Monsanto kommer ut svängande i överklagande av Johnson dom

Skriva ut E-post Dela Tweeta

I en ny domstol Monsanto har lagt fram en lång lista med anledningar till att Kaliforniens överklagandenämnd skulle upphäva ett skadestånd på 78.5 miljoner dollar som utfärdades mot företaget och dess tyska ägare Bayer AG förra sommaren i det första Roundup-cancerfallet för att gå till rättegång.

Det målet, Johnson mot Monsanto, slutade med en jurypris på 289 miljoner dollar till käranden Lee Johnson, en före detta skogsdistriktets markvakt från norra Kalifornien. Domaren i målet sänkte senare utmärkelsen till 78 miljoner dollar. Domaren förordnade dessutom Monsanto att betala 519,772.18 XNUMX dollar i kärandens kostnader.

Monsanto hävdar i sin sammanfattning att rättegången var "anmärkningsvärd både för uteslutande av viktiga bevis och för snedvridning av pålitlig vetenskap." Inte en nationell eller internationell tillsynsmyndighet har någonsin dragit slutsatsen att dessa produkter orsakar cancer hos människor, och ”juryns dom och skadestånd kan inte
förenas med antingen lagen eller sund vetenskap, säger företaget i sin sammanfattning.

Argumenten kommer när Bayers VD Werner Baumann förbereder sig för att möta missnöjda investerare vid bolagets årliga bolagsstämma på fredag. Företaget har tappat cirka 37 miljarder euro i marknadsvärde sedan Johnson-domen meddelades av en enhällig jury den 10 augusti.

Bland anledningarna till att juryns dom ska upphävas, hävdar Monsanto att "juryns dom i ansiktet avslöjar passion och fördomar;" ”Felaktiga argument” av Johnsons advokater ”inflammerade” juryn; och juryn beslut att tilldela Johnson 33 miljoner dollar för framtida ”icke-ekonomiska” skador ”stöds inte av bevisen” som presenterades vid rättegången att Johnsons tillstånd var terminal och han förväntades inte leva mycket längre.

Rättegångsdomaren i Johnson-ärendet, San Francisco Superior Court Judge Suzanne Bolanos, verkade redo i oktober förra året för att bevilja Monsantos begäran om en ny rättegång och meddelar ett preliminärt beslut i detta avseende. Hon nekade slutligen denna begäran, även om hon minskade den straffande delen av jurypriset från 250 miljoner dollar till 39 miljoner dollar.

Monsanto sa att det är överklagande kort att domare Bolanos slutliga beslut kom ”i kölvattnet av en
extraordinär och samordnad PR-kampanj ”av jurymedlemmarna och Johnsons advokater.

"Slutsatsen," argumenterar Monsanto i sin sammanfattning, "är att det inte finns några bevis för att Monsanto hade faktiska
kunskap om att dess glyfosatbaserade herbicider orsakar cancer. Det kunde inte heller finnas, när det vetenskapliga samförståndet, som konsekvent accepterades av EPA och andra tillsynsmyndigheter runt om i världen, strider mot denna slutsats. Det var inte skadligt för tillsynsmyndigheterna att nå denna dom, och det var inte skadligt för
Monsanto att dela sin syn på vetenskapen. ”

Johnson överklagar den sista utmärkelsen och söker hela 289 miljoner dollar som juryn tilldelats. Johnson-briefan förväntas nästa månad.

Separat, advokater för Alva och Alberta Pilliod, som båda har icke-Hodgkin-lymfom, vilade deras fall tisdag.

I sina avslutande kommentarer angav kärandens advokat Brent Wisner de kostnader som cancer har medfört Pilliods, och han lade fram de rikedomar Monsanto har skördat.

Monsantos nettovärde var 7.8 miljarder dollar 2018, berättade han för jurymedlemmar, med en nettoomsättning av jordbrukskemikalier som Roundup totalt 3.7 miljarder dollar 2017 för en bruttovinst på 892 miljoner dollar.

"Och med det, tack, så mycket för din tid", sade Wisner. "Klagandena vilar."

Det finns inga fler rättegångar inför juryn förrän på måndag när Monsanto är planerad att börja presentera vittnen för sitt försvar.

Advokater för båda sidor kommer att argumentera i domstolen torsdag - utanför juryn närvaro - över ett förslag från Monsanto om en riktad dom till dess fördel. De två sidorna kommer också att diskutera föreslagna juryinstruktioner för överläggningar.