Bill Gates planer på att göra om livsmedelssystem kommer att skada klimatet

Skriva ut E-post Dela Tweeta

Av Stacy Malkan

I sin nya bok om hur man undviker en klimatkatastrof, miljarder filantrop Bill Gates diskuterar sina planer för modellera afrikanska livsmedelssystem efter Indiens ”gröna revolution”, där en växtforskare ökade skördarna och räddade en miljard liv, enligt Gates. Hinder för att genomföra en liknande översyn i Afrika, hävdar han, är att de flesta jordbrukare i fattiga länder inte har ekonomiska medel att köpa gödselmedel.  

"Om vi ​​kan hjälpa fattiga jordbrukare att höja avkastningen, tjänar de mer pengar och har mer att äta, och miljontals människor i några av världens fattigaste länder kommer att kunna få mer mat och de näringsämnen de behöver," Gates avslutar. Han överväger inte många uppenbara aspekter av hungerkrisen, precis som han hoppar över viktiga delar av klimatdebatten, som Bill McKibben påpekar i New York Times granskning of Gates bok Hur man undviker en klimatkatastrof. 

Gates nämner till exempel att hunger till stor del beror på fattigdom och ojämlikhet, inte brist. Och han verkar omedveten om att den decennielånga "gröna revolutionen" driver för industriellt jordbruk i Indien har lämnat en hård arv av skada för både ekosystemet och småbrukare, som har varit protesterar på gatorna sedan förra året.   

”Bonde-protester i Indien skriver den gröna revolutionens nekrolog,” Aniket Aga skrev i Scientific American förra månaden. Årtionden in i den gröna revolutionens strategi, ”är det uppenbart att nya problem inom det industriella jordbruket har lagt till de gamla problemen med hunger och undernäring”, Skriver Aga. "Ingen mängd knep i marknadsföringsänden kommer att fixa en fundamentalt skev och ohållbar produktionsmodell."

Denna modell vilket rör jordbrukarna mot allt större och mindre varierande jordbruksverksamhet som lita på bekämpningsmedel och klimatskada kemiska gödningsmedel - är en som Gates Foundation har främjat i Afrika i 15 år, över oppositionen från afrikanska matrörelser som säger att stiftelsen driver prioriteringarna för multinationella jordbruksföretag till nackdel för deras samhällen.  

Hundratals grupper i det civila samhället protesterar Gates Foundation jordbruksstrategier och dess inflytande över det kommande FN-världstoppmötet. Insiders säger att detta ledarskap hotar att spåra meningsfulla ansträngningar för att omvandla livsmedelssystemet vid ett avgörande ögonblick när mycket av Afrika söder om Sahara är rullar från flera chocker och en växande hungerkris på grund av pandemi och klimatförändringar. 

Allt detta har blivit obemärkt av stora medier som rullar ut den röda mattan för Gates bok. Här är några av anledningarna till att kritikerna säger att Gates Foundations jordbruksutvecklingsprogram är dåligt för klimatet. Stiftelsen har inte svarat på flera förfrågningar om kommentarer. 

Relaterade inlägg: Varför spårar vi Bill Gates planer på att göra om matsystemet 

Att öka utsläppen av växthusgaser

Gates är inte blyg för sin passion för konstgödsel, som han förklarar i den här bloggen om hans besök i Yara gödseldistributionsanläggning i Dar es Salaam, Tanzania. Den nya anläggningen är den största i sitt slag i Östafrika. Gödselmedel är en ”magisk uppfinning som kan hjälpa till att lyfta miljontals människor ur fattigdom”, skriver Gates. "Att titta på arbetare fylla påsar med de små vita pellets som innehåller kväve, fosfor och andra växtnäringsämnen var en kraftfull påminnelse om hur varje uns gödselmedel har potential att förändra liv i Afrika."

Corp Watch beskriver Yara som ”gödseljätten som orsakar klimatkatastrof. ” Yara är Europas största industriella köpare av naturgas, aktivt lobby för fracking och är en topptillverkare av syntetiska gödningsmedel som forskare säger är ansvariga för oroande ökar i utsläpp av dikväveoxid. De växthusgas det är 300 gånger kraftigare än koldioxid vid uppvärmningen av planeten. Enligt en senaste naturpapper, kväveoxidutsläpp som till stor del drivs av jordbruket ökar i en ökande återkopplingsslinga som sätter oss på en värsta fallet för klimatförändringar.

