Bayers Shady PR-företag: FleishmanHillard, Ketchum, FTI Consulting

Skriva ut E-post Dela Tweeta

Ursprungligen publicerat maj 2019; uppdaterad november 2020

I det här inlägget spårar US Right to Know spårningar av offentliga bedrägerier som involverar PR-företag som de agrikemiska jättarna Bayer AG och Monsanto har litat på för sina produktförsvarskampanjer: FTI-rådgivning, Ketchum PR och FleishmanHillard. Dessa företag har lång historia av att använda vilseledande taktik för att främja sina kunders politiska agenda, inklusive bekämpningsmedel, tobak och oljeindustrins försvarskampanjer.

Senaste skandaler

NYT avslöjar FTI-konsultföretagets skuggiga taktik för oljeindustrin: I en 11 november 2020 New York Times artikel, Hiroko Tabuchi avslöjar hur FTI Consulting ”hjälpte till att utforma, bemanna och driva organisationer och webbplatser som finansierats av energiföretag som kan verka representera gräsrotsstöd för fossila bränsleinitiativ.” Baserat på hennes intervjuer med ett dussin tidigare FTI-medarbetare och hundratals interna dokument rapporterar Tabuchi om hur FTI övervakade miljöaktivister, körde astroturf-politiska kampanjer, bemannade två nyhets- och informationssajter och skrev branschartiklar om fracking, klimatstämningar och andra heta saker. -knapp problem med riktning från Exxon Mobile.

Monsanto och dess PR-företag orkestrerade GOP-ansträngningar för att skrämma cancerforskare: Lee Fang rapporteras för The Intercept år 2019 på dokument som tyder på att Monsanto motverkade tillsynsmyndigheter och utövade tryck för att forma forskning om världens ledande herbicid, glyfosat. Berättelsen rapporterar om vilseledande PR-taktik, inklusive hur FTI Consulting utarbetade ett brev om glyfosatvetenskap undertecknat av en senior GOP-kongressledamot.

Monsanto-dokument avslöjar taktik för att diskreditera utredningar av allmänt intresse: Interna Monsanto-dokument som släpptes via rättstvister i augusti 2019 avslöjade en rad taktik som företaget och dess PR-företag använde för att rikta sig mot journalister och andra influenser som uttryckte oro för bekämpningsmedel och GMO, och försökte motverka en utredning om deras aktiviteter av US Right to Know.

Se även USRTK: s faktablad, baserade på dokument som erhållits från vår undersökning, och rapporterar om tredjepartsallierade som hjälper till med bekämpningsmedelsindustrins försvar: Spåra propagandanätverket för bekämpningsmedelsindustrin.

I maj 2019 rapporterade vi om flera skandaler som involverade Bayers PR-företag:

Skandalen "Monsanto File"

Journalister på Le Monde rapporterade den 9 maj att de erhöll en "Monsanto File" skapat av PR-företaget FleishmanHillard som listar en ”mängd information” om 200 journalister, politiker, forskare och andra som anses sannolikt påverka debatten om glyfosat i Frankrike. världen lämnade ett klagomål med Paris åklagarmyndighet som hävdar att dokumentet involverade olaglig insamling och behandling av personuppgifter, vilket uppmanade åklagarmyndigheten att öppna en kriminell sond. ”Detta är en mycket viktig upptäckt eftersom den visar att det finns objektiva strategier för att tysta starka röster. Jag kan se att de försökte isolera mig, ” Frankrikes tidigare miljöminister Segolene Royal, som står på listan, berättade France 24 TV.

"Detta är en mycket viktig upptäckt eftersom den visar att det finns objektiva strategier för att tysta starka röster."

Francois Veillerette, en miljöaktivist som också finns på listan, berättade för France 24 att den innehöll personliga kontaktuppgifter, åsikter och engagemangsnivå i förhållande till Monsanto. "Detta är en stor chock i Frankrike", sa han. "Vi tycker inte att det här är normalt." Bayer har sedan medgett att FleishmanHillard drog upp ''bevakningslistor över siffror för bekämpningsmedel eller bekämpningsmedel”I sju länder över hela Europa, rapporterade AFP. Listorna innehöll information om journalister, politiker och andra intressegrupper. AFP sa att det lämnade in ett klagomål till en fransk tillsynsmyndighet eftersom några av dess journalister stod på listan som dök upp i Frankrike.

Bayerska ursäktade och sa det avbrutit sin relation med de inblandade företagen, inklusive FleishmanHillard och Publicis Consultants, i avvaktan på en utredning. "Vår högsta prioritet är att skapa transparens," Sa Bayer. "Vi tolererar inte oetiskt beteende i vårt företag." (Företagen rensades senare av felaktigheter av advokatbyrån anställd av Bayer.)

Vidare läsning:

Poserar som reporter vid Monsanto-rättegången 

Tillägg till Bayers PR-problem rapporterade AFP den 18 maj att en anställd i ett annat “krishantering” PR-företag som arbetar med Bayer och Monsanto - FTI Consulting - fångades poserar som frilansjournalist vid en federal rättegång i San Francisco som slutade med en 80 miljoner dollar dom mot Bayer över problem med glyfosatcancer.

FTI Consulting-anställd Sylvie Barak sågs pratade reportrar om berättelseidéer vid rättegången. Hon hävdade att hon arbetade för BBC och avslöjade inte att hon faktiskt arbetade för ett PR-företag.

Vidare läsning:

Ketchum och FleishmanHillard driver GMO PR-salva

År 2013 tappade den agrikemiska industrin FleishmanHillard och Ketchum, båda ägs av Omnicom, för att leda en PR-stötande att rehabilitera bilden av dess kampade GMO- och bekämpningsmedelsprodukter. Monsanto vald FleishmanHillard för att ”omforma” sitt rykte mitt i ”hård motstånd” mot genetiskt modifierade livsmedel, enligt Holmes-rapporten. Omkring samma tid blev också FleishmanHillard PR-byrå för rekord för Bayer, och rådet för bioteknikinformation (CBI) - en handelsgrupp grundad av Bayer (Monsanto), Corteva (DowDuPont), Syngenta och BASF - anlitade Ketchum PR-företag för att starta en marknadsföringskampanj med namnet GMO Answers.

Spin taktik som används av dessa företag inkluderade “eftersträva mammabloggare”Och använda röster från förmodligen” oberoende ”experter för att“rensa upp förvirring och misstro”Om genetiskt modifierade organismer. Bevis dök dock upp att PR-företagen redigerade och skriptade några av de "oberoende" experterna. Till exempel visar dokument som erhållits av US Right to Know Ketchum skript inlägg för GMO-svar som undertecknats av a Professor i University of Florida som påstod sig vara oberoende när han arbetade bakom kulisserna med Monsanto på PR-projekt. En senior vice president på FleishmanHillard redigerade talet av en UC Davis-professor och tränade henne hur man "vinner över människor i rummet" på en IQ2-debatt för att övertyga allmänheten att acceptera GMO. Ketchum också gav professorn samtalpunkter för en radiointervju om en vetenskaplig studie.

Akademiker var viktiga budbärare för branschens lobbyverksamhet för att motsätta sig GMO-märkning, rapporterade New York Times 2015. ”Professorer / forskare / forskare har en stor vit hatt i denna debatt och stöd i sina stater, från politiker till producenter,” Bill Mashek, en vice president på Ketchum, skrev till professor i University of Florida. "Fortsätt så!" Branschhandelsgruppen CBI har spenderat över 11 miljoner dollar på Ketchums GMO-svar sedan 2013, enligt skatteregister.

GMO svarar på "krishantering" framgång

Som ett tecken på dess framgång som ett PR-rotationsverktyg var GMO-svar listad för CLIO-reklampris 2014 i kategorin “Crisis Management & Issue Management.” i denna video för CLIO skrämde Ketchum om hur det nästan fördubblade GMO: s positiva medieuppmärksamhet och "balanserade 80% av interaktionerna" på Twitter. Många av dessa online-interaktioner kommer från konton som verkar oberoende och avslöjar inte sin koppling till branschens PR-kampanj.

Även om Ketchum-videon hävdade att GMO-svar skulle "omdefiniera transparens" med information från experter med "inget filtrerat eller censurerat och inga röster tystades", föreslår en Monsanto PR-plan att företaget räknar med GMO-svar för att hjälpa till att snurra sina produkter i ett positivt ljus. De dokument från 2015 listade GMO-svar bland ”branschpartnerna” som kan hjälpa till att skydda Roundup från cancerproblem; i avsnittet "resurser" på sidan 4 listade planen länkar till GMO-svar vid sidan av Monsanto-dokument som skulle kunna kommunicera företagsmeddelandet att "glyfosat inte är cancerogent."

Den här Ketchum-videon publicerades på CLIO-webbplatsen och togs bort efter att vi uppmärksammat den.

Vidare läsning:

Omnicoms FleishmanHillard och Ketchum: historier om bedrägeri

Varför något företag skulle sätta FleishmanHillard eller Ketchum inför ansträngningar för att inspirera tillit är svårt att förstå, med tanke på deras historia av dokumenterade bedrägerier. Till exempel:

Fram till 2016 var Ketchum PR-företag för Ryssland och Vladimir Putin. Enligt dokument som erhållits av ProPublica, Ketchum fångades och placerade pro-Putins opeder under namnen på "till synes oberoende yrkesverksamma" i olika nyhetsbutiker. År 2015 kom stridade Honduras regering anställde Ketchum att försöka rehabilitera sitt rykte efter en korruptionsskandala på flera miljoner dollar.

Dokument läckte ut till Mother Jones indikerar att Ketchum arbetade med ett privat säkerhetsföretag som "spionerade på Greenpeace och andra miljöorganisationer från slutet av 1990-talet till åtminstone 2000, genom att plundra dokument från papperskorgen, försökte plantera undercover-agenter i grupper, höljeskontor, samla telefonregister över aktivister, och genomträngande konfidentiella möten. ” FleishmanHillard fångades också genom att använda oetisk spioneringstaktik mot folkhälsa och förespråkare för tobakskontroll på uppdrag av tobaksföretaget RJ Reynolds, enligt en studie av Ruth Malone i American Journal of Public Health. PR-företaget auditoriserade till och med i hemlighet möten och konferenser för tobakskontroll.

FleishmanHillard var PR-företaget för The Tobacco Institute, cigarettindustrins största lobbyorganisation, i sju år. I en artikel från Washington Post 1996, Morton Mintz berättade historien av hur FleishmanHillard och Tobaksinstitutet omvandlade Healthy Buildings Institute till en främre grupp för tobaksindustrin i sitt försök att snurra bort allmänhetens oro över farorna med begagnad rök. Ketchum arbetade också för tobaksindustrin.

Båda företagen har ibland arbetat på båda sidor av en fråga. FleishmanHillard har varit anställd för anti-rökningskampanjer. År 2017 lanserade Ketchum en spin-off-företag som heter Cultivate att tjäna pengar på den växande ekologiska livsmedelsmarknaden, även om Ketchums GMO-svar har föraktat ekologisk mat och hävdar att konsumenterna betalar en ”rejäl premie” för mat som inte är bättre än konventionellt odlad mat.

Vidare läsning:

FTI Consulting: klimatbedrägeri och fler tobaksband

FTI Consulting, ”krishantering” PR-företag som arbetar med Bayer och vars anställd var fångad att utge sig för att vara en journalist vid den senaste Roundup-cancerförsöket i San Francisco, delar flera likheter med FleishmanHillard och Ketchum, inklusive dess användning av hemlig taktik, brist på öppenhet och historia att arbeta med tobaksindustrin.

Företaget är känt som en nyckelaktör i ExxonMobils ansträngningar att undvika ansvar för klimatförändringar. Som Elana Schor och Andrew Restuccia rapporterades i Politico 2016:

”Bortsett från [Exxon] själv har det mest röstmotståndet mot greenerna kommit från FTI Consulting, ett företag fyllt med tidigare republikanska medhjälpare som har hjälpt till att förena GOP i försvar av fossila bränslen. Under flaggan av Energy in Depth, ett projekt som det driver för Independent Petroleum Association of America, har FTI peppat reportrar med e-postmeddelanden som föreslår "samverkan" mellan gröna aktivister och statliga byråer och har väckt frågor om InsideClimate's Rockefeller-bidrag. "

FTI Consulting-anställda har varit gripna av att utge sig för journalister tidigare. Karen Savage rapporterade i Januari 2019 i nyheter om klimatansvar, ”Två PR-strateger som representerar Exxon utgav sig nyligen som journalister i ett försök att intervjua en advokat som representerar Colorado-samhällen som stämmer Exxon för klimatförändringsrelaterade skador. Strategerna - Michael Sandoval och Matt Dempsey - är anställda av FTI Consulting, ett företag som länge har anknytning till olje- och gasindustrin. ” Enligt Climate Liability News listades de två männen som författare till Western Wire, en webbplats som drivs av oljeintressen och bemannad med strateger från FTI Consulting, som också tillhandahåller personal till Energy In Depth, ett pro-fossilt bränsle ”forskning, utbildning och offentlig uppsökande kampanj. ”

Energy In Depth presenterade sig som en "mamma och popbutik" som representerade små energileverantörer men skapades av stora olje- och gasföretag för att lobbya för avreglering, DeSmog-bloggen rapporterades 2011. Greenpeace-gruppen avslöjade a 2009 branschmemo som beskriver Energy In Depth som en "ny branschomfattande kampanj ... för att bekämpa nya miljöregler, särskilt när det gäller hydraulisk sprickbildning" som "inte skulle vara möjligt utan de tidiga ekonomiska åtagandena" från stora olje- och gasintressen inklusive BP, Halliburton, Chevron, Shell, XTO Energy (ägs nu av ExxonMobil).

En annan funktion som är gemensamt med alla dessa företag är deras tobaksindustriella band. FTI Consulting har "en lång historia av att arbeta med tobaksindustrin", enligt Tobakstaktik.org. En sökning i UCSF Tobaksindustrins dokumentbibliotek tar upp över 2,400 dokument relaterade till FTI Consulting.

Vidare läsning:

Mer rapportering om Bayers PR-skandaler

Täckning på franska:

Täckning på engelska: