mà dường như chỉ được tạo ra bởi các nhà khoa học độc lập; tài trợ và cộng tác với các nhóm bình phong được sử dụng để cố gắng làm mất uy tín của các nhà khoa học báo cáo tác hại của thuốc diệt cỏ của Monsanto; và hợp tác với một số quan chức trong Cơ quan Bảo vệ Môi trường (EPA) để bảo vệ và thúc đẩy quan điểm của Monsanto rằng các sản phẩm của họ không gây ung thư.

Một số quốc gia trên thế giới, cũng như chính quyền địa phương và các khu học chánh, đã chuyển sang cấm thuốc diệt cỏ glyphosate và / hoặc thuốc trừ sâu khác vì những tiết lộ về vụ kiện Roundup.

(Truyện xuất hiện lần đầu trong Tin tức Sức khỏe Môi trường.)