När Roundup cancer stämningar ökar, kämpar Monsanto för att hålla PR-arbete hemligt

Skriva ut E-post Dela Tweeta

Eftersom Monsanto fortsätter att bekämpa rättsliga påståenden om påstådda faror med dess allmänt använda Roundup-herbicider, försöker företaget blockera order för att överlämna interna register över sitt arbete med PR och strategiska konsultentreprenörer.

I en serie arkiv i St. Louis Circuit Court, Monsanto argumenterar för att det inte borde behöva följa begäranden om upptäckt som involverar vissa affärer mellan det och det globala PR-företaget FleishmanHillard, trots att en speciell mästare har hittat att Monsanto borde överlämna dessa dokument. Monsanto hävdar att kommunikationen med FleishmanHillard bör betraktas som "privilegierad", liknar advokat-klientkommunikation, och att Monsanto inte behöver producera dem som en del av upptäckten till advokaterna som representerar cancerpatienterna som stämmer Monsanto.

FleishmanHillard blev reklambyrå för Monsantos “företagens ryktearbete” 2013, och dess anställda blev djupt engagerade i företaget och arbetade “på Monsantos kontor nästan varje dag” och fick ”tillgång till onlineförvar av icke-offentlig konfidentiell information”. sa företaget. "Det faktum att vissa av dessa meddelanden involverar skapandet av offentliga meddelanden berövar dem inte privilegiet", sade Monsanto i sin domstol.

FleishmanHillard arbetade med två projekt för Monsanto i Europa angående omregistrering av
glyfosat och arbetade tillsammans med Monsanto-advokater på ett "specifikt projekt för juryforskning." Arten av PR: s arbete ”krävde privilegierad kommunikation” med Monsantos juridiska rådgivare, säger företaget.

Tidigare i år sa Monsantos ägare Bayer AG att man avslutade Monsantos förhållande med FleishmanHillard efter nyheterna bröt att PR-företaget engagerade ett europeiskt system för datainsamling för Monsanto, riktat till journalister, politiker och andra intressenter för att försöka påverka bekämpningsmedelspolitiken.

Monsanto har intagit en liknande ståndpunkt när det gäller kommunikation som involverar sitt arbete med företagets image management företag FTI Consulting, som Monsanto anställde i juni 2016. ”Frånvaron av en advokat på ett privilegierat dokument gör inte heller det dokumentet automatiskt mottagligt för en privilegieutmaning,” sade Monsanto i sin ansökan.

Tidigare i år var en FTI-anställd fångade efterlikna en journalist vid en av Roundup-cancerförsöken och försökte föreslå berättelser för andra journalister att bedriva det som gynnade Monsanto.

Företaget vill också undvika att överlämna dokument som rör dess relation med Scotts Miracle-Gro Company, som har marknadsfört och säljt Monsantos Roundup gräsmatta och trädgårdsprodukter sedan 1998.

Mer än 40,000 XNUMX canceroffer eller deras familjemedlemmar stämmer nu Monsanto och skyller exponering för företagets sortiment av Roundup-herbicider för deras sjukdomar, enligt Bayer. Rättegångarna hävdar att exponering för Monsantos herbicider orsakade kärandena att utveckla icke-Hodgkin-lymfom och att även om Monsanto visste om cancerriskerna varnade det medvetet inte konsumenterna.

Bayerska höll ett konferenssamtal med investerare onsdag för att diskutera sitt tredje kvartalsresultat och för att uppdatera aktieägarna om Roundup-tvisterna. Slående en lugnande ton sa Bayers VD Werner Baumann att även om investerare kan bli förvånade över det stora antalet rättegångar är det "faktiskt inte så förvånande." Han sa att kärandes advokater i USA har spenderat tiotals miljoner dollar på reklam för kunder.

"Denna ökning av antalet rättegångar förändrar inte vår övertygelse om glyfosats säkerhetsprofil och är inte på något sätt en återspegling av fördelarna med denna tvist," sa Baumann. Överklaganden pågår efter att företaget förlorat de tre första prövningarna och företaget "konstruktivt" bedriver medling, enligt Baumann. Bayer kommer endast att gå med på en lösning som är "ekonomiskt rimlig" och kommer att ge "rimlig stängning av den övergripande tvister", sade han.

Även om företaget hänvisar till det som "glyfosat" -tvister, hävdar kärandena att deras cancer inte orsakades av exponering för enbart glyfosat utan av exponering för glyfosatbaserade formulerade produkter tillverkade av Monsanto.

Många vetenskapliga studier har visat att formuleringarna är mycket mer giftiga än glyfosat i sig. US Environmental Protection Agency (EPA) har inte krävt långsiktiga säkerhetsstudier av Roundup-formuleringar under de 40 år som produkterna har funnits på marknaden och intern kommunikation mellan forskare i Monsanto har erhållits av kärandens advokater där forskare diskuterar bristen på carcinogenicitetstestning för Roundup-produkter.

Flera försök som var planerade till hösten i St. Louis, Missouri-området har försenats till nästa år.