Bir E-posta İzini Takip Etme: Bir Devlet Üniversitesi Profesörü Kurumsal PR Kampanyasında Nasıl İşbirliği Yaptı

Print E-posta adresi paylaş Twitter

Carey Gillam tarafından

Eski Illinois Üniversitesi gıda bilimi profesörü Bruce Chassy, ​​akademik ciddiyetiyle tanınır. Şu anda neredeyse dört yıl emekli olan Chassy, ​​hala gıda güvenliği konuları hakkında yazıyor ve konuşuyor, kendisini devlet üniversitesinde ve Ulusal Sağlık Enstitüleri'nde bir araştırmacı olarak kazanılan onlarca yıllık deneyimin tüm ağırlığı ile özdeşleştiriyor. Chassy, ​​dinleyicilere 2012'de emekli olmadan önce araştırma ve öğretmenlik yaparak "tam zamanlı" çalıştığını söylüyor.

Chassy'nin pek konuşmadığı şey, Illinois Üniversitesi'ndeyken yaptığı diğer iş - şirketin sattığı genetiği değiştirilmiş mahsuller ve kimyasallar hakkında artan kamu endişelerinin üstesinden gelmeye çalışan Monsanto Co.'nun çıkarlarını teşvik etmek. Ayrıca, Chassy'nin GDO'ların tanıtımına yardım ettiği için Monsanto'nun üniversiteye bağışladığı yüzbinlerce dolar veya Monsanto'nun, Chassy'nin GDO'lar hakkında soru soran bireyleri ve kuruluşları eleştirmek için kar amacı gütmeyen bir grup ve web sitesi kurmasına yardım etmekteki gizli rolü hakkında fazla bir şey söylemiyor .

Ancak, Bilgi Edinme Özgürlüğü Yasası talepleri aracılığıyla yayınlanan e-postalar, Chassy'nin, Monsanto ile yalnızca biyoteknolojik mahsul ürünlerini teşvik etmeyi değil, aynı zamanda bu ürünlerin düzenlemelerini ve savunmayı geri almayı amaçlayan stratejiler konusunda sessizce işbirliği yapan bir grup ABD'li akademisyenin aktif bir üyesi olduğunu gösteriyor. sektör dışı eleştirmenler. Chassy, ​​genetiği değiştirilmiş mahsuller (GDO'lar) ile ilgili kamuoyunun endişelerini gidermek için Monsanto ile birden fazla projede işbirliği yaparken Monsanto'dan üniversiteye para aktığını gösteriyor - hepsi de kendisini bir kamu kurumu için bağımsız bir akademisyen olarak temsil ediyor.

Eric Lipton'un New York Times makalesi Geçtiğimiz Eylül ayında yayınlanan yayın, Monsanto ve diğer sektör oyuncuları tarafından sektörün siyasi gündemini zorlamak için önde gelen akademisyenlerin güvenilirliğini kullanmak için hazırlanan kampanyayı ortaya koydu. O Times makalesi, öncelikle üniversitenin Bahçe Bitkileri Bilimleri Bölümü başkanı olan Florida Üniversitesi akademisyeni Kevin Folta ve Folta'nın Monsanto adına yaptığı çalışmalara odaklandı. Ancak Monsanto ve Chassy arasında yakın zamanda yayınlanan e-posta alışverişlerinin incelenmesi, sektör çabalarında yeni derinlikler olduğunu gösteriyor.

İşbirlikleri, Amerika Birleşik Devletleri'nde GDO kamu politikası ile ilgili kritik bir noktada geldi. Zorunlu GDO etiketlemesi 1 Temmuz'da Vermont'ta yürürlüğe girecek; Kongre, GDO'lar için federal bir etiketleme yasası üzerinde güreşiyor; ve diğer birçok eyalet, bu konu hakkında şeffaflığa yönelik artan tüketici talebine kendi cevaplarını arıyor.

Birçok tüketici ve çevre grubu, GDO'lu mahsuller ve pek çok kişinin Roundup olarak bildiği, GDO'larda kullanılan glifosat herbisit üzerinde daha fazla kısıtlama ve düzenleme görmek istiyor. Ancak mahsulleri ve kimyasalları pazarlayan şirketler, ürünlerinin güvenli olduğunu ve daha fazla değil, daha az düzenleme olması gerektiğini savunuyor. Monsanto'nun yaklaşık 15 milyar dolarlık yıllık geliri neredeyse tamamen GDO'lu mahsul teknolojisi ve ilgili kimyasallardan geliyor.

Çalkantıların ortasında, GDO'ları teşvik etmek için devlet üniversitesi bilim insanlarıyla kurumsal işbirliği hakkındaki ifşalar, akademisyenler ve endüstri arasındaki ilişkilerde şeffaflık eksikliği hakkında yeni bir tartışma başlattı.

