Thêm mối quan hệ giữa Coca-Cola với Trung tâm Kiểm soát Dịch bệnh Hoa Kỳ

In E-mail Chia sẻ Tweet

Vào tháng XNUMX, Tiến sĩ Barbara Bowman, một quan chức cấp cao của Trung tâm Kiểm soát và Phòng ngừa Dịch bệnh, đột ngột rời khỏi cơ quan, hai ngày sau khi thông tin được đưa ra ánh sáng cho thấy rằng cô ấy đã thường xuyên liên lạc - và đưa ra hướng dẫn - một nhà vận động hàng đầu của Coca-Cola đang tìm cách tác động đến các cơ quan y tế thế giới về các vấn đề chính sách về đường và đồ uống.

Giờ đây, nhiều email hơn cho thấy một quan chức kỳ cựu khác của CDC có quan hệ mật thiết tương tự với gã khổng lồ nước ngọt toàn cầu. Michael Pratt, Cố vấn Cao cấp về Y tế Toàn cầu tại Trung tâm Quốc gia về Phòng ngừa Bệnh mãn tính và Nâng cao Sức khỏe tại CDC, có lịch sử thúc đẩy và giúp dẫn đầu các nghiên cứu do Coca-Cola tài trợ. Pratt cũng hợp tác chặt chẽ với nhóm lợi ích doanh nghiệp phi lợi nhuận do Coca-Cola thành lập có tên là Viện Khoa học Đời sống Quốc tế (ILSI), các email thu được thông qua yêu cầu Tự do Thông tin cho thấy.

Pratt đã không trả lời các câu hỏi về công việc của mình, bao gồm vị trí giáo sư tại Đại học Emory, một trường đại học nghiên cứu tư nhân ở Atlanta đã nhận được hàng triệu đô la từ Quỹ Coca-Cola và hơn $ 100 triệu từ lãnh đạo Coca-Cola lâu năm nổi tiếng Robert W. Woodruff và anh trai của Woodruff là George. Thật vậy, sự hỗ trợ tài chính của Coca-Cola dành cho Emory mạnh đến mức trường đại học tiểu bang trên trang web của mình rằng “việc uống các nhãn hiệu soda khác trong khuôn viên trường được coi là không chính thức.”

Người phát ngôn của CDC, Kathy Harben cho biết Pratt đã được “phân công tạm thời” cho Đại học Emory nhưng công việc của anh ấy tại Emory “đã hoàn thành và anh ấy hiện đã trở lại nhân viên của CDC.” Tuy nhiên, các trang web của Đại học Emory vẫn hiển thị Pratt hiện đang được chỉ định làm giáo sư ở đó.

Bất kể điều gì, nghiên cứu của nhóm vận động người tiêu dùng US Right to Know cho thấy Pratt là một quan chức cấp cao khác của CDC có quan hệ mật thiết với Coca-Cola. Và các chuyên gia trong lĩnh vực dinh dưỡng cho rằng vì sứ mệnh của CDC là bảo vệ sức khỏe cộng đồng, vấn đề là các quan chức cơ quan phải hợp tác với một doanh nghiệp có thành tích về việc giảm thiểu rủi ro sức khỏe của các sản phẩm của họ.

Andy Bellatti, một chuyên gia dinh dưỡng và là người sáng lập của Chuyên gia dinh dưỡng vì sự liêm chính chuyên nghiệp cho biết: “Những sự liên kết này rất đáng lo ngại vì chúng giúp cung cấp tính hợp pháp cho quy trình quay thân thiện với ngành.

Một thông điệp chính mà Coca-Cola đang thúc đẩy là "Cân bằng năng lượng."Tiêu thụ thực phẩm và đồ uống chứa nhiều đường không phải là nguyên nhân dẫn đến béo phì hoặc các vấn đề sức khỏe khác; Theo lý thuyết, thiếu tập thể dục là thủ phạm chính. “Ngày càng có nhiều lo ngại về thừa cân và béo phì trên toàn thế giới, và trong khi có nhiều yếu tố liên quan, thì nguyên nhân cơ bản trong hầu hết các trường hợp là sự mất cân bằng giữa lượng calo tiêu thụ và lượng calo tiêu thụ,” Coca-Cola tuyên bố trên trang web của mình.

Bellatti cho biết: “Ngành công nghiệp sản xuất nước ngọt đang quan tâm đến việc làm chệch hướng cuộc trò chuyện khỏi những tác động tiêu cực đến sức khỏe được ghi nhận rõ ràng của đồ uống có đường và hoạt động thể chất.

Thông điệp được đưa ra vào thời điểm các cơ quan y tế hàng đầu toàn cầu đang thúc giục đàn áp tiêu thụ thực phẩm và đồ uống có đường, và một số thành phố đang thực hiện thuế bổ sung đối với nước ngọt để cố gắng ngăn chặn tiêu dùng. Coca-Cola đã chống lại một phần bằng cách cung cấp tài trợ cho các nhà khoa học và tổ chức, những người hỗ trợ công ty bằng các nghiên cứu và thuyết trình học thuật.

