<Tillbaka till nyheter och anteckningar av Carey Gillam

Nyheter och anteckningar av Carey Gillam

Oktober 28, 2019

En oappetiserande analys från FDA

Skriva ut E-post Dela Tweeta

Förra månaden publicerade Food & Drug Administration sin senaste årliga analysen av nivåerna av bekämpningsmedelsrester som förorenar frukterna och grönsakerna och andra livsmedel som vi amerikaner rutinmässigt lägger på våra tallrikar. De nya uppgifterna ökar konsumenternas växande oro och den vetenskapliga debatten om hur bekämpningsmedelsrester i livsmedel kan bidra - eller inte - till sjukdom, sjukdom och reproduktionsproblem.

Över 55 sidor med data, diagram och grafer ger FDA: s rapport ”Pesticide Residue Monitoring Program” också ett ganska obehagligt exempel på i vilken utsträckning amerikanska jordbrukare har kommit att förlita sig på syntetiska insektsmedel, fungicider och herbicider när de odlar vår mat.

Vi lär oss till exempel när vi läser den senaste rapporten att spår av bekämpningsmedel hittades i 84 procent av inhemska prover av frukt och 53 procent av grönsaker, såväl som 42 procent av korn och 73 procent av matprover som helt enkelt listades som ” Övrig." Proverna togs från hela landet, inklusive från Kalifornien, Texas, Kansas, New York och Wisconsin.

Ungefär 94 procent av druvor, druvsaft och russin testades positivt för bekämpningsmedelsrester, liksom 99 procent av jordgubbar, 88 procent av äpplen och äppeljuice och 33 procent av risprodukterna, enligt FDA-data.

Importerade frukter och grönsaker visade faktiskt en lägre förekomst av bekämpningsmedel, med 52 procent av frukten och 46 procent av grönsaker från utlandet som testade positivt för bekämpningsmedel. Dessa prover kom från mer än 40 länder, inklusive Mexiko, Kina, Indien och Kanada.

Vi lär oss också att för de senast rapporterade provtagningarna, bland hundratals olika bekämpningsmedel, fann FDA spår av den långförbjudna insekticiden DDT i matprover, liksom klorpyrifos, 2,4-D och glyfosat. DDT är kopplat till bröstcancer, infertilitet och missfall, medan klorpyrifos - ett annat insektsmedel - har visat sig vetenskapligt orsaka neuroutvecklingsproblem hos små barn.

Klorpyrifos är så farligt att Europeiska myndigheten för livsmedelssäkerhet har rekommenderat ett förbud mot kemikalien i Europa och finner att det finns ingen säker exponeringsnivå. Herbiciderna 2,4-D och glyfosat är också kopplade till cancer och andra hälsoproblem.

Thailand nyligen sa att det förbjöd glyfosat och klorpyrifos på grund av de vetenskapligt etablerade riskerna med dessa bekämpningsmedel.

Trots förekomsten av bekämpningsmedel som finns i amerikanska livsmedel hävdar FDA, tillsammans med Environmental Protection Agency (EPA) och US Department of Agriculture (USDA) att bekämpningsmedelsrester i livsmedel egentligen inte är något att oroa sig för. Mitt i den kraftiga lobbyverksamheten från den agrikemiska industrin har EPA faktiskt stött fortsatt användning av glyfosat och klorpyrifos i livsmedelsproduktion.

Tillsynsmyndigheterna upprepar Monsantos chefer och andra inom den kemiska industrins ord genom att insistera på att bekämpningsmedelsrester inte utgör något hot mot människors hälsa så länge halterna av varje resttyp faller under en "tolerans" -nivå som fastställts av EPA.

I den senaste FDA-analysen hade endast 3.8 procent av inhemska livsmedel restnivåer som ansågs olagligt höga eller "kränkande". För importerade livsmedel var 10.4 procent av de provade livsmedlen kränkande, enligt FDA.

Vad FDA inte sa, och vad tillsynsmyndigheter rutinmässigt undviker att säga offentligt, är att toleransnivåerna för vissa bekämpningsmedel har stigit genom åren när företagen som säljer bekämpningsmedlen begär högre och högre rättsliga gränser. EPA har godkänt flera ökningar till exempel för glyfosatrester i livsmedel, till exempel. Byrån gör också ofta beslutet att det inte behöver följa ett lagligt krav som säger att EPA ”ska tillämpa ytterligare en tiofaldig säkerhetsmarginal för spädbarn och barn” för att fastställa de lagliga nivåerna för bekämpningsmedelsrester. EPA har åsidosatt detta krav vid fastställandet av många bekämpningsmedeltoleranser och sagt att ingen sådan extra säkerhetsmarginal behövs för att skydda barn.

