Monsanto beordrade att betala 2 miljarder dollar till canceroffer

Skriva ut E-post Dela Tweeta

Efter mindre än två hela dagars överläggningar beordrade en jury i Kalifornien Monsanto att betala drygt 2 miljarder dollar i bestraffande och kompenserande skador till ett gift par som båda utvecklade icke-Hodgkin-lymfom som de säger orsakades av deras många års användning av Roundup-produkter.

Efter att ha lyssnat på 17 dagars rättegångsvittnesmål sa jurymedlemmar att Monsanto måste betala 1 miljard dollar till Alberta Pilliod, som fick diagnosen hjärncancer utan Hodgkin-lymfom 2015 och ytterligare 1 miljard dollar till sin man Alva Pilliod, som diagnostiserades 2011 med -Hodgkin lymfom som sprider sig från benen till bäckenet och ryggraden. Paret, som båda är i 70-talet, började använda Roundup på 1970-talet och fortsatte att använda herbiciden tills bara för några år sedan. Juryn tilldelade också paret totalt 55 miljoner dollar i skadestånd för tidigare och framtida medicinska räkningar och andra förluster.

För att beställa skadestånd ska juryn var tvungen att hitta att Monsanto ”bedrev uppträdande med ondska, förtryck eller bedrägeri begått av en eller flera tjänstemän, styrelseledamöter eller verkställande agenter i Monsanto” som agerade på uppdrag av företaget.

Pilliod v. Monsanto är det tredje Roundup-cancerfallet som går till rättegång. Och det är det tredje som drar slutsatsen att Monsantos glyfosatbaserade herbicider kan orsaka cancer och att Monsanto länge har känt till - och täckt över - riskerna.

I mars beordrade en enhällig jury vid federal domstol i San Francisco Monsanto att betala ungefär 80 miljoner dollar i skadestånd för att inte ha varnat käranden Edwin Hardeman om cancerriskerna med Roundup-herbiciden. I augusti förra året beordrade jurymedlemmar vid statsdomstolen i San Francisco Monsanto att betala 289 miljoner dollar i skadestånd till skolgårdsmästaren Dewayne “Lee” Johnson, som dör av icke-Hodgkin-lymfom som juryn hittade orsakades av hans exponering för Monsantos glyfosatherbicider. Domaren sänkte i det fallet den totala domen till 78 miljoner dollar och domen överklagas nu.

Både Johnson och Hardeman deltog i avslutande argument i Pilliod-rättegången.

Pilliod-domen förväntas bara förstöra marknadsvärdet på Bayer AG, som köpte Monsanto förra sommaren för 63 miljarder dollar. Aktierna har sjunkit mer än 40 procent sedan Johnson-domen den 10 augusti meddelades.

Mer än 13,000 XNUMX klagande har väckt liknande rättegångar mot Monsanto och hävdar att företagets herbicider orsakar icke-Hodgkin-lymfom och företaget har dolt riskerna.

Bevis som lagts fram i de tre försöken inkluderade ett flertal vetenskapliga studier som visade vad kärandens advokater sade var bevis för att Monsantos herbicider kan orsaka icke-Hodgkin-lymfom. Advokaterna gav också jurymedlemmar många interna Monsanto-meddelanden som erhölls genom domstolsbeslut som visar att Monsanto avsiktligt har manipulerat det offentliga dokumentet för att dölja cancerriskerna.

Bland de många uppenbarelser som har framkommit från prövningarna:

* Monsanto aldrig genomfört epidemiologistudier för Roundup och dess andra formuleringar gjorda med den aktiva ingrediensen glyfosat för att utvärdera cancerriskerna för användarna.

* Monsanto var medveten om att ytaktiva ämnen i Roundup var mycket mer giftiga än enbart glyfosat.

* Monsanto spenderade miljontals dollar på hemliga PR-kampanjer för att finansiera ghostwritten studier och artiklar som syftar till att miskreditera oberoende forskare vars arbete hittade faror med Monsantos herbicider.

* När US Agency for Toxic Substances and Disease Registry försökte utvärdera glyfosattoxicitet 2015, Monsanto anlitats av EPA-tjänstemän för att fördröja den översynen.

* Monsanto hade ett nära förhållande med vissa tjänstemän inom Environmental Protection Agency (EPA), som upprepade gånger har stöttat Monsantos påståenden om säkerheten för dess glyfosatprodukter.

* Företaget hade internt säkerhetsrekommendationer för arbetare som krävde att man använder ett komplett utbud av skyddsutrustning vid applicering av glyfosatherbicider, men varnade inte allmänheten om att göra detsamma.

Pilliod-advokat Brent Wisner föreslog jurymedlemmar i sina avslutande argument att de anser att straffskador uppgår till 1 miljard dollar för att skicka ett meddelande till Monsanto och Bayer om behovet av att ändra företagets praxis.

”Juryn såg för sig interna företagsdokument som visade att Monsanto från dag ett aldrig har haft något intresse av att ta reda på om Roundup är säkert”, sa Wisner efter domen. "I stället för att investera i sund vetenskap investerade de miljoner i att attackera vetenskap som hotade deras affärsagenda."

Michael Miller, som tjänstgjorde tillsammans med Wisner som medledande rättegångsfullmäktige sa: ”Till skillnad från de två första Monsanto-rättegångarna, där domarna kraftigt begränsade mängden klagandes bevis, fick vi äntligen visa en jury berget av bevis som visar Monsantos manipulation vetenskap, media och tillsynsmyndigheter att vidarebefordra sin egen agenda trots Roundups allvarliga skada på djurriket och mänskligheten. ”

Bayerska utfärdade ett uttalande efter domen som säger att det skulle överklaga: ”Bayer är besviken över juryns beslut och kommer att överklaga domen i det här fallet, som strider direkt med USA: s miljöskyddsmyndighets interimistiska registreringsbeslut som släpptes just förra månaden, enighet bland ledande hälsovillkor över hela världen att glyfosatbaserade produkter kan användas säkert och att glyfosat inte är cancerframkallande, och de 40 år av omfattande vetenskaplig forskning som deras gynnsamma slutsatser bygger på.

”Vi har stor sympati för Mr. och Mrs Pilliod, men bevisen i detta fall var tydliga att båda har långa historier av sjukdomar som är kända för att vara betydande riskfaktorer för non-Hodgkins lymfom (NHL), de flesta NHL har ingen känd orsak, och det finns inga tillförlitliga vetenskapliga bevis för att dra slutsatsen att glyfosatbaserade herbicider var "men för" orsaken till deras sjukdomar som juryn var skyldig att hitta i detta fall. "

Skadefördelningen fördelar sig enligt följande:

Alva Pilliod

Kompenserande:

Tidigare ekonomiskt - 47,296.01 XNUMX dollar

Tidigare icke-ekonomisk förlust - 8 miljoner dollar

Framtida icke-ekonomisk förlust - 10 miljoner dollar

Straffskador - 1 miljard dollar

Alberta Pilliod

Kompenserande:

Tidigare ekonomiskt - 201,166.76 XNUMX dollar

Tidigare icke-ekonomiskt - 8 miljoner dollar

Framtida ekonomisk - 2,957,710 dollar

Framtida icke-ekonomisk - 26 miljoner dollar

Straffskador - 1 miljard dollar

TOTALT - 2.055 miljarder USD

En federal domare har beordrat Bayer att inleda medling med kärandes advokater och en utfrågning kommer att hållas nästa vecka i San Francisco i den frågan. Flera ytterligare rättegångar planeras under nästa år vid domstolar runt om i USA.

För mer uppdateringar, följ Carey Gillam på Twitter @ careygillam