Nya Roundup-cancerförsök vävstol trots Bayers bosättningsinsatser

Skriva ut E-post Dela Tweeta

Ken Moll är omgiven av strid.

Moll, en Chicago-baserad advokat för personskada, har dussintals rättegångar mot den tidigare Monsanto Co., som alla hävdar företagets Roundup ogräsdödare orsakar icke-Hodgkin lymfom, och han förbereder nu flera av dessa fall för rättegång.

Molls företag är en av en handfull som har vägrat avvecklingserbjudanden från Monsantos ägare Bayer AG, och istället beslutat att ta kampen om säkerheten för Monsantos glyfosatbaserade herbicidprodukter tillbaka till rättssalen runt om i landet.

Även om Bayer har försäkrat investerare håller det på att avsluta den dyra Roundup-rättstvisten uppgörelser totalt mer än 11 ​​miljarder dollar är det nya Roundup-ärenden fortfarande arkiveras, och i synnerhet flera är placerade för rättegång, med den tidigaste inställningen att börja i juli.

"Vi går framåt," sa Moll. "Vi gör det här."

Moll har ställt upp många av samma expertvittnen som hjälpte till att vinna de tre Roundup-försöken som hittills hölls. Och han planerar att förlita sig starkt på samma interna Monsanto-dokument som gav chockerande avslöjanden om företags oegentligheter som ledde till att jurier tilldelade kraftiga straffskador till kärandena i vart och ett av dessa försök.

Rättegångssätt till 19 juli

Ett fall med ett försöksdatum hotande involverar en 70-årig kvinna vid namn Donnetta Stephens från Yucaipa, Kalifornien, som diagnostiserades med non-Hodgkin-lymfom (NHL) 2017 och har lidit av många hälsokomplikationer bland flera omgångar med kemoterapi. Stephens fick nyligen en rättegång "preferens", vilket innebär att hennes ärende har påskyndats efter hennes advokater informerade domstolen att Stephens är "i ett evigt tillstånd av smärta" och förlorar kognition och minne. Ärendet är föremål för rättegång den 19 juli i San Bernardino County Superior Court i Kalifornien.

Flera andra ärenden har antingen redan beviljats ​​prenumerationsdatum eller söker rättegångsdatum för äldre och minst ett barn som lider av NHL, enligt de sökande som orsakats av exponering för Roundup-produkter.

"Tvisterna är inte över. Det kommer att bli en fortsatt huvudvärk för Bayer och Monsanto, säger Andrew Kirkendall, vars Texas-baserade företag hjälper till att representera Stephens och andra kunder som söker snabba prövningar.

Kirkendall sa att hans företag har rättegångar som går vidare till rättegång i Kalifornien, Oregon, Missouri, Arkansas och Massachusetts.

"Detta har potential att bli nästa asbesttvist, sade han och hänvisade till årtionden av rättegångar som väckte asbestrelaterade hälsoproblem.

Bayer avslag

Bayer köpte Monsanto i juni 2018 precis som den första Roundup-cancerstudien påbörjades. Juryn i vart och ett av fallen som gick till rättegång fann att Monsantos herbicider orsakar cancer och att Monsanto tillbringade årtionden för att dölja riskerna. Juryutmärkelserna uppgick till drygt 2 miljarder dollar, även om domarna har beordrats minskade i överklagandeprocessen.

Efter att ha kommit under intensiv press från investerare för att hitta ett sätt att täcka ansvar Meddelade Bayer i juni att det hade nått en lösning på 10 miljarder dollar för att lösa de flesta av mer än 100,000 2015 Roundup-canceranspråk i USA. Sedan dess har det tecknat avtal med advokatbyråer runt om i landet, inklusive de företag som har lett tvisterna sedan de första klagomålen inkom 2. Företaget försöker också få domstolsgodkännande för en separat plan på XNUMX miljarder dollar för att försöka hålla Roundup-cancerfall som kan lämnas in i framtiden från att gå till rättegång.

Bayer har dock inte kunnat bosätta sig med alla företag med Roundup-cancerklienter. Enligt flera kärandes advokater avvisade deras företag förlikningserbjudanden eftersom beloppen i allmänhet varierade från $ 10,000 50,000 till $ XNUMX XNUMX per kärande - kompensation advokaterna ansåg otillräckliga.

"Vi sa absolut nej", sa Moll.

En annan advokatbyrå som driver mål framåt för rättegång är San Diego, Kalifornien-baserade Singleton Law Firm, som har ungefär 400 Roundup-ärenden pågående i Missouri och cirka 70 i Kalifornien.

Företaget söker en påskyndad rättegång nu för 76-årige Joseph Mignone, som fick diagnosen NHL 2019. Mignone slutförde kemoterapi för mer än ett år sedan men har också uthärdat strålning för att behandla en tumör i nacken och fortsätter att drabbas av försvagning, enligt domstolens ansökan.

Berättelser om lidande

Det finns många berättelser om lidande i kärandena som fortfarande hoppas få sin dag i domstol mot Monsanto.

  • Pensionerad FBI-agent och högskoleprofessor John Schafer började använda Roundup 1985 och använde herbiciden flera gånger under vår-, höst- och sommarmånaderna fram till 2017, enligt domstolsregister. Han hade inte på sig skyddskläder förrän han varnades av en bondevän 2015 att bära handskar. Han fick diagnosen NHL 2018.
  • Sextiotre år gamla Randall Seidl applicerade Roundup under 24 år, inklusive sprutning av produkten regelbundet runt sin gård i San Antonio, Texas från cirka 2005 till 2010 och sedan runt fastigheter i North Carolina fram till 2014 då han diagnostiserades med NHL, enligt domstolsposter.
  • Robert Karman applicerade Roundup-produkter med början 1980 och använde vanligtvis en handhållen spruta för att behandla ogräs varje vecka ungefär 40 veckor per år, enligt domstolsregister. Karman diagnostiserades med NHL i juli 2015 efter att hans primärvårdsläkare upptäckte en klump i ljumsken. Karman dog i december samma år vid 77 års ålder.

Kärandens advokat Gerald Singleton sa att Bayers enda väg att sätta Roundup-tvisterna bakom sig är att sätta en tydlig varningsetikett på sina herbicidprodukter och varna användarna för risken för cancer.

"Det är det enda sättet den här saken kommer att vara över och klar", sa han. Fram till dess sa han, "vi ska inte sluta ta ärenden."