Slutsatsen: Ju högre EPA sätter "tillåten tolerans" som den lagliga gränsen, desto lägre är möjligheten att tillsynsmyndigheter måste rapportera "kränkande" rester i vår mat. Som ett resultat tillåter USA rutinmässigt högre nivåer av bekämpningsmedelsrester i livsmedel än andra utvecklade länder. Till exempel är den lagliga gränsen för ogräsdödande glyfosat på ett äpple 0.2 delar per miljon (ppm) i USA, men bara hälften av den nivån - 0.1 ppm - är tillåten på ett äpple i Europeiska unionen. Dessutom tillåter USA rester av glyfosat på majs vid 5 ppm, medan EU endast tillåter 1 ppm.

I takt med att lagliga gränser ökar för bekämpningsmedelsrester i livsmedel har många forskare i allt högre grad larmat över riskerna med regelbunden konsumtion av resterna och bristen på myndighetsbedömning av de potentiella kumulativa effekterna av att konsumera en mängd bug- och ogräsdödare vid varje måltid. .

Ett team av Harvard-forskare kräver fördjupad forskning om potentiella kopplingar mellan sjukdom och konsumtion av bekämpningsmedel, eftersom de uppskattar att mer än 90 procent av människorna i USA har bekämpningsmedelsrester i urinen och blodet på grund av konsumtion av bekämpningsmedelsspetsade livsmedel. A studera ansluten till Harvard fann att exponering för bekämpningsmedel i kosten inom ett "typiskt" intervall var förknippat med både problem som kvinnor hade blivit gravida och att leverera levande barn.

Ytterligare studier har funnit andra hälsoproblem kopplade till kostexponering för bekämpningsmedel, inklusive till glyfosat. Glyfosat är den mest använda herbiciden i världen och är den aktiva ingrediensen i Monsantos märkta Roundup och andra ogräsdödande produkter.

Bekämpningsmedelsindustrin skjuter tillbaka

Men i takt med att bekymmerna ökar, drar de allierade inom den agrikemiska industrin tillbaka. Den här månaden släppte en grupp på tre forskare med långvariga nära band till företagen som säljer bekämpningsmedel för jordbruket en rapport som syftar till att lugna konsumenternas bekymmer och minska den vetenskapliga forskningen.

Rapporten, som utfärdades 21 oktober, uppgav att ”det inte finns några direkta vetenskapliga eller medicinska bevis som tyder på att typisk exponering av konsumenter för bekämpningsmedelsrester utgör någon hälsorisk. Bekämpningsmedelsrester och exponeringsuppskattningar visar vanligtvis att livsmedelskonsumenter utsätts för nivåer av bekämpningsmedelsrester som är flera storleksordningar under de som kan vara av hälsoproblem. ”

Inte överraskande är att de tre författarna till rapporten är nära knutna till den agrikemiska industrin. En av rapportens författare är Steve Savage, en agrikemisk industri konsult och tidigare DuPont-anställd. En annan är Carol Burns, en före detta forskare för Dow Chemical och nuvarande konsult för Cortevia Agriscience, en avknoppning av DowDuPont. Den tredje författaren är Carl Winter, ordförande för Institutionen för livsmedelsvetenskap och teknik vid University of California i Davis. Universitetet har fått ungefär $ 2 miljoner per år från den agrikemiska industrin, enligt en universitetsforskare, även om noggrannheten i den siffran inte har fastställts.

Författarna tog sin rapport direkt till kongressen tre olika presentationer i Washington, DC, utformad för att främja sitt budskap om bekämpningsmedelssäkerhet för användning i "media livsmedelssäkerhetsberättelser och konsumentråd om vilka livsmedel konsumenterna bör (eller inte bör) konsumera."

Bekämpningsmedelssessionerna hölls vid kontorsbyggnaderna för kongressmedlemmar och, på lämpligt sätt, verkar det vid huvudkontoret för CropLife America, lobbyisten för den agrikemiska industrin.