Công việc của Pratt với ngành dường như phù hợp với nỗ lực nhắn tin đó. Năm ngoái anh ấy là đồng tác giả một nghiên cứu về sức khỏe và dinh dưỡng ở Mỹ Latinhvà các tài liệu liên quan do Coca-Cola và ILSI tài trợ một phần để điều tra chế độ ăn của các cá nhân ở các nước Mỹ Latinh và thiết lập cơ sở dữ liệu để nghiên cứu “mối quan hệ phức tạp tồn tại giữa mất cân bằng năng lượng, béo phì và các bệnh mãn tính liên quan…” Pratt cũng đã và đang hành động như một "cố vấn" khoa học cho ILSI Bắc Mỹ, phục vụ trong một ủy ban ILSI về "cân bằng năng lượng và lối sống năng động." Và anh ấy là một thành viên của Ban Quản trị Quỹ Nghiên cứu ILSI. Ông cũng từng là cố vấn cho một nghiên cứu quốc tế về bệnh béo phì ở trẻ em do Coca-Cola tài trợ.

Chi nhánh Bắc Mỹ của ILSI, có các thành viên bao gồm Coca-Cola, PepsiCo Inc., Dr Pepper Snapple Group và hơn hai chục công ty trong ngành thực phẩm khác, tuyên bố sứ mệnh của mình là sự tiến bộ của “sự hiểu biết và ứng dụng khoa học liên quan đến chất lượng dinh dưỡng và an toàn của nguồn cung cấp thực phẩm. ” Nhưng một số nhà khoa học độc lập và các nhà hoạt động trong ngành công nghiệp thực phẩm coi ILSI là một nhóm bình phong nhằm thúc đẩy lợi ích của ngành công nghiệp thực phẩm. Nó được thành lập bởi lãnh đạo các vấn đề khoa học và quy định của Coca-Cola, Alex Malaspina vào năm 1978. ILSI đã có mối quan hệ lâu dài và chặt chẽ với Tổ chức Y tế Thế giới, đồng thời làm việc chặt chẽ với Tổ chức Nông lương (FAO) và Cơ quan Quốc tế của WHO cho Nghiên cứu về Ung thư và Chương trình Quốc tế về An toàn Hóa chất.

Nhưng báo cáo của chuyên gia tư vấn cho WHO nhận thấy rằng ILSI đang thâm nhập vào WHO và FAO với các nhà khoa học, tiền bạc và nghiên cứu để giành được sự ưu ái cho các sản phẩm và chiến lược của ngành. ILSI cũng bị buộc tội cố gắng phá hoại các nỗ lực kiểm soát thuốc lá của WHO thay mặt cho ngành công nghiệp thuốc lá.

Trao đổi email vào một tháng 2012 năm XNUMX có được thông qua yêu cầu Tự do Thông tin cho thấy Pratt là một phần của vòng kết nối các giáo sư đang trao đổi với Rhona Applebaum, khi đó là giám đốc quản lý và khoa học của Coca-Cola, về những khó khăn trong việc hợp tác nghiên cứu tại Mexico từ Viện Y tế Công cộng Quốc gia của nước đó. Viện sẽ không “chơi bóng vì ai tài trợ cho nghiên cứu”, theo email Peter Katzmarzyk, giáo sư khoa học thể dục tại Trung tâm Nghiên cứu Y sinh Pennington thuộc Đại học Bang Louisiana, gửi cho nhóm. Appelbaum bảo vệ tính toàn vẹn của nghiên cứu và bày tỏ sự tức giận trước tình huống này, viết “Vậy nếu các nhà khoa học giỏi lấy $$$ từ Coke - thì sao? - chúng bị hỏng? Mặc dù thực tế là họ đang phát triển công ích? " Trong cuộc trao đổi email, Pratt đã đề nghị hỗ trợ "đặc biệt nếu những vấn đề này tiếp tục phát sinh."

Các email cho thấy sự liên lạc của Pratt với Applebaum, người cũng từng đảm nhiệm một nhiệm kỳ là chủ tịch ILSI, tiếp tục kéo dài ít nhất đến năm 2014, bao gồm cả thảo luận về công việc cho "Tập thể dục là Y học", một sáng kiến ​​được đưa ra vào năm 2007 bởi Coca-Cola và cho Pratt đóng vai trò là thành viên ban cố vấn.

Applebaum rời công ty vào năm 2015 sau khi Mạng lưới cân bằng năng lượng toàn cầu mà cô ấy giúp thành lập đã bị giám sát bởi công chúng trong bối cảnh bị cáo buộc rằng nó không hơn một nhóm tuyên truyền Coca-Cola. Coca-Cola đã rót khoảng 1.5 triệu USD vào việc thành lập tập đoàn, bao gồm khoản tài trợ 1 triệu USD cho Đại học Colorado. Nhưng sau khi mối quan hệ của Coca-Cola với tổ chức này được công khai trong một bài báo trên The New York Times, và sau khi một số nhà khoa học và cơ quan y tế công cộng cáo buộc mạng lưới này “bán hàng rong những điều vô nghĩa về mặt khoa học”, trường đại học đã trả lại tiền cho Coca-Cola. Mạng lưới tan rã vào cuối năm 2015 sau khi các email xuất hiện chi tiết nỗ lực của Coca-Cola trong việc sử dụng mạng để ảnh hưởng đến nghiên cứu khoa học về đồ uống có đường.