Chassy, ​​Monsanto ve biyoteknoloji mahsul endüstrisini destekleyen çalışmalarında etik olmayan veya uygunsuz hiçbir şey yapmadığını söyledi. "Bir kamu sektörü araştırma bilimcisi olarak, uzmanlık alanımda çalışanlarla işbirliği yapmam ve onların katılımını talep etmem bekleniyordu," Chassy belirtti.

Yine de, e-posta zincirlerini okurken bulduğunuz şey, endüstri oyuncularının GDO yanlısı mesajları bağımsız bir perde içinde gizlemelerine izin veren bir düzenlemedir. uzmanlık ve varsa perde arkasındaki bağlantıların kamuya açıklanması.

KRİTİK İŞBİRLİĞİ

  • Kasım 2010 e-postasında, Monsanto küresel bilimsel işler başkanı Eric Sachs, Chassy'ye Monsanto'nun üniversiteye "10,000 $ 'lık bir hediye" gönderdiğini "bu yüzden fonlar orada olsun" dedi. Daha sonra Chassy'ye, Monsanto ve tarım endüstrisindeki diğer kişiler için, GDO'ları eleştirenlerin öne sürdüğü endişelere ve iddialara karşı koymak için kullanabileceği bir “akademisyen inceleme” web sitesini desteklemek için bir plan üzerinde çalıştığını söyler. Sachs, "Benim bakış açıma göre sorun, uzman katılımıyla ilgili ve bu, yanıtlar için uzmanlara ödeme yapılarak çözülebilir," diye yazdı. "Anahtar, bilginin güvenilirliğine zarar vermemek için Monsanto'yu arka planda tutmak olacak."
  • V-Fluence halkla ilişkiler firmasının başkanı ve Monsanto'nun eski kurumsal iletişim başkanı Jay Byrne, ayrı bir 2010 değişiminde, Chassy'ye Academics Review projesini ilerletmeye çalıştığını söyledi. "Para üzerinde çalışıyoruz (hepimiz için)" diyor. Byrne, Academics Review için hedeflemesi gereken bir GDO eleştirmenleri listesine sahip olduğunu söylüyor. Chassy'ye konu alanlarının "Bir dizi iyi niyetli şirket için para demek."
  • 2012'den gelen e-postalarda, Chassy ve Monsanto'nun Sachs'ı ve şirketin "bilimsel sosyal yardım ve sorun yönetimi" başındaki Monsanto'dan John Swarthout, Chassy'nin Çin'de yapmaya hazırlandığı yaklaşan bir sunumu tartışıyor. Monsanto'nun sunumla ilgili incelemesini ve sunumdaki değişiklikleri tartışırlar. Monsanto'nun Sachs'ı, Swarthout'a sunumu için materyal olarak Chassy'ye slayt desteleri göndermesini söyler.
  • Nisan 2012'de, Monsanto toksikolog Bruce Hammond bir e-postada "GDO'lu mahsullerin güvenliği" hakkında kısa videolar oluşturulup oluşturulamayacağını sordu. Chassy, ​​Dışişleri Bakanlığı'ndan fon almak için başvurduğunu ve "başka destek kaynakları da aradığını" ve videoları yapmak için üniversite ekipmanını kullanabileceğini söylüyor. Chassy, ​​Monsanto'nun Hammond'undan "yardımcı olacağını düşünüyorsun. " Chassy, ​​Hammond'a Byrne'nin V-fluence grubunun video senaryolarının oluşturulmasına ve düzenlenmesine yardımcı olduğunu söyler.

PARA İLE İLGİLİ E-POSTALAR 

E-postalarda para da tartışılıyor.

  • Ekim 2010 e-postasında Chassy, ​​üniversitedeki meslektaşlarına Monsanto'nun kendisine bir "Önemli katkı" üniversitedeki biyoteknoloji hesabına.
  • Ekim 2011'de yapılan bir değişimde Chassy, ​​Sachs'tan üniversite vakfının biyoteknoloji fonu için bir katkı istediğini sordu. Monsanto yöneticisi şu cevabı verdi: "hemen vakfa hediye ederdi" zaten yapılmamış olsaydı. Chassy, ​​Monsanto'ya çeki üniversitenin gıda bilimi bölüm başkanına göndermesini ve çekin "Profesör Bruce M. Chassy'nin biyoteknoloji erişimini ve eğitim faaliyetlerini desteklemek için ... sınırsız bir hibe" olduğunu belirten bir mektup eklemesini söyler.
  • Ayrıca Mayıs 2012'de Monsanto üniversiteye 250,000 $ hibe tarımsal iletişim donanımlı sandalyenin kurulmasına yardımcı olmak için. Bu bağış, Monsanto'nun tarımla ilgili projeler için üniversiteye göre son beş yılda en az 1.9 milyon dolarlık bağışların sadece bir damlasıydı.

