Luật sư về ung thư Roundup nhận tội âm mưu tống tiền

In E-mail Chia sẻ Tweet

Một luật sư Virginia, người đã giúp đại diện cho nguyên đơn bệnh ung thư Roundup đầu tiên đưa Monsanto ra xét xử hôm thứ Sáu đã nhận tội cố gắng tống tiền 200 triệu đô la từ một nhà cung cấp hợp chất hóa học cho Monsanto.

Timothy Litzenburg, 38 tuổi, đã thừa nhận một kế hoạch trong đó anh ta và một luật sư khác đe dọa sẽ gây ra "tổn hại đáng kể về tài chính và danh tiếng" cho nhà cung cấp trừ khi công ty đó trả cho hai luật sư 200 triệu đô la được ngụy trang dưới dạng "thỏa thuận tư vấn".

Theo cho Bộ Tư pháp Hoa Kỳ, Litzenburg bị cáo buộc đã nói với công ty rằng nếu họ trả tiền, anh ta sẵn sàng “lặn mất tăm” trong thời gian bị phế truất, cố tình làm suy yếu triển vọng của các nguyên đơn trong tương lai sẽ cố gắng khởi kiện.

Litzenburg đã bị buộc tội một tội danh từng cố gắng tống tiền, âm mưu và truyền thông tin liên lạc giữa các tiểu bang với ý định tống tiền. Anh ta đã nhận tội đến một lượt truyền thông tin liên lạc giữa các tiểu bang với mục đích tống tiền.

Luật sư Daniel Kincheloe, 41 tuổi, đã nhận tội với cùng một khoản phí khi tham gia chương trình. Những người đàn ông này dự kiến ​​sẽ bị kết án vào ngày 18 tháng XNUMX tại Tòa án Quận phía Tây của Hoa Kỳ cho Quận Virginia.

“Đây là một vụ án mà hai luật sư đã vượt qua ranh giới ủng hộ tích cực và thâm nhập sâu vào lãnh thổ tống tiền bất hợp pháp, trong một nỗ lực trơ trẽn để làm giàu bằng cách trích hàng triệu đô la từ một công ty đa quốc gia,” Trợ lý Bộ trưởng Tư pháp Brian A. Benczkowski cho biết trong một tuyên bố. Ông nói rằng lời biện hộ cho thấy rằng "khi phạm tội, các thành viên của quán bar, giống như tất cả các thành viên của công chúng, sẽ phải chịu trách nhiệm về hành động của họ."

Litzenburg là một trong những luật sư cho Dewayne “Lee” Johnson dẫn đến phiên tòa xét xử năm 2018 của Johnson chống lại Monsanto, dẫn đến Giải thưởng của ban giám khảo trị giá 289 triệu đô la ủng hộ Johnson. (Thẩm phán trong vụ án đã hạ bản án và vụ án hiện đang được kháng cáo.)

Phiên tòa là phiên tòa đầu tiên trong số ba phiên tòa diễn ra chống lại Monsanto vì cáo buộc rằng thuốc diệt cỏ dựa trên glyphosate của công ty như Roundup gây ra bệnh ung thư hạch không Hodgkin. Monsanto, và chủ sở hữu Bayer AG của Đức, đã thua cả ba phiên tòa cho đến nay nhưng đang kháng cáo các phán quyết.

Mặc dù Litzenburg đã giúp chuẩn bị cho Johnson ra tòa, anh ta không được phép tham gia vào sự kiện thực tế vì lo ngại về hành vi của anh ta do Công ty Miller, công ty chủ quản của anh ta vào thời điểm đó.

Hãng Miller sau đó bị sa thải Litzenburg và đệ đơn kiện vào đầu năm 2019 cáo buộc Litzenburg tham gia vào hành vi tự xử lý và “hành vi không trung thành và thất thường”. Litzenburg đã trả lời bằng một phản đối. Các bên đã thương lượng một dàn xếp bí mật.

Đơn tố cáo hình sự đối với Litzenburg không nêu tên công ty mà Litzenburg đã cố gắng tống tiền, nhưng nói rằng anh ta đã liên hệ với công ty vào tháng 2019 năm XNUMX và nói rằng anh ta đang chuẩn bị một vụ kiện cáo buộc công ty cung cấp các hợp chất hóa học được Monsanto sử dụng để tạo ra Roundup và điều đó công ty biết các thành phần là chất gây ung thư nhưng đã không cảnh báo công chúng.

Theo cáo buộc của liên bang, Litzenburg nói với luật sư của công ty mà anh ta đang cố gắng tống tiền rằng công ty nên tham gia một "thỏa thuận tư vấn" với anh ta để tạo ra xung đột lợi ích khiến anh ta không thể nộp đơn kiện bị đe dọa.

Litzenburg đã viết trong email rằng thỏa thuận tư vấn trị giá 200 triệu đô la cho anh ta và một cộng sự là "một mức giá rất hợp lý", theo đơn tố cáo hình sự.

Các nhà điều tra liên bang đã ghi lại một cuộc điện thoại với Litzenburg để thảo luận về 200 triệu đô la mà anh ta đang tìm kiếm, đơn kiện nêu rõ. Litzenburg được cho là đã nói: “Cách mà tôi đoán các bạn sẽ nghĩ về nó và chúng tôi cũng đã nghĩ về nó là tiết kiệm cho phía các bạn. Tôi không nghĩ nếu điều này được đệ trình và biến thành tra tấn hàng loạt, ngay cả khi các bạn thắng kiện và giảm giá trị… Tôi không nghĩ có cách nào để các bạn thoát khỏi nó với số tiền ít hơn một tỷ đô la. Và vì vậy, bạn biết đấy, đối với tôi, đây là một mức giá ưu đãi mà các bạn nên cân nhắc… ”

Litzenburg tuyên bố đại diện cho khoảng 1,000 khách hàng kiện Monsanto về cáo buộc gây ung thư Roundup vào thời điểm ông bị bắt năm ngoái.