Monsanto, EPA Tafuta Kuweka Siri ya Mazungumzo Juu ya Mapitio ya Saratani ya Glyphosate

magazeti Barua pepe Kushiriki Tweet

Na Carey Gillam

Monsanto Co na maafisa ndani ya Wakala wa Ulinzi wa Mazingira wanapambana na juhudi za kisheria zinazolenga kuchunguza ushawishi wa Monsanto juu ya tathmini ya udhibiti wa kemikali muhimu katika dawa ya kuua dawa ya Roundup ya kampuni, jalada jipya la korti ya shirikisho linaonyesha.

Mafunuo hayo yamo katika mfululizo wa majalada yaliyofanywa ndani ya siku chache zilizopita katika Korti ya Wilaya ya Merika kwa Wilaya ya Kaskazini ya California kama sehemu ya madai yaliyoletwa na watu zaidi ya 50 wanaomshtaki Monsanto. Walalamikaji wanadai wao au wapendwa wao walitengeneza non-Hodgkin lymphoma (NHL) baada ya kufichuliwa na dawa ya kuulia magugu ya Roundup, na kwamba Monsanto ametumia miongo kadhaa kufunika hatari za saratani zinazohusiana na kemikali hiyo.

Mawakili wa walalamikaji wanataka korti iweke muhuri kwenye hati zinazoelezea mwingiliano wa Monsanto na shaba ya zamani ya juu ya EPA Jess Rowland kuhusu tathmini ya usalama ya EPA ya glyphosate, ambayo ni kiungo muhimu katika Roundup. Monsanto aligeuza hati hizo kwa ugunduzi lakini akazitia alama "za siri," jina la mawakili wa walalamikaji wanasema sio sahihi. Wanataka pia kumtoa Rowland. Lakini Monsanto na EPA wanapinga ombi, hati za korti zinaonyesha.

EPA imetumia miaka michache iliyopita kutathmini hali ya kiafya na usalama wa mazingira ya glyphosate kama utata wa kimataifa juu ya kemikali imeongezeka. Shirika la Kimataifa la Utafiti juu ya Saratani (IARC) la Shirika la Afya Ulimwenguni lilitangaza mnamo Machi 2015 kuwa glyphosate ni a kansajeni inayowezekana ya binadamu, na ushirika mzuri unaopatikana kati ya glyphosate na NHL. Monsanto amekuwa akipambana kukanusha uainishaji huo.

Rowland imekuwa muhimu katika juhudi za Monsanto kukataa kupatikana kwa IARC kwa sababu hadi mwaka jana alikuwa naibu mkurugenzi wa mgawanyiko ndani ya mgawanyiko wa athari za kiafya wa Ofisi ya Mipango ya Viuatilifu ya EPA, akisimamia kazi ya wanasayansi waliotathmini athari za kiafya za binadamu kwa mfiduo kwa dawa za wadudu kama glyphosate. Na, muhimu, aliongoza Kamati ya Tathmini ya Saratani ya EPA (CARC) ambayo ilitoa ripoti ya ndani mnamo Oktoba 2015 kuambukiza matokeo ya IARC. Ripoti hiyo ya kurasa 87, iliyosainiwa na Rowland, iliamua kuwa glyphosate "haingeweza kusababisha kansa kwa wanadamu."

Utaftaji wa EPA umethaminiwa sana na Monsanto, kusaidia kuimarisha ulinzi wa kampuni hiyo mashtaka ya dhima ya Roundup, na kusaidia ufukoni msaada wa soko kwa bidhaa ambayo inaleta mapato ya mabilioni ya dola kwa kampuni kila mwaka. Muhuri wa EPA wa idhini ya usalama wa glyphosate katika miongo michache iliyopita pia imekuwa ufunguo wa mafanikio ya mazao yaliyoundwa na vinasaba ya Monsanto, yanayostahimili glyphosate, ambayo yamekuwa maarufu kwa wakulima.

Lakini utunzaji wa ripoti ya CARC uliibua maswali wakati ulichapishwa kwenye wavuti ya umma ya EPA mnamo Aprili 29, 2016 na kuwekwa kwenye wavuti kwa siku tatu tu kabla ya kuvutwa. Shirika hilo lilisema ripoti hiyo haikuwa ya mwisho na kwamba haikupaswa kuchapishwa, lakini Monsanto alipigia debe ripoti hiyo kama uthibitisho wa umma wa madai yake ya usalama wa glyphosate. Kampuni hiyo pia ilileta nakala ya ripoti hiyo kwa kusikilizwa kwa korti ya Mei katika shauri la Roundup kama hatua ya kukabiliana na uainishaji wa saratani ya IARC. Muda mfupi baada ya ripoti ya CARC kuondolewa kutoka kwa wavuti ya EPA, Rowland aliacha kazi yake ya miaka 26 katika EPA.

Mawakili wa walalamikaji wameuliza kumtoa Rowland kujifunza juu ya hali hiyo na shughuli zingine na Monsanto. Lakini, pamoja na pingamizi la Monsanto kutoa hati zinazohusiana na mazungumzo yake na Rowland, EPA ina alikataa ombi la utuaji, kusema "haitakuwa wazi kwa masilahi ya EPA" kuruhusu mawakili kumuuliza Rowland juu ya ukaguzi wa saratani na mwingiliano na Monsanto.

Monsanto hadi sasa amebadilisha kurasa milioni sita za hati kupitia mchakato wa ugunduzi ulioamriwa na korti, lakini ameteua karibu asilimia 85 ya habari kama "siri," ikimaanisha mawakili wa walalamikaji lazima wafute habari kutoka hati hizo kwenye faili zozote za korti ambazo zinaweza kupatikana na waandishi wa habari au watu wengine wa umma. Uteuzi huo sio sahihi kwa nyaraka nyingi, haswa zile zinazohusika na mwingiliano wa kampuni, na kushawishi majaribio juu ya, maafisa wa EPA, mawakili wa walalamikaji wanasema. 

Mawakili wanasema kwamba nyaraka zilizopatikana kupitia ugunduzi zinaonyesha kuwa "Monsanto imekuwa na imani wakati wote kwamba EPA itaendelea kuunga mkono glyphosate, chochote kilichotokea na bila kujali ni nani aliyeshikilia vinginevyo." Kulingana na jalada la korti na mawakili wa walalamikaji, hati hizo zinaonyesha "ni wazi kwamba Monsanto alikuwa na ushawishi mkubwa ndani ya OPP ya EPA, na alikuwa karibu na Bwana Rowland ... Ushuhuda wa maandishi unaonyesha kabisa kwamba lengo kuu la Bwana Rowland lilikuwa kutimiza masilahi ya Monsanto."

EPA inafadhiliwa na walipa kodi, wakala wa umma na shughuli zake na Monsanto zinapaswa kuchunguzwa na umma, haswa ikizingatiwa utumiaji mkubwa wa bidhaa za dawa ya sumu ya glyphosate na mjadala unaoendelea wa kimataifa juu ya usalama wa kemikali, wanadai.

"Afya na usalama wa mamilioni ya raia wa Merika uko hatarini," inasema kufungua jalada la Jan 16. “Maamuzi yanayoathiri afya ya umma hayapaswi kutegemea mazungumzo ya siri kati ya maafisa wa Monsanto na EPA. Ikiwa Monsanto inataka kutetea kwa niaba ya glyphosate kwa wafanyikazi wa EPA, wanapaswa kufanya hivyo hadharani, ili raia wanaohusika wapate fursa sawa ya kutetea afya zao na afya ya familia zao. Suala hili ni muhimu sana kuruhusu Monsanto kuathiri vibaya EPA, na kisha kuficha mawasiliano kama hayo kwa jina lisilofaa la "siri".

“Afya na usalama wa mamilioni ya raia wa Merika uko hatarini. Maamuzi yanayoathiri afya ya umma hayapaswi kutegemea mazungumzo ya siri kati ya maafisa wa Monsanto na EPA. ”

Monsanto anasisitiza kwamba nyaraka zake hazitangazwa kwa umma, akisema kwamba kuzitoa kungekuwa "mapema na isiyofaa." Kuruhusu usambazaji wa umma "wa wachache kuchagua nyaraka za ushirika zilizochukuliwa nje ya muktadha… ingekuwa ya kuathiri Monsanto na inaweza kusababisha madhara ya sifa," mawakili wa kampuni aliandika katika majibu yao.

Mawakili wa walalamikaji wanasema angalau hati nne maalum walizopata ni wazi kwa masilahi ya umma na "zinaangazia kuwa moja ya mikakati kuu ya biashara ya Monsanto ni ushawishi wake wa siri na mbaya kwa EPA." Nyaraka hizo zinajumuisha memos za ndani na minyororo ya barua pepe, kulingana na maelezo ya nyaraka.

"Kwa kuwa mawasiliano ya Monsanto na EPA bado ni siri, juhudi hizi zinazojulikana za ushawishi ni ncha tu ya barafu ya ushirikiano wa Monsanto na EPA. Vitendo vibaya vya Monsanto kwa kukiuka kanuni za Merika kupitia mawasiliano ya siri na EPA haipaswi kwa kutuzwa kwa kuwaruhusu kuweka siri hizi za mawasiliano kwa kuziweka tu 'Siri,' ”wakili wa walalamikaji katika jalada hilo. “Hati hizi zina muhtasari wa mawasiliano na EPA ambazo hazijakumbukwa mahali pengine; sio siri za kibiashara na umma una nia ya kuvutia katika kufichua. ”

Monsanto anasema vinginevyo, akisema nyaraka nne zinazozungumziwa "zina habari nyeti, zisizo za umma za kibiashara, zinahusiana na hoja inayotaka kupata ugunduzi kutoka kwa mtu asiye wa chama, na ina uhusiano tu wa tangential, bora, uhusiano wa maswali yanayopatikana katika madai haya; kwa hivyo, masilahi yoyote ya umma "ni ndogo."

Jaji wa Wilaya ya Merika Vince Chhabria, anayesimamia kesi ya Roundup, anatarajiwa kutoa uamuzi juu ya mambo hayo ndani ya siku chache zijazo.

Katika kesi tofauti, wasimamizi wa mazingira wa Monsanto na California uso kwa uso Januari 27 juu ya mipango na wasimamizi wa serikali kuorodhesha glyphosate kama kasinojeni. Ofisi ya Jimbo la Tathmini ya Hatari ya Afya ya Mazingira (OEHHA) ilisema itaongeza glyphosate kwenye orodha yake ya kasinojeni zinazojulikana baada ya uainishaji wa IARC. Monsanto ameshtaki kuzuia orodha hiyo. Usikilizaji ujao unachukua hoja ya OEHHA ya kutupilia mbali mashtaka ya Monsanto.

Carey Gillam ni mwandishi wa habari mkongwe na mkurugenzi wa utafiti wa Haki ya Kujua ya Amerika, kikundi kisicho cha faida cha elimu kwa watumiaji. Nakala hii ilionekana kwanza katika Huffington Post.