Kế hoạch của Bayer để giải quyết các tuyên bố về ung thư Roundup trong tương lai vấp phải sự phản đối rộng rãi

In E-mail Chia sẻ Tweet

Hàng chục công ty luật Hoa Kỳ đã thành lập một liên minh để chống lại khoản 2 tỷ đô la mới đề xuất giải quyết bởi chủ sở hữu của Monsanto, Bayer AG nhằm mục đích bao gồm trách nhiệm liên tục của công ty liên quan đến các tuyên bố rằng thuốc diệt cỏ Roundup gây ra một loại ung thư được gọi là ung thư hạch không Hodgkin (NHL).

Thỏa thuận dàn xếp được thiết kế để bồi thường cho những người đã tiếp xúc với các sản phẩm Roundup và đã có NHL hoặc có thể phát triển NHL trong tương lai, nhưng chưa thực hiện các bước để nộp đơn kiện.

Một nhóm nhỏ các luật sư thực hiện kế hoạch cùng với Bayer nói rằng nó sẽ “cứu sống” và mang lại lợi ích đáng kể cho những người tin rằng họ đã phát triển ung thư do tiếp xúc với các sản phẩm thuốc diệt cỏ của công ty.

Nhưng nhiều luật sư chỉ trích kế hoạch nói rằng nếu nó được thông qua, nó sẽ tạo tiền lệ nguy hiểm cho các loại kiện tụng khác liên quan đến số lượng lớn người bị thương do các sản phẩm hoặc hoạt động của các tập đoàn hùng mạnh.

“Đây không phải là hướng mà chúng tôi muốn hệ thống tư pháp dân sự đi,” luật sư Gerald Singleton, người có công ty đã hợp tác với hơn 60 công ty luật khác để phản đối kế hoạch của Bayer, cho biết. "Không có kịch bản nào mà điều này có lợi cho các nguyên đơn."

Kế hoạch dàn xếp của Bayer đã được đệ trình lên Tòa án Quận Hoa Kỳ cho Quận Bắc California vào ngày 3 tháng XNUMX và phải được Thẩm phán Quận Hoa Kỳ Vince Chhabria phê duyệt để có hiệu lực. Một kế hoạch định cư trước được gửi vào năm ngoái là bị Chhabria khinh miệt và sau đó rút ra. Thẩm phán đã giám sát vụ kiện tụng Roundup liên bang liên bang liên quan đến hàng ngàn nguyên đơn từ khắp nơi trên Hoa Kỳ.

Các câu trả lời về kế hoạch dàn xếp sẽ đến hạn vào ngày 3 tháng 31 và một phiên điều trần về vấn đề này sẽ được ấn định vào ngày XNUMX tháng XNUMX.

Một mối quan tâm chính là những người dùng Roundup hiện tại có thể bị ung thư và muốn khởi kiện trong tương lai sẽ tự động phải tuân theo các điều khoản của dàn xếp tập thể trừ khi họ chính thức từ chối dàn xếp trong một khoảng thời gian cụ thể. Một trong những điều khoản mà họ phải tuân theo là cấm họ yêu cầu bồi thường thiệt hại trong bất kỳ vụ kiện nào trong tương lai.

Theo Singleton, những điều khoản đó và những điều khoản khác được đưa ra hoàn toàn không công bằng đối với công nhân nông trại và những người khác được dự đoán sẽ phát triển ung thư trong tương lai do tiếp xúc với các sản phẩm thuốc diệt cỏ của công ty. Ông nói, kế hoạch mang lại lợi ích cho Bayer và cung cấp “tiền máu” cho bốn công ty luật đã làm việc với Bayer để thiết kế kế hoạch.

Những công ty làm việc với Bayer để soạn thảo và quản lý kế hoạch sẽ nhận được đề xuất 170 triệu đô la nếu kế hoạch có hiệu lực.

