Sträva efter sanning och öppenhet för folkhälsan

Nyheter och anteckningar av Carey Gillam

Skriva ut E-post Dela Tweeta

Juli 6, 2020

Amerikanska tillsynsmyndigheter förlitade sig i flera år på felaktiga bekämpningsmedelsdata från Dow Chemical

I flera år litade amerikanska tillsynsmyndigheter på förfalskade uppgifter från Dow Chemical för att tillåta osäkra nivåer av kemiska klorpyrifos i amerikanska hem, enligt en ny analys från forskare från University of Washington.

Analysen omprövar arbete från 1970-talet som sponsrats av Dow och överlämnats till Environmental Protection Agency (EPA) för att vägleda myndigheten när det gäller att fastställa vad forskare kallar en "no-observerad-negativ-effekt-nivå" eller NOAEL. Sådana tröskelvärden används för att bestämma vilka typer av användning och på vilken nivå en kemisk exponering kan tillåtas och fortfarande anses vara "säker".

Enligt den nya analysen, publicerad 3 juli i tidskriften Environmental International, de felaktiga fynden var resultatet av en doseringsstudie med klorpyrifos utförd av forskare Frederick Coulston och kollegor från Albany Medical College i början av 1970-talet för Dow.

Författarna till det nya dokumentet som omprövar det tidigare arbetet är Lianne Sheppard, Seth McGrew och Richard Fenske från Institutionen för miljö- och arbetshälsovetenskap, School of Public Health vid University of Washington.

Medan studien författades av Coulston-gruppen slutfördes analysen av en Dow-statistiker och drog slutsatsen att 0.03 mg / kg dag var den kroniska NOAEL-nivån för klorpyrifos hos människor. Men den nya analysen från University of Washington-forskarna fann att vildt överskattade säkerhetsmarginalen. Om data hade analyserats korrekt skulle en lägre NOAEL på 0.014 mg / kg-dag ha hittats, sa de.

Coulston-studien genomgick inte peer review men användes ändå av EPA för riskbedömningar under stora delar av 1980- och 1990-talet, rapporterade forskare från University of Washington.

Forskarna avslutade: ”Under den perioden tillät EPA att klorpyrifos registrerades för flera användningsområden för bostäder som senare avbröts för att minska potentiella hälsoeffekter på barn och spädbarn. Hade lämpliga analyser använts vid utvärderingen av denna studie är det troligt att många av de registrerade användningarna av klorpyrifos inte skulle ha godkänts av EPA. Detta arbete visar att bekämpningsmedelsmyndigheternas beroende av forskningsresultat som inte har granskats ordentligt kan onödigt sätt äventyra allmänheten. ”

Används i stor utsträckning

Vanligtvis känd som den aktiva ingrediensen i varumärket Lorsban, introducerades klorpyrifosinsekticider av Dow Chemical 1965 och har använts i stor utsträckning i jordbruksmiljöer. Den största jordbruksmarknaden för klorpyrifos är majs men bekämpningsmedlet används också av bönder som odlar sojabönor, frukt- och nötter, brysselkål, tranbär och blomkål, liksom andra radgrödor. Rester av kemikalien finns ofta i livsmedel. Icke-jordbruksanvändning inkluderar golfbanor, torv, växthus och verktyg.

Trots den vetenskap som Dow främjat har oberoende vetenskaplig forskning visat ökande bevis på farorna med klorpyrifos, särskilt för små barn. Forskare har funnit att prenatal exponering för klorpyrifos är förknippad med lägre födelsevikt, reducerad IQ, förlust av arbetsminne, uppmärksamhetsstörningar och fördröjd motorisk utveckling.

American Academy for Pediatrics, som representerar mer än 66,000 XNUMX barnläkare och barnläkare, har varnat för att fortsatt användning av kemikalien riskerar att utveckla foster, spädbarn, barn och gravida kvinnor.

Chlorpyrifos är så farligt att Europeiska myndigheten för livsmedelssäkerhet har uppgett att det finns ingen säker exponeringsnivå.

EPA nådde en överenskommelse med Dow år 2000 om att avveckla all bostadsanvändning av kemikalien på grund av forskning som visar att kemikalien är farlig för utvecklingen av hjärnor hos spädbarn och småbarn. År 2012 förbjöds klorpyrifos att användas runt skolor.

I februari 2020, efter påtryckningar från konsument-, medicinska, vetenskapliga grupper och inför växande krav på förbud runt om i världen, sa Corteva AgriScience, ett efterträdande företag till en sammanslagning av Dow och DuPont, att det skulle avveckla produktion av klorpyrifos. Kemikalien är dock fortfarande lagligt för andra företag att tillverka och sälja.

Mänskliga ämnen

Studien som är föremål för den nya uppsatsen av forskare från University of Washington övervakades 1971 av Albany Medical College Institute of Experimental Pathology and Toxicology. Studien omfattade 16 friska vuxna manliga fångar från en pool av volontärer vid Clinton Correctional Facility, ett högst säkerhetsfängelse i Dannemora, New York.

