Monsanto, Bayer kämpar för att hålla jämna steg med växande Roundup Cancer Litigation

Skriva ut E-post Dela Tweeta

Oron både i och utanför domstolssalar verkar växa för Monsanto, en enhet av den tyska ägaren Bayer AG, eftersom företaget arbetar för att möta överlappande tidsfrister för överklagande i de tre Roundup-cancerprov som Monsanto har förlorat hittills samtidigt som företaget måste förbereda sig för nya prövningar i slutet av sommaren.

Vikten av tvistebördan fastställdes av en advokat från Monsanto / Bayer i en nyligen lämnad inlämningsdomstol i Kalifornien som sökte mer tid att lämna in en kortfattad Monsantos överklagande av det första fallet förlorade det förra sommaren.

Klaganden i det fallet, Dewayne “Lee” Johnson, tilldelades 289 miljoner dollar av en jury i San Francisco som bestämde att Johnsons icke-Hodgkin-lymfom orsakades av hans exponering för Monsantos glyfosatbaserade herbicider. Som en del av 289 miljoner dollar beställde juryn 250 miljoner dollar i skadestånd efter Johnsons advokater lade fram bevis för att Monsanto undertryckte bevisen för riskerna med dess ogräsmedel.

Rättegångsdomaren sänkte skadeståndet till 78 miljoner dollar, och Johnson är överklagande till återställa hela domen.

Monsantos överklagande hävdar bland annat att om domstolen vägrar att omvända domen borde det inte finnas någon straffskada, även om Johnson tilldelas ett litet belopp för kompensationsskador.

I den senaste ansökan, Bryan Cave advokat K. Lee Marshall berättade för domstolen han behöver en förlängning av tiden för att förbereda nästa uppdrag som beror på Johnson-överklagandet på grund av de olika tidsfristerna i de många fall som Monsanto försvarar. Han citerade inlämningsfrister efter rättegången i Pilliod v. Monsanto, där en jury beordrade Monsanto att betala mer än 2 miljarder dollar i skadestånd, och tidsfrister i Hardeman mot Monsanto, där en jury beordrade företaget att betala ungefär $ 80 miljoner i skadestånd. Monsanto försöker också upphäva båda dessa domar.

Förra veckan, Monsanto inlämnat meddelande i federal domstol att det - tillsammans med försäkringsgivaren Liberty Mutual Insurance Co. - hade lagt upp en obligation på 100 miljoner dollar när den planerar att överklaga Hardeman-domen. Företaget har en 2 juli utfrågning på sin begäran om att domaren upphäver domen och förordnar en ny rättegång.

”Mot bakgrund av de förestående tidsfristerna för förhandlingsrörelse i Hardeman och Pilliod ägnar jag och kommer att ägna en avsevärd tid under de närmaste veckorna till de rättegångsrörelser som utmanar de enorma domarna i dessa fall. Dessa tidskänsliga åtaganden kommer att avsevärt försämra min förmåga att ägna tid åt att förbereda mig ... i detta överklagande, säger Marshall till domstolen.

Dessutom skrev han att Johnson-ärendet är "ovanligt komplicerat och presenterar många komplicerade frågor." Intern rådgivare vid Bayer vill granska, kommentera och redigera svaret innan det lämnas in, tillade han.

Johnson överklagandet hanteras på ett snabbt sätt på grund av Johnsons sjunkande hälso- och terminalcancerdiagnos. Johnsons advokater har sagt att de förväntar sig att muntliga argument kommer att ställas för överklagandena i september eller oktober, med ett slutligt beslut förväntat inom 90 dagar efter muntliga argument, eventuellt av Thanksgiving.

Om Monsanto tappar sitt bud på en ny rättegång i Hardeman-fallet förväntas företaget överklaga till den nionde kretsrätten i en process som sannolikt skulle dras in nästa vår, sade advokater som är inblandade i tvisterna.

Under tiden nästa rättegång kommer att sätta igång den 19 augusti i St. Louis, den långvariga hemstaden för Monsanto innan den förvärvades av Bayer i juni 2018. Fallet handlar om kärande Sharlean Gordon, en cancerslagen kvinna i 50-talet. Ärendet inlämnades i juli 2017 på uppdrag av mer än 75 käranden och Gordon är den första i gruppen som går till rättegång.

Mer än 13,000 XNUMX klagande har väckt talan mot Monsanto i USA och hävdar att de utvecklat icke-Hodgkin-lymfom på grund av exponering för Monsantos glyfosatbaserade ogräsdödande medel, såsom Roundup.

När tvisterna fortsätter blir Bayer-investerare mer rastlösa och många driver Bayer att på allvar överväga en global lösning, säger källor. Olika analytiker sätter ett potentiellt avvecklingsnummer mellan 2 och 3 miljarder dollar på lågsidan, upp till 10 miljarder dollar eller något mer som den höga delen av ett intervall.

Bayers aktier har sjunkit 44 procent sedan Johnson-domen meddelades i augusti förra året.

En intern Bayer e-post daterad 13 juni avslöjade att företaget lanserar ett nytt marknadsföringsarbete som syftar till att distansera sig från Monsantos tvivelaktiga uppförande.

E-postmeddelandet från Bayers VD Werner Baumann uppgav: ”Vi står för närvarande inför frågor om allmänhetens förtroende. Denna utmaning är också en möjlighet för oss att visa vad vi står för. Det är därför vi är det
höja ribban när vi ger oss ut på en resa för att höja våra insatser i öppenhet,
hållbarhet och hur vi engagerar oss med våra intressenter. Som den nya ledaren inom jordbruket är vi
sträva efter att sätta standarder som inte bara överensstämmer med normerna i våra branscher utan också driver oss alla att vara det
bättre."

”Öppenhet är vår grund. Vi kommer att utveckla vår policy för engagemang som grundar alla våra
interaktioner med forskare, journalister, tillsynsmyndigheter och det politiska området i öppenhet,
integritet och respekt, ”står i det interna Bayer-e-postmeddelandet.