Elizabeth Cabraser, một trong những luật sư đã tạo ra dàn xếp được đề xuất mới, cho biết những lời chỉ trích không phải là một mô tả công bằng về dàn xếp. Trên thực tế, cô nói, kế hoạch “cung cấp các lợi ích tiếp cận, giáo dục, chăm sóc sức khỏe và bồi thường đáng kể và cần thiết” cho những người đã tiếp xúc với thuốc diệt cỏ Roundup của Monsanto nhưng chưa phát triển bệnh ung thư hạch không Hodgkin (NHL).

“Chúng tôi tìm kiếm sự chấp thuận của khu định cư này vì nó sẽ cứu sống và nâng cao chất lượng cuộc sống thông qua chẩn đoán sớm, hỗ trợ mọi người… thông báo cho họ và nâng cao nhận thức của cộng đồng về mối liên hệ giữa Roundup và NHL…” cô nói.

Người phát ngôn của Bayer đã không trả lời yêu cầu bình luận.

Cách giải quyết mới được đề xuất là nhằm vào các trường hợp trong tương lai và tách biệt với 11 tỷ đô la mà Bayer đã dành để giải quyết các khiếu nại về bệnh ung thư Roundup hiện có của Hoa Kỳ. Những người bị ảnh hưởng bởi đề xuất dàn xếp tập thể chỉ là những cá nhân đã tiếp xúc với Roundup nhưng chưa tham gia tranh tụng và không thực hiện bất kỳ bước nào đối với bất kỳ vụ kiện tụng nào.

Bayer đã phải vật lộn để tìm cách chấm dứt vụ kiện tụng về căn bệnh ung thư Roundup kể từ khi mua Monsanto vào năm 2018. Công ty đã thua cả ba phiên tòa được tổ chức cho đến nay và thua trong các đợt kháng cáo đầu tiên nhằm lật ngược lại những tổn thất trong phiên tòa.

Bồi thẩm đoàn trong mỗi cuộc thử nghiệm không chỉ phát hiện ra rằng Monsanto thuốc diệt cỏ dựa trên glyphosate gây ung thư nhưng cũng là điều mà Monsanto đã dành hàng chục năm để che giấu những rủi ro.

Mặc dù đề xuất dàn xếp nói rằng nó "giải quyết bốn mối quan tâm mà Tòa án nêu ra liên quan đến dàn xếp trước đó, đã rút lại", Singleton và các luật sư khác liên quan đến phe đối lập cho biết đề xuất dàn xếp mới cũng tệ như đề xuất đầu tiên.

Ngoài lo ngại rằng các thành viên trong lớp sẽ không có quyền yêu cầu bồi thường thiệt hại trừng phạt, các nhà phê bình cũng phản đối khoảng thời gian "bế tắc" bốn năm ngăn chặn việc nộp đơn kiện mới. Những người chỉ trích cũng nói rằng kế hoạch thông báo cho mọi người về việc dàn xếp tập thể là không đủ. Các cá nhân sẽ có 150 ngày sau thông báo để "chọn không tham gia" lớp học. Nếu họ không chọn không tham gia, họ sẽ tự động có mặt trong lớp.

Các nhà phê bình cũng phản đối việc đề xuất thành lập một hội đồng khoa học hoạt động như một “kim chỉ nam” cho việc “mở rộng các lựa chọn bồi thường trong tương lai” và cung cấp bằng chứng về khả năng gây ung thư - hoặc không - của thuốc diệt cỏ của Bayer. Với lịch sử được ghi chép lại của Monsanto về việc thao túng các phát hiện khoa học, công việc của hội đồng khoa học sẽ bị nghi ngờ, Singleton nói.

Thời hạn giải quyết ban đầu sẽ kéo dài ít nhất bốn năm và có thể được gia hạn sau thời gian đó. Nếu Bayer quyết định không tiếp tục quỹ bồi thường sau thời gian quyết toán ban đầu, nó sẽ trả thêm 200 triệu đô la như một “khoản thanh toán cuối cùng” vào quỹ bồi thường, bản tóm tắt giải quyết nêu rõ.

