Bayer löser tvister i USA Roundup, dicamba och PCB för mer än 10 miljarder dollar

Skriva ut E-post Dela Tweeta

I en dyr sanering av Monsanto-tvister, sa Bayer AG på onsdagen att det kommer att betala ut mer än 10 miljarder dollar för att lösa tiotusentals amerikanska anspråk mot Monsanto på grund av sin Roundup-herbicid, samt 400 miljoner dollar för att lösa rättegångar över Monsantos dicamba-herbicid och 650 miljoner dollar för PCB-föroreningar.

Upplösningarna kommer två år efter att Bayer köpte Monsanto för 63 miljarder dollar och såg nästan omedelbart aktiekurserna sjunka på grund av Roundup-ansvaret.

Bayer meddelade att man kommer att betala 10.1 miljarder dollar till 10.9 miljarder dollar för att lösa ungefär 75 procent av fordringarna av uppskattningsvis 125,000 8.8 personer som hävdar exponering för Monsantos Roundup ogräsdödande orsakade dem att utveckla icke-Hodgkin lymfom. Affären inkluderar klagomål som har behållit advokater med avsikt att stämma men vars ärenden ännu inte har lämnats in, säger Bayer. Inom den totala summan kommer en betalning på 9.6 miljarder dollar till 1.25 miljarder dollar att lösa den nuvarande tvisten och XNUMX miljarder dollar avsätts för att stödja potentiella framtida tvister, säger företaget.

Klagandena som ingår i förlikningen är de som har undertecknats med advokatbyråerna som har varit ledande i Roundup Federal Multi-District Litigation (MDL) och inkluderar The Miller Firm of Virginia, Baum Hedlund Aristei & Goldman-företaget i Los Angeles och Andrus Wagstaff-företaget. från Denver, Colorado.

"Efter år av hårt kämpade tvister och ett år av intensiv medling är jag glad att se att våra kunder nu kommer att kompenseras", säger Mike Miller, på Miller advokatbyrå.

Miller-företaget och Baum Hedlund-företaget arbetade tillsammans för att vinna det första fallet för att gå till rättegång, det av Kaliforniens markvakt Dewayne "Lee" Johnson. Andrus Wagstaff vann den andra rättegången och The Miller Firm vann det tredje fallet för att gå till rättegång. Sammantaget resulterade de tre rättegångarna i jurydömningar på sammanlagt mer än 2.3 miljarder dollar, även om rättegångsdomarna i båda fallen sänkte domarna.

Juryn i alla tre försöken fann att Monsantos glyfosatherbicider, såsom Roundup, orsakade icke-Hodgkin-lymfom och att Monsanto täckte över riskerna och misslyckades med att varna användarna.

Var och en av de tre rättegångsdomarna går igenom överklagandeprocessen nu och Bayer sa att kärandena i dessa fall inte ingår i förlikningen.

Bayer sa att framtida Roundup-anspråk kommer att vara en del av ett klassavtal med förbehåll för godkännande av domare Vince Chhabria från US District Court för Northern District of California, som beställde den årslånga medlingsprocessen som ledde till förlikningen.

Avtalet skulle ta alla framtida upptäckter om canceranspråk ur juryn, sade Bayer. Istället kommer det att skapas en oberoende "Klassvetenskapspanel". Klassvetenskapspanelen kommer att avgöra om Roundup kan orsaka icke-Hodgkin-lymfom, och i så fall vid vilka lägsta exponeringsnivåer. Både kärandena i grupptalan och Bayer kommer att vara bundna av klassvetenskapspanelens beslutsamhet. Om klassvetenskapspanelen fastställer att det inte finns något orsakssamband mellan Roundup och icke-Hodgkin-lymfom, kommer klassmedlemmarna att hindras från att hävda något annat i framtida tvister mot Bayer.

Bayer sa att klassvetenskapspanelens beslut förväntas ta flera år och klassmedlemmar kommer inte att tillåtas att gå vidare med Roundup-anspråk före detta beslut. De kan inte heller begära bestraffande skadestånd, sa Bayer.

"Roundup ™ -avtalen är utformade som en konstruktiv och rimlig lösning på en unik tvist", säger Kenneth R. Feinberg, den domstolsutnämnda medlaren för förlikssamtalen.

Även när de meddelade förlikningen fortsatte Bayers tjänstemän att förneka Monsantos glyfosatherbicider orsakar cancer.

"Det omfattande vetenskapliga området indikerar att Roundup inte orsakar cancer och därför inte är ansvarig för de sjukdomar som påstås i denna rättstvist", säger Bayers VD Werner Baumann i ett uttalande.

Dicamba Deal

Bayer tillkännagav också ett massskadeavtal för att reglera amerikanska dicamba-driftstvister, som innebär påståenden från jordbrukare om att användning av dicamba-herbicider som utvecklats av Monsanto och BASF för att sprutas över dicamba-toleranta grödor som utvecklats av Monsanto orsakat omfattande förlust av skörd och skada.

I en rättegång tidigare i år, Monsanto beordrades att betala 265 miljoner dollar till en persikobonde i Missouri för skador på dicamba i hans fruktträdgård.

Mer än 100 andra jordbrukare har gjort liknande rättsliga anspråk. Bayer sa att det kommer att betala upp till totalt 400 miljoner dollar för att lösa tvister med flera distrikt dicamba som pågår i USA: s tingsrätt för Eastern District of Missouri, med anspråk för skördåren 2015-2020. Klaganden kommer att kräva att bevisa skador på skördar och bevis för att det berodde på dicamba för att samla in. Företaget förväntar sig ett bidrag från sin medsvarande, BASF, till denna förlikning.

Uppgörelsen kommer att ge ”välbehövliga resurser för jordbrukare” som har lidit skördeförluster på grund av drivande dicamba-herbicider, säger advokat Joseph Peiffer från Peiffer Wolfs advokatbyrå, som representerar jordbrukare med dicamba-anspråk.

"Den förlikning som meddelades idag är ett viktigt steg för att göra saker rätt för bönderna som bara vill kunna lägga mat på Amerikas och världens bord", sa Peiffer.

Tidigare denna månad a federal domstol avgjorde att Naturvårdsverket hade brutit mot lagen när den godkände dicamba-herbicider tillverkade av Monsanto, BASF och Corteva Agriscience. Domstolen fann att EPA ignorerade riskerna för dicambaskador.

PCB-förorening

Bayer tillkännagav också en rad avtal som löser ärenden som företaget säger representerar det mesta av sin exponering för tvister som involverar vattenföroreningar med PCB, som Monsanto tillverkade fram till 1977. En överenskommelse upprättar en klass som inkluderar alla lokala myndigheter med EPA-tillstånd som involverar utsläpp av vatten som försämras av PCB. Bayer sa att det kommer att betala totalt cirka 650 miljoner dollar till klassen, vilket kommer att bli föremål för domstolsgodkännande.

Dessutom sa Bayer att det har ingått separata avtal med generaladvokaterna i New Mexico, Washington och District of Columbia för att lösa PCB-anspråk. För dessa avtal, som är separata från klassen, kommer Bayer att betala totalt cirka 170 miljoner dollar.

Bayer sa att det potentiella kassaflödet inte kommer att överstiga 5 miljarder dollar år 2020 och 5 miljarder dollar år 2021, med det återstående saldot som ska betalas 2022 eller senare.