Kräftan tar avgift när nya Roundup-försök är nära

Skriva ut E-post Dela Tweeta

Under de senaste fem åren har Chris Stevick hjälpt sin fru Elaine i sin kamp mot en ond typ av cancer som paret tror orsakades av Elaines upprepade användning av Monsantos Roundup-herbicid runt en egendom i Kalifornien som paret ägde. Nu är rollerna omvända eftersom Elaine måste hjälpa Chris att möta sin egen cancer.

Chris Stevick, som ofta blandade Roundup för sin fru och testade sprutan som använts för att fördela ogräsdödaren, diagnostiserades förra månaden med kronisk lymfatisk leukemi (CLL), en typ av icke-Hodgkin-lymfom. Till skillnad från Elaines aggressiva typ av NHL, känd som lymfom i centrala nervsystemet, är Chris cancer en typ som tenderar att växa långsamt. Han diagnostiserades efter att en fysisk undersökning visade abnormiteter i hans blod och föranledde ytterligare tester.

Diagnosen har lett till en klämma bland advokater som är inblandade i den vidsträckta tvister om Roundup-produktansvar, med tanke på att Stevicks rättegång mot Monsanto är inställd som nästa federala mål som ska gå till rättegång.

Med rättegångsdatumet den 24 februari 2020 hotande, Elaine Stevicks advokater frågade Monsantos advokater om företaget skulle komma överens om att Chris Stevicks cancerpåståenden skulle kunna förenas med sin fru för rättegången i februari i San Francisco. Advokaterna hävdar att åtminstone Chris Stevicks diagnos är tillåtna bevis vid sin frus rättegång som ytterligare bevis på deras påstående att Roundup-exponering kan orsaka icke-Hodgkin-lymfom.

Monsantos advokater motsätter sig anslutningen av påståendena och säger att Elaine Stevicks rättegång endast bör fortsätta i februari om man inte nämner hennes mans cancer. Alternativt begär Monsanto att rättegången i februari ska försenas och företaget får tid att upptäcka Chris Stevicks diagnos.

Frågan ska diskuteras i en ärendehanteringskonferens på torsdagen, där Stevicks planerar att delta. USA: s distriktsdomare Vince Chhabria sa före utfrågningen att han "försiktigt uppfattar" att det krävs en fortsättning av rättegången om paret vill pröva sina påståenden tillsammans. Han sa också att om Elaine Stevick fortsätter med hennes exponeringsanspråk ensam, kommer bevis för hennes mans cancerdiagnos "troligen att vara otillåtliga ...".

Om domaren bekräftar att anslutning till fordringarna verkligen skulle kräva en fortsättning, kommer Elaine Stevick att välja att fortsätta på egen hand i februari, säger advokat Mike Miller.

Tidigare i år tilldelades ytterligare en man och hustru som lider av cancer, Alva och Alberta Pilliod mer än 2 miljarder dollar i skadestånd i sin stämning mot Monsanto, men domaren i fallet sänkte skadeståndet till 87 miljoner dollar. Pilliod-rättegången var den tredje rättegångsansökan om Roundup-produkter som ägde rum och den tredje där juryerna fann att Monsantos Roundup-herbicider orsakar icke-Hodgkin-lymfom och att företaget har dolt riskerna för konsumenterna. Alberta Pilliods cancer har nyligen återvänt och det är inte klart att hon kommer att överleva mycket längre, enligt hennes advokater.

Ingen av de personer som hittills tilldelat pengar i de tre rättegångarna har fått någon utbetalning från Monsanto eftersom dess ägare Bayer AG överklagar domarna.

Det finns för närvarande mer än 42,000 XNUMX personer som stämmer Monsanto i USA och hävdar att Monsantos herbicider orsakar icke-Hodgkin-lymfom. Rättegångarna hävdar dessutom att företaget var väl medveten om farorna men gjorde ingenting för att varna konsumenterna utan arbetade istället för att manipulera den vetenskapliga dokumentationen.

Stevick-rättegången är bara en av minst sex av fem olika platser som planeras för januari och februari, var och en förväntas pågå i flera veckor. Många advokater är inblandade i mer än ett av ärendena och alla har överlappande expertvittnen och skapar organisatoriska och resursutmaningar för båda sidor. Flera försök som hade ställts in i höst försenades till nästa år.

Under tiden håller båda sidor av tvisterna ett öga på California Appellate Court, där advokater för käranden Dewayne “Lee” Johnson och advokater för Monsanto väntar på ett datum för muntliga argument i sina överklaganden. Monsanto försöker upphäva det enhälliga jurybeslutet som utfärdades mot företaget i augusti 2018. Rättegångsdomaren sänkte i det fallet jurypriset från 289 miljoner dollar till 78 miljoner dollar och Johnson vädjar om återinförandet av hela 289 miljoner dollar.

Johnson var den första som gick till rättegång mot Monsanto och hans seger skickade aktiekurser i Bayer som sjönk bara två månader efter att Bayer avslutade köpet av Monsanto i juni 2018. Johnson beviljades "prövförmåga" på grund av sina läkares förutsägelser att han inte gjorde det har länge att leva. Johnson har överlevt dessa förutsägelser, även om hans hälsa fortsätter att minska.

När tvisterna drar ut har flera klagande dött eller närmar sig döden, eller har drabbats av sådana extrema hälsoproblem att deras förmåga att genomgå hårdhet i depositioner och prövningar har blivit begränsad.

I vissa fall ersätts familjemedlemmar som klagande för avlidna nära och kära. På juridisk språk har meddelandena till domstolarna titeln ”Dödsförslag. "