ความสัมพันธ์โคคา - โคลาอื่น ๆ ที่พบเห็นได้ในศูนย์ควบคุมโรคของสหรัฐฯ

พิมพ์ อีเมล: เเชร์ ทวีต

ในเดือนมิถุนายนดร. บาร์บาราโบว์แมนเจ้าหน้าที่ระดับสูงของศูนย์ควบคุมและป้องกันโรค ออกจากหน่วยงานโดยไม่คาดคิดสองวันหลังจากที่ข้อมูลปรากฏขึ้นบ่งชี้ว่าเธอได้ติดต่อสื่อสารเป็นประจำและเสนอแนวทางให้กับ - ผู้สนับสนุนโคคา - โคลาชั้นนำที่ต้องการมีอิทธิพลต่อหน่วยงานด้านสุขภาพของโลกในเรื่องนโยบายน้ำตาลและเครื่องดื่ม

ขณะนี้มีอีเมลเพิ่มเติมที่แนะนำว่าเจ้าหน้าที่ CDC ที่มีประสบการณ์อีกคนหนึ่งมีความสัมพันธ์ใกล้ชิดกับยักษ์ใหญ่เครื่องดื่มน้ำอัดลมระดับโลก ไมเคิลแพรตต์ ที่ปรึกษาอาวุโสด้านสุขภาพโลกในศูนย์ป้องกันโรคเรื้อรังและการส่งเสริมสุขภาพแห่งชาติที่ CDC มีประวัติในการส่งเสริมและช่วยเป็นผู้นำการวิจัยที่ได้รับทุนสนับสนุนจาก Coca-Cola แพรตต์ยังทำงานอย่างใกล้ชิดกับกลุ่มผลประโยชน์ขององค์กรที่ไม่แสวงหาผลกำไรที่ Coca-Cola ซึ่งเรียกว่า International Life Sciences Institute (ILSI) อีเมลที่ได้รับจากการร้องขอ Freedom of Information จะแสดง

แพรตต์ไม่ตอบคำถามเกี่ยวกับงานของเขาซึ่งรวมถึงตำแหน่งก ศาสตราจารย์ที่มหาวิทยาลัยเอมอรี มหาวิทยาลัยวิจัยเอกชนในแอตแลนตาที่ได้รับ ล้านดอลลาร์ จากมูลนิธิโคคา - โคลาและ มากกว่า $ 100 ล้าน จากผู้นำโคคา - โคลาที่มีชื่อเสียงมายาวนาน Robert W. Woodruff และ George พี่ชายของ Woodruff อันที่จริงการสนับสนุนทางการเงินของ Coca-Cola สำหรับ Emory นั้นแข็งแกร่งมากจนมหาวิทยาลัย ระบุไว้ในเว็บไซต์ ว่า“ ถือว่าโรงเรียนมีจิตวิญญาณที่ไม่ดีอย่างไม่เป็นทางการในการดื่มโซดายี่ห้ออื่นในมหาวิทยาลัย”

Kathy Harben โฆษกหญิงของ CDC กล่าวว่าแพรตต์เคย "มอบหมายงานชั่วคราว" ให้กับมหาวิทยาลัย Emory แต่งานของเขาที่ Emory "เสร็จสมบูรณ์แล้วและตอนนี้เขากลับมาเป็นเจ้าหน้าที่ของ CDC" อย่างไรก็ตามเว็บไซต์ของมหาวิทยาลัย Emory ยังคงแสดง Pratt ตามที่ได้รับมอบหมายให้เป็นศาสตราจารย์ในปัจจุบัน

ไม่ว่าการวิจัยโดยกลุ่มผู้สนับสนุนผู้บริโภค US Right to Know แสดงให้เห็นว่าแพรตต์เป็นเจ้าหน้าที่ระดับสูงของ CDC ที่มีความสัมพันธ์ใกล้ชิดกับ Coca-Cola และผู้เชี่ยวชาญในเวทีโภชนาการกล่าวว่าเนื่องจากภารกิจของ CDC คือการปกป้องสุขภาพของประชาชนจึงเป็นปัญหาสำหรับเจ้าหน้าที่ของหน่วยงานในการร่วมมือกับผลประโยชน์ขององค์กรที่มีประวัติในการลดความเสี่ยงต่อสุขภาพของผลิตภัณฑ์

