Bayers plan för att lösa framtida Roundup-canceranspråk står inför bred motstånd

Skriva ut E-post Dela Tweeta

Dussintals amerikanska advokatbyråer har bildat en koalition för att bekämpa nya 2 miljarder dollar förlikningsförslag av Monsanto-ägaren Bayer AG som syftar till att innehålla företagets pågående ansvar i samband med påståenden om att Roundup-herbicider orsakar en typ av cancer som kallas non-Hodgkin-lymfom (NHL).

Förlikningen är utformad för att kompensera människor som har exponerats för Roundup-produkter och antingen redan har NHL eller kan utveckla NHL i framtiden, men som ännu inte har vidtagit åtgärder för att väcka talan.

Den lilla gruppen advokater som sammanställer planen med Bayer säger att den kommer att ”rädda liv” och ge stora fördelar för människor som tror att de utvecklat cancer genom exponering för företagets herbicidprodukter.

Men många advokater som kritiserar planen säger att om den godkänns skulle den skapa ett farligt prejudikat för andra typer av tvister som involverar ett stort antal människor som skadas av produkter eller praxis från mäktiga företag.

"Det är inte den riktningen vi vill att det civila rättsväsendet ska gå", säger advokat Gerald Singleton, vars företag har gått med mer än 60 andra advokatbyråer för att motsätta Bayers plan. "Det finns inget scenario där detta är bra för käranden."

Bayers avvecklingsplan lämnades in till USA: s tingsrätt för norra distriktet i Kalifornien den 3 februari och måste godkännas av den amerikanska distriktsdomaren Vince Chhabria för att bli effektiv. En tidigare avvecklingsplan som lämnades in förra året var hånad av Chhabria och sedan dras tillbaka. Domaren har övervakat den federala Roundup-rättstvisten med flera distrikt som involverar tusentals käranden från hela USA.

Svaren på avvecklingsplanen beräknas den 3 mars och en utfrågning i ärendet är planerad till den 31 mars.

En viktig oro är att nuvarande Roundup-användare som kan utveckla cancer och vill stämma i framtiden automatiskt kommer att omfattas av villkoren i klassuppgörelsen såvida de inte officiellt väljer bort förlikningen inom en viss tidsperiod. En av villkoren de skulle vara föremål för skulle hindra dem från att begära straffskadestånd i framtida rättegång.

Dessa villkor och andra är helt orättvisa för lantarbetare och andra som förväntas utveckla cancer i framtiden från exponering för företagets herbicidprodukter, enligt Singleton. Planen gynnar Bayer och ger "blodpengar" till de fyra advokatbyråerna som arbetat med Bayer för att utforma planen, sade han.

De företag som arbetar med Bayer för att utarbeta och administrera planen skulle få föreslagna 170 miljoner dollar om planen träder i kraft.

Elizabeth Cabraser, en av advokaterna som skapade den nya föreslagna förlikningen, sa att kritiken inte är en rättvis beskrivning av förlikningen. I sanning sade hon att planen ”ger betydande och akut behov av uppsökande, utbildning, tillgång till hälso- och sjukvård och ersättningsförmåner” för människor som har utsatts för Monsantos Roundup-herbicider men som ännu inte har utvecklat non-Hodgkin-lymfom (NHL).

"Vi söker godkännande av denna uppgörelse eftersom den kommer att rädda liv och förbättra livskvaliteten genom tidig diagnos, hjälpa människor ... informera dem och öka allmänhetens medvetenhet om sambandet mellan Roundup och NHL ..." sa hon.

En talesman för Bayer svarade inte på en begäran om kommentarer.

Den nya föreslagna förlikningen riktar sig till framtida fall och är skild från de 11 miljarder dollar som Bayer har öronmärkt för att lösa befintliga amerikanska Roundup-canceranspråk. De människor som påverkas av klassförlikningsförslaget är bara individer som har utsatts för Roundup men ännu inte är i rättstvister och har inte tagit några steg mot någon tvist.

