Lösning i Monsanto Roundup-cancertvister komplicerade av utestående advokat

Skriva ut E-post Dela Tweeta

Vad krävs för att få Mike Miller att bosätta sig? Det är den brådskande frågan eftersom en av de ledande advokaterna i den rikstäckande Roundup-cancertvisionen hittills har vägrat att anpassa sig till andra lagstäder när de går med på att lösa ärenden för tusentals cancerpatienter som hävdar att deras sjukdomar orsakades av exponering för Monsantos herbicidprodukter. .

Mike Miller, chef för Orange, Virginia-baserade advokatbyrå som bär hans namn, har varit ovillig att acceptera villkoren för förlikningserbjudanden som diskuterats i medlingssamtal mellan Monsantos tyska ägare Bayer AG och ett team av kärandes advokater. Denna motstridighet är en kritisk stickpunkt som stör en upplösning, säger källor nära tvisterna.

Istället lanserar Millers företag två nya prövningar denna månad, inklusive en som startade idag i Contra Costa, Kalifornien, och en som börjar tisdag i St. Louis, Missouri. Det är möjligt att Miller kan komma överens om en förlikning när som helst och avbryta rättegången. Miller har också en rättegång inställd till februari i USA: s tingsrätt i San Francisco. Det fallet, väckt av cancerpatienten Elaine Stevick, skulle vara den andra rättegången som hålls i federal domstol.

Millers steg att fortsätta pröva ärenden skiljer honom från andra ledande Roundup-kärandeföretag, inklusive advokatbyrån Baum Hedlund Aristei & Goldman i Los Angeles och det Andrus Wagstaff-företaget i Denver, Colorado. Precis som Miller-företaget representerar Baum Hedlund och Andrus Wagstaff flera tusen käranden.

Dessa företag har kommit överens om att avbryta eller skjuta upp flera försök, inklusive två som involverar små barn med cancer, för att underlätta en lösning.

Vissa källor har kopplat ett potentiellt avvecklingsnummer på 8 till 10 miljarder dollar, även om vissa analytiker har sagt att det skulle vara svårt att rättfärdiga för Bayer-investerare, som håller koll på utvecklingen.

Kritiker anklagar Miller för att agera på ett sätt som kan skada tusentals kärandes förmåga att få utbetalningar från Bayer, men anhängare säger att han förespråkar sina kunders intressen och vägrar att acceptera villkor som han tycker är mindre än optimala. Miller är en veteranprocessör som har en lång historia av att ta emot stora företag, inklusive läkemedelsjättar, på grund av påstådda produktrelaterade konsumentskador.

Förmedlare Ken Feinberg sa att det var oklart om det kunde uppnås en global uppgörelse utan Miller.

"Mike Miller har en syn på vad hans ärenden är värda och söker vad han tycker är lämplig ersättning," sa Feinberg. USA: s distriktsdomare Vince Chhabria utsåg Feinberg att fungera som medlare mellan Bayer och kärandens advokater i maj.

Monsanto har förlorat alla tre försöken hålls hittills. Miller Firm hanterade två av dessa rättegångar - förde in Baum Hedlund-advokater för att hjälpa till med fallet Dewayne “Lee” Johnson (efter att Mike Miller skadades allvarligt i en olycka strax före rättegången) och även i fallet med man-och-fru-klagande, Alva och Alberta Pilliod. Johnson tilldelades 289 miljoner dollar och Pilliods tilldelades mer än 2 miljarder dollar, även om rättegångsdomarna i båda fallen sänkte priserna. Den andra rättegången som hittills har ägt rum, på anspråk från Edwin Hardeman, hanterades av Andrus Wagstaff-företaget och advokaten Jennifer Moore.

Millers försök att driva nya rättegångar medför flera risker, inklusive det faktum att Monsanto kan råda i ett eller flera av fallen, vilket kan ge hävstång för Bayer i förlikningssamtal. Omvänt, om Miller skulle vinna de prövningar som kunde erbjuda ny hävstång för kärandena att be om mer pengar.

Trycket att lösa sig har varit högre för båda sidor. Kompletterande faktorer inkluderar en ballongflygning av antalet klagomål som undertecknats av advokatbyråer runt om i USA mitt i en eventuell förliknings publicitet. Vissa mediarapporter har kopplat det totala antalet klagande till 80,000 100,000 medan vissa källor har sagt att antalet är över XNUMX XNUMX. En stor del av detta antal återspeglar emellertid käranden som är undertecknade men inte har väckt talan i domstol och vissa som har lämnat in men inte har rättegångsdatum. Varje förlikning skulle nu representera en stor andel av klagandena, men inte troligt alla, sa källor.

Alla fall hävdar att cancer orsakades av exponering för Monsantos glyfosatbaserade herbicider, inklusive det allmänt använda Roundup-varumärket. Och alla hävdar att Monsanto visste om och täckte över riskerna.

Bland de bevis som har framkommit genom tvisterna är interna Monsanto-dokument som visar att företaget konstruerade publiceringen av vetenskapliga artiklar som falskt tycktes skapas enbart av oberoende forskare; finansiering av och samarbete med frontgrupper som användes för att försöka diskreditera forskare som rapporterar skada på Monsantos herbicider; och samarbete med vissa tjänstemän inom Naturvårdsverket (EPA) för att skydda och främja Monsantos ståndpunkt att dess produkter inte var cancerframkallande.

I Kalifornien-rättegången som inleddes idag hävdar Kathleen Caballero att hon utvecklat icke-Hodgkin-lymfom efter att ha sprutat Roundup från 1977 till 2018 som en del av sitt arbete i en trädgårds- och landskapsarkitektur och i sin verksamhet på en gård.

I rättegången som startar på tisdag i St. Louis, finns det fyra käranden - Christopher Wade, Glen Ashelman, Bryce Batiste och Ann Meeks.

En tredje rättegång är också inställd för denna månad i Riverside County Superior Court. Det fallet väcktes av Treesa Cotton, en kvinna som diagnostiserades med icke-Hodgkin-lymfom 2015 som hon skyller på exponering för Monsantos Roundup.