Sjuka barn bland canceroffer som stämmer Monsanto under Roundup

Skriva ut E-post Dela Tweeta

En 12-årig pojke som lider av cancer är bland de nyaste klagomålen som tar emot Monsanto och dess tyska ägare Bayer AG i växande tvister om säkerheten för Roundup-herbicider och Monsantos hantering av vetenskapliga bekymmer om produkterna.

Advokater för Jake Bellah var vid domstol i måndags i Lake County Superior Court i Lakeport, Kalifornien och hävdade att Bellahs unga ålder och diagnos av icke-Hodgkin-lymfom (NHL) kvalificerade honom för "rättegång" eller en snabb rättegång. I deras rörelse, advokater för advokatbyrån Baum Hedlund i Los Angeles bad om en rättegång som skulle börja före utgången av detta år, inom 120 dagar efter en domares beslut om deras förslag beviljades.

Monsantos advokater motsatte sig begäran och hävdade att företaget skulle behöva mer tid för att förbereda ett försvar med tanke på de ovanliga vetenskapliga frågorna kring påstådd orsakssamband för cancer hos ett barn.

De fyra klagandena som redan har haft prövningar mot Monsanto var alla vuxna diagnostiserade med icke-Hodgkin-lymfom och alla vann seger. Bellah skulle sannolikt vara det första fallet av ett barn med cancer som utmanar Monsanto inför en jury.

I maj en jury i Oakland, Kalifornien beställde Monsanto att betala mer än 2 miljarder dollar i skadestånd till Alberta och Alva Pilliod, ett gift par som båda lider av NHL som de skyller på att de exponerats för Roundup. Det följdes av en dom i mars där en juryn i San Francisco beordrade Monsanto att betala ungefär 80 miljoner dollar i skadestånd till käranden Edwin Hardeman som också lider av NHL. Den 15 juli minskade domaren i detta fall priset till 25 miljoner dollar. Förra året beordrade jurymedlemmar vid statsdomstolen i San Francisco Monsanto att betala 289 miljoner dollar i skadestånd till skolmästaren Dewayne “Lee” Johnson, som har diagnostiserats med en terminal typ av icke-Hodgkin-lymfom. Domaren sänkte i det fallet den totala domen till 78 miljoner dollar och domen överklagas nu.

Advokater som representerar Bellah sa att barnet utsattes för Monsantos glyfosatbaserade herbicidprodukter upprepade gånger under många år när han lekte på sin familjs gård och runt deras trädgårdsområde där hans far ofta sprutade kemikalierna.

Bellah utvecklade B-celllymfom och har varit på sjukhus och behandlats med kemoterapi och är för närvarande i remission, enligt Pedram Esfandiary, en av familjens advokater.

Vi ser fram emot att få fler prövningar, säger Esfandiary. ”Det är olyckligt att offren inte bara inkluderar hårt arbetande människor som Lee och Pilliods utan också människor i början av sina liv. Han har rätt till sin dag i domstol. ”

Ett beslut om Bellah-begäran om en snabb rättegång förväntas i slutet av juli.

En annan rättegång väckt på uppdrag av ett sjukt barn inlämnades den 12 juli i Alameda County Superior Court i Kalifornien, även av företaget Baum Hedlund.

I så fall identifieras käranden endast som GB Bargas. Hennes far Richard Bargas är listad som kärande individuellt och på uppdrag av sin dotter. Barnets mamma Ronza Bargas är också kärande. klagomålet hävdar att barnet diagnostiserades med NHL till följd av exponering för Roundup.

Tillägget av barn till masstvister kommer när Bayer undersöker om man ska försöka lösa ärenden eller inte. Företagets aktier har drabbats av upprepade förluster i domstol och av avslöjandena av tvivelaktigt Monsantos beteende med avseende på vetenskaplig och offentlig granskning av dess produkter.

I sitt domstolsbeslut minskade skadeståndet i Hardeman-målet, USA: s distriktsdomare Vince Chhabria sade att Monsantos handlingar var "förkastliga". Han sa att bevis visade att "Monsantos anställda krångligt försökte bekämpa, undergräva eller förklara bort utmaningar för Roundups säkerhet."

Han sa att företaget visade en "brist på oro över risken att dess produkt kan vara cancerframkallande."