När förlikningsförhandlingar dröjer, närmar sig ytterligare en Monsanto Roundup-rättegång

Skriva ut E-post Dela Tweeta

Fortsatt saknar en lösning i den massiva rikstäckande Roundup-cancertvisionen, en ledande amerikansk kärandes advokatbyrå håller på med förberedelserna inför en Kaliforniens rättegång med en kritiskt sjuk cancerpatient och hans fru som stämmer det tidigare Monsanto-företaget och hävdar att manens sjukdom är på grund av flera års användning av Roundup-herbiciden.

Miller Firm, som har cirka 6,000 5 Roundup-klagande, förbereder sig nu för att gå till rättegång mot Monsantos tyska ägare Bayer AG den XNUMX maj i Marin County Superior Court i Kalifornien. Ärendet har beviljats ​​preferensstatus - vilket betyder ett snabbt rättegångsdatum - eftersom käranden Victor Berliant är kritiskt sjuk. En deponering av Berliant planeras till nästa vecka.

Berliant, en man i 70-talet, har diagnostiserats med steg IV T-cell icke-Hodgkin lymfom och planerar att genomgå en benmärgstransplantation i mars efter att flera omgångar med kemoterapi misslyckats. Hans advokater säger att det är nödvändigt att ta hans deposition före transplantationen eftersom det finns en risk att han kanske inte överlever förfarandet eller på annat sätt inte kan delta i rättegången i maj.

Berliant använde Roundup från ungefär 1989 till 2017, enligt hans rättegång. Hans fru, Linda Berliant, kallas också som kärande och hävdar förlust av konsortium och andra skador.

Andra ärenden med rättegångsdatum pågår i St. Louis, Missouri-området och i Kansas City, Missouri, inklusive ett ärende med mer än 80 käranden planerade till rättegång den 30 mars i St. Louis City Court. En utfrågning skulle hållas idag i det fallet, Seitz mot Monsanto, men avbröts.

Miller-företaget är ett av de främsta kärandeföretagen i Roundup-tvisterna och orsakade uppståndelse förra månaden genom att avbryta en St. Louis-rättegång strax innan inledande uttalanden skulle inledas för att underlätta förlikningssamtal.

Det faktum att Miller-företaget pressar framåt med fler prövningar understryker bristen på överenskommelse mellan Bayer och advokaterna för en pool av klagomål som vissa källor säger nu över 100,000 XNUMX.

Både Miller-företaget och Weitz & Luxenberg-företaget, som tillsammans har nära 20,000 XNUMX klagande, har varit i framkant av förhandlingarna, säger källor nära tvisterna.

Vissa klagomål som har gått med på att avbryta sina rättegångar har säkrat avtal om specifika förlikningsbelopp, säger källor som är inblandade i tvisterna, medan andra parter sägs diskutera affärer som är beroende av att en större övergripande förlikning av USA: s tvister lyckas.

Men en omfattande lösning för att sätta Roundup-kraven på vila på lång sikt är fortfarande utmanande, säger källor. Att lösa sig med den nuvarande poolen av käranden skyddar inte Bayer från framtida tvister om påståenden om orsakssamband mot Roundup.

Wall Street Journal har kallat ansträngningarna för att skapa en uppgörelse "Extraordinär utmaning."

Många Bayer-investerare hoppas på en resolution senast Bayers årsmöte den 28 april i Bonn, Tyskland.

Antalet mellan 8 och 10 miljarder dollar har svävts i flera veckor av tvistekällor som en potentiell förlikningssumma för massan av fall som har tuffat Bayer sedan den köpte Monsanto i juni 2018 för 63 miljarder dollar.

De tre första rättegångarna gick dåligt för Monsanto och Bayer som upprörda juryer tilldelas över $ 2.3 miljarder i skadestånd till fyra käranden. Rättegångsdomare sänkte jurytilldelningarna till totalt cirka 190 miljoner dollar, och alla överklagas men företagets aktiekurser har varit kraftigt nedtryckta av de upprepade rättegångsförlusterna.

Rättegångarna har riktat en allmän strålkastare på intern Monsanto-post som visade hur Monsanto konstruerade vetenskapliga artiklar som proklamerade säkerheten för sina herbicider som falskt tycktes skapas enbart av oberoende forskare; använde tredje part för att försöka diskreditera forskare som rapporterar skada med glyfosatherbicider; och samarbetade med miljöskyddsmyndighetens tjänstemän för att skydda Monsantos ståndpunkt att dess produkter inte var cancerframkallande.

”Det sista Bayer vill ha är en annan dålig rubrik på Roundup-tvisterna”, säger Marine Chriqui, en marknadsanalytiker i London. ”Jag tycker att det är väldigt viktigt för dem att inte vara i en svår situation vid mötet. “

Vissa branschobservatörer föreslår att Bayer kan fortsätta att lösa varje ärende strax före rättegången i många månader när överklaganden spelas ut.

Advokater för båda sidor väntar för närvarande på ett datum för muntliga argument inför överklagandenämnden Johnson mot Monsanto, som var den första som gick till rättegång sommaren 2018.

Några av de klagandes advokater överväger att delta i Bonn veckan för bolagsstämman om en uppgörelse inte uppnås, säger tvistekällor.