Thailands vändning av glyfosatförbudet kom efter att Bayer skrev USA: s ingripande, visar dokument

Skriva ut E-post Dela Tweeta

För ett år sedan Thailand satt till förbud det allmänt använda ogräsdödande kemiska glyfosatet, ett drag som applåderas av folkhälsoförespråkare på grund av bevis för att kemikalien orsakar cancer, tillsammans med andra skador på människor och miljön.

Men under hårt tryck från amerikanska tjänstemän upphävde Thailands regering det planerade förbudet mot glyfosat i november förra året och försenade införandet av förbud mot två andra jordbruksbekämpningsmedel trots att landets nationella kommitté för farliga ämnen sa att ett förbud var nödvändigt för att skydda konsumenterna.

Ett förbud, särskilt mot glyfosat, skulle "allvarligt påverka" den thailändska importen av sojabönor, vete och andra jordbruksvaror, varnade USA: s jordbruksdepartement, sekreterare Ted McKinney, Thailands premiärminister Prayuth Chan-Ocha i att trycka på vändningen. Importen kan påverkas eftersom dessa råvaror, och många andra, vanligtvis är spetsade med rester av glyfosat.

Nu, nyligen avslöjade e-postmeddelanden mellan regeringstjänstemän och Monsanto-föräldern Bayer AG visar att McKinneys handlingar och de åtgärder som vidtagits av andra amerikanska regeringstjänstemän för att övertyga Thailand om att inte förbjuda glyfosat, i stor utsträckning var skrivna och pressade av Bayer.

E-postmeddelandena erhölls genom en Freedom of Information Act-begäran från Center for Biological Diversity, en ideell bevarandeorganisation. De grupp stämd USA: s jordbruksdepartement (USDA) och USA: s handelsdepartement på onsdag söker ytterligare offentliga register om handels- och jordbruksdepartementens åtgärder för att pressa Thailand i glyfosatfrågan. Det finns flera dokument som regeringen hittills har vägrat att släppa angående kommunikation med Bayer och andra företag, sade organisationen.

"Det är tillräckligt illa att denna administration har ignorerat oberoende vetenskap för att blindt stödja Bayers självbetjäning av påståenden om glyfosats säkerhet", säger Nathan Donley, seniorforskare vid Center for Biological Diversity. "Men att sedan agera som Bayers agent för att pressa andra länder att inta den ståndpunkten är upprörande."

Glyfosat är aktiv beståndsdel i Roundup-herbicider och andra märken som utvecklats av Monsanto, som är värda miljarder dollar i årlig försäljning. Bayer köpte Monsanto 2018 och har sedan dess kämpat för att undertrycka ökande globala oro för vetenskaplig forskning som visar att glyfosatherbicider kan orsaka en blodcancer som kallas non-Hodgkin-lymfom. Företaget är också bekämpa rättegångar involverar mer än 100,000 XNUMX klagande som hävdar att deras utveckling av icke-Hodgkin-lymfom orsakades av exponering för Roundup och andra Monsanto-glyfosatbaserade herbicider.

Glyphosate ogräsmedel är de mest använda herbiciderna i världen, till stor del eftersom Monsanto utvecklade genetiskt modifierade grödor som tål att sprutas direkt med kemikalien. Även om det är användbart för jordbrukare att hålla åkrar fria från ogräs, lämnar spridningen av ogräsmedel över toppen av växande grödor olika nivåer av bekämpningsmedlet i både rå spannmål och färdiga livsmedel. Monsanto och amerikanska tillsynsmyndigheter upprätthåller bekämpningsmedelsnivåer i livsmedel och djurfoder är inte skadliga för människor eller boskap, men många forskare håller inte med och säger att även spårmängder kan vara farliga.

Olika länder sätter olika lagliga nivåer för vad de anser vara säkra mängder av ogräsdödaren i livsmedel och råvaror. Dessa ”högsta restnivåer” kallas MRL. USA tillåter de högsta gränsvärdena för glyfosat i livsmedel jämfört med andra länder.

Om Thailand förbjöd glyfosat skulle den tillåtna nivån av glyfosat i livsmedel sannolikt vara noll, varnade Bayer amerikanska tjänstemän.

Hjälp på hög nivå

E-postmeddelandena visar att James Travis, seniordirektör för Bayers internationella regeringsfrågor och handel, i september 2019 och igen i början av oktober 2019, sökte hjälp för att vända glyfosatförbudet från flera högtstående tjänstemän från USDA och USA: s kontor. Handelsrepresentant (USTR).

Bland dem Bayer sökte hjälp från var Zhulieta Willbrand, som vid den tiden var stabschef för handel och utrikes jordbruksfrågor vid USA: s jordbruksdepartement. Efter Thailands beslut att upphäva förbudet mot glyfosat anställdes Willbrand för att arbeta direkt för Bayer i internationella handelsfrågor.

På frågan om assistansen från Willbrand medan hon var regeringstjänsteman hjälpte henne att få jobb i Bayer, sa företaget att det "etiskt strävar" efter att anställa människor från "alla bakgrunder" och alla "slutsatsen att hon anställdes av någon annan anledning än den enorma talang hon ger Bayer är falsk. ”

I ett e-postmeddelande till Willbrand daterat 18 september 2019 berättade Travis för henne att Bayer trodde att det fanns "verkligt värde" för USA: s regeringsengagemang om glyfosatförbudet, och han noterade att Bayer organiserade andra grupper för att också protestera mot förbudet.

"I slutändan utbildar vi bondegrupper, plantager och affärspartners så att de också kan formulera oro och behovet av en rigorös, vetenskaplig process", skrev Travis till Willbrand. Willbrand vidarebefordrade sedan e-postmeddelandet till McKinney, USDA: s underminister för handel och utrikes jordbruksfrågor.

I en 8 oktober 2019 skrev e-poststräng med ämnesraden "Sammanfattning av Thailand Ban - utvecklingen går snabbt", skrev Travis till Marta Prado, biträdande biträdande amerikansk handelsrepresentant för Sydostasien och Stillahavsområdet, och kopierade Willbrand och andra för att uppdatera dem om situationen.

Travis skrev att Thailand såg ut till att förbjuda glyfosat i en "dramatiskt" accelererad takt senast den 1 december 2019. Tillsammans med glyfosat planerade landet också att förbjuda klorpyrifos, en insektsmedel som populär gjorts av Dow Chemical och som är känd för att skada spädbarns hjärna; och parakvat, en herbicid forskare säger orsakar nervsystemet sjukdomen kallas Parkinsons.

Travis påpekade risken för ett glyfosatförbud för försäljning av amerikanska råvaror på grund av MRL-frågan och tillhandahöll annat bakgrundsmaterial som tjänstemännen kunde använda för att samarbeta med Thailand.

"Mot bakgrund av den senaste utvecklingen blir vi mer oroade över att vissa politiska beslutsfattare och lagstiftare rusar processen och inte kommer att noggrant rådfråga alla jordbruksintressenter eller helt överväga de ekonomiska och miljömässiga konsekvenserna av att förbjuda glyfosat", skrev Travis till de amerikanska tjänstemännen.

E-postutbytena visar att Bayer och amerikanska tjänstemän diskuterade potentiella personliga motiv för thailändska tjänstemän och hur sådan underrättelse kan vara till nytta. "Att veta vad som motiverar henne kan hjälpa till med USG-motargument", en amerikansk tjänsteman skrev till Bayer om en thailändsk ledare.

Travis föreslog att amerikanska tjänstemän skulle engagera sig mycket som de hade med Vietnam när landet flyttade i april 2019 att förbjuda glyfosat.

Kort efter överklagandet från Bayer skrev McKinney till Thailands premiärminister om saken. I en 17 oktober 2019 brev McKinney, som tidigare arbetade för Dow Agrosciences, bjöd in Thailand-tjänstemän till Washington för en personlig diskussion om glyfosatsäkerhet och Environmental Protection Agency: s beslut att glyfosat ”inte utgör någon meningsfull risk för människors hälsa när det används som godkänt.”

”Om ett förbud skulle genomföras skulle det allvarligt påverka Thailands import av jordbruksråvaror som sojabönor och vete”, skrev McKinney. "Jag uppmanar er att skjuta upp ett beslut om glyfosat tills vi kan ordna en möjlighet för amerikanska tekniska experter att dela den mest relevanta informationen för att ta itu med Thailands oro."

Lite mer än en månad senare, den 27 november, Thailand återförde det planerade glyfosatförbudet. Det sa också att det skulle försena förbud mot parakvat och klorpyrifos i flera månader.

Thailand slutförde förbud med parakvat och klorpyrifos den 1 juni i år. Men glyfosat är fortfarande i bruk.

På frågan om sitt engagemang med amerikanska tjänstemän i frågan utfärdade Bayer följande uttalande:

"Liksom många företag och organisationer som arbetar i högt reglerade branscher, tillhandahåller vi information och bidrar till vetenskapligt baserade beslutsfattande och regleringsprocesser. Våra uppdrag med alla inom den offentliga sektorn är rutinmässiga, professionella och överensstämmer med alla lagar och förordningar.

De thailändska myndigheternas upphävande av förbudet mot glyfosat överensstämmer med de vetenskapliga besluten från tillsynsorgan runt om i världen, inklusive i USA, Europa, Tyskland, Australien, korea, Kanada, Nya Zeeland, Japan och på andra håll som upprepade gånger har dragit slutsatsen att våra glyfosatbaserade produkter kan användas säkert enligt anvisningarna.

Thailändska jordbrukare har använt glyfosat säkert och framgångsrikt i årtionden för att producera viktiga grödor inklusive kassava, majs, sockerrör, frukt, oljepalme och gummi. Glyfosat har hjälpt jordbrukare att förbättra sitt försörjningsmöjligheter och möta samhällets förväntningar på säker, prisvärd mat som produceras på ett hållbart sätt. ”