Volontärerna randomiserades i fyra experimentgrupper, inklusive en kontrollgrupp, vars medlemmar fick en daglig placebo. Medlemmarna i de tre andra grupperna fick dagliga klorpyrifosbehandlingar i tre olika doser. Studien ägde rum under 63 dagar.

Den nya analysen fann flera problem med studien, inklusive utelämnande av åtta giltiga baslinjemätningar för en av de tre behandlingsgrupperna.

"Ett sådant utelämnande av giltiga data utan motivering är en form av förfalskning av data som bryter mot alla standardkoder för etisk forskningsutövning och klassificeras som direkt forskningsförseelse", avslutade forskarna vid University of Washington.

Forskarna sa att klorpyrifos "passerade regleringsprocessen utan mycket debatt", även om det fanns "växande bevis för att det kan utgöra en hälsorisk i bostadsmiljöer."

"Coulston-studien vilseledde tillsynsmyndigheter genom att utelämna giltiga data" och "kan ha påverkat folkhälsan negativt" i flera år, avslutar tidningen i University of Washington.

Oktober 28, 2019

En oappetiserande analys från FDA

Förra månaden publicerade Food & Drug Administration sin senaste årliga analysen av nivåerna av bekämpningsmedelsrester som förorenar frukterna och grönsakerna och andra livsmedel som vi amerikaner rutinmässigt lägger på våra tallrikar. De nya uppgifterna ökar konsumenternas växande oro och den vetenskapliga debatten om hur bekämpningsmedelsrester i livsmedel kan bidra - eller inte - till sjukdom, sjukdom och reproduktionsproblem.

Över 55 sidor med data, diagram och grafer ger FDA: s rapport ”Pesticide Residue Monitoring Program” också ett ganska obehagligt exempel på i vilken utsträckning amerikanska jordbrukare har kommit att förlita sig på syntetiska insektsmedel, fungicider och herbicider när de odlar vår mat.

Vi lär oss till exempel när vi läser den senaste rapporten att spår av bekämpningsmedel hittades i 84 procent av inhemska prover av frukt och 53 procent av grönsaker, såväl som 42 procent av korn och 73 procent av matprover som helt enkelt listades som ” Övrig." Proverna togs från hela landet, inklusive från Kalifornien, Texas, Kansas, New York och Wisconsin.

Ungefär 94 procent av druvor, druvsaft och russin testades positivt för bekämpningsmedelsrester, liksom 99 procent av jordgubbar, 88 procent av äpplen och äppeljuice och 33 procent av risprodukterna, enligt FDA-data.

Importerade frukter och grönsaker visade faktiskt en lägre förekomst av bekämpningsmedel, med 52 procent av frukten och 46 procent av grönsaker från utlandet som testade positivt för bekämpningsmedel. Dessa prover kom från mer än 40 länder, inklusive Mexiko, Kina, Indien och Kanada.

Vi lär oss också att för de senast rapporterade provtagningarna, bland hundratals olika bekämpningsmedel, fann FDA spår av den långförbjudna insekticiden DDT i matprover, liksom klorpyrifos, 2,4-D och glyfosat. DDT är kopplat till bröstcancer, infertilitet och missfall, medan klorpyrifos - ett annat insektsmedel - har visat sig vetenskapligt orsaka neuroutvecklingsproblem hos små barn.

Klorpyrifos är så farligt att Europeiska myndigheten för livsmedelssäkerhet har rekommenderat ett förbud mot kemikalien i Europa och finner att det finns ingen säker exponeringsnivå. Herbiciderna 2,4-D och glyfosat är också kopplade till cancer och andra hälsoproblem.

Thailand nyligen sa att det förbjöd glyfosat och klorpyrifos på grund av de vetenskapligt etablerade riskerna med dessa bekämpningsmedel.

Trots förekomsten av bekämpningsmedel som finns i amerikanska livsmedel hävdar FDA, tillsammans med Environmental Protection Agency (EPA) och US Department of Agriculture (USDA) att bekämpningsmedelsrester i livsmedel egentligen inte är något att oroa sig för. Mitt i den kraftiga lobbyverksamheten från den agrikemiska industrin har EPA faktiskt stött fortsatt användning av glyfosat och klorpyrifos i livsmedelsproduktion.

Tillsynsmyndigheterna upprepar Monsantos chefer och andra inom den kemiska industrins ord genom att insistera på att bekämpningsmedelsrester inte utgör något hot mot människors hälsa så länge halterna av varje resttyp faller under en "tolerans" -nivå som fastställts av EPA.

I den senaste FDA-analysen hade endast 3.8 procent av inhemska livsmedel restnivåer som ansågs olagligt höga eller "kränkande". För importerade livsmedel var 10.4 procent av de provade livsmedlen kränkande, enligt FDA.