Bayer har kämpat för att ta reda på hur man kan få ett slut på Roundup-cancertvisionen sedan man köpte Monsanto 2018. Företaget förlorade alla tre rättegångar som hittills hölls och förlorade de tidiga överklagandena som försökte vända försöksförlusterna.

Juryn i vart och ett av försöken fann inte bara att Monsantos glyfosatbaserade herbicider orsaka cancer men också att Monsanto tillbringade årtionden för att dölja riskerna.

Även om det i den föreslagna förlikningen anges att den "tar upp de fyra farhågor som domstolen tog upp angående den tidigare, tillbakadragna förlikningen", sa Singleton och andra advokater som var inblandade i oppositionen att det nya förlikningsförslaget är lika dåligt som det första.

Förutom oro för att klassmedlemmar inte skulle ha rätt att begära krav på straffskadestånd, kritiserar kritikerna också att den fyra år långa "stillastående" perioden blockerar inlämnande av nya stämningar. Kritikerna säger också att planen för att underrätta människor om klassuppgörelsen inte är tillräcklig. Individer skulle ha 150 dagar efter anmälan att "välja bort" klassen. Om de inte väljer bort är de automatiskt i klassen.

Kritiker motsätter sig också den föreslagna bildandet av en vetenskapspanel som skulle fungera som en "vägledning" för en "förlängning av kompensationsalternativ i framtiden" och för att ge bevis om cancerframkallande egenskaper - eller inte - för Bayers herbicider. Med tanke på Monsantos dokumenterade historia om att manipulera vetenskapliga rön skulle vetenskapspanelarbetet vara misstänkt, säger Singleton.

Den ursprungliga avvecklingsperioden skulle löpa i minst fyra år och skulle kunna förlängas efter den perioden. Om Bayer väljer att inte fortsätta kompensationsfonden efter den första avvecklingsperioden, kommer den att betala ytterligare 200 miljoner dollar som en "slutbetalning" till kompensationsfonden, säger uppgörelsens sammanfattning.

”Betydande ersättning” erbjuds

Advokatbyråerna som utarbetade avtalet med Bayer sa i sin ansökan till domstolen att förlikningen är strukturerad för att ge potentiella framtida sökande "vad som mest tjänar deras intressen", inklusive en möjlighet till "betydande ersättning" om de utvecklar icke-Hodgkin-lymfom. .

Planen kräver att en kompensationsfond inrättas för att utdela mellan 10,000 200,000 och 5,000 XNUMX dollar per individuell klassmedlem. ”Accelerated Payment Awards” på $ XNUMX XNUMX skulle vara tillgängliga på ett snabbt sätt, vilket bara kräver exponering och diagnos.

De människor som först utsattes för Roundup-produkter minst 12 månader före diagnosen skulle vara kvalificerade för utmärkelser. Utmärkelser på mer än 200,000 1 dollar kan utdelas för ”extraordinära omständigheter”. De kvalificerade klassmedlemmarna som fick diagnosen NHL före den 2015 januari 10,000 skulle inte få utmärkelser på mer än XNUMX XNUMX dollar, enligt planen. 

Förlikningen skulle ge gratis juridisk rådgivning och ge ”stöd för att hjälpa klassmedlemmar att navigera, registrera och ansöka om förlikningsförmåner.”

Dessutom anger förslaget att förlikningen kommer att finansiera medicinsk och vetenskaplig forskning om diagnos och behandling av NHL.

I planen anges särskilt att ingen kommer att förlora sin rätt att stämma om de inte väljer att ta emot kompensation från ersättningsfonden, och ingen behöver göra det valet förrän den enskilda klassmedlemmen har fått diagnosen NHL. De skulle inte kunna begära skadestånd utan skulle kunna begära annan ersättning.

