Quỹ Gates tăng gấp đôi chiến dịch thông tin sai lệch tại Cornell khi các nhà lãnh đạo châu Phi kêu gọi nông nghiệp học 

In E-mail Chia sẻ Tweet

Quỹ Bill và Melinda Gates trao 10 triệu đô la khác tuần trước với Liên minh Khoa học Cornell gây tranh cãi, chiến dịch truyền thông đặt tại Cornell đào tạo các nghiên cứu sinh ở Châu Phi và các nơi khác để quảng bá và bảo vệ thực phẩm, cây trồng và hóa chất nông nghiệp được biến đổi gen. Khoản tài trợ mới mang lại số tiền tài trợ của BMGF cho nhóm lên tới 22 triệu đô la.

Khoản đầu tư vào PR diễn ra vào thời điểm Quỹ Gates đang bị sa thải vì đã chi hàng tỷ đô la cho các kế hoạch phát triển nông nghiệp ở châu Phi mà các nhà phê bình cho rằng đó là các phương pháp canh tác mang lại lợi ích cho các tập đoàn hơn là con người. 

Các nhà lãnh đạo đức tin kêu gọi Quỹ Gates 

Vào ngày 10 tháng XNUMX, các nhà lãnh đạo đức tin ở châu Phi đã đăng một thư ngỏ cho Gates Foundation yêu cầu nó đánh giá lại các chiến lược tài trợ của mình cho châu Phi. 

“Trong khi chúng tôi biết ơn Quỹ Bill và Melinda Gates vì ​​đã cam kết khắc phục tình trạng mất an ninh lương thực và ghi nhận viện trợ nhân đạo và cơ sở hạ tầng được cung cấp cho các chính phủ ở lục địa của chúng tôi, chúng tôi bày tỏ sự quan tâm sâu sắc rằng sự hỗ trợ của Quỹ Gates đối với việc mở rộng nông nghiệp quy mô công nghiệp thâm canh đang làm sâu sắc thêm cuộc khủng hoảng nhân đạo, ”thư ký tên do tổ chức Viện Môi trường của Cộng đồng Đức tin Nam Phi (SAFCEI).  

Bức thư trích dẫn Liên minh vì cuộc Cách mạng Xanh (AGRA) do Gates lãnh đạo vì đã hỗ trợ "rất có vấn đề" đối với các hệ thống hạt giống thương mại do các công ty lớn kiểm soát, hỗ trợ tái cơ cấu luật hạt giống để bảo vệ hạt giống được chứng nhận và hình sự hóa hạt giống không được chứng nhận hỗ trợ của các đại lý hạt giống, những người đưa ra lời khuyên hạn hẹp về các sản phẩm của công ty đối với các dịch vụ khuyến nông khu vực công rất cần thiết. 

Nhật báo lớn nhất của Uganda đưa tin về dự án thất bại của AGRA

“Chúng tôi kêu gọi Quỹ Gates và AGRA ngừng quảng bá các công nghệ thất bại và các phương pháp khuyến nông lạc hậu và bắt đầu lắng nghe những người nông dân đang phát triển các giải pháp phù hợp với bối cảnh của họ,” các nhà lãnh đạo đức tin nói.

Mặc dù đã chi hàng tỷ đô la và 14 năm hứa hẹn, AGRA đã không đạt được mục tiêu giảm nghèo và nâng cao thu nhập cho nông dân nhỏ, theo một Báo cáo Tháng Bảy Những Lời Hứa Sai. Nghiên cứu được thực hiện bởi một liên minh các nhóm châu Phi và Đức và bao gồm dữ liệu từ một sách trắng gần đây được xuất bản bởi Tufts Global Development and Environment Institute. 

Quỹ Gates chưa trả lời yêu cầu bình luận cho bài báo này nhưng đã cho biết trong một email trước đó, “Chúng tôi hỗ trợ các tổ chức như AGRA vì họ hợp tác với các quốc gia để giúp họ thực hiện các ưu tiên và chính sách trong chiến lược phát triển nông nghiệp quốc gia của họ”.