Vad FDA inte sa, och vad tillsynsmyndigheter rutinmässigt undviker att säga offentligt, är att toleransnivåerna för vissa bekämpningsmedel har stigit genom åren när företagen som säljer bekämpningsmedlen begär högre och högre rättsliga gränser. EPA har godkänt flera ökningar till exempel för glyfosatrester i livsmedel, till exempel. Byrån gör också ofta beslutet att det inte behöver följa ett lagligt krav som säger att EPA ”ska tillämpa ytterligare en tiofaldig säkerhetsmarginal för spädbarn och barn” för att fastställa de lagliga nivåerna för bekämpningsmedelsrester. EPA har åsidosatt detta krav vid fastställandet av många bekämpningsmedeltoleranser och sagt att ingen sådan extra säkerhetsmarginal behövs för att skydda barn.

Slutsatsen: Ju högre EPA sätter "tillåten tolerans" som den lagliga gränsen, desto lägre är möjligheten att tillsynsmyndigheter måste rapportera "kränkande" rester i vår mat. Som ett resultat tillåter USA rutinmässigt högre nivåer av bekämpningsmedelsrester i livsmedel än andra utvecklade länder. Till exempel är den lagliga gränsen för ogräsdödande glyfosat på ett äpple 0.2 delar per miljon (ppm) i USA, men bara hälften av den nivån - 0.1 ppm - är tillåten på ett äpple i Europeiska unionen. Dessutom tillåter USA rester av glyfosat på majs vid 5 ppm, medan EU endast tillåter 1 ppm.

I takt med att lagliga gränser ökar för bekämpningsmedelsrester i livsmedel har många forskare i allt högre grad larmat över riskerna med regelbunden konsumtion av resterna och bristen på myndighetsbedömning av de potentiella kumulativa effekterna av att konsumera en mängd bug- och ogräsdödare vid varje måltid. .

Ett team av Harvard-forskare kräver fördjupad forskning om potentiella kopplingar mellan sjukdom och konsumtion av bekämpningsmedel, eftersom de uppskattar att mer än 90 procent av människorna i USA har bekämpningsmedelsrester i urinen och blodet på grund av konsumtion av bekämpningsmedelsspetsade livsmedel. A studera ansluten till Harvard fann att exponering för bekämpningsmedel i kosten inom ett "typiskt" intervall var förknippat med både problem som kvinnor hade blivit gravida och att leverera levande barn.

Ytterligare studier har funnit andra hälsoproblem kopplade till kostexponering för bekämpningsmedel, inklusive till glyfosat. Glyfosat är den mest använda herbiciden i världen och är den aktiva ingrediensen i Monsantos märkta Roundup och andra ogräsdödande produkter.

Bekämpningsmedelsindustrin skjuter tillbaka

Men i takt med att bekymmerna ökar, drar de allierade inom den agrikemiska industrin tillbaka. Den här månaden släppte en grupp på tre forskare med långvariga nära band till företagen som säljer bekämpningsmedel för jordbruket en rapport som syftar till att lugna konsumenternas bekymmer och minska den vetenskapliga forskningen.

Rapporten, som utfärdades 21 oktober, uppgav att ”det inte finns några direkta vetenskapliga eller medicinska bevis som tyder på att typisk exponering av konsumenter för bekämpningsmedelsrester utgör någon hälsorisk. Bekämpningsmedelsrester och exponeringsuppskattningar visar vanligtvis att livsmedelskonsumenter utsätts för nivåer av bekämpningsmedelsrester som är flera storleksordningar under de som kan vara av hälsoproblem. ”

Inte överraskande är att de tre författarna till rapporten är nära knutna till den agrikemiska industrin. En av rapportens författare är Steve Savage, en agrikemisk industri konsult och tidigare DuPont-anställd. En annan är Carol Burns, en före detta forskare för Dow Chemical och nuvarande konsult för Cortevia Agriscience, en avknoppning av DowDuPont. Den tredje författaren är Carl Winter, ordförande för Institutionen för livsmedelsvetenskap och teknik vid University of California i Davis. Universitetet har fått ungefär $ 2 miljoner per år från den agrikemiska industrin, enligt en universitetsforskare, även om noggrannheten i den siffran inte har fastställts.

Författarna tog sin rapport direkt till kongressen tre olika presentationer i Washington, DC, utformad för att främja sitt budskap om bekämpningsmedelssäkerhet för användning i "media livsmedelssäkerhetsberättelser och konsumentråd om vilka livsmedel konsumenterna bör (eller inte bör) konsumera."

Bekämpningsmedelssessionerna hölls vid kontorsbyggnaderna för kongressmedlemmar och, på lämpligt sätt, verkar det vid huvudkontoret för CropLife America, lobbyisten för den agrikemiska industrin.

Få rätten att få granskning

Prenumerera på vårt nyhetsbrev för att få nyheter från Right to Know-utredningarna, den bästa folkhälsojournalistiken och fler nyheter för vår hälsa.