”Alla klassmedlemmar som inte gör anspråk och accepterar individuell ersättning behåller sin rätt att stämma Monsanto för kompensationsskador på någon juridisk teori, inklusive personskada, bedrägeri, felaktig framställning, oaktsamhet, bedräglig döljning, oaktsam bedrägeri, garantibrott, falsk reklam , och brott mot konsumentskydd eller orättvisa och vilseledande handlingar eller praxis stadgar, ”står det i planen.

För att varna människor för gruppåtgärden skulle meddelanden skickas / mailas till 266,000 41,000 gårdar, företag och organisationer och statliga enheter där företagets herbicider kunde ha använts samt till 2,700 personer som har icke-Hodgkin-lymfom och bad om att få information om deras sjukdom. Dessutom skulle affischer skickas ut till XNUMX butiker där de uppmanas att lägga upp meddelanden om gruppåtgärden.

Som en del av den föreslagna förlikningen sa Bayer att den skulle begära tillstånd från Environmental Protection Agency (EPA) att lägga till information på etiketterna på dess glyfosatbaserade produkter som Roundup som skulle ge länkar till tillgång till vetenskapliga studier och annan information om glyfosat. säkerhet. Men kritiker säger att tillhandahållandet av en webbplatslänkar är otillräckligt och Bayer måste sätta en rak varning om cancerrisk på ogräsdödande produkter.

Den föreslagna grupptalan hotar att påverka "hundratusentals eller till och med miljoner" människor som har utsatts för Roundup och "väcker" unika "och djupgående frågor" enligt den amerikanska konstitutionen, enligt en domstolsansökan i motsats till Bayer-planen från kärandes advokat Elizabeth Graham.

Graham berättade för domstolen att om planen godkänns kan den ha en ”dramatisk effekt inte bara på denna tvister utan på framtiden för masstviststvister.”

Svarta bönder

 National Black Farmers Association (NBFA) vägde in frågan på onsdagen och lämnade in en lång arkivering med Chhabrias domstol som säger att en "betydande andel" av dess mer än 100,000 XNUMX medlemmar "har utsatts för och potentiellt skadats av Roundup och dess aktiva ingrediens glyfosat."

Många av bönderna har redan utvecklat icke-Hodgkins lymfom som de skyller på Roundup-användning, och "en ännu större andel fruktar att de snart kommer att utveckla symtom", säger NBFA-ansökan.

NBFA vill se Roundup-produkter tas bort från handel eller andra ändringar som görs för att skydda jordbrukare, säger arkiveringen.

NBFA: s oro måste tas upp av domstolen, särskilt eftersom Bayer ser ut att "avgöra en grupptalan med en uppsättning advokater som påstår sig representera framtida intressen för alla jordbrukare som har utsatts för Roundup men som ännu inte utvecklas de cancerformer det orsakar. ”

Rättegångar i Australien

Eftersom Bayer arbetar för att få ett slut på Roundup-tvister i USA, hanterar företaget också liknande anspråk från jordbrukare och andra i Australien. En grupptalan mot Monsanto pågår och den ledande käranden John Fenton, som ansökte om Roundup som en del av lantbruksarbetet. Fenton diagnostiserades med icke-Hodgkin-lymfom 2008.

En serie viktiga datum har fastställts: Monsanto har fram till den 1 mars att tillhandahålla upptäcktsdokument till kärandens advokater och den 4 juni är tidsfristen för utbyte av expertbevis. Parterna ska inleda medling före den 30 juli och om ingenting löses skulle målet gå till rättegång i mars 2022.

Fenton sa att medan han "älskar möjligheten" att gå till rättegång och berätta sin historia, hoppas han att medling kommer att lösa saken. ”Jag tror att konsensus börjar förändras tack vare vad som har hänt i USA. Jordbrukare är mer medvetna och jag tror att de tar mer försiktighetsåtgärder än tidigare.

Fenton sa att han hoppas att Bayer i slutändan kommer att sätta en varningsetikett på Monsantos glyfosatherbicider.

"Åtminstone med en varning kan användaren bestämma sig för vilken personlig skyddsutrustning de väljer att bära."