Fler Monsanto Roundup Cancer Trials förväntas skjutas upp

Skriva ut E-post Dela Tweeta

(UPPDATERING 8 januari 2020- På onsdagen bekräftade taleskvinnan för St. Louis County Court Christine Bertelson att en rättegång som startar den 27 januari officiellt har skjutits upp utan att något nytt rättegångsdatum ännu har fastställts. Rättegången var att ställa en kvinna vid namn Sharlean Gordon mot Monsanto. )

Diskussioner pågår för att skjuta upp en eller flera efterlängtade Roundup-cancerförsök som ska börja i januari, inklusive försök planerade för St. Louis, den tidigare hemstaden för Roundup-herbicidtillverkaren Monsanto Co., enligt källor nära tvisterna.

Domstolsdockor visar fortfarande rättegångar planerad till senare denna månad i St. Louis och i Kalifornien domstolar, och domstolstjänstemän säger att de fortfarande planerar att rättegångarna ska äga rum på de angivna datumen. Men flera juridiska källor sa att de motsatta sidorna närmade sig avtal som skulle skjuta upp rättegångarna med flera månader, om inte längre. Advokater för Monsanto och för de klagande i de kommande rättegångarna i januari vägrade att kommentera.

Talet om förseningar i rättegången är inte oväntat. Bayer AG, det tyska företaget som köpte Monsanto i juni 2018, förhandlade framgångsrikt om uppskjutande av flera försök som hade ställts in för hösten 2019 efter att ha förlorat vart och ett av de tre prövningar som hittills hölls. Varje involverade klagande som hävdade att deras cancer orsakades av exponering för Roundup och andra Monsanto-glyfosatbaserade herbicider.

Juryerna fann inte bara att företagets herbicider kan orsaka cancer, utan att Monsanto visste om riskerna och gömde informationen för konsumenterna. Bayer har uppskattat att mer än 42,700 XNUMX personer har gjort anspråk i USA mot Monsanto, som nu är en helägt enhet av Bayer.

Bayer och ett team av kärandes advokater har bedrivit en potentiell tvistlösning som kan uppgå till mer än 8 miljarder dollar, säger de juridiska källorna.

Bayer har varit särskilt orolig för rättegångar planerade för St. Louis, där före detta Monsantos VD Hugh Grant har stämts för att vittna och rättegången mot käranden Sharlean Gordon ska sändas till allmänheten. I de tre tidigare rättegångarna, som alla hölls i Kalifornien, har Monsanto-chefer vittnat genom depositioner och har inte behövt ta ställning inför juryn.

"Rättegångsuppskjutningar är perfekta just nu", säger Tom Claps, analytiker för Susquehanna Financial Group. "Jag tror att det är i allas bästa att hålla sig utanför rättssalen just nu, särskilt när förhandlingarna verkar utvecklas på ett positivt sätt."

Mitt i manövreringen fortsätter fler fall att samlas. Advokater för Monsanto var i domstol på måndag i Independence, Missouri för att fastställa ett schema och rättegångsdatum för en nyligen inlämnad rättegång väckt av en kvinna som lider av icke-Hodgkin-lymfom som hon hävdar att hon utvecklat på grund av sitt bostadsanvändning av Roundup.

Gregory Chernack från Washington, DC-baserade advokatbyrå Hollingsworth, ett av Monsantos långvariga försvarföretag, berättade för domaren i Independence att Monsanto ville att ärendet skulle konsolideras med ungefär 30 andra som övervakades av en annan domare i Kansas City, Mo. Advokater för käranden Sheila Carver motsatte sig förslaget och bad domaren gå vidare och fastställa ett rättegångsdatum. Jackson County Circuit Court Judge Jennifer Phillips bestämde sig för att ge parterna 30 dagar på sig att lämna in motioner i ärendet.

Bayers årliga bolagsstämma är inställd till 28 april och analytiker sa att investerare skulle vilja se antingen en lösning av tvisterna vid den tiden, eller åtminstone meningsfulla framsteg i att innehålla ansvaret. Bayers lager tog ett dyk, förlorade miljarder dollar i värde, efter den första juryns dom i augusti 2018, och aktiekurserna förblir deprimerade.

”Bayers aktie har reagerat negativt på var och en av de tre rättegångsdomarna. Därför vill Bayer inte möta mer negativa rättegångsrubriker från att förlora en ny rättegång, särskilt inte medan den är engagerad i god trosförlikningsdiskussioner, säger Claps.

Det finns flera faktorer som spelar, inklusive osäkerheten kring resultatet av de överklaganden som väntar för var och en av de tre rättegångarna. Om en överklagningsdomstol skulle upphäva juryn i Monsantos ansvar skulle det försvaga kärandens förhandlingsstyrka för en global förlikning. Omvänt skulle företagets ställning försvagas om domarnas domar upprätthålls vid överklagande. Men inget beslut förväntas på överklagandena i flera månader till.

I december tog det amerikanska justitiedepartementet det sällsynta steget ingripa i tvisterna till sida med Monsanto och Bayer i överklagandet av en av domarna.