Kuweka Siri Kutoka kwa Wateja: Kuandika Sheria ya Ushindi kwa Ushirikiano wa Viwanda na Kitaaluma

magazeti Barua pepe Kushiriki Tweet

Umesikia mantra mara kwa mara - hakuna wasiwasi wowote wa usalama unaohusishwa na mazao yaliyoundwa na vinasaba. Zuio hilo, muziki kwa masikio ya tasnia ya kilimo na kibayoteki, umeimbwa mara kwa mara na wabunge wa Merika ambao wamepitisha tu sheria ya kitaifa ambayo inaruhusu kampuni kuzuia kusema juu ya vifurushi vya chakula ikiwa bidhaa hizo zina viungo vilivyoundwa na vinasaba.

Sen. Pat Roberts, ambaye alichunga sheria kupitia Seneti, alitupilia mbali wasiwasi wote wa watumiaji na utafiti ambao umelisha hofu juu ya hatari za kiafya zinazohusiana na mazao yaliyotengenezwa kwa vinasaba, katika kushawishi kwa niaba ya muswada huo.

"Sayansi imethibitisha tena na tena kwamba matumizi ya teknolojia ya kilimo ni salama kwa asilimia 100," Roberts alitangaza kwenye sakafu ya Seneti mnamo Julai 7 kabla ya muswada kupitishwa. Nyumba kisha ikakubali hatua hiyo Julai 14 katika kura 306-117.

Chini ya sheria mpya, ambayo sasa inaelekea kwenye dawati la Rais Obama, sheria za serikali zinazoamuru uwekaji alama kwa GMO zimebatilishwa, na kampuni za chakula hazihitaji kuwaambia wateja wazi ikiwa vyakula vina viungo vyenye vinasaba; badala yake wanaweza kuweka nambari au anwani za wavuti kwenye bidhaa ambazo watumiaji wanapaswa kupata habari ya kiunga. Sheria kwa makusudi inafanya kuwa ngumu kwa watumiaji kupata habari. Wabunge kama Roberts wanasema ni sawa kupuuza maswala kwa watumiaji kwa sababu GMO ni salama sana.

Lakini watumiaji wengi wamepigania kwa miaka kwa vyakula kuandikishwa kwa yaliyomo kwenye GMO haswa kwa sababu hawakubali madai ya usalama. Ushahidi wa ushawishi wa ushirika juu ya wengi katika jamii ya wanasayansi ambao usalama wa GMO umefanya iwe ngumu kwa watumiaji kujua ni nani wa kumwamini na nini cha kuamini juu ya GMOs.

"'Sayansi' imekuwa ya kisiasa na imelenga katika kuhudumia masoko," alisema Pamm Larry, mkurugenzi wa kikundi cha watumiaji cha LabelGMOs. "Sekta hiyo inasimamia hadithi, angalau katika ngazi ya kisiasa." Larry na vikundi vingine vinavyoandika alama vinasema kuna tafiti nyingi zinazoonyesha kuwa GMO zinaweza kuwa na athari mbaya.

Wiki hii, tyeye gazeti la Kifaransa Le Monde iliongeza sababu mpya ya wasiwasi juu ya madai ya usalama wa GMO wakati ilifunua maelezo ya Chuo Kikuu cha Profesa wa Nebraska Richard Goodman fanya kazi kutetea na kukuza mazao ya GMO wakati Goodman alikuwa akipokea ufadhili kutoka kwa mtengenezaji wa mazao ya juu wa GMO Monsanto Co na kampuni zingine za mazao ya kibayoteki na kemikali. Mawasiliano ya barua pepe yaliyopatikana kupitia maombi ya Uhuru wa Habari yanaonyesha Goodman akishauriana na Monsanto mara kwa mara juu ya juhudi za kurudisha juhudi za lazima za kuweka alama kwa GMO na kupunguza wasiwasi wa usalama wa GMO wakati Goodman alipofanya "ufikiaji wa kisayansi na ushauri juu ya usalama wa GM" huko Merika, Asia na Jumuiya ya Ulaya .

Goodman ni mmoja tu wa wanasayansi wengi wa vyuo vikuu vya umma wanaohusika katika kazi hiyo. Ushirikiano kama huo umefunuliwa hivi karibuni ukihusisha wanasayansi wa umma katika vyuo vikuu kadhaa, pamoja na Chuo Kikuu cha Florida na Chuo Kikuu cha Illinois. Kwa jumla, uhusiano huo unasisitiza jinsi Monsanto na wachezaji wengine wa tasnia wanavyofanya ushawishi katika uwanja wa kisayansi wa GMO na dawa za wadudu kushinikiza alama ambazo zinalinda faida zao.

