EPA: s bedömningar av kemikalier hämtar kritik från sina egna forskare

Skriva ut E-post Dela Tweeta

Många amerikanska forskare som arbetar för Environmental Protection Agency (EPA) säger att de inte litar på myndighetens ledande ledare för att vara ärliga och de fruktar repressalier om de skulle rapportera brott mot lagen, enligt en undersökning av anställda som genomfördes 2020.

Enligt Federal Employee Viewpoint Survey för 2020, som genomfördes av US Office of Personnel Management, 75 procent av EPA-anställda i National Program Chemicals Division som svarade på undersökningen indikerade att de inte tyckte att byråns högsta ledning upprätthöll ”höga krav på ärlighet och integritet.” Sextiofem procent av arbetarna som svarade från riskbedömningsavdelningen svarade på samma sätt.

53 procent av de tillfrågade inom EPA: s riskbedömningsavdelning sa också att de inte kunde avslöja ett misstänkt brott mot lagen eller förordningen utan rädsla för repressalier. Fyrtiotre procent av de svarande EPA-arbetarna vid kontoret för förebyggande och toxiska ämnen (OPPT) svarade på samma sätt.

De negativa känslorna som återspeglas i undersökningsresultaten sammanfaller med ökande rapporter om missförhållanden inom EPA: s kemiska bedömningsprogram, enligt de offentliga anställda för miljöansvar (PEER).

"Det borde vara av allvarlig oro att mer än hälften av EPA-kemisterna och andra specialister som arbetar med avgörande folkhälsoproblem inte känner sig fria att rapportera problem eller flagga överträdelser", säger PEERs verkställande direktör Tim Whitehouse, en tidigare EPA-tillsynsadvokat, i ett påstående.

Tidigare denna månad, de nationella akademierna för vetenskap, teknik och medicin sa EPARiskbedömningspraxis inom ramen för Toxic Substances Control Act var av "kritiskt låg kvalitet."

"EPA: s nya ledarskap kommer att ha sina händer fullt ut att rätta till detta sjunkande fartyg," sa Whitehouse.

Efter tillträdet i januari utfärdade president Joe Biden en verkställande order som noterade att EPA under Biden kan avvika i sin ståndpunkt om flera kemikalier från beslut som fattats av byrån under tidigare president Donald Trump.

In korrespondens daterad 21 januari sa EPA-kontoret för generalråd följande:

”I enlighet med president Bidens verkställande beslut om skydd av folkhälsa och miljö och återställande av vetenskap för att ta itu med klimatkrisen som utfärdades 20 januari 2021 (Health and Environment EO), kommer detta att bekräfta min begäran på uppdrag av US Environmental Protection Agency ( EPA) att det amerikanska justitiedepartementet (DOJ) söker och får avbrytande eller fördröjning av rättegångar i avvaktan på tvister som söker rättslig prövning av alla EPA-regler som utfärdats mellan 20 januari 2017 och 20 januari 2021, eller försöker fastställa en tidsfrist för EPA att offentliggöra en förordning i samband med ämnet för sådana