Spekulation över bosättning som Roundup Cancer Trial uppskjuten

Skriva ut E-post Dela Tweeta

Den mystiska förseningen av vad som skulle vara ett noggrant bevakat St. Louis-möte över påståenden om att Monsantos Roundup-herbicider orsakar cancer har väckt spekulationer om att en uppgörelse kan vara på väg och hjärtliga investerare i Monsantos tyska ägare Bayer, som fruktade en fjärde rättegångsförlust .

Rättegången i St. Louis, Monsantos tidigare långvariga hemstad, började börja den 19 augusti och innehålla levande vittnesmål från flera Monsanto-chefer som stämts av det juridiska teamet som representerar käranden Sharlean Gordon. Gordon är en av ungefär 18,000 XNUMX klagande som stämmer Monsanto och hävdar inte bara att företagets glyfosatbaserade herbicider orsakar icke-Hodgkin-lymfom och att företaget visste om riskerna utan snarare än att varna användarna istället för att undertrycka och manipulera vetenskaplig forskning.

Vårt tre tidigare prövningar, som Monsanto förlorade, hölls alla vid domstolar i Kalifornien där Monsanto-chefer inte kunde tvingas att vittna live framför en jury. Men i St. Louis skulle de nästan säkert tvingas dyka upp. Kärandens rådgivare hade planer på att ringa före detta Monsantos ordförande Hugh Grant, liksom företagets forskare William Heydens, Donna Farmer och William Reeves. Larry Kier, en Monsanto-konsult som fastnade i en spökskrivande skandal, stod också på kärandens lista för att kallas till vittne.

Bayer hade sin egen eldkraft på väg mot St. Louis i form av en berömd advokat Phil Beck. Företaget har prövat tre olika juridiska team för de tre rättegångarna hittills, lägger till Beck till fallet i sommar. Beck, från det Chicago-baserade advokatbyrån Barlit Beck, ledde George W. Bushs försöksgrupp i Florida omberättar tvister som bestämde presidentvalet 2000. Beck tappades för att representera USA i USA mot Microsoft, i en fas av Microsofts antitruståtgärd.

Det var sent på måndag eftermiddag när domaren Brian May i St. Louis County Court meddelade domstolspersonalen att rättegången Gordon mot Monsanto skulle skjutas upp till januari. May sa att han skulle utfärda en order vid ett senare tillfälle, enligt domstolens taleskvinna Christine Bertelson.

Domare May är på semester den här veckan men ville göra sina avsikter tydliga nu eftersom processen att samla en jurypool för rättegången började. Han ville att den processen skulle avbrytas för att undvika att slösa domstolens tid och resurser och tiden för framtida jurymedlemmar med tanke på rättegången försenades, sa Bertelson.

Juridiska observatörer sa att domaren inte skulle försena en rättegång så nära öppnandet om inte båda parter hade kommit överens om fortsättningen. Inte heller skulle offentligt kommentera huruvida förlikningssamtal pågår för Gordon-fallet eller inte.

Båda parterna har gjort det känt att de vill förhandla om en global förlikning i Roundup-tvisterna, även om källor associerade både med Bayer och kärandens rådgivare sa att potentiella förlikningsförhandlingar initialt kan fokusera på Gordon-fallet ensamt, eller möjligen Gordons påståenden tillsammans med ytterligare Louis-käranden.

I ett samtal med investerare den 30 juli sa Bayers VD Werner Baumann att företaget "konstruktivt ägnar sig åt medlingsprocessen" och skulle "bara överväga en förlikning om det är ekonomiskt rimligt och om vi kan uppnå slutgiltigheten i den övergripande tvisten."

Baumann har utsatts för viss kritik för att han pratade förvärvet av Monsanto på 63 miljarder dollar. Inom bara två månader efter att affären stängdes sjönk Bayers aktiekurser när den första Roundup-cancerstudien resulterade i en enhällig juryns dom på 289 miljoner dollar mot företaget. De totala jurytilldelningarna i de tre rättegångarna hittills har överträffat 2 miljarder dollar i enbart skadestånd, även om domare i de tre fallen har sänkt straffutdelningen.

Investerare lämnade in misstro mot Baumann tidigare i år på grund av det cirka 40 procent minskade aktievärdet tillskrivet Monsanto-rättstvisten.

Investerare skulle generellt välkomna en global lösning av tvisterna, enligt investeringsanalytiker som följer Bayer. Det har spekulerats i analytikersamhället att en uppgörelse skulle kunna uppgå till 10 miljarder dollar.

Gordon, 52, förväntades vara en särskilt tvingande kärande, enligt hennes advokat Aimee Wagstaff. Gordon, en mor till två, har drabbats av flera omgångar av misslyckad cancerbehandling för diffust stort B-celllymfom och follikulärt lymfom, eftersom cancer har spridit sig genom hennes kropp under många år. Hon fick nyligen ett bakslag med diagnosen myelodysplastiskt syndrom (MDS).

Gordon utvecklade icke-Hodgkin-lymfom efter att ha använt Roundup-herbicider i 25 år vid sin bostad i South Pekin, Illinois. Gordons styvfar, som också använde Roundup i familjens hem, dog av cancer.  Fallet  härrör faktiskt från ett större ärende som inlämnades i juli 2017 på uppdrag av mer än 75 käranden. Gordon är den första i gruppen som går till rättegång.