<Tillbaka till nyheter och anteckningar av Carey Gillam

Nyheter och anteckningar av Carey Gillam

Juli 6, 2020

Amerikanska tillsynsmyndigheter förlitade sig i flera år på felaktiga bekämpningsmedelsdata från Dow Chemical

Skriva ut E-post Dela Tweeta

I flera år litade amerikanska tillsynsmyndigheter på förfalskade uppgifter från Dow Chemical för att tillåta osäkra nivåer av kemiska klorpyrifos i amerikanska hem, enligt en ny analys från forskare från University of Washington.

Analysen omprövar arbete från 1970-talet som sponsrats av Dow och överlämnats till Environmental Protection Agency (EPA) för att vägleda myndigheten när det gäller att fastställa vad forskare kallar en "no-observerad-negativ-effekt-nivå" eller NOAEL. Sådana tröskelvärden används för att bestämma vilka typer av användning och på vilken nivå en kemisk exponering kan tillåtas och fortfarande anses vara "säker".

Enligt den nya analysen, publicerad 3 juli i tidskriften Environmental International, de felaktiga fynden var resultatet av en doseringsstudie med klorpyrifos utförd av forskare Frederick Coulston och kollegor från Albany Medical College i början av 1970-talet för Dow.

Författarna till det nya dokumentet som omprövar det tidigare arbetet är Lianne Sheppard, Seth McGrew och Richard Fenske från Institutionen för miljö- och arbetshälsovetenskap, School of Public Health vid University of Washington.

Medan studien författades av Coulston-gruppen slutfördes analysen av en Dow-statistiker och drog slutsatsen att 0.03 mg / kg dag var den kroniska NOAEL-nivån för klorpyrifos hos människor. Men den nya analysen från University of Washington-forskarna fann att vildt överskattade säkerhetsmarginalen. Om data hade analyserats korrekt skulle en lägre NOAEL på 0.014 mg / kg-dag ha hittats, sa de.

Coulston-studien genomgick inte peer review men användes ändå av EPA för riskbedömningar under stora delar av 1980- och 1990-talet, rapporterade forskare från University of Washington.

Forskarna avslutade: ”Under den perioden tillät EPA att klorpyrifos registrerades för flera användningsområden för bostäder som senare avbröts för att minska potentiella hälsoeffekter på barn och spädbarn. Hade lämpliga analyser använts vid utvärderingen av denna studie är det troligt att många av de registrerade användningarna av klorpyrifos inte skulle ha godkänts av EPA. Detta arbete visar att bekämpningsmedelsmyndigheternas beroende av forskningsresultat som inte har granskats ordentligt kan onödigt sätt äventyra allmänheten. ”

Används i stor utsträckning

Vanligtvis känd som den aktiva ingrediensen i varumärket Lorsban, introducerades klorpyrifosinsekticider av Dow Chemical 1965 och har använts i stor utsträckning i jordbruksmiljöer. Den största jordbruksmarknaden för klorpyrifos är majs men bekämpningsmedlet används också av bönder som odlar sojabönor, frukt- och nötter, brysselkål, tranbär och blomkål, liksom andra radgrödor. Rester av kemikalien finns ofta i livsmedel. Icke-jordbruksanvändning inkluderar golfbanor, torv, växthus och verktyg.

Trots den vetenskap som Dow främjat har oberoende vetenskaplig forskning visat ökande bevis på farorna med klorpyrifos, särskilt för små barn. Forskare har funnit att prenatal exponering för klorpyrifos är förknippad med lägre födelsevikt, reducerad IQ, förlust av arbetsminne, uppmärksamhetsstörningar och fördröjd motorisk utveckling.

American Academy for Pediatrics, som representerar mer än 66,000 XNUMX barnläkare och barnläkare, har varnat för att fortsatt användning av kemikalien riskerar att utveckla foster, spädbarn, barn och gravida kvinnor.

Chlorpyrifos är så farligt att Europeiska myndigheten för livsmedelssäkerhet har uppgett att det finns ingen säker exponeringsnivå.

EPA nådde en överenskommelse med Dow år 2000 om att avveckla all bostadsanvändning av kemikalien på grund av forskning som visar att kemikalien är farlig för utvecklingen av hjärnor hos spädbarn och småbarn. År 2012 förbjöds klorpyrifos att användas runt skolor.

I februari 2020, efter påtryckningar från konsument-, medicinska, vetenskapliga grupper och inför växande krav på förbud runt om i världen, sa Corteva AgriScience, ett efterträdande företag till en sammanslagning av Dow och DuPont, att det skulle avveckla produktion av klorpyrifos. Kemikalien är dock fortfarande lagligt för andra företag att tillverka och sälja.

Mänskliga ämnen

Studien som är föremål för den nya uppsatsen av forskare från University of Washington övervakades 1971 av Albany Medical College Institute of Experimental Pathology and Toxicology. Studien omfattade 16 friska vuxna manliga fångar från en pool av volontärer vid Clinton Correctional Facility, ett högst säkerhetsfängelse i Dannemora, New York.

Volontärerna randomiserades i fyra experimentgrupper, inklusive en kontrollgrupp, vars medlemmar fick en daglig placebo. Medlemmarna i de tre andra grupperna fick dagliga klorpyrifosbehandlingar i tre olika doser. Studien ägde rum under 63 dagar.

Den nya analysen fann flera problem med studien, inklusive utelämnande av åtta giltiga baslinjemätningar för en av de tre behandlingsgrupperna.

"Ett sådant utelämnande av giltiga data utan motivering är en form av förfalskning av data som bryter mot alla standardkoder för etisk forskningsutövning och klassificeras som direkt forskningsförseelse", avslutade forskarna vid University of Washington.

Forskarna sa att klorpyrifos "passerade regleringsprocessen utan mycket debatt", även om det fanns "växande bevis för att det kan utgöra en hälsorisk i bostadsmiljöer."

"Coulston-studien vilseledde tillsynsmyndigheter genom att utelämna giltiga data" och "kan ha påverkat folkhälsan negativt" i flera år, avslutar tidningen i University of Washington.