Gates erkänner att syntetiska gödningsmedel skadar klimatet. Som en lösning hoppas Gates på tekniska uppfinningar i horisonten, inklusive ett experimentellt projekt för att genetiskt konstruera mikrober för att fixera kväve i jorden. "Om dessa tillvägagångssätt fungerar," skriver Gates, "kommer de att dramatiskt minska behovet av gödselmedel och alla utsläpp som det ansvarar för." 

Under tiden är det viktigaste fokuset för Gates gröna revolution för Afrika att utvidga användningen av syntetiskt gödselmedel i syfte att öka avkastningen, även om det finns är inget bevis att visa att 14 år av dessa ansträngningar har hjälpt små jordbrukare eller fattiga eller producerat betydande avkastningsvinster.

Expanderar klimatskadade monokulturer 

Gates Foundation har spenderat över 5 miljarder dollar sedan 2006 till "bidra till att driva jordbruksförändringar" i Afrika. Huvuddelen av finansieringen går till teknisk forskning och ansträngningar för att överföra afrikanska jordbrukare till industriella jordbruksmetoder och öka deras tillgång till kommersiellt utsäde, gödselmedel och andra insatsvaror. Förespråkare säger dessa ansträngningar ge jordbrukarna de val de behöver för att öka produktionen och lyfta sig ur fattigdom. Kritiker hävdar att Gates ”gröna revolution” strategier skadar Afrika genom att göra mer bräckliga ekosystem, sätta bönder i skuldoch avleda offentliga resurser från djupare systemförändringar behövs för att möta klimatet och hungerkriserna. 

"Gates Foundation främjar en modell för industriell monokulturodling och livsmedelsbearbetning som inte upprätthåller vårt folk," en grupp trosledare från Afrika skrev i en brev till stiftelsen, väcka oro för att stiftelsens "stöd för expansionen av det intensiva industriella jordbruket fördjupar den humanitära krisen." 

Grunden, noterade de, ”Uppmuntrar afrikanska jordbrukare att anta en metod för hög input – high output som bygger på en affärsmodell som utvecklats i västerländska miljöer” och “lägger press på jordbrukarna att bara odla en eller några grödor baserade på kommersiellt högavkastande eller genetiskt modifierat ( GM) frön. ”

Gates flaggskepps jordbruksprogram, Alliansen för en grön revolution i Afrika (AGRA), styr bönderna mot majs och andra stapelgrödor i syfte att öka avkastningen. Enligt AGRA: s operativ plan för Uganda (betona deras):

  • Jordbrukstransformation definieras som en process där jordbrukare går från mycket diversifierad, livsmedelsorienterad produktion till mer specialiserad produktion orienterad mot marknaden eller andra system för utbyte, vilket innebär större beroende av input- och output-leveranssystem och ökad integration av jordbruket med andra sektorer i inhemska och internationella ekonomier.

AGRA: s primära fokus är program till öka jordbrukarnas tillgång till kommersiellt utsäde och gödselmedel för att odla majs och några andra grödor. Detta "gröna revolution" teknologipaket stöds ytterligare av 1 miljard dollar per år i subventioner från afrikanska regeringar, enligt forskning publicerad förra året vid Tufts globala utvecklings- och miljöinstitut och rapportera av Afrikanska och tyska grupper

Forskarna fann inga tecken på en produktivitetsboom; Uppgifterna visar blygsamma avkastningsvinster på 18% för stapelgrödor i AGRA: s målländer, medan inkomsterna stagnerade och livsmedelssäkerheten försämrades, med antalet hungriga och undernärda människor upp 30%. AGRA ifrågasatte forskningen men har inte lämnat detaljerad rapportering av sina resultat under 15 år. En talesman för AGRA berättade för oss att en rapport kommer att finnas i april.

De oberoende forskarna också rapporterade en nedgång i traditionella grödor, såsom hirs, vilket är klimatbeständigt och även en viktig källa till mikronäringsämnen för miljontals människor.

"AGRA-modellen som införts på tidigare relativt mångsidigt Rwanda-jordbruk undergrävde nästan säkert dess mer näringsrika och hållbara traditionella jordbruksodlingsmönster, ”Jomo Kwame Sundaram, före detta FN: s biträdande generalsekreterare för ekonomisk utveckling, skrev i en artikel som beskriver forskningen.  AGRA-paketet, noterar han, infördes med en tung hand "i Rwanda, med" regeringen enligt uppgift att förbjuda odling av andra stapelgrödor i vissa områden. "  

Avleda resurser från agroekologi 

"Om globala livsmedelssystem ska bli hållbara måste insatsintensiva grödmonokulturer och foderlokaler i industriell skala bli föråldrade", skrev de afrikanska trosledarna vädja till Gates Foundation.

