Sista-minuten-rörelser

Skriva ut E-post Dela Tweeta

Med mindre än en vecka kvar innan de inledde uttalanden i den federala civila rättegången den 25 februari över anklagelser om att Monsantos glyfosatbaserade ogräsdödare orsakar cancer, var advokater för båda sidor redo för urval av juryn som börjar onsdag.

I rättegångsförfaranden har advokater för käranden Edwin Hardeman och det juridiska team som företräder Monsanto, nu en enhet av Bayer AG, redan diskuterat om urval av juryn enbart baserat på skriftliga svar från potentiella jurymedlemmar, och många har redan drabbats av det amerikanska distriktet. Domare Vince Chhabria för sak.

På onsdag kommer advokater personligen ifrågasätta de blivande jurymedlemmarna. Monsantos advokater är särskilt bekymrade över potentiella jurymedlemmar som känner till fallet som Monsanto förlorade förra sommaren. I den rättegången, käranden Dewayne "Lee" Johnson vann en enhällig jurydom på påståenden som liknar Hardemans - att Monsantos herbicider orsakade hans icke-Hodgkin-lymfom och att Monsanto inte varnade för riskerna. Johnson tilldelades 289 miljoner dollar av jurymedlemmar, men domaren minskade domen till 78 miljoner dollar.

Insatserna i detta fall är höga. Den första förlusten slog Bayer hårt; dess aktiekurs är nästan 30 procent nere sedan domen och investerare förblir skitna. Ytterligare en förlust i domstol kan ge ytterligare ett slag mot företagets börsvärde, särskilt för att det finns ungefär 9,000 andra klagande som väntar på sin dag i domstol.

Som förberedelse inför rättegångsöppningen på måndag morgon, Domare Chhabria sa i en 15 februari-utfrågning att han kommer att skilja ut alla jurykandidater på en Monsanto-lista som säger att de har hört talas om Johnson-fallet för specifika frågor om deras kunskap om det fallet.

Bland de som redan drabbats av jurypoolen baserat på deras skriftliga frågeformulär fanns flera personer som uppgav att de hade negativa uppfattningar om Monsanto. Medan domaren instämde i Monsantos begäran om att avlägsna dessa personer från jurypoolen vägrade han en begäran från kärandens advokater om att slå en blivande jurymedlem som sa det motsatta - juryn skrev att han anser att ”de (Monsanto) vanligtvis är mycket ärliga och till hjälp för samhället, ”och sa att han trodde att Monsantos Roundup-herbicid var säker.

Domare Chhabria sa "Jag trodde inte att någon i Bay Area kände så ..."

I andra åtgärder före rättegången var advokater från båda sidor i Australien och förberedde sig för vittnesmål från kärandens expertvittne Christopher Portier. Portier tillhandahåller videoinspelat vittnesmål i förväg med direkt och korsförhör. Han var planerad att vara personligen i domstolen för rättegången men drabbades av en hjärtinfarkt i januari och har tillrådts de långa flygresor som krävs för att uppträda personligen.

Portier är ett av kärandens stjärnvittnen. Han är tidigare chef för National Center for Environmental Health och Agency for Toxic Substances and Disease Registry och en före detta forskare vid National Institute of Environmental Health Sciences.

I andra åtgärder före rättegången avgjorde domare Chhabria på måndag rörelser från båda parter som handlade om vilka bevis som skulle komma in och vad som skulle uteslutas. Chhabria har beslutat att det kommer att finnas en första fas av rättegången där bevis kommer att begränsas till orsakssamband. Om juryn faktiskt finner att Monsantos produkter orsakade Hardemans cancer kommer det att finnas en andra fas där bevis kan införas angående anklagelser från kärandens advokater om att Monsanto har begått en täckmantel av riskerna med sina produkter.

Bland Chhabrias bevisbeslut:

  • Bevis som kärandens advokater säger visar att Monsanto är engagerad i ghostwriting vetenskaplig litteratur är utesluten för den första fasen av rättegången.
  • Bevis eller Monsantos marknadsföringsmaterial är uteslutet för båda faserna.
  • Jämförelser mellan Monsanto och tobaksindustrin är undantagna.
  • Ett e-postmeddelande från Monsanto som diskuterar arbetet med American Council on Science and Health undantas från den första fasen.
  • Argument för att glyfosat behövs för att ”mata världen” utesluts för båda faserna.
  • Vissa EPA-dokument är undantagna.
  • En analys av International Agency for Research on Cancer som klassificerar glyfosat som ett troligt humant cancerframkallande ämne är ”begränsat”.

Ett bevis som kärandens advokater planerar att införa är en ny metaanalys A bred ny vetenskaplig analys av den cancerframkallande potentialen för glyfosatherbicider. Studien visade att personer med hög exponering för herbiciderna har en 41% ökad risk att utveckla non-Hodgkin lymfom (NHL).

Studieförfattarna, toppforskare som Naturvårdsverket har använt som rådgivare, sa bevisen "Stöder en övertygande länk" mellan exponering för glyfosatbaserade herbicider och ökad risk för NHL.