Domaren fattar officiell order för Bayer-medling med canceroffer

Skriva ut E-post Dela Tweeta

Efter en vecka av diskussioner bakom kulisserna, USA: s distriktsdomare Vince Chhabria har utfärdat ett formellt ordning för medling att söka en förlikning mellan Bayer AG och advokater som representerar tusentals canceroffer som stämmer Monsanto för att de utsätts för företagets Roundup-herbicid orsakade deras sjukdomar.

Bayer, som köpte Monsanto i juni förra året, har lovat att kraftfullt bekämpa tvisterna trots att de förlorade de två första rättegångarna i enhälliga juridomar och stora skadestånd mot Monsanto. A tredje rättegången pågår nu i Oakland, Kalifornien.

Men Chhabria har sett nog och vill flytta parterna närmare en lösning, om möjligt. Chhabrias order om "konfidentiell medling" kommer efter att jurymedlemmar tilldelade käranden i den andra rättegången, Edwin Hardeman, 80.2 miljoner dollar i skadestånd. En separat jury i en separat domstol under en annan domare förra sommaren tilldelade en jordbundsförvaltare i Kalifornien 289 miljoner dollar i skadestånd, vilket senare minskades till 78 miljoner dollar.

”Parterna bör föreslå en medlare i sitt uttalande om ärendehantering. om de inte kan komma överens kommer domstolen att utse någon ”, skrev domaren i sitt beslut.

Bayerska sa att det skulle följa med medlingssamtal men är fortfarande fokuserad på att försvara säkerheten för glyfosatbaserade ogräsmedel i domstol.

Chabbrias drag för medling kommer efter att han förse Monsanto med en tvådelad rättegång som kraftigt begränsade de bevis som kärandens advokater kunde lägga fram för jurymedlemmar. Observatörer såg Hardeman-rättegången som mycket fördelaktig för Monsantos försvar, och ändå kunde företaget inte övervinna vetenskapliga bevis som knyter sina produkter till cancer och interna dokument som kärandens advokater säger visar att företaget medvetet gömde riskerna med sina herbicider från konsumenter och tillsynsmyndigheter.

Domare Chhabria, som övervakar multidistriktstvister (MDL) som omfattar mer än 800 rättegångar av de tusentals inlämnade, sade att han lämnade ett 20 maj-rättegångsdatum för vad som skulle ha varit den fjärde Roundup-cancerrättegången. Många rättegångar som har lagts in runt USA har överförts till MDL-systemet för federala domstolar, används för att effektivisera och konsolidera förhandlingsförfaranden och upptäckt, men kommer nu att skickas tillbaka till sina hemdistrikt för hantering.

”Domstolen har fastställt att parternas resurser och domstolen i detta skede i förfarandet används bättre på att organisera de återstående målen i MDL. Detta inkluderar att avgöra vilka ärenden som ska ogillas, bestämma vilka ärenden som måste återförvisas till statsdomstolen och förbereda
kvarvarande mål för överföring till sina hemdistrikt för federala domstolsrättegångar, ”skrev Chhabria.

Chhabria anordnade en utfrågning den 22 maj för att diskutera nästa steg för MDL-fallen.

Under tiden hade jurymedlemmar i målet Pilliod mot Monsanto som prövades i Alameda County Superior Court i Oakland, haft ledig dag på fredag ​​utan någon rättegång. Juryn tillbringade den här veckan med att höra från forskare / expertvittnen som förklarade forskning som de säger visar att glyfosatbaserade herbicider orsakar icke-Hodgkin-lymfom, den typ av cancer som drabbats av kärandena, gift par Alva och Alberta Pilliod.

Vittnesmål den här veckan inkluderade också videoundersökningar av före detta Monsanto-toxikolog Mark Martens och William Reeves, vars titel är ”Global Health and Safety Issues Management Lead” på Bayer Crop Science.