"Bồi thường đáng kể" được cung cấp

Các công ty luật đã soạn thảo thỏa thuận với Bayer cho biết trong hồ sơ gửi lên tòa án rằng dàn xếp này được cấu trúc để cung cấp cho các nguyên đơn tiềm năng trong tương lai "những gì phục vụ lợi ích nhất của họ", bao gồm một tùy chọn để "bồi thường đáng kể" nếu họ phát triển bệnh ung thư hạch không Hodgkin .

Kế hoạch kêu gọi thành lập một quỹ bồi thường để trao giải thưởng từ $ 10,000 đến $ 200,000 cho mỗi thành viên trong lớp. “Giải thưởng Thanh toán Nhanh” trị giá 5,000 đô la sẽ có sẵn trên cơ sở giải quyết nhanh, chỉ yêu cầu hiển thị và chẩn đoán.

Những người lần đầu tiên tiếp xúc với các sản phẩm Roundup ít nhất 12 tháng trước khi được chẩn đoán sẽ đủ điều kiện nhận giải thưởng. Giải thưởng hơn 200,000 đô la có thể được trao cho "những trường hợp đặc biệt." Những thành viên đủ điều kiện trong lớp được chẩn đoán mắc NHL trước ngày 1 tháng 2015 năm 10,000, sẽ không nhận được phần thưởng quá $ XNUMX, theo kế hoạch. 

Thỏa thuận thu xếp sẽ cung cấp lời khuyên pháp lý miễn phí và cung cấp "hỗ trợ để hỗ trợ các thành viên trong nhóm trong việc điều hướng, đăng ký và nộp đơn xin các quyền lợi Thỏa thuận."

Ngoài ra, đề xuất nói rằng quyết toán sẽ tài trợ cho nghiên cứu y tế và khoa học trong việc chẩn đoán và điều trị NHL.

Đáng chú ý, kế hoạch tuyên bố rằng không ai sẽ mất quyền khởi kiện trừ khi họ chọn chấp nhận bồi thường từ quỹ bồi thường, và không ai cần phải đưa ra lựa chọn đó cho đến khi cá nhân thành viên đó được chẩn đoán mắc NHL. Họ sẽ không thể yêu cầu bồi thường thiệt hại nhưng có thể yêu cầu bồi thường khác.

“Bất kỳ thành viên nào trong lớp không gửi yêu cầu và chấp nhận bồi thường cá nhân sẽ có quyền khởi kiện Monsanto để đòi bồi thường thiệt hại trên bất kỳ lý thuyết pháp lý nào, bao gồm thương tích cá nhân, gian lận, trình bày sai sự thật, sơ suất, che giấu gian lận, trình bày sai sự thật, vi phạm bảo hành, quảng cáo sai sự thật , và vi phạm bất kỳ quy chế bảo vệ người tiêu dùng hoặc các hành vi hoặc thực tiễn không công bằng và lừa đảo, ”kế hoạch nêu rõ.

Để cảnh báo mọi người về việc dàn xếp vụ kiện tập thể, thông báo sẽ được gửi / gửi qua email tới 266,000 trang trại, doanh nghiệp và tổ chức và cơ quan chính phủ nơi có thể đã sử dụng thuốc diệt cỏ của công ty cũng như 41,000 người bị ung thư hạch không Hodgkin và được yêu cầu nhận thông tin về bệnh của họ. Ngoài ra, các áp phích sẽ được gửi đến 2,700 cửa hàng yêu cầu họ đăng thông báo về việc giải quyết vụ kiện tập thể.

Là một phần của thỏa thuận được đề xuất, Bayer cho biết họ sẽ xin phép Cơ quan Bảo vệ Môi trường (EPA) để thêm thông tin trên nhãn của các sản phẩm dựa trên glyphosate, chẳng hạn như Roundup sẽ cung cấp các liên kết để truy cập vào các nghiên cứu khoa học và thông tin khác về glyphosate sự an toàn. Nhưng các nhà phê bình cho rằng việc cung cấp liên kết trang web là không đủ và Bayer cần đưa ra cảnh báo thẳng thắn về nguy cơ ung thư đối với các sản phẩm diệt cỏ dại.

