Mahusiano Zaidi ya Coca-Cola Inaonekana Ndani ya Vituo vya Amerika vya Kudhibiti Magonjwa

magazeti Barua pepe Kushiriki Tweet

Mnamo Juni, Dk. Barbara Bowman, afisa wa ngazi ya juu katika Vituo vya Kudhibiti na Kuzuia Magonjwa, bila kutarajia iliondoka shirika hilo, siku mbili baada ya habari kugundulika kuonyesha kwamba alikuwa akiwasiliana mara kwa mara na - na kutoa mwongozo kwa - wakili anayeongoza wa Coca-Cola anayetaka kushawishi mamlaka ya afya ulimwenguni juu ya maswala ya sera ya sukari na vinywaji.

Sasa, barua pepe zaidi zinaonyesha kwamba ofisa mwingine mkongwe wa CDC ana uhusiano wa karibu vile vile na jitu kubwa la vinywaji baridi ulimwenguni. Michael Pratt, Mshauri Mwandamizi wa Afya ya Ulimwenguni katika Kituo cha Kitaifa cha Kuzuia Magonjwa sugu na Kukuza Afya katika CDC, ana historia ya kukuza na kusaidia kuongoza utafiti uliofadhiliwa na Coca-Cola. Pratt pia anafanya kazi kwa karibu na kikundi kisicho cha faida cha ushirika kilichoanzishwa na Coca-Cola kinachoitwa Taasisi ya Sayansi ya Maisha ya Kimataifa (ILSI), barua pepe zilizopatikana kupitia maombi ya Uhuru wa Habari zinaonyesha.

Pratt hakujibu maswali juu ya kazi yake, ambayo ni pamoja na msimamo kama profesa katika Chuo Kikuu cha Emory, chuo kikuu cha utafiti cha kibinafsi huko Atlanta ambacho kimepokea mamilioni ya dola kutoka Coca-Cola Foundation na zaidi ya $ 100 milioni kutoka kwa kiongozi mashuhuri wa muda mrefu wa Coca-Cola Robert W. Woodruff na kaka wa Woodruff George. Kwa kweli, msaada wa kifedha wa Coca-Cola kwa Emory ni mkubwa sana hadi chuo kikuu inasema kwenye tovuti yake kwamba "inachukuliwa kama tabia mbaya ya shule kunywa bidhaa zingine za soda chuoni."

Kathy Harben, msemaji wa CDC alisema Pratt alikuwa kwenye "kazi ya muda" katika Chuo Kikuu cha Emory lakini kazi yake huko Emory "imekamilika na sasa amerudi kwa wafanyikazi wa CDC." Tovuti za Chuo Kikuu cha Emory bado zinaonyesha Pratt kama sasa amepewa kama profesa huko, hata hivyo.

Bila kujali, utafiti na kikundi cha utetezi wa watumiaji Haki ya Kujua ya Amerika inaonyesha Pratt ni afisa mwingine wa juu wa CDC aliye na uhusiano wa karibu na Coca-Cola. Wataalam katika uwanja wa lishe walisema kuwa kwa sababu dhamira ya CDC inalinda afya ya umma, ni shida kwa maafisa wa wakala kushirikiana na masilahi ya ushirika ambayo yana rekodi ya kudhoofisha hatari za kiafya za bidhaa zake.

"Mafanikio haya ni ya kutisha kwa sababu yanasaidia kutoa uhalali kwa biashara inayofaa kwa tasnia," alisema Andy Bellatti, mtaalam wa lishe na mwanzilishi wa Wataalam wa Uadilifu wa Utaalam.

Ujumbe mmoja muhimu Coca-Cola amekuwa akisukuma ni "Usawa wa Nishati."Matumizi ya vyakula na vinywaji vyenye sukari sio kulaumiwa kwa unene au shida zingine za kiafya; ukosefu wa mazoezi ndio mkosaji wa msingi, nadharia huenda. "Kuna wasiwasi unaoongezeka juu ya uzito kupita kiasi na unene kupita kiasi ulimwenguni, na wakati kuna sababu nyingi zinazohusika, sababu ya msingi katika hali nyingi ni usawa kati ya kalori zinazotumiwa na kalori zilizotumiwa," Coca-Cola inasema kwenye wavuti yake.

"Sekta ya soda ina nia ya kutenganisha mazungumzo mbali na athari mbaya za kiafya za vinywaji vyenye sukari na kuingia kwenye shughuli za mwili," alisema Bellatti.

Ujumbe huo unakuja wakati viongozi wakuu wa afya ulimwenguni wanahimiza kukomeshwa kwa ulaji wa chakula na vinywaji vyenye sukari, na miji mingine inatekeleza ushuru wa ziada kwa soda kujaribu kukatisha tamaa matumizi. Coca-Cola amekuwa akipigania sehemu kwa kutoa ufadhili kwa wanasayansi na mashirika ambayo yanaunga mkono kampuni na utafiti na mawasilisho ya kitaaluma.

Kazi ya Pratt na tasnia hiyo inaonekana kutoshea katika juhudi hiyo ya ujumbe. Mwaka jana alishirikiana kuandika Utafiti wa afya na lishe Amerika Kusinina nakala zinazohusiana zilizofadhiliwa kwa sehemu na Coca-Cola na ILSI kuchunguza mlo wa watu binafsi katika nchi za Amerika Kusini na kuanzisha hifadhidata ya kusoma "uhusiano tata uliopo kati ya usawa wa nishati, fetma na magonjwa sugu yanayohusiana ..." Pratt pia amekuwa akifanya kazi kama "mshauri" wa kisayansi kwa ILSI Amerika ya Kaskazini, kutumikia katika kamati ya ILSI juu ya "usawa wa nishati na mtindo wa maisha." Na yeye ni mwanachama wa Bodi ya Wadhamini ya Shirika la Utafiti la ILSI. Pia aliwahi kuwa mshauri wa utafiti wa kimataifa wa fetma ya utoto unafadhiliwa na Coca-Cola.

Tawi la ILSI Amerika ya Kaskazini, ambalo washiriki wake ni pamoja na Coca-Cola, PepsiCo Inc., Dr Pepper Snapple Group na zaidi ya wachezaji dazeni wa tasnia ya chakula, inasema kama dhamira yake maendeleo ya "uelewa na matumizi ya sayansi inayohusiana na ubora wa lishe na usalama wa chakula. ” Lakini wanasayansi wengine wa kujitegemea na wanaharakati wa tasnia ya chakula wanaona ILSI kama kikundi cha mbele kinacholenga kuendeleza masilahi ya tasnia ya chakula. Ilianzishwa na kiongozi wa maswala ya kisayansi na udhibiti wa Coca-Cola Alex Malaspina mnamo 1978. ILSI imekuwa na uhusiano mrefu na uliyokuwa na uhusiano na Shirika la Afya Ulimwenguni, likifanya kazi wakati mmoja kwa karibu na Shirika lake la Chakula na Kilimo (FAO) na Shirika la Kimataifa la WHO kwa Utafiti juu ya Saratani na Mpango wa Kimataifa wa Usalama wa Kemikali.

Lakini ripoti ya mshauri kwa WHO iligundua kuwa ILSI ilikuwa ikiingiza WHO na FAO na wanasayansi, pesa na utafiti kupata faida kwa bidhaa na mikakati ya tasnia. ILSI pia ilishutumiwa kujaribu kudhoofisha juhudi za kudhibiti tumbaku za WHO kwa niaba ya tasnia ya tumbaku.

Kubadilishana barua pepe moja ya Aprili 2012 kupatikana kupitia ombi la Uhuru wa Habari inaonyesha Pratt kama sehemu ya mduara wa maprofesa wanaowasiliana na Rhona Applebaum, wakati huo afisa mkuu wa kisayansi na udhibiti wa Coca-Cola, juu ya ugumu wa kupata ushirikiano kwenye utafiti huko Mexico kutoka Taasisi ya Kitaifa ya Afya ya Umma ya nchi hiyo. Taasisi haingeweza "kucheza mpira kwa sababu ya nani alikuwa akidhamini utafiti huo," kulingana na barua pepe Peter Katzmarzyk, profesa wa sayansi ya mazoezi katika Kituo cha Utafiti wa Biomedical Pennington katika Chuo Kikuu cha Jimbo la Louisiana, aliyetumwa kwa kikundi hicho. Appelbaum alitetea uadilifu wa utafiti huo na akaelezea hasira kwa hali hiyo, akiandika "Kwa hivyo ikiwa wanasayansi wazuri wanachukua $$$ kutoka kwa Coke - je! - wameharibiwa? Licha ya ukweli wanaendeleza uzuri wa umma? ” Katika ubadilishaji wa barua pepe Pratt alijitolea kusaidia "haswa ikiwa maswala haya yanaendelea kutokea."

Barua pepe zinaonyesha mawasiliano ya Pratt na Applebaum, ambaye pia alihudumu kwa muda kama rais wa ILSI, iliendelea hadi angalau 2014, pamoja na majadiliano ya kazi ya "Mazoezi ni Dawa," mpango uliozinduliwa mnamo 2007 na Coca-Cola na ambayo Pratt hutumika kama mjumbe wa bodi ya ushauri.

Applebaum aliacha kampuni hiyo mnamo 2015 baada ya Mtandao wa Mizani ya Nishati Duniani kwamba alisaidia kuanzisha ilichunguzwa na umma wakati wa madai kwamba ilikuwa zaidi ya kikundi cha propaganda cha Coca-Cola. Coca-Cola alimwaga takriban $ 1.5 milioni katika uanzishwaji wa kikundi, pamoja na ruzuku ya $ 1 milioni kwa Chuo Kikuu cha Colorado. Lakini baada ya uhusiano wa Coca-Cola na shirika hilo kuwekwa wazi katika nakala katika The New York Times, na baada ya wanasayansi kadhaa na maafisa wa afya ya umma kushutumu mtandao huo kwa "kuuza upuuzi wa kisayansi," chuo kikuu kilirudisha pesa kwa Coca-Cola. Mtandao kufutwa mwishoni mwa mwaka 2015 baada ya barua pepe kuibuka kwa kina juhudi za Coca-Cola za kutumia mtandao kushawishi utafiti wa kisayansi juu ya vinywaji vyenye sukari.

Coca-Cola amekuwa na bidii haswa katika miaka ya hivi karibuni katika kufanya kazi ya kukabiliana na wasiwasi juu ya unywaji wa vinywaji vyenye kiwango kikubwa cha sukari na viungo kati ya vinywaji vyenye sukari na ugonjwa wa kunona sana na magonjwa mengine. The New York Times iliripoti mwaka jana kwamba mtendaji mkuu wa Coke, Muhtar Kent, alikiri kwamba kampuni hiyo ilitumia karibu $ milioni 120 tangu 2010 kulipia utafiti wa kiafya wa kielimu na kwa ushirikiano na vikundi vikubwa vya matibabu na jamii vinavyohusika katika kupunguza janga la fetma.

Marion Nestle, profesa wa lishe, masomo ya chakula na afya ya umma katika Chuo Kikuu cha New York na mwandishi wa "Soda Siasa," alisema kwamba wakati maafisa wa CDC wanafanya kazi kwa karibu na tasnia, kuna mgongano wa hatari ya riba ambayo CDC inapaswa kuzingatia.