Coca-Cola đã đặc biệt sốt sắng trong những năm gần đây trong việc chống lại những lo ngại về việc tiêu thụ đồ uống có hàm lượng đường cao và mối liên hệ giữa đồ uống có đường với bệnh béo phì và các bệnh khác. Tờ New York Times đưa tin năm ngoái rằng giám đốc điều hành của Coke, Muhtar Kent, thừa nhận rằng công ty đã chi gần như 120 $ triệu từ năm 2010 để chi trả cho nghiên cứu sức khỏe học thuật và hợp tác với các nhóm y tế và cộng đồng lớn tham gia vào việc kiềm chế dịch béo phì.

Marion Nestle, giáo sư dinh dưỡng, nghiên cứu thực phẩm và sức khỏe cộng đồng tại Đại học New York và là tác giả cuốn sách “Chính trị Soda”, cho biết khi các quan chức CDC làm việc chặt chẽ với ngành công nghiệp, thì CDC nên xem xét rủi ro xung đột lợi ích.

Nestle cho biết: “Các quan chức của các cơ quan y tế công cộng có nguy cơ bị bắt, quy chụp hoặc xung đột lợi ích khi họ có quan hệ chuyên môn chặt chẽ với các công ty có công việc là bán các sản phẩm thực phẩm, bất kể ảnh hưởng của những sản phẩm đó đối với sức khỏe.

Mối quan hệ của Pratt với Coca-Cola và ILSI tương tự như mối quan hệ với Bowman. Bowman, người chỉ đạo Bộ phận Phòng chống Bệnh tim và Đột quỵ của CDC, đã làm việc sớm trong sự nghiệp của mình với tư cách là chuyên gia dinh dưỡng cấp cao cho Coca-Cola và sau đó khi làm việc tại CDC là đồng tác giả của ấn bản một cuốn sách có tên Kiến thức hiện tại trong Dinh dưỡng với tên gọi “một ấn phẩm của Viện Khoa học Đời sống Quốc tế.“Các email giữa Bowman và Malaspina cho thấy các liên lạc liên tục liên quan đến ILSI và các lợi ích của ngành đồ uống.

Trong nhiệm kỳ của Bowman, vào tháng 2013 năm XNUMX, ILSI và các nhà tổ chức khác đã mời Bowman và CDC tham gia vào một dự án ILSI đã hợp tác với Bộ Nông nghiệp Hoa Kỳ để phát triển “cơ sở dữ liệu thực phẩm có nhãn hiệu”. Chi phí đi lại cho Bowman sẽ do ILSI chi trả, thư mời nêu rõ. Bowman đã đồng ý tham gia và CDC đã cung cấp tài trợ, ít nhất 25,000 đô la, Harben xác nhận, để hỗ trợ dự án cơ sở dữ liệu. Ban chỉ đạo gồm 15 thành viên cho dự án có sáu đại diện của ILSI, các tài liệu cho thấy.

Cả Bowman và Pratt đều đã làm việc dưới sự chỉ đạo của Ursula Bauer, giám đốc Trung tâm Quốc gia về Phòng ngừa Bệnh mãn tính và Nâng cao Sức khỏe. Sau khi US Right to Know email công khai về mối quan hệ của Bowman với ILSI và Coca-Cola, Bauer đã bảo vệ mối quan hệ này trong một email cho nhân viên của cô ấy, nói “không có gì lạ khi Barbara - hoặc bất kỳ ai trong chúng ta - trao đổi thư từ với những người khác có cùng sở thích trong lĩnh vực công việc của chúng ta…”

Vẫn, Bowman đã công bố nghỉ hưu đột xuất khỏi CDC hai ngày sau khi các email được công khai. CDC ban đầu phủ nhận cô đã rời công ty, nhưng Harben cho biết trong tuần này rằng đó chỉ là vì cần một thời gian để "xử lý" việc chuyển sang nghỉ hưu của Bowman.

Các mối quan hệ đặt ra câu hỏi cơ bản về mức độ thân thiết khi các quan chức nhà nước cộng tác với lợi ích của ngành có thể xung đột với lợi ích công.

Yoni Freedhoff, MD, một trợ lý giáo sư về y học gia đình tại Đại học Ottawa và là người sáng lập Viện Y tế Bracyric, cho biết có một mối nguy thực sự xảy ra khi các quan chức y tế công cộng trở nên quá thân thiết với các công ty.

“Cho đến khi chúng ta nhận ra những rủi ro cố hữu của xung đột lợi ích đối với ngành công nghiệp thực phẩm và sức khỏe cộng đồng, gần như chắc chắn rằng những xung đột này sẽ ảnh hưởng đến bản chất và sức mạnh của các khuyến nghị và chương trình theo cách thân thiện với các ngành có sản phẩm góp phần tạo ra gánh nặng Freedhoff nói.

(Bài đăng lần đầu tiên xuất hiện trong The Huffington Post )

Theo dõi Carey Gillam trên Twitter: