FOIA ที่เสียหายห่างไกลจากการรักษาเนื่องจากหน่วยงานของสหรัฐฯโกงสาธารณะ

พิมพ์ E-mail เเชร์ ทวีต

ในอเมริกาหลักการพื้นฐานประการหนึ่งของระบอบประชาธิปไตยคือรัฐบาลของเราทำงานเพื่อเรา เราควรจะมี“ รัฐบาลของประชาชนโดยประชาชนเพื่อประชาชน” เหมือนกับประธานาธิบดีอับราฮัมลินคอล์น กล่าวกันว่า. เพื่อช่วยให้มั่นใจว่าหลักการได้รับการยึดถือเราตระหนักดีว่าการเข้าถึงข้อมูลของประชาชนเกี่ยวกับการดำเนินการของรัฐบาลมีความสำคัญอย่างยิ่งต่อการรักษาเสรีภาพส่วนบุคคลและส่วนรวม

แต่ในปีนี้ขณะที่เราคว้า 50th วันครบรอบการลงนามในพระราชบัญญัติเสรีภาพในการให้ข้อมูล (FOIA) หลักฐานจำนวนมากแสดงให้เห็นว่าหน่วยงานของรัฐบาลกลางหลายแห่งกำลังดำเนินการเพื่อยับยั้งเสรีภาพดังกล่าวโดยการระงับข้อมูลจากสาธารณะอย่างมิชอบ ในเดือนมิถุนายนประธานาธิบดีโอบามาได้ลงนาม ใบเสร็จ น่าจะมุ่งเป้าไปที่การเสริมสร้าง FOIA แต่ในขณะที่กฎหมายเสนอการปรับปรุงขั้นตอนใหม่ ๆ หลายประการบทบัญญัติดังกล่าวมีส่วนช่วยป้องกันการละเมิดและข้อแก้ตัวทั่วไปอย่างต่อเนื่องที่เราเห็นจากหน่วยงานที่ไม่เต็มใจที่จะเปิดเผยข้อมูลเกี่ยวกับกิจกรรมของตน

ความพยายามที่จะหลีกเลี่ยงกฎหมาย FOIA กลายเป็นกิจวัตรที่สำนักงานความรับผิดชอบของรัฐบาลสหรัฐฯกำลังเรียกประชุมทีมเพื่อเริ่มการตรวจสอบการปฏิบัติตาม FOIA ในวงกว้างที่หน่วยงานของรัฐบาลกลาง การตรวจสอบ GAO จะดำเนินการในเดือนนี้ตามข้อมูลของ GAO

การสอบสวนมาเพื่อตอบสนอง คำสั่ง ที่ออกโดยคณะกรรมาธิการสภาการกำกับดูแลและการปฏิรูปรัฐบาลและคณะกรรมาธิการวุฒิสภาในศาลยุติธรรมหน่วยงานของรัฐสภาที่กำกับดูแลการดำเนินงาน FOIA และมันมาหลังจาก รายงานการสาปแช่ง จากคณะกรรมการสภาที่พบว่าวัฒนธรรมของฝ่ายบริหารของรัฐบาลกลาง“ สนับสนุนข้อสันนิษฐานที่ไม่ชอบด้วยกฎหมายเพื่อสนับสนุนการรักษาความลับเมื่อตอบสนองต่อคำขอ Freedom of Information Act” หน่วยงานควรดำเนินการและตอบสนองต่อผู้ร้องขอ FOIA ภายใน 20 วันทำการ แต่ใครก็ตามที่ส่งคำขอ FOIA เป็นประจำจะรู้ดีว่าอาจต้องใช้เวลาหลายเดือนหากไม่ใช่ปีก่อนที่จะมีการสร้างบันทึกใด ๆ หากและเมื่อมีการเปิดบันทึกรายการเหล่านี้มักจะถูกแก้ไขอย่างหนักทำให้ไม่มีประโยชน์ คณะกรรมการกำกับดูแลของสภายังพบว่าแรงกดดันทางการเมืองมักจะเข้ามามีบทบาทโดยเอกสารที่ถือว่าเป็นปัญหาหรือน่าอับอายถูกระงับไม่ให้ปล่อยตัว