"Maafisa wa mashirika ya afya ya umma wana hatari ya kufungwa, kukamatwa, au mgongano wa masilahi wakati wana uhusiano wa karibu wa kitaalam na kampuni ambazo kazi yao ni kuuza bidhaa za chakula, bila kujali athari za bidhaa hizo kwa afya," alisema Nestle.

Mahusiano ya Pratt na Coca-Cola na ILSI ni sawa na yale yanayoonekana na Bowman. Bowman, ambaye aliagiza Idara ya CDC ya Ugonjwa wa Moyo na Kuzuia Kiharusi, alifanya kazi mapema katika kazi yake kama mtaalam mwandamizi wa lishe wa Coca-Cola na baadaye wakati akiwa CDC alishirikiana kuandika toleo la kitabu kinachoitwa Present Knowledge in Nutrition kama "chapisho la Taasisi ya Sayansi ya Maisha ya Kimataifa."Barua pepe kati ya Bowman na Malaspina zilionyesha mawasiliano yanayoendelea kuhusu ILSI na masilahi ya tasnia ya vinywaji.

Wakati wa utawala wa Bowman, mnamo Mei 2013, ILSI na waandaaji wengine walialika Bowman na CDC kushiriki katika mradi ILSI ilishirikiana na Idara ya Kilimo ya Merika kuunda "hifadhidata ya vyakula asili." Gharama za kusafiri kwa Bowman zingelipwa na ILSI, mwaliko ulisema. Bowman alikubali kushiriki na CDC ilitoa ufadhili, angalau $ 25,000, Harben alithibitisha, kusaidia mradi wa hifadhidata. Kamati ya uongozi ya washiriki 15 ya mradi huo ilishikilia wawakilishi sita wa ILSI, hati zinaonyesha.

Wote Bowman na Pratt wamefanya kazi chini ya uongozi wa Ursula Bauer, mkurugenzi wa Kituo cha Kitaifa cha Kuzuia Magonjwa sugu na Kukuza Afya. Baada ya Haki ya Kujua ya Amerika kutangaza barua pepe juu ya uhusiano wa Bowman na ILSI na Coca-Cola, Bauer alitetea uhusiano huo kwa barua pepe kwa wafanyikazi wake, kusema "sio kawaida kwa Barbara - au yeyote kati yetu- kuwasiliana na wengine ambao wana maslahi sawa katika maeneo yetu ya kazi ..."

Hata hivyo, Bowman alitangaza kustaafu bila kutarajiwa kutoka kwa CDC siku mbili baada ya barua pepe hizo kuwekwa wazi. CDC mwanzoni ilikana kwamba alikuwa ameondoka kwa wakala huyo, lakini Harben alisema wiki hii hiyo ni kwa sababu tu ilichukua muda "kushughulikia" mabadiliko ya Bowman hadi kustaafu.

Uhusiano huo unaibua maswali ya kimsingi juu ya jinsi ilivyo karibu sana wakati viongozi wa umma wanashirikiana na masilahi ya tasnia ambayo yanaweza kupingana na masilahi ya umma.

Yoni Freedhoff, MD, profesa msaidizi wa dawa za familia katika Chuo Kikuu cha Ottawa na mwanzilishi wa Taasisi ya Tiba ya Bariatric, alisema kuna hatari ya kweli wakati maafisa wa afya ya umma wanapokuwa karibu sana na washirika wa ushirika.

"Mpaka tutambue hatari za asili za migongano ya kimasilahi na tasnia ya chakula na afya ya umma, kuna hakika karibu kwamba migogoro hii itaathiri asili na nguvu ya mapendekezo na mipango kwa njia ambazo zitakuwa rafiki kwa tasnia ambazo bidhaa zake zinachangia mzigo ya magonjwa mapendekezo na mipango hiyo hiyo inakusudiwa kushughulikia, ”Freedhoff alisema.

(Chapisha kwanza ilionekana ndani Huffington Post )

Fuata Carey Gillam kwenye Twitter: