Tidigare VD för Monsanto beordrad att vittna vid Roundup Cancer Trial

Skriva ut E-post Dela Tweeta

Tidigare Monsanto ordförande och VD Hugh Grant kommer att behöva vittna personligen vid en rättegång i St. Louis som är inställd till januari i tvister väckt av en cancerbesvärad kvinna som hävdar att hennes sjukdom orsakades av exponering för företagets Roundup-herbicid och att Monsanto täckte över riskerna istället för att varna konsumenterna .

Grant, som ledde St. Louis-baserade Monsanto från 2003 tills företaget såldes till Bayer AG i Tyskland i juni 2018, och tillbringade totalt 37 år på Monsanto, ställdes av advokater för käranden Sharlean Gordon, att vittna vid en rättegång planerad att börja den 27 januari i St. Louis County Circuit Court.

Gordon-rättegången var ursprungligen planerad till augusti i år men försenades som ett led i ett försök att inleda förlikssamtal mellan Bayer och advokater för tiotusentals klagande som stämmer Monsanto med fordringar som liknar Gordons.

Två andra rättegångar som var inställda på januari, båda vid domstolar i Kalifornien och båda involverade barn som diagnostiserats med cancer nyligen uppskjuten på grund av fortsatta förlikningssamtal.

Bayer uppskattar att det för närvarande finns mer än 42,000 XNUMX klagande som hävdar att exponering för Monsantos Roundup och andra glyfosatbaserade herbicider från Monsanto orsakade dem eller deras nära och kära att utveckla icke-Hodgkin-lymfom.

Grant behövde inte vittna live vid de tre Roundup-cancerförsöken som hittills har ägt rum eftersom de alla hölls i Kalifornien. Men eftersom Grant är bosatt i St. Louis County såg kärandens advokater en möjlighet att få honom personligen på monter.

Advokater för Grant har kämpat mot stämningen och hävdat att han inte är en forskare eller regleringsexpert och att han redan har lämnat information i deponeringsvittnesmål. Grant har också hävdat att han inte skulle behöva vittna för att han planerar att vara utomlands från och med 9 februari.

Men i ett beslut som fattades den 5 december stod en speciell mästare utsedd till Gordons advokater och styrde att Grant inte hade rätt till en order som upphävde stämningen för rättegångsvittnesmål.

"Herr. Grant dök upp för intervjuer på offentlig radio som representerade att Roundup inte är cancerframkallande; i intäktssamtal för investerare svarade Grant personligen att klassificeringen av glyfosat som ett troligt cancerframkallande ämne var ”skräpvetenskap”. 2016 lobbade Mr. Grant personligen EPA-administratören och jordbrukskommitténs ordförande för ämnet glyfosat, ”säger den särskilda befälhavaren.

”Även om Mr. Grant inte har vetenskaplig kunskap som utan tvekan kommer att vara en viktig del av denna stämning, var han VD för Monsanto i 15 år och deltog i presentationer, diskussioner, intervjuer och andra framträdanden för Monsanto som VD där ämnena Roundup och glyfosat förklarades, diskuterades och försvarades, ”sade specialmästaren Thomas Prebil i sitt beslut.

Gordon utvecklade icke-Hodgkin-lymfom efter att ha använt Roundup-herbicider i 25 år vid sin bostad i South Pekin, Illinois, och har lidit omfattande försvagning på grund av sin sjukdom. Gordons styvfar, som också använde Roundup i familjens hem där Gordon bodde i vuxenlivet, dog av cancer. Fallet härrör faktiskt från ett större ärende som inlämnades i juli 2017 på uppdrag av mer än 75 käranden. Gordon är den första i gruppen som går till rättegång.

I de tre tidigare prövningarna har enhälliga juryer funnit att exponering för Monsantos herbicider orsakar icke-Hodgkin-lymfom och att företaget täckte riskerna och misslyckades med att varna konsumenterna. De tre juryerna tilldelade totalt fyra käranden mer än 2 miljarder dollar i skadestånd, men de tre rättegångsdomarna har minskat priserna betydande i båda fallen.

Alla överklagas och ingen av de vinnande klagandena har ännu fått någon av de monetära utmärkelser som juryn beställt.

JOHNSON ÖVERKLAGANDE Försenad

Den första klaganden som vann mot Monsanto är en skolskötare från Kalifornien från Kalifornien. Dewayne “Lee” Johnson tilldelades 289 miljoner dollar av en jury i augusti 2018. Rättegångsdomaren sänkte senare skadeståndet till 78 miljoner dollar. Monsanto överklagade i syfte att upphäva juryn och Johnson överklagade i syfte att återinföra hela priset på 289 miljoner dollar.

Appellationsdomstolen i Kalifornien, första överklagandistriktet, sa att det skulle agera snabbt för att avgöra de konsoliderade överklagandena och advokater för båda sidor hoppades ursprungligen att få ett beslut i slutet av detta år. Men ärendet har försenats i flera veckor eftersom båda sidor väntade på ett datum för muntliga argument. Den 1 december bad Monsantos advokater domstolen att inte planera muntliga argument i januari eller februari, eftersom flera nya Roundup-rättegångar planeras för dessa månader. Johnsons advokater motsatte sig denna begäran om ytterligare försening.

På fredagen utfärdade domstolen ett beslut om att även om det kom överens med Johnson om behovet av
”Schemalägga muntliga argument så snart som möjligt,” var det osannolikt att muntliga argument kunde hållas förrän i mars april ”med tanke på antalet och längden på alla underlag som ska beaktas, de utestående förslag som domstolen måste avgöra när man överväger meriterna med överklagandet ”och andra faktorer.