“ ความลับส่งเสริมความไม่ไว้วางใจ” รายงานของคณะกรรมการระบุ

ในจดหมายของพวกเขาถึง GAO ผู้นำคณะกรรมการรัฐสภาอ้างถึง การวิเคราะห์ข่าวที่เกี่ยวข้อง ที่พบว่าผู้ที่ขอบันทึกได้รับไฟล์ที่ถูกเซ็นเซอร์หรือไม่มีเลยในบันทึก 77 เปอร์เซ็นต์ของคำขอเมื่อปีที่แล้ว โดยรวมแล้วฝ่ายบริหารของโอบามาได้เซ็นเซอร์เนื้อหาที่เปิดเผยหรือปฏิเสธการเข้าถึงอย่างเต็มที่เป็นประวัติการณ์ 596,095 ราย

การยื่น FOIA ในปัจจุบันเป็นเพียงการก้าวผ่านกระจกมองเข้าไปในความเป็นจริงทางเลือกที่คำสั่งและตรรกะเป็นเรื่องที่เข้าใจยาก Pro Publica ซึ่งเป็นองค์กรสื่อสารมวลชนเชิงสืบสวนที่ไม่แสวงหาผลกำไรเพิ่งเสนอ ตัวอย่างบทสวด ของการก้าวข้ามด้านกฎหมายของรัฐบาล

และฉันยังคงติดอยู่ใน FOIA odyssey ที่น่าหงุดหงิดของตัวเอง ในเดือนมกราคมฉันขอบันทึกจากสำนักงานคณะกรรมการอาหารและยาเกี่ยวกับโครงการทดสอบความปลอดภัยของอาหารที่หน่วยงานดำเนินการเพื่อตรวจวัดสารเคมีตกค้างในอาหาร เมื่อฉันสอบถามเกี่ยวกับสถานะคำขอของฉันหลังจากผ่านไป 20 วันทำการที่จำเป็นหน่วยงานบอกฉันว่ากำลังรอหน่วยประเมินยาและศูนย์สัตวแพทยศาสตร์เพื่อค้นหาบันทึก การประท้วงของฉันที่เห็นได้ชัดว่าบันทึกไม่ได้อยู่ในหน่วยยาหรือหน่วยสัตวแพทย์ของ FDA ทำให้ฉันไม่มีที่ไหนเลย หลังจากผ่านไปหลายเดือน FDA รับทราบว่าควรมอบหมายคำขอให้หน่วยความปลอดภัยด้านอาหารของตน แต่แล้วฉันก็ได้รับแจ้งว่าการตอบกลับจะล่าช้าเนื่องจากมี "งานค้างเนื่องจากการเปลี่ยนแปลงของเจ้าหน้าที่" ฉันยังได้รับแจ้งว่าต้องมีการล้างบันทึกบางอย่างกับหน่วยงานคุ้มครองสิ่งแวดล้อม แต่เจ้าหน้าที่ FDA FOIA ที่ได้รับมอบหมายให้ตามคำขอของฉันไม่ชัดเจนว่าจะส่งต่ออย่างไร ตั้งแต่นั้นมาฉันได้รับแจ้งว่าหน่วยงานพบบันทึกหลายร้อยรายการที่ตอบสนองต่อคำขอของฉัน แต่ทั้งหมดที่ฉันได้รับจริงคือคำแก้ตัวและความล่าช้าและบันทึกจำนวนหนึ่งที่มีหลายส่วนถูกปิด

องค์การอาหารและยาได้อ้างถึงการยกเว้น“ (b) (5)” ที่น่าอับอายซ้ำแล้วซ้ำเล่าซึ่งช่วยให้หน่วยงานสามารถแก้ไขข้อมูลที่พวกเขาเห็นว่าเป็นส่วนหนึ่งของ“ กระบวนการพิจารณา” คณะกรรมการสภาพบว่า (b) (5) ได้รับการยกเว้นโดยหน่วยงานของรัฐบาลกลางบ่อยครั้งจนเรียกได้ว่าเป็นข้อยกเว้น“ ระงับเพราะคุณต้องการ”

และไม่ใช่แค่หน่วยงานของรัฐบาลกลางเท่านั้นที่ทำงานเพื่อปิดกั้นการเข้าถึงข้อมูลที่เป็นของสาธารณะโดยชอบธรรม นอกจากนี้มหาวิทยาลัยของรัฐหลายแห่งของเรายังพบว่าไม่สามารถปฏิบัติตามกฎหมายเปิดบันทึกของรัฐได้ องค์กรที่ฉันทำงานคือกลุ่มผู้สนับสนุนผู้บริโภค สิทธิในการรู้ของสหรัฐฯ, เดือนที่แล้ว ยื่นฟ้อง ต่อต้านมหาวิทยาลัยแคลิฟอร์เนีย - เดวิสหลังจากมหาวิทยาลัยล้มเหลวมานานกว่าหนึ่งปีครึ่งในการพลิกบันทึกสาธารณะ เช่นกันเจ้าหน้าที่ของรัฐในมิชิแกน ถูกเปิดเผย ปีที่แล้วมีการส่งเสริมการเรียกเก็บค่าธรรมเนียมที่สูงเกินไปเพื่อกีดกันคำขอบันทึก และเจ้าหน้าที่ของรัฐนอร์ทแคโรไลนา กำลังถูกฟ้อง สำหรับการหลีกเลี่ยงกฎหมายบันทึกสาธารณะในรัฐนั้นรวมถึงความล่าช้าและค่าธรรมเนียมที่ไม่สมเหตุสมผล

สิ่งเหล่านี้ไม่ใช่เรื่องเล็กน้อย มีการระงับข้อมูลเกี่ยวกับความปลอดภัยของอาหารและสารเคมีในสภาพแวดล้อมโครงการให้กู้ยืมที่อยู่อาศัยและที่อยู่อาศัยการกำกับดูแลของธนาคารการดำเนินการของตำรวจข้อกังวลด้านศุลกากรและการควบคุมชายแดนปัญหาการเลือกตั้งและอื่น ๆ หากไม่มีข้อมูลที่เป็นข้อเท็จจริงเกี่ยวกับการทำงานของรัฐบาลประชาชนจะไม่สามารถเลือกอย่างมีข้อมูลที่กล่องลงคะแนนหรือแม้แต่รู้ว่าจะสนับสนุนหรือต่อต้านนโยบายสาธารณะ

อดีตประธานาธิบดีจิมมีคาร์เตอร์กล่าวว่า“ ส่วนใหญ่แล้วการเปิดเผยความจริงแม้ว่าจะไม่เป็นที่พอใจ แต่ก็เป็นประโยชน์”

บทบัญญัติประการหนึ่งของกฎหมายใหม่ที่ลงนามในเดือนมิถุนายนนี้คือการจัดตั้ง Chief FOIA Officers Council (CFO) ซึ่งเป็นกลุ่มเจ้าหน้าที่ FOIA ของหน่วยงานรัฐบาลกลางที่มีหน้าที่ในการพัฒนาข้อเสนอแนะเพื่อเพิ่มการปฏิบัติตาม FOIA และการดำเนินการริเริ่มที่จะเพิ่มความโปร่งใส กลุ่มนี้ถือไฟล์ การประชุมสาธารณะ 15 ก.ย.. ขอเชิญชวนนักข่าวและคนอื่น ๆ ที่สนใจเข้าร่วม

มันเป็นก้าวเล็ก ๆ ที่ดี แต่ผู้นำของเราในวอชิงตันสามารถทำได้และควรทำมากกว่านี้เพื่อให้แน่ใจว่าความจริงเกี่ยวกับรัฐบาลของเราไม่ได้ยากที่จะค้นพบ

(บทความเดิมปรากฏใน The Hill http://thehill.com/blogs/pundits-blog/healthcare/294192-how-freedom-falls-broken-foia-far-from-healing-as-us-agencies)