Biến mất những hứa hẹn của cuộc cách mạng xanh 

Được thành lập vào năm 2006 bởi Gates và Rockefeller Foundations, AGRA từ lâu đã hứa hẹn sẽ tăng gấp đôi sản lượng và thu nhập cho 30 triệu hộ nông dân ở châu Phi vào năm 2020. Nhưng nhóm đã lặng lẽ xóa những mục tiêu đó khỏi trang web của mình trong năm qua. Andrew Cox, Giám đốc điều hành của AGRA cho biết qua email rằng tập đoàn không giảm tham vọng của mình nhưng đang cải tiến các phương pháp tiếp cận và suy nghĩ của mình về các chỉ số đo lường. Ông cho biết AGRA sẽ đánh giá đầy đủ về kết quả của nó trong năm tới. 

AGRA từ chối cung cấp dữ liệu hoặc trả lời các câu hỏi quan trọng từ các nhà nghiên cứu của báo cáo Lời hứa sai, tác giả của nó cho biết. Đại diện của BIBA Kenya, PELUM Zambia và HOMEF Nigeria đã gửi một thư cho Cox ngày 7 tháng XNUMX yêu cầu phản hồi cho kết quả nghiên cứu của họ. Cox đã trả lời vào ngày 15 tháng XNUMX với những gì một nhà nghiên cứu mô tả là "về cơ bản ba trang PR." (Thấy hết thư từ ở đây bao gồm phản hồi của BIBA vào ngày 7 tháng XNUMX.)

“Nông dân châu Phi xứng đáng nhận được phản hồi đáng kể từ AGRA,” lá thư gửi Cox từ Anne Maina, Mutketoi Wamunyima và Ngimmo Bassay cho biết.  “Các nhà tài trợ trong khu vực công của AGRA cũng vậy, những người dường như sẽ nhận được lợi nhuận rất thấp từ các khoản đầu tư của họ. Các chính phủ châu Phi cũng cần tính toán rõ ràng về tác động của các khoản chi ngân sách hỗ trợ các chương trình Cách mạng Xanh ”.

Các chính phủ châu Phi chi khoảng 1 tỷ đô la mỗi năm cho các khoản trợ cấp để hỗ trợ hạt giống thương mại và hóa chất nông nghiệp. Theo báo cáo False Promises, mặc dù có những khoản đầu tư lớn vào việc tăng năng suất nông nghiệp, nhưng nạn đói đã tăng XNUMX% trong suốt những năm AGRA.

Các khoản đầu tư của Gates Foundation có ảnh hưởng đáng kể đến cách hình thành hệ thống lương thực ở châu Phi, theo một tháng XNUMX báo cáo của Ủy ban chuyên gia quốc tế về hệ thống lương thực bền vững (IPES). Nhóm báo cáo rằng hàng tỷ đô la trong các khoản tài trợ của Gates Foundation đã khuyến khích nông nghiệp công nghiệp ở châu Phi và hạn chế các khoản đầu tư vào các hệ thống lương thực công bằng, bền vững hơn.  

“BMGF tìm kiếm lợi tức đầu tư nhanh chóng, hữu hình và do đó ủng hộ các giải pháp công nghệ có mục tiêu,” IPES nói.

Các nhà sản xuất địa phương và chuỗi thực phẩm ngắn 

Phương pháp tiếp cận phát triển nông nghiệp của Quỹ Gates nhằm xây dựng thị trường cho các loại cây hàng hóa có quy mô lớn hơn, đầu vào cao đặt nó trái ngược với những suy nghĩ mới nổi về cách đối phó tốt nhất với các điều kiện bất ổn do cuộc khủng hoảng kép biến đổi khí hậu và đại dịch Covid-19 gây ra.

Vào tháng 9, Tổ chức Nông lương Liên hợp quốc cho biết điều cần thiết là phải xây dựng các hệ thống lương thực địa phương có khả năng phục hồi tốt hơn vì đại dịch “đã đặt các hệ thống lương thực địa phương có nguy cơ bị gián đoạn dọc theo toàn bộ chuỗi thức ăn”. Báo cáo ghi lại những thách thức liên quan đến đại dịch và bài học từ một cuộc khảo sát toàn cầu được thực hiện vào tháng 860 và tháng XNUMX, thu hút XNUMX phản hồi. 

“Thông điệp rõ ràng là, để đối phó với những cú sốc như COVID-19, các thành phố có điều kiện kinh tế xã hội và nông nghiệp phù hợp nên áp dụng các chính sách và chương trình để trao quyền cho các nhà sản xuất địa phương trồng lương thực và thúc đẩy các chuỗi thực phẩm ngắn để tạo điều kiện cho người dân thành thị để tiếp cận các sản phẩm thực phẩm, ”báo cáo kết luận. “Các thành phố phải đa dạng hóa nguồn cung cấp lương thực và thực phẩm, tăng cường các nguồn địa phương nếu có thể, nhưng không cắt nguồn cung cấp quốc gia và toàn cầu”.

Theo Million Belay, điều phối viên của Liên minh Chủ quyền Lương thực Châu Phi, và Timothy Wise, trưởng nhóm nghiên cứu về phân tích Tufts của AGRA, khi đại dịch đe dọa các cộng đồng nông dân đang phải vật lộn với biến đổi khí hậu, trong một Ngày 23 tháng XNUMX. “Liệu người dân và chính phủ của họ có tiếp tục cố gắng nhân rộng các mô hình chăn nuôi công nghiệp do các nước phát triển khuyến khích? Hay họ sẽ mạnh dạn tiến vào một tương lai không chắc chắn, đón nhận nền nông nghiệp sinh thái? ”

Belay and Wise đã mô tả một số tin tốt từ nghiên cứu gần đây; "Hai trong số ba quốc gia AGRA đã giảm cả số lượng và tỷ lệ người thiếu dinh dưỡng - Ethiopia và Mali - đã làm được điều này một phần nhờ các chính sách hỗ trợ nông nghiệp sinh thái."

Câu chuyện thành công lớn nhất, Mali, chứng kiến ​​tỷ lệ đói giảm từ 14% xuống 5% kể từ năm 2006. Theo một nghiên cứu điển hình trong Báo cáo Lời hứa SaiBelay and Wise viết, “tiến bộ đến không phải vì AGRA mà vì chính phủ và các tổ chức nông dân tích cực chống lại việc thực hiện nó,” Belay and Wise viết, chỉ ra luật đất đai và hạt giống đảm bảo quyền của nông dân trong việc lựa chọn cây trồng và phương thức canh tác của họ, và các chương trình của chính phủ. không chỉ thúc đẩy cây ngô mà còn nhiều loại cây lương thực.

Họ viết: “Đã đến lúc các chính phủ châu Phi phải lùi bước sau cuộc Cách mạng Xanh thất bại và vạch ra một hệ thống lương thực mới tôn trọng các nền văn hóa và cộng đồng địa phương bằng cách thúc đẩy nông nghiệp sinh thái đầu vào thấp, chi phí thấp”. 

Nhân đôi chiến dịch PR được tổ chức tại Cornell 

Trong bối cảnh đó, Quỹ Gates đang tăng gấp đôi khoản đầu tư của mình vào Liên minh Khoa học Cornell (CAS), một chiến dịch quan hệ công chúng được khởi động vào năm 2014 với khoản tài trợ của Gates và hứa hẹn sẽ "khử cực hóa cuộc tranh luận" về GMO. Với 10 triệu đô la mới, CAS có kế hoạch mở rộng trọng tâm "Để chống lại các thuyết âm mưu và các chiến dịch thông tin sai lệch cản trở tiến bộ trong biến đổi khí hậu, sinh học tổng hợp, đổi mới nông nghiệp." 