Faktum är att många experter säger a paradigmskifte är nödvändigt, borta ifrån enhetliga beskärningssystem för monokultur mot diversifierade, agroekologiska tillvägagångssätt kan hantera problemen och begränsningarna i det industriella jordbruket inklusive ojämlikhet, ökad fattigdom, undernäring och försämring av ekosystemet.

Vårt Rapport från 2019 av mellanstatliga panelen om klimatförändringar (IPCC) varnar för de skadliga effekterna av monokultur, och betonar vikten av agroekologi, som panelen sade skulle kunna förbättra "hållbarhet och motståndskraft hos jordbrukssystem genom att buffra extrema klimat, minska nedbrytning av mark och vända ohållbar resursanvändning; och därmed öka avkastningen utan att skada biologisk mångfald. ”

Rupa Marya, läkare, docent i medicin vid UCSF, diskuterar agroekologi vid EcoFarm-konferensen 2021

FN: s livsmedels- och jordbruksorganisation expertpanelrapport om agroekologi kräver tydligt en övergång från den ”gröna revolutionen” industriell jordbruksmodell och mot agroekologiska metoder som har visat sig öka mångfalden av livsmedelsgrödor, sänka kostnaderna och bygga klimatresistens. 

Men program för att skala upp agroekologi svälter efter finansiering när miljarder i stöd och subventioner går till att stärka industriella jordbruksmodeller. Viktiga hinder som håller tillbaka investeringar i agroekologi inkluderar donor preferenser för lönsamhet, skalbarhet och kortsiktiga resultat, enligt en rapport från 2020 från International Panel of Experts on Sustainable Food Systems (IPES-Food).

Så många som 85% av Gates Foundation-finansierade forskningsprojekt för jordbruksutveckling för Afrika under de senaste åren var begränsade till att "stödja industriellt jordbruk och / eller öka dess effektivitet via riktade metoder, såsom förbättrad bekämpningsmedelsmetod, djurvaccin eller minskning av förluster efter skörd, ”Säger rapporten. Endast 3% av projekten inkluderade delar av den agroekologiska redesignen.

Forskarna notera, ”agroekologi inte inte passar in i befintliga investeringsmetoder. Liksom många filantropiska givare letar BMGF [Bill and Melinda Gates Foundation] efter snabba, påtagliga avkastningar på investeringarna och gynnar därmed riktade, tekniska lösningar. ” 

Dessa preferenser väger tungt i beslut om hur forskning utvecklas för globala livsmedelssystem. Den största mottagaren av Gates Foundation: s jordbruksfinansiering är CGIAR, ett konsortium med 15 forskningscentra som sysselsätter tusentals forskare och hanterar 11 av världens viktigaste genbanker. Centren fokuserade historiskt på att utveckla en smal uppsättning grödor som kunde massproduceras med hjälp av kemiska insatser. 

Under de senaste åren har vissa CGIAR-centra tagit steg mot systemiska och rättighetsbaserade strategier, men en föreslagen omstruktureringsplan för att skapa "One CGIAR" med en enda styrelse och nya befogenheter för att fastställa agendan väcker oro. Enligt IPES-mat, omstruktureringsförslaget hotar att "minska autonomin för regionala forskningsagendor och förstärka greppet för de mest kraftfulla givarna", såsom Gates Foundation, som är "ovilliga att avvika från den gröna revolutionens väg".

Vårt omstruktureringsprocess ledd av en representant från Gates Foundation och tidigare ledare för Syngenta Foundation, ”amenar att ha drivits framåt på ett tvångsmässigt sätt, "sa IPES," med lite inköp från de förmodade förmånstagarna i det globala södern, med otillräcklig mångfald bland reformatorernas inre krets och utan vederbörlig hänsyn till det akut nödvändiga paradigmet förändring i livsmedelssystem. ”

Under tiden har Gates Foundation sparkade in ytterligare 310 miljoner dollar till CGIAR för att "hjälpa 300 miljoner småbrukare att anpassa sig till klimatförändringarna." 