SÜREKLİ YAKIN BAĞLAR

Monsanto ve Chassy arasındaki yakın bağlar, Chassy'nin Haziran 2012'de üniversiteden emekli olmasının ardından da devam etti. 2013 ve 2014 boyunca Chassy sık sık "bağımsız bir uzman" olarak göründü GMO Answers web sitesi, Monsanto ve diğer tarım ticareti devleri tarafından finanse edilen GDO yanlısı bir site. Bu rolde GDO'larla ilgili soruları ve endişeleri yanıtladı.

Chassy de çalışmaya devam etti Akademik İnceleme, kişiler ve kuruluşlar hakkında eleştirel makaleler yayınlayarak Dünya Sağlık Örgütü'nün kanser uzmanları, GDO ürün endüstrisi için elverişsiz bilgileri rapor eden. (2014'te bu türden en az iki saldırıya maruz kaldım. Chassy, ​​GDO güvenlik tartışmasının her iki tarafını da bir Reuters makalesi ve itiraz ettioa ikinci Reuters makalesi hem faydaları hem de GDO'larla ilişkili endişeleri bulan bir USDA raporunun bulgularını detaylandıran.)

Chassy ile etkileşimleri sorulduğunda, Monsanto, “kamu sektörü uzmanları” ile “anlaşmalarında” uygunsuz bir şey olmadığını ve bu tür işbirliklerinin halkı önemli konularda eğitmeye yardımcı olduğunu söyledi. Üniversite ayrıca ilişkilerde yanlış bir şey görmediğini söyledi. Bir üniversite sözcüsü, Chassy'nin "güçlü bilimsel güvenilirliğe" sahip olduğunu söyledi. Monsanto'nun üniversiteye son beş yılda en az 1.9 milyon dolar verdiğini de söyledi.

Ancak meselelere aşina olan diğerleri, şeffaflık eksikliğinin bir sorun olduğunu söylüyor.

Kâr amacı gütmeyen bir tüketici savunuculuğu grubu olan Center for Food Safety'nin kıdemli avukatı George Kimbrell, "Bağlantılarla ilgili bu ifşalar çok önemli" dedi. "Kamusal alandaki bazı akademisyenlerin ve diğer 'tarafsız' yorumcuların gerçekte maaşlı çalışanlar olduğu / doğrudan kimya endüstrisi ile çalıştıkları yönündeki temel açıklama, yanlış yönlendirildikleri için halkı haklı olarak alarma geçiriyor."

Florida Üniversitesi'nden Profesör Kevin Folta'nın Monsanto ile olan bağlantılarını içeren bunlara benzer açıklamalar, e-postaların Folta'nın sınırsız 25,000 dolarlık hibe aldığını göstermesi ve Monsanto'ya "ne istersen yaz. " Folta dedi 18 Ocak blogunda hararetli tepkiden dolayı artık Monsanto ile çalışmıyor.

Hem Chassy hem de Folta ifşa edemeyen haber makalelerinde defalarca yazmış veya alıntılanmış Monsanto ve GDO endüstrisi ile bağlantıları. Yakın zamandaki bir örnekte, Chassy bir dizi of mal GDO etiketlemesinin bir "bekleyen felaket, ”Yine GDO geliştiricisi Monsanto ile yaptığı işbirliği hakkında hiçbir açıklama yapmadı. Ortak yazarı Jon Entine'dir. PR firması ESG MediaMetrics'in kurucusukimin kimliği müşteriler Monsanto'yu dahil ettiEntine'nin makaleye dahil etmediği bir bağlantı.

Chassy, ​​Folta ve diğer çeşitli akademisyenler hakkındaki e-postalardaki ifşalar, kime güveneceğimiz ve nasıl güvenileceğiyle ilgili pek çok soru bırakıyor; bunlar, gelişen gıda sistemimizi anlamak için kritik önemde. Tartışmanın en önde gelen gıda etiketleme sorunları ile daha fazla şeffaflık zamanı.

Carey Gillam yaklaşık 20 yıldır gıda ve tarım sektöründe uzmanlaşmış gazeteci, araştırmacı ve yazar olarak çalışmış ve Amerika Birleşik Devletleri'ndeki en iyi gıda ve tarım gazetecilerinden biri olarak kabul edildi ve endüstri hakkındaki haberleriyle çeşitli ödüller kazandı. Kısa bir süre önce Reuters uluslararası haber servisinin kıdemli muhabiri olarak kariyerinden ayrıldı ve şurada Araştırma Direktörü oldu. ABD Bilme Hakkı, çalışan, kâr amacı gütmeyen bir kamu çıkar grubu kamuoyunu ABD gıda endüstrisi ve onun kamu politikasında genellikle gizli olan rolü hakkında bilgilendirmek