“ การจัดแนวเหล่านี้น่าเป็นห่วงเพราะช่วยสร้างความชอบธรรมให้กับการปั่นที่เป็นมิตรกับอุตสาหกรรม” Andy Bellatti นักกำหนดอาหารและผู้ก่อตั้ง Dietitians for Professional Integrity กล่าว

ข้อความสำคัญอย่างหนึ่งที่ Coca-Cola ผลักดันคือ “ สมดุลพลังงาน”การบริโภคอาหารและเครื่องดื่มที่มีน้ำตาลสูงไม่ถือเป็นโทษต่อโรคอ้วนหรือปัญหาสุขภาพอื่น ๆ การขาดการออกกำลังกายเป็นตัวการสำคัญของทฤษฎี “ มีความกังวลมากขึ้นเกี่ยวกับการมีน้ำหนักเกินและโรคอ้วนทั่วโลกและแม้ว่าจะมีหลายปัจจัยที่เกี่ยวข้อง แต่สาเหตุพื้นฐานในกรณีส่วนใหญ่คือความไม่สมดุลระหว่างแคลอรี่ที่บริโภคและแคลอรี่ที่ใช้ไป” Coca-Cola ระบุไว้ในเว็บไซต์

“ อุตสาหกรรมโซดากระตือรือร้นที่จะเบี่ยงเบนการสนทนาให้ห่างไกลจากผลกระทบด้านลบต่อสุขภาพของเครื่องดื่มที่มีรสหวานน้ำตาลและการออกกำลังกายที่มีการบันทึกไว้เป็นอย่างดี” Bellatti กล่าว

การส่งข้อความเกิดขึ้นในช่วงเวลาที่หน่วยงานด้านสุขภาพชั้นนำระดับโลกกำลังเรียกร้องให้ปราบปรามการบริโภคอาหารและเครื่องดื่มที่มีน้ำตาลและบางเมืองกำลังใช้ภาษีเพิ่มเติมสำหรับโซดาเพื่อพยายามกีดกันการบริโภค Coca-Cola ได้ต่อสู้ในบางส่วนโดยการให้ทุนแก่นักวิทยาศาสตร์และองค์กรที่สนับสนุน บริษัท ด้วยการวิจัยและการนำเสนอทางวิชาการ

งานของแพรตต์กับอุตสาหกรรมดูเหมือนจะเข้ากันได้ดีกับความพยายามในการส่งข้อความนั้น ปีที่แล้วเขาร่วมเขียน การศึกษาด้านสุขภาพและโภชนาการของละตินอเมริกาและเอกสารที่เกี่ยวข้องซึ่งได้รับทุนสนับสนุนบางส่วนจาก Coca-Cola และ ILSI เพื่อตรวจสอบอาหารของบุคคลในประเทศละตินอเมริกาและเพื่อสร้างฐานข้อมูลสำหรับการศึกษา“ ความสัมพันธ์ที่ซับซ้อนที่มีอยู่ระหว่างความไม่สมดุลของพลังงานโรคอ้วนและโรคเรื้อรังที่เกี่ยวข้อง…” แพรตต์ยังทำหน้าที่ เป็น “ ที่ปรึกษา” ทางวิทยาศาสตร์ของ ILSI อเมริกาเหนือ ให้บริการในคณะกรรมการ ILSI ในเรื่อง "ความสมดุลของพลังงานและวิถีชีวิตที่กระฉับกระเฉง" และเขาเป็นสมาชิกของ คณะกรรมการมูลนิธิวิจัย ILSI เขายังดำรงตำแหน่งที่ปรึกษาให้ การศึกษาระหว่างประเทศเกี่ยวกับโรคอ้วนในวัยเด็ก ได้รับทุนจาก Coca-Cola