Việc dàn xếp vụ kiện tập thể được đề xuất có nguy cơ ảnh hưởng đến "hàng trăm nghìn hoặc thậm chí hàng triệu" người đã tiếp xúc với Roundup và "đặt ra những câu hỏi" độc đáo "và sâu sắc" theo Hiến pháp Hoa Kỳ, theo nộp đơn tòa án đối lập với kế hoạch Bayer do luật sư Elizabeth Graham của nguyên đơn đưa ra.

Graham nói với tòa án rằng nếu kế hoạch được thông qua, nó có thể có “tác động đáng kể không chỉ đối với vụ kiện tụng này, mà còn đối với tương lai của vụ kiện tra tấn hàng loạt”.

Nông dân da đen

 Hiệp hội Nông dân Da đen Quốc gia (NBFA) đã cân nhắc về vấn đề này vào thứ Tư, đệ trình một hồ sơ dài với tòa án của Chhabria tuyên bố "một tỷ lệ đáng kể" trong số hơn 100,000 thành viên của nó "đã tiếp xúc và có khả năng bị thương bởi Roundup, và thành phần hoạt chất glyphosate của nó."

Nhiều nông dân đã phát triển bệnh ung thư hạch không Hodgkin mà họ đổ lỗi cho việc sử dụng Roundup, và “một tỷ lệ lớn hơn lo sợ rằng họ sẽ sớm phát triển các triệu chứng”, hồ sơ NBFA nêu rõ.

NBFA muốn thấy các sản phẩm Roundup bị loại bỏ khỏi thương mại hoặc các thay đổi khác được thực hiện để bảo vệ nông dân, các tiểu bang nộp đơn.

Các mối quan tâm của NBFA cần được tòa án giải quyết, đặc biệt khi Bayer tìm cách “giải quyết một vụ kiện tập thể với một nhóm luật sư có ý định đại diện cho lợi ích tương lai của tất cả nông dân đã tiếp xúc với Roundup nhưng chưa phát triển các bệnh ung thư mà nó gây ra. "

Các vụ kiện ở Úc

Khi Bayer làm việc để chấm dứt vụ kiện tụng Roundup ở Hoa Kỳ, công ty cũng đang giải quyết các khiếu nại tương tự của nông dân và những người khác ở Úc. Một vụ kiện tập thể chống lại Monsanto đang được tiến hành và nguyên đơn chính là John Fenton, người đã áp dụng Roundup như một phần của công việc đồng áng. Fenton được chẩn đoán mắc bệnh ung thư hạch không Hodgkin vào năm 2008.

Một loạt các ngày quan trọng đã được thiết lập: Monsanto có đến ngày 1 tháng 4 để cung cấp tài liệu khám phá cho luật sư của nguyên đơn và ngày 30 tháng 2022 là thời hạn cuối cùng được đặt ra để trao đổi bằng chứng chuyên gia. Các bên sẽ tham gia hòa giải trước ngày XNUMX tháng XNUMX và nếu không có gì được giải quyết, vụ án sẽ được đưa ra xét xử vào tháng XNUMX năm XNUMX.

Fenton cho biết trong khi anh ấy “rất thích có cơ hội” được ra tòa và kể câu chuyện của mình, anh ấy hy vọng hòa giải sẽ giải quyết được vấn đề. “Tôi nghĩ rằng sự đồng thuận đang bắt đầu thay đổi nhờ những gì đã và đang xảy ra ở Mỹ. Nông dân có ý thức hơn và tôi tin rằng họ thực hiện nhiều biện pháp phòng ngừa hơn so với trước đây.

Fenton cho biết ông hy vọng rằng Bayer cuối cùng sẽ dán nhãn cảnh báo đối với thuốc diệt cỏ glyphosate của Monsanto.

“Ít nhất với một cảnh báo, người dùng có thể tự quyết định về loại PPE (thiết bị bảo vệ cá nhân) mà họ chọn mặc.”