Katika uchunguzi wa wasiwasi huo, nakala ya Le Monde inaangazia jinsi Goodman, ambaye alifanya kazi huko Monsanto kwa miaka saba kabla ya kuhamia chuo kikuu cha umma mnamo 2004, alikuja kuitwa mhariri mshirika wa jarida la kisayansi Chakula na sumu ya kemikali (FCT) kusimamia ripoti za utafiti zinazohusiana na GMO. Kumtaja Goodman kwa bodi ya wahariri ya FCT kulikuja muda mfupi baada ya jarida hilo kumkasirisha Monsanto na chapisho la 2012 la utafiti uliofanywa na mwanabiolojia wa Ufaransa Gilles-Eric Séralini aliyegundua dawa za GMOs na dawa ya sumu ya Monsanto ya glyphosate inaweza kusababisha uvimbe wa kutisha katika panya. Baada ya Goodman kujiunga na bodi ya wahariri ya FCT jarida hilo lilirudisha nyuma utafiti huo mnamo 2013. (Ilikuwa iliyochapishwa baadaye katika jarida tofauti.) Wakosoaji wakati huo alidai kutenguliwa ilifungamana na uteuzi wa Goodman kwenye bodi ya wahariri ya jarida hilo. Goodman alikataa ushiriki wowote katika utenguaji, na akajiuzulu kutoka FCT mnamo Januari 2015.

Ripoti ya Le Monde alitoa mawasiliano ya barua pepe yaliyopatikana na kikundi cha utetezi wa watumiaji wa Merika cha Haki ya Kujua (ambayo ninaifanyia kazi). Barua pepe zilizopatikana na shirika zinaonyesha Goodman akiwasiliana na Monsanto juu ya jinsi bora kukosoa utafiti wa Séralini muda mfupi baada ya kutolewa "kabla ya kuchapishwa" mnamo Septemba 2012. Katika barua pepe ya Septemba 19, 2012, Goodman alimwandikia mtaalamu wa sumu Monsanto Bruce Hammond: "Wakati nyinyi mna watu wa kuzungumza, au uchambuzi wa risasi, ningefurahi."

Barua pepe pia zinaonyesha kuwa Mhariri wa FCT katika Mkuu Wallace Hayes alisema Goodman alianza kutumika kama mhariri mshirika wa FCT mnamo Novemba 2, 2012, mwezi huo huo utafiti wa Séralini ulichapishwa kwa kuchapishwa, ingawa Goodman alinukuliwa baadaye akisema kwamba hakuulizwa kujiunga na FCT hadi Januari 2013. Katika barua pepe hiyo, Hayes aliuliza Hammond ya Monsanto afanye kama mhakiki wa hati fulani zilizowasilishwa kwa jarida hilo. Hayes alisema ombi la msaada wa Hammond pia lilikuwa "kwa niaba ya Profesa Goodman."

Mawasiliano ya barua pepe yanaonyesha mwingiliano mwingi kati ya maafisa wa Monsanto na Goodman wakati Goodman alifanya kazi kupuuza ukosoaji anuwai wa GMOs. Barua pepe zinaangazia mada anuwai, pamoja na ombi la Goodman la maoni ya Monsanto kwenye utafiti wa Sri Lanka uliowasilishwa kwa FCT; upinzani wake kwa utafiti mwingine ambao ulipata athari mbaya kutoka kwa mahindi ya Monsanto GMO; na ufadhili wa mradi kutoka kwa Monsanto na kampuni zingine za mazao ya kibayoteki ambayo hufanya karibu nusu ya mshahara wa Goodman.

Hakika, kubadilishana barua pepe ya Oktoba 2012 inaonyesha kwamba wakati wote Goodman alikuwa akisaini kwenye jarida la FCT na kukosoa utafiti wa Seralini, Goodman pia alikuwa akielezea wasiwasi kwa wafadhili wa tasnia yake juu ya kulinda mkondo wake wa mapato kama "profesa wa pesa laini."

Katika barua pepe ya Oktoba 6, 2014, Goodman alimwandikia Kiongozi wa Masuala ya Sayansi ya Usalama wa Chakula wa Monsanto John Vicini kusema kwamba alikuwa akipitia "karatasi ya kupinga" na alitarajia mwongozo. Jarida lililozungumziwa lilinukuu ripoti ya 2014 kutoka Sri Lanka kuhusu "mfiduo / uwiano unaowezekana na utaratibu uliopendekezwa wa sumu ya glyphosate inayohusiana na ugonjwa wa figo." Glyphosate ni kiunga muhimu katika dawa ya kuulia magugu ya Monsanto na hutumiwa katika mazao yaliyotengenezwa kwa vinasaba ya Roundup Ready. Shirika la Afya Ulimwenguni mnamo 2015 limesema glyphosate ni kasinojeni inayowezekana ya binadamu baada ya tafiti kadhaa za kisayansi kuihusisha na saratani. Lakini Monsanto inahifadhi glyphosate ni salama.

Katika barua pepe kwa Vicini, Goodman alisema hakuwa na utaalam unaohitajika na aliuliza Monsanto itoe "hoja nzuri za kisayansi kwa nini hii ni au haifai."