สาขาอเมริกาเหนือของ ILSI ซึ่งมีสมาชิก ได้แก่ Coca-Cola, PepsiCo Inc. , Dr Pepper Snapple Group และผู้มีบทบาทในอุตสาหกรรมอาหารอื่น ๆ อีกกว่าสองโหลระบุว่าภารกิจของความก้าวหน้าของ“ ความเข้าใจและการประยุกต์ใช้วิทยาศาสตร์ที่เกี่ยวข้องกับคุณภาพทางโภชนาการและ ความปลอดภัยในการจัดหาอาหาร” แต่นักวิทยาศาสตร์อิสระและนักเคลื่อนไหวในอุตสาหกรรมอาหารบางคนถือว่า ILSI เป็นกลุ่มแนวหน้าที่มุ่งพัฒนาผลประโยชน์ของอุตสาหกรรมอาหาร ก่อตั้งขึ้นโดย Alex Malaspina ผู้นำด้านวิทยาศาสตร์และกฎระเบียบของ Coca-Cola ในปี 1978 ILSI มีความสัมพันธ์ที่ยาวนานและเป็นตาหมากรุกกับองค์การอนามัยโลกโดยทำงานอย่างใกล้ชิดกับองค์การอาหารและการเกษตร (FAO) และหน่วยงานระหว่างประเทศของ WHO สำหรับการวิจัยโรคมะเร็งและโครงการนานาชาติด้านความปลอดภัยของสารเคมี

แต่ รายงานโดยที่ปรึกษาของ WHO พบว่า ILSI กำลังแทรกซึมเข้าไปใน WHO และ FAO ด้วยนักวิทยาศาสตร์เงินและการวิจัยเพื่อรวบรวมผลิตภัณฑ์และกลยุทธ์ในอุตสาหกรรม ILSI ยังถูกกล่าวหาว่า พยายามบ่อนทำลายความพยายามในการควบคุมยาสูบของ WHO ในนามของอุตสาหกรรมยาสูบ

การแลกเปลี่ยนอีเมลหนึ่งเดือนเมษายน 2012 ที่ได้รับจากคำขอ Freedom of Information แสดงให้เห็นว่า Pratt เป็นส่วนหนึ่งของกลุ่มอาจารย์ที่สื่อสารกับ Rhona Applebaum จากนั้นหัวหน้าเจ้าหน้าที่วิทยาศาสตร์และกฎระเบียบของ Coca-Cola เกี่ยวกับความยากลำบากในการได้รับความร่วมมือในการศึกษาในเม็กซิโกจาก National Institute of Public Health สถาบันจะไม่ "เล่นบอลเพราะใครเป็นผู้สนับสนุนการศึกษานี้" ตามอีเมลที่ Peter Katzmarzyk ศาสตราจารย์ด้านวิทยาศาสตร์การออกกำลังกายของ Pennington Biomedical Research Center ที่ Louisiana State University ส่งไปยังกลุ่ม Appelbaum ปกป้องความสมบูรณ์ของการวิจัยและแสดงความโกรธในสถานการณ์โดยเขียนว่า "ถ้าอย่างนั้นนักวิทยาศาสตร์ที่ดีเอา $$$ จากโค้กล่ะ? - เสียหายเหรอ? ทั้งๆที่พวกเขากำลังพัฒนาผลประโยชน์สาธารณะ?” ในการแลกเปลี่ยนอีเมล Pratt เสนอที่จะช่วยเหลือ "โดยเฉพาะอย่างยิ่งหากปัญหาเหล่านี้ยังคงเกิดขึ้น"

อีเมลแสดงการสื่อสารของแพรตต์กับ Applebaum ซึ่งดำรงตำแหน่งประธานของ ILSI อย่างต่อเนื่องจนถึงปี 2014 เป็นอย่างน้อยรวมถึงการพูดคุยเกี่ยวกับงานสำหรับ“ Exercise is Medicine” ความคิดริเริ่มที่เปิดตัวในปี 2007 โดย Coca-Cola และที่ แพรตต์ทำหน้าที่เป็นสมาชิกคณะกรรมการที่ปรึกษา

Applebaum ออกจาก บริษัท ในปี 2015 หลังจาก เครือข่ายสมดุลพลังงานทั่วโลก ที่เธอช่วยสร้างนั้นอยู่ภายใต้การตรวจสอบของสาธารณชนท่ามกลางข้อกล่าวหาว่ามันเป็นมากกว่ากลุ่มโฆษณาชวนเชื่อของ Coca-Cola เพียงเล็กน้อย Coca-Cola ทุ่มเงินประมาณ 1.5 ล้านดอลลาร์ในการก่อตั้งกลุ่มซึ่งรวมถึงเงินช่วยเหลือ 1 ล้านดอลลาร์ให้กับมหาวิทยาลัยโคโลราโด แต่หลังจากความสัมพันธ์ของ Coca-Cola กับองค์กรถูกเปิดเผยต่อสาธารณะ ในบทความใน The New York Times และหลังจากที่นักวิทยาศาสตร์และหน่วยงานสาธารณสุขหลายคนกล่าวหาว่าเครือข่าย“ ขายเรื่องไร้สาระทางวิทยาศาสตร์” ทางมหาวิทยาลัยก็คืนเงินให้โคคา - โคลา เครือข่าย ยกเลิกในปลายปี 2015 หลังจากมีอีเมลแจ้งรายละเอียดความพยายามของ Coca-Cola ในการใช้เครือข่ายเพื่อมีอิทธิพลต่อการวิจัยทางวิทยาศาสตร์เกี่ยวกับเครื่องดื่มที่มีน้ำตาล

โคคา - โคลามีความกระตือรือร้นเป็นพิเศษในช่วงไม่กี่ปีที่ผ่านมาในการทำงานเพื่อต่อต้านความกังวลเกี่ยวกับการบริโภคเครื่องดื่มที่มีปริมาณน้ำตาลสูงและความเชื่อมโยงระหว่างเครื่องดื่มที่มีน้ำตาลกับโรคอ้วนและโรคอื่น ๆ หนังสือพิมพ์ New York Times รายงานเมื่อปีที่แล้วว่า Muhtar Kent ผู้บริหารระดับสูงของ Coke ยอมรับว่า บริษัท ได้ใช้จ่าย เกือบ 120 $ ล้าน ตั้งแต่ปี 2010 เพื่อจ่ายเงินสำหรับการวิจัยทางวิชาการด้านสุขภาพและการเป็นพันธมิตรกับกลุ่มทางการแพทย์และชุมชนที่สำคัญที่เกี่ยวข้องในการควบคุมการแพร่ระบาดของโรคอ้วน

Marion Nestle ศาสตราจารย์ด้านโภชนาการการศึกษาด้านอาหารและสาธารณสุขแห่งมหาวิทยาลัยนิวยอร์กและผู้เขียน“ Soda Politics” กล่าวว่าเมื่อเจ้าหน้าที่ของ CDC ทำงานใกล้ชิดกับภาคอุตสาหกรรมมากเกินไป CDC ควรพิจารณาถึงความเสี่ยงด้านผลประโยชน์ทับซ้อน

“ เจ้าหน้าที่ของหน่วยงานด้านสาธารณสุขเสี่ยงต่อการสุ่มตัวอย่างการถูกจับหรือการขัดผลประโยชน์เมื่อพวกเขามีความสัมพันธ์ใกล้ชิดกับ บริษัท ที่มีหน้าที่ขายผลิตภัณฑ์อาหารโดยไม่คำนึงถึงผลกระทบของผลิตภัณฑ์เหล่านั้นต่อสุขภาพ” เนสท์เล่กล่าว

ความสัมพันธ์ของแพรตต์กับ Coca-Cola และ ILSI นั้นคล้ายคลึงกับที่เห็นกับ Bowman Bowman ผู้กำกับแผนกโรคหัวใจและการป้องกันโรคหลอดเลือดสมองของ CDC ทำงานในช่วงต้นอาชีพของเธอในฐานะนักโภชนาการอาวุโสของ Coca-Cola และต่อมาในขณะที่ CDC ร่วมเขียนหนังสือเล่มหนึ่งชื่อ Present Knowledge in Nutrition ในชื่อ“สิ่งพิมพ์ของสถาบันวิทยาศาสตร์เพื่อชีวิตนานาชาติ“ อีเมลระหว่าง Bowman และ Malaspina แสดงให้เห็นถึงการสื่อสารอย่างต่อเนื่องเกี่ยวกับ ILSI และผลประโยชน์ในอุตสาหกรรมเครื่องดื่ม

ในระหว่างการดำรงตำแหน่งของ Bowman ในเดือนพฤษภาคม 2013 ILSI และผู้จัดงานคนอื่น ๆ ได้เชิญ Bowman และ CDC เข้าร่วม เข้าร่วมในโครงการ ILSI ทำงานร่วมกับกระทรวงเกษตรของสหรัฐอเมริกาในการพัฒนา "ฐานข้อมูลอาหารที่มีตราสินค้า" ค่าเดินทางสำหรับ Bowman จะจ่ายโดย ILSI ตามคำเชิญที่ระบุไว้ Bowman ตกลงที่จะเข้าร่วมและ CDC ให้เงินทุนอย่างน้อย 25,000 เหรียญสหรัฐ Harben ยืนยันเพื่อสนับสนุนโครงการฐานข้อมูล คณะกรรมการขับเคลื่อนโครงการ 15 คนมีตัวแทน ILSI หกคนแสดงเอกสาร

ทั้ง Bowman และ Pratt ได้ทำงานภายใต้การดูแลของ Ursula Bauer ผู้อำนวยการศูนย์ป้องกันโรคเรื้อรังและการส่งเสริมสุขภาพแห่งชาติ หลังจาก US Right to Know อีเมลประชาสัมพันธ์เกี่ยวกับความสัมพันธ์ของ Bowman กับ ILSI และ Coca-Cola บาวเออร์ปกป้องความสัมพันธ์ ในอีเมลถึงพนักงานของเธอ โดยกล่าวว่า“ ไม่ใช่เรื่องแปลกที่บาร์บาร่า - หรือพวกเราคนใดคนหนึ่ง - จะติดต่อสัมพันธ์กับคนอื่น ๆ ที่มีความสนใจคล้ายกันในด้านการทำงานของเรา…”

แต่ถึงกระนั้น Bowman ประกาศ การเกษียณจาก CDC โดยไม่คาดคิดสองวันหลังจากที่อีเมลเผยแพร่สู่สาธารณะ ในตอนแรก CDC ปฏิเสธว่าเธอไม่ได้ออกจากหน่วยงาน แต่ Harben กล่าวในสัปดาห์นี้ว่านั่นเป็นเพียงเพราะต้องใช้เวลาพอสมควรในการ "ดำเนินการ" เปลี่ยนไปสู่การเกษียณของ Bowman

ความสัมพันธ์ดังกล่าวก่อให้เกิดคำถามพื้นฐานเกี่ยวกับความใกล้ชิดเกินไปเมื่อเจ้าหน้าที่ของรัฐร่วมมือกับผลประโยชน์ในอุตสาหกรรมที่อาจขัดแย้งกับผลประโยชน์สาธารณะ

Yoni Freedhoff ผู้ช่วยศาสตราจารย์ด้านเวชศาสตร์ครอบครัวแห่งมหาวิทยาลัยออตตาวาและผู้ก่อตั้งสถาบันการแพทย์ Bariatric กล่าวว่ามีอันตรายอย่างแท้จริงเมื่อเจ้าหน้าที่สาธารณสุขใกล้ชิดกับผู้เล่นในองค์กรมากเกินไป

“ จนกว่าเราจะรับรู้ถึงความเสี่ยงโดยธรรมชาติของผลประโยชน์ทับซ้อนกับอุตสาหกรรมอาหารและสาธารณสุขมีความแน่นอนอยู่มากว่าความขัดแย้งเหล่านี้จะมีอิทธิพลต่อลักษณะและความแข็งแกร่งของคำแนะนำและโครงการในรูปแบบที่จะเป็นมิตรกับอุตสาหกรรมที่ผลิตภัณฑ์มีส่วนช่วยในการรับภาระ คำแนะนำและโปรแกรมเดียวกันเหล่านี้มีขึ้นเพื่อแก้ไข” Freedhoff กล่าว

(โพสต์ปรากฏตัวครั้งแรกใน โพสต์ Huffington )

ติดตาม Carey Gillam บน Twitter: