Inaayos ng Bayer ang US Roundup, dicamba at PCB litigation na higit sa $ 10 bilyon

Print Email magbahagi tiririt

Sa isang mamahaling paglilinis ng mga kaguluhan sa paglilitis ng Monsanto, sinabi ng Bayer AG noong Miyerkules na magbabayad ito ng higit sa $ 10 bilyon upang maisaayos ang sampu-sampung libo ng mga inaangkin ng US na dinala laban kay Monsanto tungkol sa Roundup herbicide, pati na rin ang $ 400 milyon upang malutas ang mga demanda sa Monsanto's dicamba herbicide at $ 650 milyon para sa mga claim sa polusyon sa PCB.

Ang mga resolusyon dumating dalawang taon pagkatapos bumili si Bayer ng Monsanto ng $ 63 bilyon at halos kaagad na nakita ang pagbagsak ng mga presyo dahil sa pananagutan sa Roundup.

Inanunsyo ni Bayer na magbabayad ito ng $ 10.1 bilyon hanggang $ 10.9 bilyon sa kabuuan upang malutas ang halos 75 porsyento ng mga pag-angkin ng isang tinatayang 125,000 katao na nagsabing ang pagkakalantad sa Monsanto's Roundup weed killers ay sanhi sa kanila upang magkaroon ng non-Hodgkin lymphoma. Kasama sa kasunduan ang mga nagsasakdal na pinanatili ang mga abugado na may hangaring maghabol ngunit na ang mga kaso ay hindi pa nasasampa, sinabi ni Bayer. Sa loob ng kabuuang iyon, isang pagbabayad na $ 8.8 bilyon hanggang $ 9.6 bilyon ang maglulutas sa kasalukuyang paglilitis at $ 1.25 bilyon ang itinabi upang suportahan ang mga potensyal na paglilitis sa hinaharap, sinabi ng kumpanya.

Ang mga nagsasakdal na kasama sa pag-areglo ay ang mga naka-sign sa mga firm ng batas na nanguna sa Roundup federal multi-district litigation (MDL) at isama ang The Miller Firm ng Virginia, ang Baum Hedlund Aristei at ang Goldman firm ng Los Angeles at ang Andrus Wagstaff firm ng Denver, Colorado.

"Matapos ang mga taon ng matitinding labanan sa paglilitis at isang taon ng matinding pagpapagitna natutuwa akong makita ang aming mga kliyente na ngayon ay mababayaran," sabi ni Mike Miller, ng firm ng law ng Miller.

Ang Miller firm at ang Baum Hedlund firm ay nagtulungan upang mapanalunan ang unang kaso na napunta sa paglilitis, na ang tagapamahala ng California na si Dewayne "Lee" Johnson. Si Andrus Wagstaff ay nanalo sa pangalawang paglilitis at ang The Miller Firm ay nagwagi sa pangatlong kaso upang mapunta sa paglilitis. Sa kabuuan, ang tatlong mga pagsubok ay nagresulta sa mga hatol ng hurado na nagkakahalaga ng higit sa $ 2.3 bilyon, kahit na ang mga hukom ng pagsubok sa bawat kaso ay nagpababa ng mga hatol.

Ang mga hurado sa lahat ng tatlong mga pagsubok ay natagpuan na ang glyphosate herbicides ng Monsanto, tulad ng Roundup, ay sanhi ng non-Hodgkin lymphoma at tinakpan ni Monsanto ang mga panganib at nabigo na bigyan ng babala ang mga gumagamit.

Ang bawat isa sa tatlong mga hatol sa paglilitis ay dumadaan sa proseso ng pag-apela ngayon at sinabi ni Bayer na ang mga nagsasakdal sa mga kasong iyon ay hindi kasama sa pag-areglo.

Sinabi ni Bayer na ang hinaharap na pag-angkin ng Roundup ay magiging bahagi ng isang kasunduan sa klase na napapailalim sa pag-apruba ni Hukom Vince Chhabria ng Korte ng Korte ng Estados Unidos para sa Hilagang Distrito ng California, na nag-utos sa isang buong proseso ng pagpapagitna na humantong sa pag-areglo.

Ang kasunduan ay kukuha ng anumang mga hinaharap sa pag-angkin sa kanser mula sa kamay ng mga hurado, sinabi ni Bayer. Sa halip, magkakaroon ng paglikha ng isang malayang "Class Science Panel." Tukuyin ng Class Science Panel kung ang Roundup ay maaaring maging sanhi ng hindi-Hodgkin lymphoma, at kung gayon, sa anong minimum na antas ng pagkakalantad. Parehong ang mga nagsasakdal sa pagkilos ng klase at si Bayer ay mabubuklod ng pagpapasiya ng Class Science Panel. Kung tinutukoy ng Class Science Panel na walang sanhi na koneksyon sa pagitan ng Roundup at non-Hodgkin lymphoma kung gayon ang mga miyembro ng klase ay pipigilan na mag-claim kung hindi man sa anumang hinaharap na paglilitis laban kay Bayer.

Sinabi ni Bayer na ang pagpapasiya ng Class Science Panel ay inaasahang magtatagal ng maraming taon at ang mga miyembro ng klase ay hindi papayagang magpatuloy sa pag-angkin ng Roundup bago ang pagpapasiyang iyon. Hindi rin sila maaaring humingi ng mga mapinsalang danyos, sinabi ni Bayer.

"Ang mga kasunduan sa Roundup ™ ay idinisenyo bilang isang nakabubuo at makatuwirang resolusyon sa isang natatanging paglilitis," sabi ni Kenneth R. Feinberg, ang tagapamagitan na hinirang ng korte para sa mga pag-uusap sa pag-areglo.

Kahit na inihayag nila ang pag-areglo, patuloy na tinanggihan ng mga opisyal ng Bayer ang glyphosate herbicides ni Monsanto na sanhi ng cancer.

"Ang malawak na katawan ng agham ay nagpapahiwatig na ang Roundup ay hindi sanhi ng cancer, at samakatuwid, ay hindi responsable para sa mga sakit na naakusahan sa paglilitis na ito," sinabi ng CEO ng Bayer na si Werner Baumann sa isang pahayag.

Deal sa Dicamba

Inihayag din ni Bayer ang isang kasunduang mass tort upang husayin ang US dicamba drift litigation, na kinasasangkutan ng mga paghahabol mula sa mga magsasaka na ang paggamit ng dicamba herbicides na binuo ni Monsanto at BASF na isinasablig sa mga pananim na mapagparaya sa dicamba na binuo ni Monsanto ay nagdulot ng malawakang pagkawala at pinsala sa ani.

Sa isang pagsubok sa mas maaga sa taong ito, si Monsanto inutusan na magbayad $ 265 milyon sa isang magsasaka ng peach sa Missouri para sa dicamba na naaanod na pinsala sa kanyang halamanan.

Mahigit sa 100 iba pang mga magsasaka ang gumawa ng katulad na ligal na pag-angkin. Sinabi ni Bayer na magbabayad ito ng hanggang sa isang kabuuang $ 400 milyon upang malutas ang multi-district dicamba litigation na nakabinbin sa US District Court para sa Eastern District ng Missouri, na may mga paghahabol para sa 2015-2020 na taon ng pag-ani. Ang mga naghahabol ay kinakailangan na magbigay ng patunay ng pinsala sa mga ani ng ani at katibayan na ito ay dahil sa dicamba upang makolekta. Inaasahan ng kumpanya ang isang kontribusyon mula sa kapwa akusado nito, BASF, patungo sa pag-areglo na ito.

Ang pag-areglo ay magbibigay ng "kinakailangang mga mapagkukunan para sa mga magsasaka" na nagdusa pagkawala ng ani dahil sa pag-anod ng dicamba herbicides, sinabi ng abogado na si Joseph Peiffer ng firm ng batas ng Peiffer Wolf, na kumakatawan sa mga magsasaka na may mga dicamba claim.

"Ang pag-areglo na inihayag ngayon ay isang mahalagang hakbang upang gawing tama ang mga bagay para sa mga magsasaka na nais lamang na mailagay ang pagkain sa mesa ng Amerika at mundo," sabi ni Peiffer.

Mas maaga sa buwang ito a nagpasya ang korte federal na ang Environmental Protection Agency ay lumabag sa batas nang inaprubahan nito ang mga dicamba herbicides na ginawa ng Monsanto, BASF at Corteva Agriscience. Natagpuan ng korte na hindi pinansin ng EPA ang mga panganib ng pinsala sa dicamba.

Settlement ng Polusyon sa PCB

Inihayag din ni Bayer ang isang serye ng mga kasunduan na nalulutas ang mga kaso na sinabi ng kumpanya na kumakatawan sa karamihan sa pagkakalantad nito sa paglilitis na kinasasangkutan ng kontaminasyon ng tubig ng mga PCB, na ginawa ng Monsanto hanggang 1977. Ang isang kasunduan ay nagtatag ng isang klase na kasama ang lahat ng mga pamahalaang lokal na may mga pahintulot sa EPA na may kinalaman sa paglabas ng tubig na pinahina ng Mga PCB. Sinabi ni Bayer na magbabayad ito ng kabuuang $ 650 milyon sa klase, na sasailalim sa pag-apruba ng korte.

Bilang karagdagan, sinabi ni Bayer na pumasok ito sa magkakahiwalay na kasunduan sa Attorney-General ng New Mexico, Washington, at sa District of Columbia upang malutas ang mga habol ng PCB. Para sa mga kasunduang ito, na hiwalay sa klase, magbabayad si Bayer ng halos $ 170 milyon.

Sinabi ni Bayer na ang potensyal na cash outflow ay hindi lalampas sa $ 5 bilyon sa 2020 at $ 5 bilyon sa 2021 na may natitirang balanse na babayaran sa 2022 o mas bago.