แผนการของไบเออร์ในการยุติการเรียกร้องมะเร็ง Roundup ในอนาคตต้องเผชิญกับการต่อต้านอย่างกว้างขวาง

พิมพ์ อีเมล: เเชร์ ทวีต

สำนักงานกฎหมายหลายสิบแห่งของสหรัฐฯได้จัดตั้งรัฐบาลร่วมกันเพื่อต่อสู้กับเงิน 2 พันล้านดอลลาร์ใหม่ ข้อเสนอการตั้งถิ่นฐาน โดย บริษัท Monsanto ซึ่งเป็นเจ้าของ บริษัท Bayer AG ซึ่งมีเป้าหมายเพื่อให้ บริษัท มีความรับผิดอย่างต่อเนื่องที่เกี่ยวข้องกับการอ้างว่าสารเคมีกำจัดวัชพืช Roundup ก่อให้เกิดมะเร็งชนิดหนึ่งที่เรียกว่ามะเร็งต่อมน้ำเหลืองชนิด non-Hodgkin (NHL)

ข้อตกลงนี้ออกแบบมาเพื่อชดเชยผู้ที่เคยสัมผัสกับผลิตภัณฑ์ Roundup และมี NHL อยู่แล้วหรืออาจพัฒนา NHL ในอนาคต แต่ยังไม่ได้ดำเนินการในการฟ้องร้อง

ทนายความกลุ่มเล็ก ๆ ที่วางแผนร่วมกับไบเออร์กล่าวว่าจะ "ช่วยชีวิต" และให้ประโยชน์มากมายแก่ผู้ที่เชื่อว่าตนเองเป็นมะเร็งจากการสัมผัสกับผลิตภัณฑ์กำจัดวัชพืชของ บริษัท

แต่นักกฎหมายหลายคนที่วิจารณ์แผนนี้กล่าวว่าหากได้รับการอนุมัติแล้วจะเป็นการกำหนดแบบอย่างที่เป็นอันตรายสำหรับการดำเนินคดีประเภทอื่นที่เกี่ยวข้องกับผู้คนจำนวนมากที่ได้รับบาดเจ็บจากผลิตภัณฑ์หรือการปฏิบัติของ บริษัท ที่มีอำนาจ

“ นี่ไม่ใช่ทิศทางที่เราต้องการให้กระบวนการยุติธรรมดำเนินไป” ทนายความเจอรัลด์ซิงเกิลตันกล่าวซึ่ง บริษัท ได้เข้าร่วมกับสำนักงานกฎหมายอื่น ๆ มากกว่า 60 แห่งเพื่อต่อต้านแผนของไบเออร์ “ ไม่มีสถานการณ์ใดที่จะดีสำหรับโจทก์”

แผนการชำระหนี้ของไบเออร์ถูกยื่นต่อศาลแขวงสหรัฐสำหรับเขตทางตอนเหนือของแคลิฟอร์เนียเมื่อวันที่ 3 กุมภาพันธ์และจะต้องได้รับการอนุมัติจากผู้พิพากษาเขตสหรัฐวินซ์ชาเบรียจึงจะมีผลบังคับใช้ แผนการชำระหนี้ก่อนส่งเมื่อปีที่แล้วคือ ดูหมิ่นโดย Chhabria แล้วถอนออก ผู้พิพากษาได้ดูแลการดำเนินคดี Roundup หลายเขตของรัฐบาลกลางที่เกี่ยวข้องกับโจทก์หลายพันคนจากทั่วสหรัฐอเมริกา

การตอบสนองต่อแผนการยุติคดีจะครบกำหนดในวันที่ 3 มีนาคมและมีการพิจารณาคดีในวันที่ 31 มีนาคม

ข้อกังวลหลักคือผู้ใช้ Roundup ในปัจจุบันที่อาจเป็นมะเร็งและต้องการฟ้องร้องในอนาคตจะอยู่ภายใต้เงื่อนไขของข้อตกลงในชั้นเรียนโดยอัตโนมัติเว้นแต่พวกเขาจะเลือกไม่รับข้อยุติอย่างเป็นทางการภายในช่วงเวลาที่กำหนด ข้อตกลงประการหนึ่งที่พวกเขาจะต้องใช้เพื่อกีดกันพวกเขาจากการแสวงหาความเสียหายเชิงลงโทษในการฟ้องร้องในอนาคต

ข้อกำหนดเหล่านี้และอื่น ๆ ที่ระบุไว้ไม่ยุติธรรมอย่างยิ่งต่อคนงานในฟาร์มและคนอื่น ๆ ที่คาดว่าจะเป็นมะเร็งในอนาคตจากการสัมผัสกับผลิตภัณฑ์กำจัดวัชพืชของ บริษัท ตาม Singleton แผนดังกล่าวเป็นประโยชน์ต่อไบเออร์และมอบ "เงินบริจาค" ให้กับสำนักงานกฎหมายสี่แห่งที่ทำงานร่วมกับไบเออร์ในการออกแบบแผนเขากล่าว

บริษัท เหล่านั้นที่ทำงานร่วมกับไบเออร์ในการร่างและบริหารแผนจะได้รับเงิน 170 ล้านดอลลาร์ที่เสนอหากแผนมีผล

Elizabeth Cabraser หนึ่งในทนายความที่สร้างข้อยุติที่เสนอใหม่กล่าวว่าคำวิจารณ์ไม่ใช่คำอธิบายที่ยุติธรรมของข้อตกลง ในความเป็นจริงเธอกล่าวว่าแผน“ ให้การเข้าถึงการศึกษาการเข้าถึงการดูแลสุขภาพและผลประโยชน์ตอบแทนที่สำคัญและจำเป็นเร่งด่วน” สำหรับผู้ที่ได้รับสารเคมีกำจัดวัชพืช Roundup ของ Monsanto แต่ยังไม่ได้พัฒนามะเร็งต่อมน้ำเหลืองชนิด Non-Hodgkin (NHL)

“ เราขอความเห็นชอบจากข้อตกลงนี้เพราะจะช่วยชีวิตและเพิ่มคุณภาพชีวิตด้วยการวินิจฉัย แต่เนิ่น ๆ ช่วยเหลือผู้คน ... แจ้งข้อมูลและสร้างความตระหนักแก่สาธารณชนเกี่ยวกับความเชื่อมโยงระหว่าง Roundup และ NHL …” เธอกล่าว

โฆษกของไบเออร์ไม่ตอบสนองต่อคำร้องขอความคิดเห็น

ข้อตกลงที่เสนอใหม่ มุ่งเป้าไปที่กรณีในอนาคตและแยกออกจาก $ 11 พันล้านที่ไบเออร์ได้จัดสรรไว้เพื่อยุติข้อเรียกร้องเกี่ยวกับโรคมะเร็ง Roundup ของสหรัฐฯ บุคคลที่ได้รับผลกระทบจากข้อเสนอการตั้งถิ่นฐานในชั้นเรียนเป็นเพียงบุคคลที่ได้รับการเปิดเผยใน Roundup แต่ยังไม่ได้ถูกดำเนินคดีและไม่ได้ดำเนินการใด ๆ ในการดำเนินคดีใด ๆ

ไบเออร์พยายามดิ้นรนเพื่อหาวิธียุติการดำเนินคดีเกี่ยวกับโรคมะเร็ง Roundup นับตั้งแต่ซื้อ Monsanto ในปี 2018 บริษัท แพ้การทดลองทั้งสามครั้งที่จัดขึ้นจนถึงปัจจุบันและแพ้รอบแรกของการอุทธรณ์ที่พยายามล้มเลิกความสูญเสียในการทดลอง

คณะลูกขุนในการทดลองแต่ละครั้งไม่เพียง แต่พบว่ามอนซานโต สารกำจัดวัชพืชที่ใช้ไกลโฟเสต ก่อให้เกิดมะเร็ง แต่ Monsanto ใช้เวลาหลายสิบปีในการซ่อนความเสี่ยง

แม้ว่าข้อยุติที่เสนอจะระบุว่า“ จัดการข้อกังวลสี่ประการที่ศาลได้ยกขึ้นเกี่ยวกับข้อยุติก่อนหน้านี้ที่ถูกถอนออกไป” Singleton และทนายความคนอื่น ๆ ที่เกี่ยวข้องในฝ่ายค้านกล่าวว่าข้อเสนอยุติคดีใหม่นั้นไม่ดีพอ ๆ กับข้อแรก

นอกจากความกังวลที่ว่าสมาชิกชั้นเรียนจะไม่มีสิทธิ์เรียกร้องค่าเสียหายเชิงลงโทษแล้วนักวิจารณ์ยังคัดค้านการ“ หยุดนิ่ง” ระยะเวลาสี่ปีที่ขัดขวางการยื่นฟ้องคดีใหม่ นักวิจารณ์ยังกล่าวอีกว่าแผนการแจ้งเตือนผู้คนเกี่ยวกับการตั้งถิ่นฐานในชั้นเรียนนั้นไม่เพียงพอ บุคคลจะมีเวลา 150 วันหลังจากการแจ้งเตือนเพื่อ "เลือกไม่ใช้" ชั้นเรียน หากพวกเขาไม่เลือกไม่รับพวกเขาจะอยู่ในชั้นเรียนโดยอัตโนมัติ

นักวิจารณ์ยังคัดค้านการจัดตั้งคณะกรรมการวิทยาศาสตร์ที่เสนอซึ่งจะทำหน้าที่เป็น "ป้ายบอกทาง" สำหรับ "การขยายตัวเลือกการชดเชยไปในอนาคต" และเพื่อแสดงหลักฐานเกี่ยวกับการก่อมะเร็งหรือไม่ของสารเคมีกำจัดวัชพืชของไบเออร์ Singleton กล่าวจากประวัติที่เป็นเอกสารของ Monsanto ในการจัดการกับการค้นพบทางวิทยาศาสตร์งานของคณะกรรมการวิทยาศาสตร์จึงน่าสงสัย

ระยะเวลาการชำระบัญชีเริ่มต้นจะดำเนินไปอย่างน้อยสี่ปีและสามารถขยายได้หลังจากช่วงเวลาดังกล่าว หากไบเออร์เลือกที่จะไม่ดำเนินการต่อกองทุนเงินทดแทนหลังจากสิ้นสุดระยะเวลาการชำระหนี้ครั้งแรก บริษัท จะจ่ายเงินเพิ่มอีก 200 ล้านดอลลาร์เป็น "การชำระเงินสิ้นสุด" เข้ากองทุนเงินทดแทน

"ค่าตอบแทนที่สำคัญ" เสนอ

บริษัท กฎหมายที่ร่างข้อตกลงกับไบเออร์กล่าวในการยื่นต่อศาลว่าข้อตกลงดังกล่าวมีโครงสร้างเพื่อให้โจทก์ในอนาคตมี“ สิ่งที่ให้ผลประโยชน์มากที่สุด” รวมถึงตัวเลือกสำหรับ“ ค่าตอบแทนที่มาก” หากพวกเขาเป็นมะเร็งต่อมน้ำเหลืองชนิดไม่ฮอดจ์กิน .

แผนดังกล่าวเรียกร้องให้มีการจัดตั้งกองทุนเงินทดแทนเพื่อให้ได้รับรางวัลระหว่าง 10,000 ถึง 200,000 ดอลลาร์ต่อสมาชิกชั้นเรียนแต่ละคน “ รางวัลการชำระเงินแบบเร่งรัด” จำนวน 5,000 ดอลลาร์จะมีให้แบบเร่งด่วนโดยต้องแสดงเพียงการเปิดเผยข้อมูลและการวินิจฉัย

คนเหล่านั้นได้สัมผัสกับผลิตภัณฑ์ Roundup เป็นครั้งแรกอย่างน้อย 12 เดือนก่อนการวินิจฉัยจะได้รับรางวัล สามารถมอบรางวัลมูลค่ามากกว่า 200,000 ดอลลาร์สำหรับ "สถานการณ์พิเศษ" สมาชิกชั้นเรียนที่มีคุณสมบัติเหมาะสมที่ได้รับการวินิจฉัยว่าเป็น NHL ก่อนวันที่ 1 มกราคม 2015 จะไม่ได้รับรางวัลมากกว่า 10,000 ดอลลาร์ ตามแผน. 

ข้อตกลงนี้จะให้คำแนะนำทางกฎหมายโดยไม่เสียค่าใช้จ่ายและให้ "การสนับสนุนเพื่อช่วยเหลือสมาชิกชั้นเรียนในการนำทางการลงทะเบียนและการยื่นขอผลประโยชน์ของ Settlement"

นอกจากนี้ข้อเสนอระบุว่าข้อตกลงนี้จะให้ทุนสนับสนุนการวิจัยทางการแพทย์และวิทยาศาสตร์ในการวินิจฉัยและการรักษา NHL

โดยเฉพาะอย่างยิ่งแผนระบุว่าจะไม่มีใครสูญเสียสิทธิในการฟ้องร้องเว้นแต่พวกเขาจะเลือกรับเงินชดเชยจากกองทุนเงินทดแทนและไม่มีใครจำเป็นต้องเลือกเช่นนั้นจนกว่าสมาชิกในชั้นเรียนแต่ละคนจะได้รับการวินิจฉัยว่าเป็น NHL พวกเขาจะไม่สามารถแสวงหาความเสียหายเชิงลงโทษได้ แต่สามารถแสวงหาการชดเชยอื่น ๆ ได้

“ สมาชิกชั้นเรียนใด ๆ ที่ไม่ยื่นข้อเรียกร้องและยอมรับการชดเชยรายบุคคลจะมีสิทธิ์ในการฟ้องร้อง Monsanto เพื่อชดเชยความเสียหายตามทฤษฎีทางกฎหมายใด ๆ รวมถึงการบาดเจ็บส่วนบุคคลการฉ้อโกงการบิดเบือนความจริงความประมาทเลินเล่อการปกปิดหลอกลวงการบิดเบือนความจริงโดยประมาทการละเมิดการรับประกันการโฆษณาเท็จ และการละเมิดการคุ้มครองผู้บริโภคหรือการกระทำหรือหลักการปฏิบัติที่ไม่เป็นธรรมและหลอกลวง” แผนระบุ

เพื่อแจ้งเตือนผู้คนเกี่ยวกับข้อตกลงการดำเนินการในชั้นเรียนจะมีการส่งจดหมาย / ส่งอีเมลไปยังฟาร์มธุรกิจและองค์กรและหน่วยงานของรัฐ 266,000 แห่งซึ่งสามารถใช้สารเคมีกำจัดวัชพืชของ บริษัท ได้เช่นเดียวกับ 41,000 คนที่เป็นมะเร็งต่อมน้ำเหลืองที่ไม่ใช่ Hodgkin และขอให้รับข้อมูล เกี่ยวกับโรคของพวกเขา นอกจากนี้ผู้โพสต์จะถูกส่งไปยังร้านค้า 2,700 แห่งเพื่อขอให้พวกเขาโพสต์ประกาศเกี่ยวกับข้อตกลงการดำเนินการในชั้นเรียน

ในฐานะที่เป็นส่วนหนึ่งของข้อตกลงที่เสนอไบเออร์กล่าวว่าจะขออนุญาตจากหน่วยงานคุ้มครองสิ่งแวดล้อม (EPA) เพื่อเพิ่มข้อมูลบนฉลากของผลิตภัณฑ์ที่ใช้ไกลโฟเสตเช่น Roundup ซึ่งจะให้ลิงก์ไปยังการเข้าถึงการศึกษาทางวิทยาศาสตร์และข้อมูลอื่น ๆ เกี่ยวกับไกลโฟเสต ความปลอดภัย. แต่นักวิจารณ์กล่าวว่าการให้ลิงก์เว็บไซต์นั้นไม่เพียงพอและไบเออร์จำเป็นต้องแจ้งเตือนอย่างตรงไปตรงมาเกี่ยวกับความเสี่ยงของโรคมะเร็งในผลิตภัณฑ์ฆ่าวัชพืช

ข้อตกลงการดำเนินการในชั้นเรียนที่เสนอขู่ว่าจะส่งผลกระทบต่อผู้คน "หลายแสนหรือหลายล้านคน" ที่ได้รับรู้ Roundup และ "ตั้งคำถามที่" ไม่ซ้ำใคร "และลึกซึ้ง" ภายใต้รัฐธรรมนูญของสหรัฐฯ การยื่นฟ้องศาล ในการต่อต้านแผนการของไบเออร์ที่จัดทำโดย Elizabeth Graham ทนายความของโจทก์

เกรแฮมบอกกับศาลว่าหากแผนได้รับการอนุมัติอาจมี“ ผลกระทบอย่างมากไม่เพียง แต่ในการดำเนินคดีนี้เท่านั้น แต่ยังส่งผลต่ออนาคตของการดำเนินคดีด้วยการทรมานอีกด้วย