Uppfinna nya användningsområden för GMO-bekämpningsmedelsgrödor

Takeaway-meddelandet från Gates nya bok är det tekniska genombrott kan mata världen och fixa klimatet, om bara vi kan investera tillräckligt med resurser mot dessa innovationer. Världens största bekämpningsmedel / utsäde företag marknadsför samma tema, ommärker sig från klimatfaktorer till problemlösare: framsteg inom digitalt jordbruk, precisionsjordbruk och genteknik kommer att minska jordbrukets ekologiska fotavtryck och "ge 100 miljoner småbrukare" att anpassa sig till klimatförändringarna, "till år 2030," enligt Bayer CropScience.

Gates Foundation och den kemiska industrin är ”säljer det förflutna som innovation i Afrika”, Argumenterar Timothy Wise, forskare vid Institutet för jordbruk och handelspolitik, i en nytt papper för Tufts GDAE. "Den verkliga innovationen", sade Wise, "händer på jordbrukarnas fält när de arbetar med forskare för att öka produktionen av en mångfald av livsmedelsgrödor, minska kostnaderna och bygga klimatresistens genom att anta agroekologiska metoder." 

Som en förespråkare för kommande tekniska genombrott pekar Gates i sin bok på Impossible Burger. I ett kapitel med titeln "How We Grow Things" beskriver Gates sin tillfredsställelse med den blödande veggieburgeren (i som han är en stor investerare) och hans förhoppningar att växtbaserade hamburgare och cellbaserat kött kommer att vara viktiga lösningar för klimatförändringar. 

Han har naturligtvis rätt att det är viktigt för klimatet att flytta från kött från fabriken. Men är den omöjliga hamburgaren en hållbar lösning eller bara ett marknadsförbart sätt att göra industriellt producerade grödor till patenterade livsmedelsprodukterSom Anna Lappe förklarar, Omöjliga livsmedel "Går allt in på GMO-soja", inte bara som burgerns kärningrediens utan också som tema för företagets hållbarhetsmärkning.  

I 30 år lovade den kemiska industrin att GMO-grödor skulle öka avkastningen, minska bekämpningsmedel och mata världen hållbart, men det har inte visat sig på det sättet. Som Danny Hakim rapporterade i New York Times, GMO-grödor gav inte bättre avkastning. GMO-grödorna också körde upp användningen av ogräsmedel, särskilt glyfosat, vilket är kopplat till cancer bland andra hälsa och miljöproblem. När ogräs blev resistenta utvecklade industrin frön med nya kemiska toleranser. Bayer går till exempel fram med GMO-grödor konstruerad för att överleva fem herbicider.

Mexiko meddelade nyligen planerar att förbjuda import av GMO-majsoch förklarar grödorna ”oönskade” och ”onödiga”.

I Sydafrika, ett av få afrikanska länder som tillåter kommersiell odling av GMO-grödor, mer än 85% av majs och soja är nu konstruerat och mest sprutas med glyfosat. jordbrukare, grupper i det civila samhället, Politiska ledare och läkare väcker oro om stigande cancerfrekvenser. Och food osäkerhet stiger också.  Sydafrikas erfarenhet av GMO har varit ”23 år av misslyckanden, förlust av biologisk mångfald och ökande hunger, ”Enligt African Center for Biodiversity.

Den gröna revolutionen för Afrika, säger gruppens grundare Mariam Mayet, är en "återvändsgränd" som leder till "sjunkande markhälsa, förlust av jordbrukets biologiska mångfald, förlust av bondesuveränitet och låsning av afrikanska jordbrukare i ett system som inte är utformat för deras fördel, men till förmån för mestadels nordliga multinationella företag. ” 

"Det är viktigt att vi nu, i detta viktiga ögonblick i historien," säger African Center for Biodiversity, "att vi flyttar banan, fasar ut industriellt jordbruk och övergången till ett rättvist och ekologiskt sundt jordbruks- och livsmedelssystem."  

Stacy Malkan är chefredaktör och medgrundare av US Right to Know, en undersökande forskargrupp som fokuserar på att främja öppenhet för folkhälsan. Anmäl dig till nyhetsbrevet Right to Know för regelbundna uppdateringar.

Relaterat: Läs om Cargills 50 miljoner dollar produktionsanläggning för att genetiskt konstruera stevia, en högvärdig och hållbart odlad gröda som många jordbrukare i det globala söderna är beroende av.