Insatserna är höga med två Roundup-cancerförsök som inleds bland förlikningssamtal

Skriva ut E-post Dela Tweeta

Det har gått nästan fem år sedan internationella cancerforskare klassificerade en populär ogräsdödande kemikalie som troligen cancerframkallande, nyheter som utlöste en explosion av rättegångar som väckts av cancerpatienter som skyller den tidigare kemitillverkaren Monsanto Co. för deras lidande.

Tiotusentals amerikanska klagande - några advokater som är inblandade i tvisterna säger över 100,000 XNUMX - hävdar Monsantos Roundup-herbicid och andra glyfosatbaserade ogräsdödande orsakade dem att utveckla icke-Hodgkin-lymfom, medan Monsanto tillbringade flera år på att dölja riskerna för konsumenterna.

De tre första prövningarna gick dåligt för Monsanto och dess tyska ägare Bayer AG som upprörda juryer tilldelas över $ 2.3 miljarder i skadestånd till fyra käranden. Rättegångsdomare sänkte jurypriset till totalt cirka 190 miljoner dollar, och alla överklagas.

Två nya rättegångar - en i Kalifornien och en i Missouri - håller nu på att välja juryn. Öppningsförklaringar är planerade till fredagen för Missouri-rättegången, som äger rum i St. Louis, Monsantos tidigare hemstad. Domaren låter i så fall vittnesbörd sändas och sändas av Rättssalen Visa nätverk.

Bayerska har varit desperat att undvika rampljuset för fler försök och få ett slut på sagan som har blundgat läkemedelsjättens marknadsvärde, och utsatt för världen Monsantos interna spelbok för att manipulera vetenskap, media och tillsynsmyndigheter.

Det ser ut som att slutet snart kan komma.

"Detta försök att säkerställa en omfattande lösning av Roundup-fallen har fart", sa medlare Ken Feinberg i en intervju. Han sa att han är "försiktigt optimistisk" för att en "nationell all-in" -lösning av de amerikanska rättegångarna skulle kunna ske inom den kommande veckan eller två. Feinberg utnämndes i maj förra året av den amerikanska distriktsdomaren Vince Chhabria för att underlätta förlikningsprocessen.

Ingen av sidorna vill vänta och se hur överklaganden över rättegångsdomarna spelar ut, enligt Feinberg, och Bayer hoppas ha goda nyheter att rapportera vid sitt årsstämma i april.

"Du kastar tärningarna med de överklagandena", sa Feinberg. "Jag tror inte att någon vill vänta tills dessa överklaganden löses."

I ett nyligen visat tecken på förlikningsförlopp har en rättegång planerad att starta nästa vecka i Kalifornien - Cotton mot Monsanto - skjutits upp. Ett nytt testdatum är nu inställt på juli.

Och på tisdag, Chhabria utfärdat en sträng order påminner båda sidor om behovet av sekretess när förlikningsförhandlingarna fortsätter.

”På medlarens begäran påminns parterna om att förlikningsdiskussioner… är konfidentiella och att domstolen inte kommer att tveka att genomdriva sekretesskravet med sanktioner vid behov,” skrev Chhabria.

Siffror på mellan 8 och 10 miljarder dollar har flyttats av rättstvister, men Feinberg sa att han "inte skulle bekräfta det numret." Vissa analytiker säger att till och med 8 miljarder dollar skulle vara svåra att motivera för Bayer-investerare, och de förväntar sig ett mycket lägre avvecklingsbelopp.

Flera av de kärandes advokatbyråer som var chef för den rikstäckande tvisten har gått med på att avbryta eller skjuta upp flera rättegångar, inklusive två som involverade små barn med cancer, som en del av förlikningssamtalet. Men när de lindrar tillbaka har andra företag tävlat för att underteckna nya käranden, en faktor som komplicerar förlikningssamtal genom att potentiellt späda ut individuella betalningar.

Samtalen har också komplicerats av det faktum att en av de ledande Roundup-tvisterna - Virginia-advokaten Mike Miller, en veteran att ta sig an stora företag i domstol - hittills har vägrat att skjuta upp rättegångar och uppenbarligen ryckte undan förlikningserbjudandena. Millers företag representerar tusentals klagande och ger ledande råd för de två prövningarna som nu pågår.

Miller Firm har varit en kritisk del av teamet som också involverade Baum Hedlund Aristei & Goldman-företaget från Los Angeles som grävde ut interna Monsanto-poster genom upptäckt, med hjälp av bevisen för att uppnå de tre försökssegrarna. Dessa register drev upp en global debatt om Roundup-säkerhet och visade hur Monsanto konstruerade vetenskapliga artiklar som falskt tycktes skapas enbart av oberoende forskare; använde tredje part för att försöka diskreditera forskare som rapporterar skada med glyfosatherbicider; och samarbetade med miljöskyddsmyndighetens tjänstemän för att skydda Monsantos ståndpunkt att dess produkter inte var cancerframkallande.

Några av Millers kunder hejar på honom och hoppas genom att hålla ut Miller kan beordra en större utbetalning för canceranspråken. Andra är rädda för att han skulle kunna minska risken för en stor uppgörelse, särskilt om hans företag tappar en av de nya rättegångarna.

Feinberg sa att det är oklart om en omfattande resolution kan uppnås utan Miller.

"Mike Miller är en mycket, mycket bra advokat," sa Feinberg. Han sa att Miller sökte vad han tycker är lämplig ersättning.

Feinberg sa att det finns många detaljer att träna, inklusive hur en förlikning skulle fördelas till käranden.

En global följd av journalister, konsumenter, forskare och investerare följer utvecklingen noga och väntar på ett resultat som kan påverka åtgärder i många länder för att förbjuda eller begränsa glyfosatherbicidprodukter.

Men de som drabbas mest är de otaliga canceroffren och deras familjemedlemmar som tror att företagsprioritering av vinster framför folkhälsan måste hållas till svars.

Även om vissa klagande framgångsrikt har behandlat sina cancerformer, har andra dött i väntan på en resolution, och andra blir ännu sjukare när varje dag går.

Avräkningspengar kommer inte att läka någon eller ta tillbaka en älskad som har passerat. Men det skulle hjälpa vissa att betala medicinska räkningar, eller täcka högskolekostnader för barn som har tappat en förälder, eller bara möjliggöra ett lättare liv mitt i smärtan som cancer ger.

Det skulle vara mycket bättre om vi inte behövde massrättegångar, advokatteam och år i domstol för att begära ersättning för skador som tillskrivs farliga eller bedrägligt marknadsförda produkter. Det vore mycket bättre att ha ett strikt regleringssystem som skyddade folkhälsan och lagar som straffade företagets bedrägeri.

Det skulle vara mycket bättre om vi bodde i ett land där rättvisa var lättare att uppnå. Fram till dess tittar vi och vi väntar och vi lär oss av fall som Roundup-tvister. Och vi hoppas på bättre.