ชาวนาดำ

 สมาคมเกษตรกรผิวดำแห่งชาติ (NBFA) ให้ความสำคัญกับปัญหานี้เมื่อวันพุธที่ผ่านมา การยื่นยาว กับศาลของ Chhabria ที่ระบุ“ สัดส่วนที่สำคัญ” ของสมาชิกมากกว่า 100,000 คน“ ได้รับการเปิดเผยและอาจได้รับบาดเจ็บจาก Roundup และไกลโฟเสตของสารออกฤทธิ์”

เกษตรกรจำนวนมากได้พัฒนามะเร็งต่อมน้ำเหลืองชนิด Non-Hodgkin ที่พวกเขาตำหนิเกี่ยวกับการใช้ Roundup และ“ ในสัดส่วนที่มากขึ้นก็กลัวว่าพวกเขาจะพัฒนาอาการในไม่ช้า” รายงานของ NBFA

NBFA ต้องการเห็นผลิตภัณฑ์ Roundup ถูกลบออกจากการค้าหรือการเปลี่ยนแปลงอื่น ๆ ที่ทำขึ้นเพื่อปกป้องเกษตรกรรัฐที่ยื่นฟ้อง

ความกังวลของ NBFA จำเป็นต้องได้รับการแก้ไขโดยศาลโดยเฉพาะอย่างยิ่งเมื่อไบเออร์พยายามที่จะ“ ยุติการดำเนินการในชั้นเรียนกับกลุ่มทนายความที่อ้างว่าจะเป็นตัวแทนของผลประโยชน์ในอนาคตของเกษตรกรทุกคนที่ได้รับผลประโยชน์จาก Roundup แต่ยังไม่ได้พัฒนา เป็นสาเหตุของมะเร็ง”

คดีความในออสเตรเลีย

ในขณะที่ไบเออร์พยายามยุติการดำเนินคดี Roundup ในสหรัฐอเมริกา บริษัท ก็กำลังดำเนินการกับข้อเรียกร้องที่คล้ายกันของเกษตรกรและคนอื่น ๆ ในออสเตรเลีย การดำเนินการในชั้นเรียนที่ยื่นฟ้องมอนซานโตกำลังดำเนินการอยู่และจอห์นเฟนตันโจทก์หลักซึ่งสมัคร Roundup เป็นส่วนหนึ่งของงานในฟาร์ม เฟนตันได้รับการวินิจฉัยว่าเป็นมะเร็งต่อมน้ำเหลืองชนิดไม่ฮอดจ์กินในปี 2008

มีการกำหนดวันสำคัญหลายชุด: Monsanto มีเวลาจนถึงวันที่ 1 มีนาคมในการจัดเตรียมเอกสารการค้นพบให้กับทนายความของโจทก์และวันที่ 4 มิถุนายนเป็นวันครบกำหนดสำหรับการแลกเปลี่ยนหลักฐานผู้เชี่ยวชาญ คู่สัญญาจะเข้าสู่การไกล่เกลี่ยภายในวันที่ 30 กรกฎาคมและหากไม่มีอะไรสามารถแก้ไขได้คดีจะเข้าสู่การพิจารณาคดีในเดือนมีนาคม 2022

เฟนตันกล่าวในขณะที่เขา“ ชอบโอกาส” ที่จะเข้ารับการพิจารณาคดีและเล่าเรื่องราวของเขาเขาหวังว่าการไกล่เกลี่ยจะช่วยแก้ปัญหานี้ได้ “ ฉันคิดว่าฉันทามติเริ่มเปลี่ยนไปเนื่องจากสิ่งที่เกิดขึ้นในสหรัฐฯ เกษตรกรมีความตระหนักมากขึ้นและฉันเชื่อว่าพวกเขาใช้ความระมัดระวังมากกว่าที่เคย

เฟนตันกล่าวว่าเขาหวังว่าท้ายที่สุดไบเออร์จะติดป้ายเตือนสารเคมีกำจัดวัชพืชไกลโฟเสตของมอนซานโต

“ อย่างน้อยก็มีคำเตือนผู้ใช้สามารถตัดสินใจได้เองว่า PPE (อุปกรณ์ป้องกันส่วนบุคคล) ที่พวกเขาเลือกสวมใส่แบบใด”