Barua pepe zinaonyesha mifano mingine ya heshima ya Goodman kwa Monsanto. Kama makala ya Le Monde inavyosema, Mei 2012, baada ya kuchapishwa kwa maoni fulani na Goodman katika nakala kwenye wavuti inayoshirikiana na mtu mashuhuri Oprah Winfrey, Goodman ni inakabiliwa na afisa wa Monsanto kwa "kumwacha msomaji akifikiri kwamba kwa kweli hatujui vya kutosha kuhusu bidhaa hizi kusema ikiwa 'ziko salama.'" Goodman kisha aliwaandikia watu huko Monsanto, DuPont, Syngenta, BASF na Dow na Bayer na waliomba msamaha "kwako na kwa kampuni zako zote," saying alinukuliwa vibaya na hakueleweka.

Baadaye katika barua pepe moja ya Julai 30, 2012, Goodman aliwaarifu maafisa wa Monsanto, Bayer, DuPont, Syngenta na BASF kwamba ameulizwa kufanya mahojiano na Redio ya Umma ya Kitaifa kuhusu ikiwa kuna uhusiano kati ya mazao ya GMO au la. Katika jibu la Aug 1, 2012, afisa wa Bayer alimpa "mafunzo ya media" ya bure kabla ya mahojiano yake.

Barua pepe pia zinaonyesha kazi ya kushirikiana ya Goodman na Monsanto kujaribu kushinda juhudi za kuipatia GMO. Katika barua pepe moja ya Oktoba 25, 2014 kwa mkuu wa masuala ya kisayansi wa Monsanto Eric Sachs na Vicini, Goodman anapendekeza "dhana na maoni" kadhaa kwa matangazo ambayo yanaweza kuelimisha "watumiaji / wapiga kura." Aliandika kuwa ni muhimu kufikisha "ugumu wa usambazaji wa chakula chetu" na jinsi uwekaji wa lazima waweza kuongeza gharama ikiwa kampuni zitajibu kwa kutafuta bidhaa zisizo za GMO. Aliandika juu ya umuhimu wa kufikisha maoni hayo kwa Seneti na Nyumba, na matumaini yake kwamba "kampeni za uwekaji alama hazifanyi kazi."

Barua pepe pia zinaweka wazi kuwa Goodman anategemea sana msaada wa kifedha kutoka Monsanto yenye makao yake St Louis na kampuni zingine za kilimo za kibayoteki ambazo hutoa fedha kwa "Hifadhidata ya Allergen" inasimamiwa na Goodman na kupitia Programu ya Mzio wa Mzio wa Chakula na Rasilimali katika Chuo Kikuu cha Nebraska. Angalia makubaliano ya udhamini kwa hifadhidata ya allergen ya 2013 ilionyesha kuwa kila moja ya kampuni sita zinazodhamini zilipe takriban $ 51,000 kwa bajeti ya jumla ya $ 308,154 kwa mwaka huo. Kila mdhamini basi anaweza "kuchangia maarifa yao kwa mchakato huu muhimu," makubaliano yalisema. Kuanzia 2004-2015, pamoja na Monsanto, kampuni zinazofadhili zilijumuisha Dow AgroSciences, Syngenta, Pioneer Hi-Bred International ya DuPont, Bayer CropScience na BASF. Ankara moja ya 2012 kwa Monsanto kwa Hifadhidata ya Allergen ya Chakula iliomba malipo ya $ 38,666.50.

Madhumuni ya hifadhidata hiyo inakusudia "kutathmini usalama wa protini ambazo zinaweza kuletwa kwenye vyakula kupitia uhandisi wa maumbile au kupitia njia za usindikaji wa chakula." Uwezo wa mzio usiotarajiwa katika vyakula vingine vya vinasaba ni moja wapo ya hofu ya kawaida inayoonyeshwa na vikundi vya watumiaji na wataalam wengine wa afya na matibabu.

Katika maoni kwenye sakafu ya Nyumba, Mwakilishi Jim McGovern (D-Mass.) Alisema nambari za QR zilikuwa zawadi kwa tasnia ya chakula inayotafuta kuficha habari kutoka kwa watumiaji. Sheria "sio kwa masilahi ya watumiaji wa Amerika, lakini ni nini masilahi maalum yanataka," alisema. "Kila Mmarekani ana haki ya kimsingi ya kujua ni nini katika chakula wanachokula."

Goodman, Monsanto na wengine katika tasnia ya kibayoteki wanaweza kusherehekea ushindi wao katika Bunge lakini sheria mpya ya uwekaji lebo inaweza kuzalisha tu wasiwasi zaidi wa watumiaji juu ya GMOs ikizingatiwa ukweli kwamba inapuuza aina ya uwazi wanaotafuta wateja - maneno machache rahisi ikiwa bidhaa "imetengenezwa na uhandisi wa maumbile."

Kujificha nyuma ya nambari ya QR haitoi ujasiri.