Nhưng Liên minh Khoa học Cornell đã trở thành một lực lượng phân cực và là nguồn cung cấp thông tin sai lệch khi tổ chức này đào tạo các nghiên cứu sinh trên khắp thế giới để quảng bá và vận động hành lang cho cây trồng biến đổi gen ở quê nhà của họ, nhiều người trong số họ ở châu Phi. 

Nhiều học giả, nhóm thực phẩm và chuyên gia chính sách đã kêu gọi nhóm nhắn tin không chính xác và gây hiểu lầm. Các nhóm cộng đồng làm việc để điều chỉnh thuốc trừ sâu và an toàn sinh học đã cáo buộc CAS về sử dụng chiến thuật bắt nạt ở Hawaiibóc lột nông dân ở châu Phi trong các chiến dịch quảng bá và vận động hành lang tích cực.  

A Bài viết 30 tháng 7 của Mark Lynas, một người bạn đến thăm Cornell làm việc cho CAS, làm sáng tỏ cuộc tranh cãi về thông điệp của nhóm. Trích dẫn một gần đây meta-analysis về nông nghiệp bảo tồn, Lynas tuyên bố,  "Sinh thái nông nghiệp có nguy cơ gây hại cho người nghèo và làm xấu đi bình đẳng giới ở châu Phi." Phân tích của ông đã được các chuyên gia trong lĩnh vực này tán thưởng rộng rãi.

Marc Corbeels, nhà nông học, tác giả của phân tích tổng hợp, cho biết bài báo đã đưa ra “khái quát bao quát. ” Các học giả khác mô tả bài báo của Lynas là “thực sự thiếu sót, ""vô cùng nguy hiểm, ""phi sư phạm và phi khoa học", Một sự nhầm lẫn nhầm lẫn chuyển sang"kết luận hoang dã, ”Và “Một sự bối rối cho một người muốn tuyên bố là khoa học. ”

Bài viết nên được rút lại, Marci Branski, cựu chuyên gia về biến đổi khí hậu của USDA và Marcus Taylor, một nhà sinh thái học chính trị tại Đại học Queen.

Cuộc tranh luận về nông học nóng lên

Cuộc tranh cãi nổi lên trong tuần này về một hội thảo trên web mà CAS đang tổ chức Thứ Năm, ngày 1 tháng XNUMX về chủ đề nông học. Trích dẫn lo ngại rằng nhóm có trụ sở tại Cornell “không đủ nghiêm túc để tham gia vào một cuộc tranh luận cởi mở, không thiên vị”, hai chuyên gia về hệ thống thực phẩm đã rút khỏi hội thảo trên web vào đầu tuần này.

Hai nhà khoa học cho biết họ đồng ý tham gia hội thảo trên web sau khi nhìn thấy tên của nhau giữa các thành viên tham gia hội thảo; “Điều đó là đủ để cả hai chúng tôi tin tưởng tổ chức đằng sau sự kiện,” viết Pablo Tittonell, Tiến sĩ, Nhà khoa học nghiên cứu chính trong Hội đồng Khoa học và Công nghệ Quốc gia Argentina (CONICET) và Sieglinde Snapp, Tiến sĩ, Giáo sư về Hệ sinh thái Đất và Cây trồng tại Đại học Bang Michigan, cho người điều hành bảng Joan Conrow, biên tập viên của CAS. 

“Nhưng đọc một số blog và các ý kiến ​​do Liên minh phát hành, các ấn phẩm của các tham luận viên khác, tìm hiểu về các tuyên bố thiên vị và không được thông tin chống lại ngành nông nghiệp học, sự thúc đẩy về mặt tư tưởng đối với một số công nghệ nhất định, v.v. chúng tôi đi đến kết luận rằng địa điểm này không đủ nghiêm túc để tham gia vào một cuộc tranh luận khoa học cởi mở, không thiên vị, mang tính xây dựng và quan trọng nhất là được thông tin đầy đủ, ”Tittonell và Snapp viết. Conrow.

"Do đó, chúng tôi rút khỏi cuộc tranh luận này." Conrow chưa trả lời yêu cầu bình luận.

 Hội thảo trên web sẽ tiếp tục với Nassib Mugwanya, một đồng nghiệp lãnh đạo toàn cầu CAS năm 2015 và là nghiên cứu sinh tiến sĩ tại Đại học Bang North Carolina, người cũng đã bị buộc tội thực hiện các cuộc tấn công không công bằng vào ngành nông nghiệp học. Trong một Điều 2019 cho Viện đột phá, Mugwanya lập luận, “các hoạt động nông nghiệp truyền thống không thể biến đổi nền nông nghiệp châu Phi”. 

Bài báo phản ánh thông điệp điển hình của ngành công nghệ sinh học: trình bày cây trồng GMO là vị trí “ủng hộ khoa học” trong khi tô vẽ “các hình thức phát triển nông nghiệp thay thế là“ phản khoa học ”, vô căn cứ và có hại” theo một phân tích bởi Liên minh Cộng đồng vì Công lý Toàn cầu có trụ sở tại Seattle.

"Đặc biệt đáng chú ý trong bài báo," nhóm lưu ý, "là những cách sử dụng ẩn dụ mạnh mẽ (ví dụ, nông học được ví như còng tay), khái quát hóa, thiếu sót thông tin và một số thông tin không chính xác thực tế."

Với Tittonell và Snapp ra khỏi danh sách tại hội thảo trên web hôm thứ Năm, Mugwanya sẽ tham gia cùng Pamela Ronald, một giáo sư về bệnh học thực vật tại Đại học California, Davis, người đã mối quan hệ với các nhóm công nghiệp thuốc trừ sâuFrédéric Baudron, nhà khoa học cấp cao tại Trung tâm cải tiến ngô và lúa mì quốc tế (CIMMYT), một Gates Nhóm do quỹ tài trợ. 

Yêu cầu một 'cuộc chiến công bằng'

Mariam Mayet, giám đốc điều hành của Trung tâm Đa dạng Sinh học Châu Phi, coi các chiến dịch PR rầm rộ là “bằng chứng của sự tuyệt vọng” mà họ “không thể đạt được nó ngay trên lục địa”. 

Nhóm của cô ấy có trong nhiều năm đã được ghi lại “Những nỗ lực để truyền bá Cách mạng Xanh ở Châu Phi, và những ngõ cụt mà nó sẽ dẫn đến: suy giảm sức khỏe đất, mất đa dạng sinh học nông nghiệp, mất chủ quyền của nông dân và nhốt nông dân Châu Phi vào một hệ thống không được thiết kế vì lợi , nhưng vì lợi nhuận của hầu hết các tập đoàn đa quốc gia phía Bắc. ”

Liên minh Cornell về Khoa học nên được thống nhất, Mayet nói trong một hội thảo trên web tháng XNUMX về ảnh hưởng của Quỹ Gates ở Châu Phi, “vì thông tin sai lệch (và) cách chúng cực kỳ thiếu trung thực và không trung thực.” Cô ấy hỏi, "Tại sao bạn không tham gia vào một cuộc chiến công bằng với chúng tôi?"

Stacy Malkan là đồng sáng lập và là phóng viên của US Right to Know, một nhóm nghiên cứu điều tra phi lợi nhuận tập trung vào các vấn đề sức khỏe cộng đồng. Cô là tác giả của cuốn sách năm 2007, "Không chỉ là một khuôn mặt xinh đẹp: Mặt xấu của ngành công nghiệp làm đẹp." Theo dõi cô ấy trên Twitter @StacyMalkan