Je! Biolabs ni salama sana katika Jimbo la Colorado?

magazeti Barua pepe Kushiriki Tweet

rasimu ya pendekezo la ufadhili fau ujenzi wa biolab mpya katika Chuo Kikuu cha Jimbo la Colorado huzua maswali juu ya usalama na usalama kwenye biolabs zake zilizopo huko Fort Collins, Colorado.

Rasimu ya pendekezo inataka ufadhili kutoka kwa Taasisi za Kitaifa za Afya kuchukua nafasi ya miundombinu ya "kuzeeka" ndani ya CSU Kituo cha Magonjwa ya Kuambukiza yanayosababishwa na Vector, iliyokuwa ikijulikana kama Maabara ya Magonjwa ya Kuambukiza ya Arthropod na Maambukizi (AIDL). Kituo hicho huzaa makoloni ya wadudu na popo kwa majaribio ya magonjwa ya kuambukiza na vimelea hatari kama vile SARS, Zika, Nipah na virusi vya Hendra. Majaribio ya moja kwa moja ya pathogen huko hufanywa kwa sehemu katika BSL-3 vifaa, ambavyo ni maabara zinazobana hewa na teknolojia maalum za kuzuia watafiti kuambukizwa na kueneza maambukizo.

Waandishi wa pendekezo hilo (Tony Schountz na Greg Ebel kutoka CSU na Jonathan Epstein, makamu wa rais katika Muungano wa EcoHealth) wanaandika kwamba, "majengo yetu kadhaa yamepita maisha yao muhimu." Wanaambatanisha picha za mkusanyiko wa ukungu na ukungu kama uthibitisho wa vifaa "vinavyodhalilisha haraka" ambavyo "vinavuja wakati wa mvua."

Pendekezo hilo pia linaelezea kwamba muundo uliopo wa maabara unahitaji sampuli za seli za popo na wadudu walioambukizwa "kusafirishwa kwenda kwenye majengo tofauti kabla ya kutumiwa." Inasema kwamba autoclaves zilizopo, ambazo hutengeneza vifaa vyenye sumu, "huharibika mara kwa mara na kuna wasiwasi halali wataendelea kufanya hivyo."

Inawezekana shida zimezidishwa kwa sababu zinaunga mkono ombi la ufadhili. Hapa kuna sehemu kutoka kwa pendekezo la ufadhili na picha.

Pendekezo hilo linaibua maswali kadhaa: Je! Maisha ya binadamu yako hatarini kutoka kwa vifaa na miundombinu mibovu ya AIDL? Je! Upungufu huu unaongeza uwezekano wa kuvuja kwa bahati mbaya kwa vimelea hatari? Je! Kuna vifaa vingine vinavyohusiana na Muungano wa EcoHealth kote ulimwenguni ambavyo vimepungua na sio salama? Je! Hali kama hizo zilikuwa salama vile vile, kwa mfano, Taasisi ya Wuhan ya Virusi ya EcoHealth Alliance inayofadhiliwa? Taasisi hiyo imetambuliwa kama chanzo kinachowezekana ya SARS-CoV-2, virusi vinavyosababisha Covid-19.

Rekodi za kamati ya usalama wa taasisi ya CSU (IBC), iliyopatikana kupitia ombi la rekodi za umma, inaonekana kuimarisha wasiwasi juu ya usalama wa biolabs za CSU. Kwa mfano, dakika za mkutano kutoka Mei 2020 zinaonyesha kwamba mtafiti wa CSU alipata maambukizo ya virusi vya Zika na dalili zake baada ya kuendesha mbu walioambukizwa kwa majaribio. IBC ilibaini: "Uwezekano mkubwa huu ulikuwa kuumwa na mbu ambao hawakugunduliwa wakati wa machafuko kwa sababu ya kufungwa na mabadiliko ya COVID-19."

Cha kushangaza ni kwamba, kuongezeka kwa utafiti wa magonjwa ya kuambukiza juu ya SARS-CoV-2 kunaweza kuongeza hatari ya upungufu wa usalama na uharibifu katika CSU. Dakika za IBC onyesha msaada kwa "Wasiwasi ulioibuliwa kuhusu idadi kubwa ya miradi ya utafiti inayohusisha SARS-CoV-2 ambayo imeweka shida kwa rasilimali kama PPE, nafasi ya maabara, na wafanyikazi."

Ikiwa ungependa kupokea sasisho za kawaida juu ya uchunguzi wetu wa biohazards, unaweza jiandikishe kwa jarida letu la kila wiki hapa