Mpango wa Bayer wa kumaliza madai ya saratani ya Roundup ya baadaye unakabiliwa na upinzani mpana

magazeti Barua pepe Kushiriki Tweet

Makumi ya kampuni za sheria za Merika wameunda umoja kupigana na $ 2 bilioni mpya pendekezo la makazi na mmiliki wa Monsanto Bayer AG ambayo inakusudia kuwa na dhima inayoendelea ya kampuni inayohusiana na madai kwamba dawa za kuulia magugu za Roundup husababisha aina ya saratani inayojulikana kama non-Hodgkin lymphoma (NHL).

Makubaliano hayo yameundwa kulipa fidia watu ambao wamepatikana kwa bidhaa za Roundup na labda tayari wana NHL au wanaweza kukuza NHL siku za usoni, lakini ambao bado hawajachukua hatua kufungua kesi.

Kikundi kidogo cha mawakili ambao waliweka mpango huo pamoja na Bayer wanasema "utaokoa maisha" na kutoa faida kubwa kwa watu ambao wanaamini walipata saratani kutokana na athari ya bidhaa za kampuni hiyo ya dawa.

Lakini mawakili wengi wanaokosoa mpango huo wanasema ikiwa utaidhinishwa utaweka mfano hatari kwa aina zingine za kesi zinazohusisha idadi kubwa ya watu waliojeruhiwa na bidhaa au mazoea ya mashirika yenye nguvu.

"Huu sio mwelekeo tunataka mfumo wa haki za raia uende," alisema wakili Gerald Singleton, ambaye kampuni yake imejiunga na kampuni zaidi ya 60 za mawakili kupinga mpango wa Bayer. "Hakuna hali ambayo hii ni nzuri kwa walalamikaji."

Mpango wa makazi wa Bayer uliwasilishwa kwa Mahakama ya Wilaya ya Merika kwa Wilaya ya Kaskazini ya California mnamo Februari 3, na lazima iidhinishwe na Jaji wa Wilaya ya Merika Vince Chhabria ili iweze kufanya kazi. Mpango wa awali wa makazi uliowasilishwa mwaka jana ulikuwa kudharauliwa na Chhabria na kisha kujiondoa. Jaji huyo amekuwa akisimamia mashtaka ya shirikisho la pande zote za serikali inayojumuisha maelfu ya walalamikaji kutoka Amerika.

Majibu ya mpango wa makazi yanastahili Machi 3 na kusikilizwa kwa suala hilo kutawekwa Machi 31.

Wasiwasi mkubwa ni kwamba watumiaji wa sasa wa Roundup ambao wanaweza kupata saratani na wanataka kushtaki katika siku zijazo watakuwa moja kwa moja chini ya masharti ya makazi ya darasa isipokuwa wataamua kutoka kwa makazi ndani ya muda maalum. Mojawapo ya masharti ambayo wangekuwa chini yake ingewazuia kutafuta uharibifu wa adhabu katika kesi yoyote ya baadaye.

Masharti haya na mengine yaliyowekwa hayana haki kabisa kwa wafanyikazi wa shamba na wengine ambao wanatarajiwa kupata saratani siku za usoni kutokana na kufichuliwa na bidhaa za dawa za kuua wadudu, kulingana na Singleton. Mpango huo unanufaisha Bayer na hutoa "pesa ya damu" kwa kampuni nne za sheria ambazo zilifanya kazi na Bayer kubuni mpango huo, alisema.

Kampuni hizo zinazofanya kazi na Bayer kuandaa na kusimamia mpango huo zitapokea $ 170 milioni iliyopendekezwa ikiwa mpango utaanza.

Elizabeth Cabraser, mmoja wa mawakili waliounda makazi mapya yaliyopendekezwa, alisema ukosoaji huo sio maelezo ya haki ya makazi hayo. Kwa kweli, alisema, mpango huo "unatoa ufikiaji muhimu na unaohitajika kwa haraka, elimu, ufikiaji wa huduma ya afya, na faida za fidia" kwa watu ambao wamepatikana kwa dawa za kuulia wadudu za Monsanto's Roundup lakini bado hawajatengeneza non-Hodgkin lymphoma (NHL).

"Tunatafuta idhini ya makazi haya kwa sababu yataokoa maisha na kuongeza maisha bora kupitia utambuzi wa mapema, kusaidia watu… kuwajulisha na kuongeza uelewa wa umma juu ya uhusiano kati ya Roundup na NHL…" alisema.

Msemaji wa Bayer hakujibu ombi la maoni.

Makazi mapya yaliyopendekezwa inalenga kesi za baadaye na ni tofauti na dola bilioni 11 ambazo Bayer imetenga kusuluhisha madai ya saratani ya Roundup ya Amerika. Watu walioathiriwa na pendekezo la makazi ya darasa ni watu tu ambao wamefunuliwa kwa Roundup lakini bado hawajashtaki na hawajachukua hatua kuelekea madai yoyote.

Bayer imekuwa ikijitahidi kujua jinsi ya kumaliza mashtaka ya saratani ya Roundup tangu ilinunua Monsanto mnamo 2018. Kampuni hiyo ilipoteza majaribio yote matatu yaliyoshikiliwa hadi leo na kupoteza raundi za mapema za rufaa zinazotaka kubatilisha upotezaji wa majaribio.

Jury katika kila jaribio halikupata hiyo tu ya Monsanto dawa ya kuua magugu inayotokana na glyphosate kusababisha saratani lakini pia kwamba Monsanto alitumia miongo kadhaa kuficha hatari.

Ingawa suluhu inayopendekezwa inasema kwamba "inashughulikia maswala manne ambayo Korti iliuliza juu ya suluhu ya awali, iliyoondolewa," Singleton na mawakili wengine waliohusika katika upinzani walisema pendekezo hilo jipya la makazi ni mbaya kama la kwanza.

Mbali na wasiwasi kwamba washiriki wa darasa hawatakuwa na haki ya kutafuta madai ya uharibifu wa adhabu, wakosoaji pia wanapinga kipindi cha miaka minne cha "kusimama" kuzuia kufungua kesi mpya. Wakosoaji pia wanasema mpango wa kuwaarifu watu juu ya makazi ya darasa haitoshi. Watu binafsi wangekuwa na siku 150 kufuatia arifa ya "kujiondoa" darasani. Ikiwa hawatachagua kutoka, wapo darasa moja kwa moja.

Wakosoaji pia wanapinga uundaji uliopendekezwa wa jopo la sayansi ambalo litakuwa kama "mwongozo" kwa "upanuzi wa chaguzi za fidia katika siku zijazo" na kutoa ushahidi juu ya kansa - au la - dawa za kuua wadudu za Bayer. Kwa kuzingatia historia iliyoandikwa ya Monsanto ya kudhibiti matokeo ya kisayansi, kazi ya jopo la sayansi itakuwa mtuhumiwa, alisema Singleton.

Kipindi cha makazi ya kwanza kingeendesha kwa angalau miaka minne na inaweza kupanuliwa baada ya kipindi hicho. Ikiwa Bayer itachagua kutoendelea na mfuko wa fidia baada ya kipindi cha makazi ya kwanza, italipa nyongeza ya $ 200 milioni kama "malipo ya mwisho" katika mfuko wa fidia, muhtasari wa makazi unasema.

"Fidia kubwa" inayotolewa

Kampuni za sheria ambazo ziliandaa makubaliano na Bayer walisema wakati wa kuwasilisha korti kwamba suluhu hiyo imeundwa ili kutoa wadai wa siku za usoni "kile kinachowafaa zaidi masilahi yao," pamoja na chaguo la "fidia kubwa" ikiwa wataendeleza non-Hodgkin lymphoma .

Mpango huo unahitaji kuanzishwa kwa mfuko wa fidia ili kutoa tuzo kati ya $ 10,000 na $ 200,000 kwa kila mwanachama wa darasa. "Tuzo za Malipo ya Haraka" za $ 5,000 zitapatikana kwa haraka, zinahitaji tu kuonyesha yatokanayo na utambuzi.

Watu hao kwanza walifunuliwa kwa bidhaa za Roundup angalau miezi 12 kabla ya utambuzi wao watastahiki tuzo. Tuzo za zaidi ya $ 200,000 zinaweza kutolewa kwa "hali za kushangaza." Wale washiriki wa darasa waliohitimu ambao waligunduliwa na NHL kabla ya Januari 1, 2015, hawatapokea tuzo zaidi ya $ 10,000, kulingana na mpango. 

Makubaliano hayo yatatoa ushauri wa bure wa kisheria na kutoa "msaada kusaidia washiriki wa darasa katika uabiri, kusajili, na kuomba mafao ya Makazi."

Kwa kuongezea, pendekezo linasema kuwa makazi hayo yatagharamia utafiti wa kimatibabu na kisayansi katika utambuzi na matibabu ya NHL.

Inabainisha, mpango huo unasema kwamba hakuna mtu atakayepoteza haki yake ya kushtaki isipokuwa anachagua kukubali fidia kutoka kwa mfuko wa fidia, na hakuna mtu anayehitaji kufanya uchaguzi huo hadi hapo mwanafunzi huyo wa darasa atakapogunduliwa na NHL. Hawangeweza kutafuta uharibifu wa adhabu lakini wangeweza kutafuta fidia nyingine.

"Washiriki wowote wa darasa ambao hawasilishi madai na kukubali fidia ya mtu binafsi wana haki yao ya kumshtaki Monsanto kwa uharibifu wa fidia kwa nadharia yoyote ya kisheria, pamoja na kuumia kibinafsi, udanganyifu, upotoshaji, uzembe, ufichaji wa ulaghai, upotoshaji wa kizembe, ukiukaji wa dhamana, matangazo ya uwongo , na ukiukaji wa ulinzi wowote wa walaji au sheria isiyo ya haki na ya udanganyifu au sheria, "mpango huo unasema.

Ili kuwatahadharisha watu juu ya suluhu ya hatua ya darasa, arifa zitatumwa kwa barua pepe kwa shamba 266,000, biashara na mashirika na mashirika ya serikali ambapo dawa za kuua wadudu za kampuni zingeweza kutumiwa na pia kwa watu 41,000 ambao hawana Hodgkin lymphoma na kuulizwa kupokea habari kuhusu ugonjwa wao. Kwa kuongeza mabango yatatumwa kwa duka kwa maduka 2,700 kuwauliza watume notisi za makazi ya hatua.

Kama sehemu ya makazi yaliyopendekezwa, Bayer alisema itataka idhini kutoka kwa Wakala wa Ulinzi wa Mazingira (EPA) kuongeza habari juu ya lebo za bidhaa zake zenye msingi wa glyphosate kama Roundup ambayo itatoa viunga vya kupata masomo ya kisayansi na habari zingine kuhusu glyphosate usalama. Lakini wakosoaji wanasema kutoa viungo vya wavuti haitoshi na Bayer inahitaji kuweka onyo moja kwa moja juu ya hatari ya saratani kwenye bidhaa za kuua magugu.

Usuluhishi uliopendekezwa wa hatua ya darasa unatishia kuathiri "mamia ya maelfu au hata mamilioni" ya watu ambao wamefunuliwa kwa Roundup na "huibua maswali ya kipekee" na ya kina "chini ya Katiba ya Amerika, kulingana kufungua mahakama kinyume na mpango wa Bayer uliofanywa na wakili wa walalamikaji Elizabeth Graham.

Graham aliiambia korti kwamba ikiwa mpango huo utaidhinishwa unaweza kuwa na "athari kubwa sio tu kwa madai haya, lakini pia kwa siku zijazo za madai ya umati."

Wakulima weusi

 Chama cha Wakulima Weusi wa Kitaifa (NBFA) kilijadili suala hilo Jumatano, likiwasilisha kufungua kwa muda mrefu na korti ya Chhabria ambayo inasema "idadi kubwa" ya washiriki wake zaidi ya 100,000 "wamepatikana na wanaweza kujeruhiwa na Roundup, na kiambato chake cha glyphosate."

Wakulima wengi tayari wameanzisha lymphoma isiyo ya Hodgkin wanayolaumu juu ya matumizi ya Roundup, na "hofu kubwa zaidi kwamba watakua na dalili hivi karibuni," jalada la NBFA linasema.

NBFA inataka kuona bidhaa za Roundup zinaondolewa kutoka kwa biashara au mabadiliko mengine yaliyofanywa kulinda wakulima, majimbo ya kufungua jalada.

Wasiwasi wa NBFA unahitaji kushughulikiwa na korti, haswa wakati Bayer inataka "kumaliza hatua ya darasa na seti ya mawakili ambao wanadai kuwa wanawakilisha masilahi ya baadaye ya wakulima wote ambao wamefunuliwa kwa Roundup lakini bado hawajaendelea kansa husababisha. ”

Kesi za kisheria nchini Australia

Kama Bayer inafanya kazi kumaliza kesi ya Roundup huko Merika, kampuni hiyo pia inashughulikia madai kama hayo ya wakulima na wengine huko Australia. Hatua ya darasa iliyofunguliwa dhidi ya Monsanto inaendelea, na mlalamikaji mkuu John Fenton, ambaye alitumia Roundup kama sehemu ya kazi ya shamba. Fenton aligunduliwa na lymphoma isiyo ya Hodgkin mnamo 2008.

Mfululizo wa tarehe muhimu zimeanzishwa: Monsanto ina hadi Machi 1 kutoa hati za ugunduzi kwa mawakili wa walalamikaji na Juni 4 ndio tarehe ya mwisho ya kubadilishana ushahidi wa wataalam. Vyama hivyo vitaingia upatanishi ifikapo Julai 30 na ikiwa hakuna chochote kitatatuliwa kesi hiyo itahukumiwa mnamo Machi 2022.

Fenton alisema wakati "angependa fursa" ya kwenda kwenye kesi na kusimulia hadithi yake, ana matumaini upatanishi utasuluhisha jambo hilo. "Nadhani makubaliano yanaanza kubadilika shukrani kwa kile ambacho kimekuwa kikitokea Amerika. Wakulima wanajua zaidi na ninaamini wanachukua tahadhari zaidi kuliko hapo awali.

Fenton alisema ana matumaini kwamba Bayer hatimaye itaweka lebo ya onyo juu ya dawa za kuulia wadudu za Monsanto.

"Angalau kwa onyo mtumiaji anaweza kujiamulia mwenyewe juu ya nini PPE (vifaa vya kinga binafsi) wanachagua kuvaa."